L'essentiel Spike Lee

Films

De Do the Right Thing à Inside Man, voici un guide de démarrage pour une œuvre imposante et éclectique.

Crédit...De gauche à droite : Universal Pictures, via Everett Collection ; Paramount, via Everett Collection ; Buena Vista, via Everett Collection ; Universal Pictures, via Everett Collection ; Fonctionnalités de mise au point, via la collection Everett

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La première fois que j'ai vu Spike Lee, c'était dans la bande-annonce de She's Gotta Have It, colporter des chaussettes tubulaires au coin d'une rue pour acheter du beurre pour mon pain de blé entier. C'était en 1986. Depuis lors, j'ai vu tous ses films dès leur ouverture, une séquence qui se poursuivra avec son nouveau joint, Da 5 Bloods. Cela comprend des documentaires, des films de concerts et des clips vidéo ainsi que plus d'une vingtaine de longs métrages.

Le travail de Lee peut être inégal, mais il n'est jamais inintéressant, même si sa personnalité publique a parfois détourné l'attention de son cinéma. Ses déclarations franches, drôles, parfois exaspérantes dans les interviews et sur les réseaux sociaux sont la preuve de sa passion politique et aussi de son enjouement, des qualités qui informent aussi les films. Beaucoup d'entre eux affrontent le racisme américain, passé et présent, avec un œil impitoyable pour ses cruautés et ses contradictions. Les meilleurs d'entre eux sont également des œuvres d'art cinématographique sans égal, débordant d'inventivité visuelle, d'acteurs mémorables et de musique saisissante.

Si vous cherchez un moyen d'accéder à un corpus de travail imposant et éclectique, voici mes neuf recommandations pour les expériences de visionnage essentielles de Spike Lee, triées en fonction de ce que vous devez avoir.


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Crédit...David Lee/Universal Pictures

En 30 ans, cette étude de la tension raciale latente sur quelques blocs de Bed-Stuy est passée de controversée à classique. Comme Reggie Ugwu l'a noté dans son récent profil de Lee , l'indignation du cinéaste face à l'injustice raciale en Amérique est souvent enracinée dans le chagrin, et Faire la bonne chose, est moins incendiaire que profondément triste. Il est également d'actualité de manière persistante et angoissante. Au moment où j'écris ces lignes, des villes à travers l'Amérique brûlent à la suite du meurtre de George Floyd par la police, et les causes de ces troubles – si puissamment anatomisées dans Do the Right Thing – ne vont probablement pas disparaître de sitôt. En lisant ceci, il n'est pas improbable qu'une autre histoire similaire se déroule quelque part en Amérique.


Igor Stravinsky Coco Chanel

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« Faire la bonne chose » | Anatomie d'une scène

Spike Lee raconte une séquence de son film, qui a célébré son 30e anniversaire en 2019 avec une édition Blu-ray restaurée numériquement de la collection Criterion.

