F. Scott Fitzgerald obtient un deuxième acte après tout

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LOS ANGELES - C'est l'un de ces fantasmes, je pense, que Fitzgerald est une figure glamour et romantique', a déclaré l'auteur et historien du cinéma David Thomson, en parlant de la légende de l'âge du jazz F. Scott Fitzgerald. « Pas que je pense qu'il l'était dans la vraie vie, mais sa vie nous est parvenue de cette façon. Et Hollywood sent donc qu'il doit être saisissable.

Comme un amour non partagé, le rêve étonnamment insaisissable de traduire le romantisme voué à l'échec de Fitzgerald sur grand écran est de nouveau entré dans la peau de Moviedom. Au cours de la dernière année, la 20th Century Fox a préparé un remake de 'Tender Is the Night', le chef-d'œuvre imparfait de Fitzgerald qui se concentre sur un psychiatre prometteur, Dick Diver, et la jeune patiente belle mais schizophrène qu'il épouse, Nicole Warren. Pendant ce temps, Paramount et Warner Brothers sont sur le point de faire une adaptation de longue durée de la nouvelle de Fitzgerald, 'L'étrange histoire de Benjamin Button', sur un homme qui vieillit à l'envers, en supposant que le réalisateur David Fincher (qui est sur le point de commencer le tournage ' Zodiac' pour les deux mêmes studios) et les futures stars, Brad Pitt et Cate Blanchett, peuvent aligner leurs horaires.

Et Don Laventhall de Harold Ober Associates, qui gère le domaine de Fitzgerald, a déclaré qu'un certain nombre d'autres propriétés de Fitzgerald ont été optionnées récemment, y compris la seule histoire de fantômes de l'écrivain, ' A Short Trip Home '.



À ce jour, plus de 20 films ont été tirés de la vie et des livres de Fitzgerald – et leur échec presque total à rendre justice à son travail n'a d'égal que l'échec de Fitzgerald à réussir à Hollywood en tant que scénariste. Jason Robards et Jennifer Jones, dans la quarantaine, ont été largement jugés trop vieux pour leur rôle de plongeurs dans la version 1962 de Fox de « Tender Is the Night ». Douze ans plus tard, Robert Redford s'est avéré trop rigide pour le rôle-titre dans le troisième coup de couteau de Paramount dans 'The Great Gatsby'. Nous ne pouvons que deviner comment Matt Damon aurait joué le rôle du dandy princier Amory Blaine dans une adaptation prévue de «This Side of Paradise», qui s'est soldée par un revirement avant que Miramax ne se lance dans le classique.

Après deux mésaventures précédentes à Hollywood, Fitzgerald est venu à Los Angeles en 1937 pour sa dernière tournée sur le circuit des scripts et a été payé 1 000 $ par semaine par MGM. Mais il ne pouvait pas apporter sa propre magie à l'écran. Budd Schulberg, qui a travaillé avec lui sur « le carnaval d'hiver », a rappelé que le romancier prenait le travail cinématographique au sérieux. 'Fitzgerald allait au cinéma et prenait des notes sur chacun qu'il voyait', a déclaré récemment M. Schulberg. 'Il pensait qu'ils étaient la nouvelle forme d'art.'

Mais le véritable héritage hollywoodien de Fitzgerald était un personnage plus grand que nature qui s'est avéré une attraction fatale pour les producteurs et les chefs de studio. Bien qu'il soit mort en étoile fanée en 1940 à l'âge de 44 ans, Fitzgerald avait acquis une grande renommée alors qu'il avait encore 20 ans. Ses escapades alimentées par l'alcool avec sa femme, Zelda, préfiguraient l'attrait de la jeunesse agitée de Mick et Marianne, Kurt et Courtney. Cette aura de rock star des temps modernes était complétée par les mondes raréfiés qu'il évoquait dans ses livres, de l'Université de Princeton à Great Neck sur Long Island, en passant par la Côte d'Azur, où les villes de 'Tender Is the Night' sonnaient comme des bijoux enfilés. la Côte d'Azur : Nice, Monte Carlo, Juan-les-Pins, Cap d'Antibes.

