L'offre « Encyclopedia Brown » est retirée

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LOS ANGELES, 21 octobre - Les agents des droits de la populaire série policière pour enfants 'Encyclopedia Brown' ont retiré vendredi l'offre qu'ils avaient proposée aux grands studios d'Hollywood cette semaine, affirmant qu'ils souhaitaient proposer à nouveau le projet, une fois qu'ils l'auraient connecté avec un réalisateur de renom.

Le projet a été retiré après que certains studios l'ont transmis, et d'autres acheteurs potentiels, tout en manifestant leur intérêt, se sont arrêtés avant une offre.

Il n'est pas rare que les transactions hollywoodiennes prennent un temps considérable et subissent des changements complexes avant d'être conclues. Mais la vente actuelle est devenue plus compliquée que d'habitude lorsque des agents de l'agence William Morris et un coproducteur de Howard Deutsch - un ancien avocat qui détient le film et d'autres droits sur la série policière - ont appris cette semaine que M. Deutsch avait été reconnu coupable de fraude à l'immigration en 2000, condamné à trois ans de prison et radié du barreau.



Une personne proche du projet, qui a requis l'anonymat pour protéger les négociations ultérieures, a déclaré que ni lui ni Ridley Scott, le puissant producteur et réalisateur lié au projet en tant que producteur, n'avaient été dissuadés de poursuivre la vente des droits parce que du passé de M. Deutsch. Mais la personne a reconnu qu'elle aurait préféré le savoir plus tôt, plutôt que d'apprendre la nouvelle d'un journaliste en milieu de semaine, a-t-il déclaré.

'Au niveau commercial, vous aimeriez toujours tout savoir', a-t-il ajouté.

M. Deutsch a répondu dans un message électronique que 'mon histoire juridique n'a jamais été un secret pour personne'. Il a ajouté: ' Ni ce problème ni les 14 mois que j'ai servis n'ont de rapport avec l'une de mes activités. '

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Avocat spécialisé dans l'immigration pendant de nombreuses années, M. Deutsch a été reconnu coupable de fraude à l'immigration et de subornation de témoins en 2000 pour avoir tenté d'obtenir des visas pour des coiffeurs français en remplissant des documents les représentant en tant que cadres.


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M. Deutsch détient les droits cinématographiques de « Encyclopedia Brown » depuis 1979, mais ses tentatives pour les vendre ont échoué au fil des ans, compliquées par des poursuites judiciaires.

Lundi, des agents de William Morris ont proposé un forfait aux grands studios d'Hollywood, comprenant un script et les droits sur les livres, le merchandising et les jeux vidéo.

Les dirigeants d'Universal et de Paramount ont déclaré qu'ils envisageaient le projet, mais qu'ils n'étaient pas encore prêts à faire une offre. Cette semaine, l'auteur des livres « Encyclopedia Brown », Donald J. Sobol, a déclaré publiquement qu'il ne voulait rien avoir à faire avec M. Deutsch.

Dans les années 1980, M. Sobol avait poursuivi M. Deutsch, entre autres, pour 20 millions de dollars sur les droits. L'affaire a été réglée à l'amiable et est couverte par un accord de confidentialité. En 2000, M. Deutsch a également réglé une plainte qu'il avait intentée contre HBO au sujet de sa série « Enycyclopedia Brown » de 1989, dans laquelle il affirmait que HBO l'avait montrée après une date stipulée. Ce règlement est confidentiel.

La personne impliquée dans le projet a déclaré que l'agence William Morris avait informé les studios de la condamnation pour crime de M. Deutsch et que cela n'affecterait pas l'intérêt des studios pour les livres.

Ned Kandel, le coproducteur avec M. Deutsch de la série 'Encyclopedia Brown' de HBO, a déclaré que M. Deutsch avait soudainement retiré les droits de HBO après six épisodes télévisés à succès, sans explication donnée.

'L'idée qu'un producteur retire son émission des ondes qui a eu du succès, qui était si bonne et si en avance sur son temps qu'elle a rendu ma carrière est incroyablement folle', a-t-il déclaré, ajoutant qu'il avait travaillé en étroite collaboration avec M. Deutsch pendant six ans. « Je n'en ai jamais entendu parler. HBO a refusé de commenter et M. Deutsch a déclaré par e-mail qu'il n'avait aucun commentaire.