Bonjour à tous. Voici Spike Lee, le producteur, scénariste et réalisateur de 'Do the Right Thing'. En juin dernier, c'était le 30e anniversaire de ce film. Je sais que la rubrique s'appelle 'Anatomie d'une scène'. Je la renomme. J'appelle ça 'Anatomy of a Murder'. Combattre le pouvoir. Nous devons... était basé sur la mort de Michael Stewart. Septembre 1983, Michael Stewart, un graffeur, il est à peu près aussi grand que moi. 11 La police des transports de la ville de New York lui a sauté dessus et a étranglé notre frère à mort. C'est là que j'ai eu l'idée du meurtre étouffé de Radio Raheem. Et il y a cinq ans, Eric Garner est mort de la même manière que Radio Raheem l'a fait dans un film basé sur l'étouffement réel de Michael Stewart. Donc, beaucoup de choses dans ce film qui, même s'il a été écrit il y a 31 ans, se produisent encore aujourd'hui. Des Noirs et des Bruns sont toujours assassinés aujourd'hui par les forces de police à travers les États-Unis d'Amérique, et les personnes qui infligent cette mort marchent libres - ne se font pas licencier, ne se font pas suspendre. Le film se déroule un jour, le jour le plus chaud de l'été, dans la République populaire de Brooklyn, New York. Les tensions sont donc montées tout au long de la journée. Et la raison pour laquelle ça a l'air comme ça est parce que l'édit, la commande, à Ernest, le DP, Wynn Thomas, la chef décoratrice, Ruth Carter, la costumière — voici ce que je leur ai dit. J'ai dit, écoutez, je veux que les gens transpirent dans un cinéma climatisé quand ils voient ce film. [Crashes] Et ce que nous voulions faire, c'est qu'après qu'il ait détruit la boombox, c'est calme comme le calme avant une tempête. Tout le monde est comme, quelle est la prochaine? Tout le monde sait que ça va être mauvais. Tout le monde regarde autour de lui — Radio Raheem. Je veux dire, c'était personnel. C'était comme s'il avait été battu avec la batte de baseball parce que vous l'avez vu tout le film avec sa boombox en train de faire exploser 'Fight the Power' de Public Enemy. Nous n'avions pas un très bon coordinateur de cascades, et les gens ont été blessés. Le fils de Danny Aiello, Danny Jr., était le double de son père ici. Ce film a été tourné sur un bloc à Bedford Stuyvesant. Ce bloc a été renommé 'Do the Right Thing Way', la seule rue de l'histoire de New York nommée d'après un film. [COMMOTION] Eh bien, nous devons montrer que le numéro un, Sal's Famous Pizzeria, est au coin du pâté de maisons juste en face du stand de fruits et légumes coréens. Ainsi, la bagarre s'est répandue de la pizzeria de Sal à la rue. Nous avons donc dû montrer que le bloc s'impliquait. Lutte! Mookie ! Nous voulions commencer à descendre et à monter pour que vous puissiez voir le bloc. [COMMOTION] Tuez-vous ! On va te tuer, Sal ! Et cela devient un brouhaha. Ozzie, essayant de donner un sens – les bagues amour-haine qui sont un hommage à 'La nuit du chasseur'. Robert Mitchum les a fait tatouer sur ses doigts. Maintenant, les flics arrivent. Maintenant, nous avons déjà vu ces deux flics. C'est Rick à gauche, c'est Rick Aiello, le fils de Danny. Le casser! Le casser! Lâchez-lui ! Lâchez-lui ! Bouge de là! Et Sandoval joue l'autre flic : Miguel Sandoval. Maintenant, vous savez, s'il y a un combat, qui vont-ils attraper ? Vous arrivez ici ! [VOIX INTERPOSANTES] C'est donc une scène très difficile à tourner. Et pendant 31 ans, ça a été une scène difficile à regarder. [VOIX INTERPOSANTES] Abattez-le, mec. Bon sang, tu le tues ! Vous le tuez ! Laisse tomber, connard ! Abandonnez-le ! C'est l'étranglement de Michael Stewart. Et quand cette histoire d'Eric Garner s'est produite, j'ai mis sur mon compte Instagram et Facebook avec mon éditeur, Barry Brown, et nous avons fait des allers-retours entre Radio Raheem et Eric Garner. Et c'est la même chose. Radio Rahim ! Radio Rahim ! Non! Et puis quand il tombe, nous avons posé la caméra dans la rue pour qu'il tombe directement dans l'objectif.

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Spike Lee raconte une séquence de son film, qui a célébré son 30e anniversaire en 2019 avec une édition Blu-ray restaurée numériquement de la collection Criterion.CréditCrédit...Universal Pictures/The Criterion Collection

Le point culminant violent n'est que trop crédible et impossible à ébranler, d'autant plus qu'il émerge d'un portrait si chaleureux, affectueux et drôle d'un quartier et de ses personnages. Ce paradoxe – ce que Radio Raheem (Bill Nunn) décrit comme la bataille sans fin de l'amour contre la haine – est un fait essentiel de l'histoire américaine qu'aucun autre film n'a réussi aussi bien.

120 minutes, 1989. Louer sur toutes les principales plateformes de streaming.


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Crédit...Warner Bros.

L'idée d'un film de Malcolm X circulait à Hollywood depuis plus de 20 ans lorsque Lee s'est intensifié. Son film a fait plus que faire des casquettes de baseball estampées X un incontournable de la mode : il a montré que la réalisation de films épiques pouvait être politiquement urgente et qu'un biopic pouvait contenir des multitudes. Malcolm X, changeant sa palette visuelle et son humeur pour correspondre à chaque décennie de l'histoire, est une comédie, une histoire d'amour, un presque musical et un polar, maintenus ensemble par la performance sombre, spirituelle et tout à fait électrisante de Denzel Washington. On peut en dire beaucoup sur Lee, mais une chose qu'on ne dit jamais assez, c'est qu'il est l'un des meilleurs réalisateurs d'acteurs de tous les temps, dans une ligue avec Elia Kazan, Sidney Lumet et Martin Scorsese. (Si vous associez ce film avec Mo Better Blues, vous pouvez également voir que Lee est l'un des meilleurs réalisateurs de Denzel Washington.)

202 minutes, 1992. Diffuser sur Netflix et louer sur toutes les principales plateformes de streaming.


Qui était le sneakerhead original ? Savez-vous savez-vous? C'était Mars Blackmon, l'alter ego de Lee de She's Gotta Have It, qui s'est réinventé en tant que hypeman de Michael Jordan dans une série de Publicités Nike qui étaient impossibles à éviter à la fin des années 80 et au début des années 90. Est-ce que faire ces spots – 30 secondes de long, tournés dans le noir et blanc bien-aimé de Lee – constituait-il de la vente? Peut-être, mais ils représentent aussi un formidable acte de synergie, un mélange de sport, de cinéma, de culture de rue et de capitalisme brut avec lequel et dans lequel nous vivons toujours.