Fitzgerald possédait même des looks d'idole en matinée : un producteur a insisté pour que Scott et Zelda jouent leurs alter ego fictifs, Amory Blaine et Rosalind Connage, dans une version jamais tournée de 'This Side of Paradise'. Ses 'caractéristiques théâtrales parfaites', comme M. Schulberg décrivait son héros à la Fitzgerald dans son roman 'The Disenchanted', ont incité l'écrivain à être testé lors de son premier voyage à Hollywood en 1927, lorsqu'il a rencontré l'actrice Lois Moran, l'inspiration de Rosemary Hoyt dans « Tender Is the Night ».

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Le producteur David O. Selznick, dans ses célèbres notes de service, a identifié « Tender » comme une œuvre biographique, et au cours de ses efforts frustrés pour produire une version cinématographique dans les années 50, a insisté sur le fait que le film ne pouvait réussir que si l'auteur - nouvellement célébré 10 ans après sa mort - ont été en quelque sorte la pièce maîtresse. ' Quatre-vingt-dix-neuf pour cent et plus de notre public photo ne le comprendra pas à moins de voir et d'entendre ce que Fitzgerald savait et a vécu ', a-t-il écrit.

Jesse Wigutow, un écrivain qui a été recruté pour adapter le dernier 'Tender Is the Night' de Fox, a déclaré que son plus grand défi a été de 'traduire la puissance et le lyrisme de l'écriture de Fitzgerald'.

Un aperçu du projet initial de M. Wigutow révèle l'introduction d'Ernest Hemingway et Dorothy Parker dans l'histoire, comme pour souligner le lien réel avec le cercle d'expatriés avec qui Fitzgerald fréquentait en France, dont Gerald et Sara Murphy, le des bons vivants privilégiés qui étaient autant de modèles pour les Divers que l'étaient Scott et Zelda.

Malgré les liens historiques et le cadre de l'époque, l'approche de Fox semble conçue pour piéger les jeunes téléspectateurs ainsi que leurs parents. Après tout, lorsque nous rencontrons les plongeurs pour la première fois, ils ont la vingtaine et Rosemary, l'ingénue avec qui Dick a une liaison, est encore une adolescente. Un réalisateur n'a pas encore été joint, mais la liste de souhaits du casting de Fox va de Scarlett Johansson, Natalie Portman et Evan Rachel Wood pour jouer Rosemary, à Johnny Depp, Leonardo DiCaprio et Russell Crowe, et Nicole Kidman, Naomi Watts et Charlize Theron pour le Plongeurs.

Parce que « Benjamin Button » est relativement obscur, même pour les aficionados de Fitzgerald, il est moins vulnérable au poids des attentes. Mais le scénariste Eric Roth a transformé une nouvelle alouette en épopée, s'étalant sur 80 ans dans la vie d'un homme extraordinaire.

'La narration est comme' Candide 'dans la mesure où elle est par nature épisodique', a déclaré M. Roth, dont les crédits incluent 'Forrest Gump' et 'The Insider'. 'Je suppose que la partie la plus difficile serait l'histoire d'amour et aussi de trouver certaines règles pour sentir quelqu'un vieillir en arrière.' Ceux qui ont précédé M. Roth dans la tentative sont Robin Swicord ('Practical Magic'), Charlie Kaufman ('Eternal Sunshine of the Spotless Mind') et Jim Taylor ('Sideways').

Si le film est tourné l'année prochaine comme prévu, il marquera la fin d'un cycle de développement lui-même devenu épique. Ray Stark, décédé l'année dernière, a acquis la propriété il y a plus de 25 ans, mais ' y a vu quelque chose depuis ses débuts en tant que producteur ', a déclaré Marykay Powell, qui a été présidente de Stark's Rastar Productions jusqu'à sa mort.

Les réalisateurs qui ont flirté avec 'Benjamin Button' au fil des ans incluent Steven Spielberg, Spike Jonze et Alexander Payne, entre autres. 'Chaque réalisateur a une vision qu'il projette sur ces ébauches', a déclaré Mme Powell. « C'est la vicissitude du processus hollywoodien. » La productrice du film, Kathleen Kennedy, est à Budapest pour travailler sur le long métrage 'Munich' de M. Spielberg et a refusé de commenter.

