Même les tournesols sont illuminés

Livres

LIEV SCHREIBER a remporté un Obie, un Tony et des éloges pour ses interprétations dans des pièces de Mamet, Pinter et surtout Shakespeare ; il a également dirigé plusieurs productions théâtrales. Maintenant, après avoir joué dans 29 films, dont le remake de l'année dernière 'Le candidat mandchou', M. Schreiber, 37 ans, ajoute le cinéaste à son curriculum vitae. Son adaptation du roman tragi-comique de Jonathan Safran Foer « Everything Is Illuminated » a ouvert ses portes ici vendredi. Tourné en République tchèque, il raconte l'histoire de Jonathan, un jeune juif américain (Elijah Wood) qui se rend en Ukraine pour retrouver la femme qui a sauvé son grand-père de l'Holocauste.

Comme on pouvait s'y attendre d'un acteur aux dons de M. Schreiber, sa distribution, humaine ou autre, offre une série d'heureuses surprises. Jonathan est guidé par Alex (Eugene Hutz, qui dirige le groupe de punk tzigane ukrainien Gogol Bordello) ; le grand-père revêche et antisémite d'Alex (le distingué acteur russe Boris Leskin), qui prétend être aveugle mais conduit tout le monde ; et Sammy Davis Junior, Junior (joué par la soeur border collies, Mickey et Mouse). La femme qu'ils recherchent a presque 80 ans et est très belle (l'actrice ukraino-américaine Laryssa Lauret). Elle vit dans une petite maison remplie de souvenirs et située au centre d'un champ de tournesols si vaste et planté avec précision qu'on dirait un effet spécial. En discutant de son film avec Karen Durbin après une première projection en avant-première, M. Schreiber était tellement excité qu'il s'est excusé d'avoir trop parlé, ce qu'aucun bon sujet d'interview n'a jamais besoin de faire.

KAREN DURBIN -- Qu'est-ce qui vous a poussé à choisir ce livre ?



LIEV SCHREIBER - J'ai adoré ce que Jonathan a fait en tant que jeune homme, qu'il a abordé l'Holocauste d'une manière nouvelle. C'était l'interprétation de l'histoire d'une nouvelle génération, racontée avec humour et compassion et axée principalement sur la vie des individus qui y ont survécu et sur ce qu'ils ont dû faire pour survivre.

Lorsque nous sommes allés pour la première fois en Ukraine, les membres du gouvernement n'étaient pas entièrement satisfaits du scénario. Mais je n'étais pas intéressé à pointer du doigt; la plupart du temps, je voulais juste que le public fasse l'expérience d'un Américain vulnérable dans un environnement très étranger. Dans le livre, j'ai adoré l'affrontement entre les Américains et les Ukrainiens. J'ai grandi dans le Lower East Side au début des années 70. C'était un endroit incroyable pour grandir -- un pâté de maisons au sud, des Juifs orthodoxes ; un bloc à l'est, les Portoricains; un bloc au nord, des Ukrainiens et des Polonais ; et un bloc à l'ouest, le Bowery.

Q. Elijah Wood est si rosé que je l'aime mieux quand il joue les elfes ou un méchant. Mais tu l'as si bien utilisé. J'ai adoré la façon dont ces lunettes épaisses qu'il porte transforment ses yeux bleus étoilés en une blague courante.


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A. Oh bien -- ces verres étaient mon idée. Elijah ressemble à un faon, et vous voulez le prendre et le tenir et vous assurer qu'il va bien. Et j'en voulais un peu. Mais en même temps, il y a cette personne intellectuelle très déconnectée qui fonctionne derrière cette physionomie, et le visage ne correspond pas toujours à la pensée. Et puis, bien sûr, vous voyez l'histoire à travers ses yeux.

Q. Qu'est-ce qui vous a inspiré à écrire le film vous-même ?


john landis venant en amérique 2

A. Deux ans après la mort de mon grand-père maternel à l'âge de 93 ans, j'ai commencé à écrire un scénario sur un gars qui retourne en Ukraine pour découvrir son héritage. À l'époque, j'avais des émotions très sombres et confuses à propos de sa mort. Mon scénario était aussi un road movie, mais très différent de celui que j'ai fait maintenant. Le mec tombe amoureux d'une prostituée, se fait rouler par la mafia et se retrouve sans le sou à Odessa. J'étais très fier d'avoir écrit quelque chose, de l'avoir terminé.

Puis, alors que je jouais dans 'Othello', Bill Buford, le rédacteur en chef de la fiction au New Yorker, m'a demandé de lire une nouvelle intitulée 'A Very Rigid Search' de Jonathan Safran Foer. Je voulais vraiment savoir qui l'avait écrit, parce que c'était exactement mon scénario, sauf qu'il était compatissant et drôle. Alors j'attendais complètement cet homme de 90 ans, et à la place je rencontre ce gamin de 23 ans qui avait 19 ans quand il l'a écrit ! Je lui ai dit que je voulais l'adapter et il m'a répondu : « C'est un extrait d'un roman que je m'apprête à publier. Il m'a donné la galère de 300 pages. J'ai dit que j'aimerais en faire un film, mais je veux le modeler en fonction de votre nouvelle, et il a accepté. J'ai donc acheté les droits et je suis allé dans ma maison à la campagne, et en un mois et demi, j'avais un script terminé.

Q. Le réalisme magique a largement disparu, tout comme l'histoire fantastique du village de Trachimbrod. Mais pour moi, la chose la plus frappante que vous ayez faite - et ne vous inquiétez pas, je ne le dirai pas ici - a à voir avec le grand-père antisémite. Est-ce que Jonathan Safran Foer O.K. avec ça?

R. Oui. C'est le plus gros changement que j'ai fait.

Q. Auriez-vous pu choisir un projet plus difficile pour votre premier film ?

A. En faisant ce film, il y a eu tellement de fois où je me suis dit, à quoi diable suis-je en train de penser ? Et puis il y avait toutes ces personnes merveilleuses qui disaient : Tu ne peux pas faire ça !

Q. Et bien, qu'en est-il de cet incroyable champ de tournesols ? Est-il sorti d'un ordinateur ?

R. C'est la chose dont je suis le plus fier dans le film. Je savais que je voulais mettre la maison dans un endroit spécial, mais tout le monde disait que faire le terrain serait prohibitif, à cause du coût du C.G.I. Mais mon chef décorateur a dit : « Non, voyons quand ils fleurissent. » Nous n'avons pu trouver aucun champ que nous pourrions acheter -- trop cher. Nous avons donc loué un terrain à un agriculteur et semé nous-mêmes les graines. Nous avons planté en mai et les tournesols sont apparus comme par magie en pleine floraison juste à temps. Nous avons construit tout le programme de tournage autour de ça !


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Karen Durbin est critique de cinéma pour le magazine Elle.