Surveiller Youtube


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Crédit...Paramount Pictures

Filmer une performance en direct - capturer l'énergie du public, la sueur et les nerfs des gens sur scène, les surprises qui surgissent inévitablement - n'est jamais aussi facile qu'il n'y paraît. Et un respect approprié doit être accordé aux quatre comédiens qui font le plus gros du travail ici : Steve Harvey, D.L. Hughley, Cedric the Entertainer et l'irremplaçable Bernie Mac. Mais qu'est-ce qui fait Les rois originaux de la comédie un authentique joint de Spike Lee est sa générosité, l'amour qu'il communique pour les rois qui tiennent la cour.

115 minutes, 2000. Location sur toutes les principales plateformes de streaming.


films sur la guerre de Bosnie


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Crédit...Paramount, via Everett Collection

Lee a grandi dans un Brooklyn pré-gentrifié, l'aîné des enfants d'un musicien et d'un éducateur. Collaborant avec sa sœur Joie et son frère Cinqué, il a recréé les ambiances de l'enfance dans cette méditation douce-amère sur la vie de famille et de quartier. Delroy Lindo et Alfre Woodard sont merveilleux en tant que parents. Mais Crooklyn, tourné avec amour par Arthur Jafa et parfaitement marqué par Terence Blanchard, appartient à la jeune Zelda Harris dans le rôle de Troy, la fille rusée et vigilante.

115 minutes, 1994. Location sur toutes les principales plateformes de streaming.


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Crédit...David Lee/Universal Pictures

De temps en temps, Lee aime montrer ses côtelettes de genre. Comme certains cinéastes new-yorkais sur les traces desquels il suit, il s'intéresse aux flics et aux voleurs, aux cabrioles et aux poursuites. Vous pouvez le voir dans l'ambitieux Clockers, basé sur un roman de Richard Price, et dans le studieux Oldboy, qui refait le classique de la vengeance sud-coréenne. Mais le thriller le plus pur que Lee a fait est À l'intérieur de l'homme, avec son casting de premier ordre (Jodie Foster, Clive Owen, Willem Dafoe, Chiwetel Ejiofor et Christopher Plummer en plus de Washington), son éclairage bleu glacial et sa critique pointue mais subtile de l'argent et du pouvoir dans le New York post-11 septembre.

129 minutes, 2006. Diffuser sur Netflix ou louer sur toutes les principales plateformes de streaming.


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Crédit...David Lee/Focus Fonctionnalités

Malcolm X ouvre avec des images du passage à tabac de Rodney King en 1991 par des policiers de Los Angeles. NoirKkKlansman se termine par une vidéo du meurtre de Heather Heyer lors du rassemblement de la suprématie blanche de 2017 à Charlottesville, en Virginie. Dans les deux cas, le fait est que lorsqu'il s'agit de racisme américain, le passé n'est jamais complètement révolu. Basé sur les mémoires de Ron Stallworth (John David Washington), le premier détective afro-américain de la police de Colorado Springs, ce film est le genre d'hybride de genre qui caractérise Lee. C'est à la fois une histoire d'amour, une photo de copain, une partie procédurale de la gare, alors que Stallworth et un collègue juif (Adam Driver) ont entrepris d'infiltrer la section locale du Ku Klux Klan. C'est un film extrêmement divertissant et aussi un coup de poing.

135 minutes, 2018. Diffusez sur les plateformes HBO.


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Crédit...Photos de David Lee/Touchstone

Adapté du roman de David Benioff, ce mélodrame de la pègre a été tourné principalement à Manhattan dans les mois qui ont suivi les attentats du 11 septembre, une catastrophe qui hante le film sans en être le sujet explicite. Monty Brogan, un gangster de niveau intermédiaire joué par Edward Norton (jamais mieux), essaie de régler les problèmes avant de commencer une peine de prison. Ses deux meilleurs amis (Barry Pepper et Philip Seymour Hoffman) ont leurs propres problèmes, que Lee examine avec un œil affectueux et sceptique. Ses films explorent fréquemment le fossé entre les vœux pieux et la dure réalité dans laquelle tombent tant d'Américains - noirs et blancs - et les derniers moments de 25ème heure le présenter avec une clarté austère et obsédante.

135 minutes, 2002. Location sur toutes les principales plateformes de streaming.


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Crédit...David Lee / HBO

Si Lee n'avait jamais réalisé de long métrage de fiction, il appartiendrait toujours au panthéon du cinéma, cela vaudrait toujours la peine d'être débattu. La preuve peut être trouvée dans 4 Little Girls, son documentaire sur l'attentat à la bombe de l'église de Birmingham en 1963 et surtout dans Quand les digues se sont brisées, une anatomie en quatre parties et plus de quatre heures de la tragédie américaine qu'a été l'ouragan Katrina. Ce n'est pas facile à regarder - le chagrin et la fureur face à la destruction de la Nouvelle-Orléans par une catastrophe naturelle et un échec humain ne peuvent être emportés par le temps - mais la patience et l'empathie de Lee le rendent magnifique. C'est un parleur bien connu, mais il peut aussi être un auditeur extraordinaire.

255 minutes, 2006. Diffusez sur les plateformes HBO ou louez sur Amazon Video.