Alors que M. Fincher s'attaque enfin à 'Benjamin Button', le scénariste et réalisateur Stuart Cooper, dont le film de guerre 'Overlord' de 1975 est devenu culte, adapte 'A Short Trip Home' en tant que production indépendante, dont le budget est d'environ 10 millions de dollars. M. Cooper a déclaré qu'il était attiré par le thème de l'histoire de la 'corruption sexuelle', qui a fait sourciller lors de sa publication en 1927.

En plus de « Home », un grand studio souhaite produire une biographie à l'écran de Fitzgerald, a déclaré M. Laventhall de Harold Ober Associates. Plusieurs autres tournent autour de 'The Last Tycoon', qui est revenu au domaine Fitzgerald lorsque le producteur Sam Spiegel, qui contrôlait autrefois les droits, est décédé en 1985.

M. Spiegel, une légende hollywoodienne dont les crédits incluent 'Lawrence of Arabia' et 'The African Queen', s'est battu avec 'The Last Tycoon', un film Paramount de 1976 qui était le dernier long métrage théâtral réalisé à partir du travail de l'auteur, sans parler le chant du cygne du réalisateur Elia Kazan. Malgré un pedigree solide qui comprenait un jeune Robert De Niro et une adaptation de Harold Pinter, l'image était mort-née. Dans son autobiographie « Une vie », M. Kazan a décrit la plainte de M. Spiegel selon laquelle M. De Niro « n'a aucune noblesse » dans le rôle d'un chef de studio dans le moule du garçon prodige Irving Thalberg.


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Plus graphiquement, le producteur Robert Evans, qui était lui-même un chef de studio d'émerveillement chez Paramount lors de la création de 'Tycoon', a raconté le moment dans un restaurant où M. Spiegel a quitté la table qu'il partageait avec M. Kazan et M. De Niro et s'approcha de lui. Comme M. Evans l'a décrit, M. Spiegel, se référant à M. De Niro, a dit : « Regardez Irving Thalberg là-bas, il ne sait même pas comment prendre un couteau et une fourchette. »

M. Evans avait vécu sa propre histoire d'amour avec Fitzgerald lorsqu'il a développé 'The Great Gatsby' comme véhicule pour sa femme Ali MacGraw, qui l'a quitté pour Steve McQueen pendant que M. Evans attendait un scénario infilmable de Truman Capote. 'C'était mon cadeau de mariage à Ali', a déclaré M. Evans, 'et aussi mon cadeau de divorce.'

Aggravant sa misère, M. Evans a perdu ses deux premiers choix pour jouer à Gatsby – Jack Nicholson et Warren Beatty – parce qu'il avait été choisi pour Mme MacGraw dans le rôle de Daisy Buchanan, le feu vert insaisissable en face du monument de la richesse mal engendrée de Gatsby. Mia Farrow et M. Redford sont intervenus, apportant un pouvoir de star considérable. Mais les critiques étaient mitigées et le projet s'est presque noyé dans son propre battage médiatique (un article de couverture du magazine Time en mars 1974 annonçait « The Great Gatsby Supersell »).

M. Evans pense maintenant que M. Redford était «trop beau» en tant que Gatsby. Mais Matthew J. Bruccoli, biographe de Fitzgerald et principal gardien de la flamme Fitzgerald, voit un problème plus fondamental. Gatsby 'est mythique', a-t-il dit, 'il fait semblant. Il travaille bien sur papier, mais il ne travaille pas sur écran.

L'auteur Gore Vidal est encore plus radical – et promet plus de difficultés à ceux qui offriront le prochain tour de Fitzgerald à l'écran. 'Le problème d'essayer d'adapter une grande œuvre de fiction -' Gatsby ', ce n'est pas ça, mais c'est un charmant petit roman - c'est qu'on ne peut pas l'avoir à l'écran, et les cinéastes ne l'ont jamais compris', a-t-il déclaré. C'est un ton de voix, et le ton de voix est celui de l'auteur. Et, si je puis dire, les films n'ont pas d'auteurs, quoi qu'en disent les copies. C'est un effort de collaboration.