Affrontez votre peur: un regard intérieur sur le sport palpitant de la plongée en falaise

Motivation

Qu'est-ce que vous obtenez lorsque vous combinez des talents de plongée de haut vol, des hauteurs défiant la mort et des lieux exotiques à couper le souffle? La Red Bull Cliff Diving World Series, un événement annuel mettant en vedette des plongeurs intrépides de classe mondiale en compétition pour la suprématie dans certains des endroits les plus uniques au monde.

Le sport est un test physique, bien sûr, mais c'est l'aspect mental qui rend ces athlètes uniques. Les hommes plongent à des hauteurs de 92 pieds, les femmes à 69 pieds. (Pour la perspective, la plus haute plate-forme olympique de plongeon mesure 33 pieds de haut.) Plonger à partir de telles hauteurs laisse la marge d'erreur mince, et autant d'efforts sont consacrés mentalement à la préparation d'une compétition que physiquement.

STACK s'est entretenu avec Rachelle Simpson, 27 ans, originaire de San Antonio et championne de la série mondiale féminine 2014, et David Colturi, ancien plongeur universitaire américain de 25 ans et cinquième au classement général de la Série mondiale masculine 2014. , sur ce qu'il faut pour être un plongeur en falaise.




Qu'est-ce que vous obtenez lorsque vous combinez des talents de plongée de haut vol, des hauteurs défiant la mort et des lieux exotiques à couper le souffle? La Red Bull Cliff Diving World Series, un événement annuel mettant en vedette des plongeurs intrépides de classe mondiale en compétition pour la suprématie dans certains des endroits les plus uniques au monde.

Le sport est un test physique, bien sûr, mais c'est l'aspect mental qui rend ces athlètes uniques. Les hommes plongent à des hauteurs de 92 pieds, les femmes à 69 pieds. (Pour la perspective, la plus haute plate-forme olympique de plongeon mesure 33 pieds de haut.) Plonger à partir de telles hauteurs laisse la marge d'erreur mince, et autant d'efforts sont consacrés mentalement à la préparation d'une compétition que physiquement.

STACK s'est entretenu avec Rachelle Simpson, 27 ans, originaire de San Antonio et championne de la série mondiale féminine 2014, et David Colturi, ancien plongeur universitaire américain de 25 ans et cinquième au classement général de la Série mondiale masculine 2014. , sur ce qu'il faut pour être un plongeur en falaise.


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Vivre sur le bord

David Colturi

Bien que l'aspect physique demande certainement du talent et de la préparation, Colturi pense que ce n'est pas la plus grande partie de la plongée en falaise. Il dit: `` J'ai toujours dit qu'il y avait des milliers de plongeurs de plateforme talentueux qui pouvaient faire des plongées en plongée de falaise, mais c'est le côté mental qui sépare vraiment les gens. Les dangers potentiels sont très élevés et peut-être mortels. La partie physique n'est pas facile, mais vous avez le temps de travailler dessus. Vous pouvez pratiquer les plongées, et si vous les avez déjà faites, vous pouvez y arriver. Mais je dis toujours à tout le monde que l'aspect mental est la partie la plus importante et la plus difficile.

Commotions cérébrales, ligaments déchirés, os cassés, coup du lapin, muscles déchirés, bassin séparé - ce sont toutes des blessures assez courantes dans le monde de la plongée en falaise. Une plongée mal ratée peut être fatale. Lorsque les risques sont si élevés, la concentration mentale et la visualisation jouent un rôle énorme. 'Sachant qu'il faut être assez proche de la perfection pour éviter les blessures, c'est beaucoup de pression', dit Simpson.

Colturi et Simpson visualisent leurs plongées encore et encore dans leur tête, sachant que cela aidera leur corps à performer lorsque le moment sera venu de franchir le pas. «J'aime aller m'allonger et faire visuellement toutes mes plongées», dit Colturi. `` Je le fais du point de vue de la première personne, de ce que je verrai quand je plonge, et aussi du point de vue de la troisième personne, en me regardant faire la plongée du point de vue de quelqu'un d'autre. À quoi cela ressemblera pour les juges. Je fais aussi beaucoup de respiration profonde et je travaille à contrôler mon rythme cardiaque.

Quelle que soit la visualisation d'un plongeur, les nerfs se déclenchent inévitablement lorsqu'il regarde l'atterrissage aquatique 10 étages ci-dessous. «Lorsque vous sortez pour la première fois sur la plate-forme et que vous regardez en bas, votre cœur bat dans votre poitrine», dit Colturi.

Les deux plongeurs conviennent que la meilleure approche est d'essayer de se vider la tête, de se mettre en position et de laisser la mémoire musculaire prendre le dessus. Trop d'indécision cause des problèmes. Simpson dit: «J'avais un entraîneur qui m'a toujours dit, vous pouvez vous donner trois secondes. Après cela, vous commencez à douter de vous-même et la peur peut s'installer. Tant d'erreurs potentielles peuvent commencer à me sauter dans la tête si je pense trop. Mon corps sait ce que je fais. Il ne sert à rien de rester là et d'avoir peur. C'est un, deux, trois, allez!

«Si vous vous concentrez sur les choses que vous ne pouvez pas contrôler, cela affectera négativement les choses que vous pouvez contrôler», dit Colturi. «L'environnement, les autres plongeurs, les scores, vous devez tout nettoyer. Je pense juste à quelques indices simples et laisse mon corps prendre le dessus.

Les plongeurs peuvent utiliser la longue marche, grimper ou remonter vers la plate-forme entre les plongées pour se concentrer. `` Selon l'endroit où nous nous trouvons, vous montez soit sur une énorme échelle, soit sur des marches géantes, soit en remontant physiquement une montagne pour revenir à la plate-forme. C'est épuisant, mais cela vous donne aussi le temps de prendre une profonde respiration et de penser à votre prochaine plongée », dit Simpson.

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De plus en plus haut

David Colturi

Comment finit-on par plonger de hauteurs aussi dangereuses pour le sport? «Ce n'est pas vraiment quelque chose que vous commencez à faire quand vous êtes jeune», dit Colturi.

Colturi et Simpson ont grandi en participant à la plongée traditionnelle sur plateforme - La carrière de plongeur sur plateforme de Simpson s'est terminée après le lycée et celle de Colturi après une carrière décorée à l'Université Purdue. Mais tous deux voulaient continuer à faire ce qu'ils aimaient. «Après l'école, il n'y a vraiment pas de ligue de plongeon professionnelle ou des trucs comme ça. Si vous voulez garder la plongée traditionnelle en plate-forme, ce sont à peu près des Jeux Olympiques ou un buste. Mais après avoir obtenu mon diplôme, j'ai découvert ce tout nouveau monde des spectacles de plongée », dit Colturi.

Malgré le fait que ces spectacles de divertissement nécessitent de plonger à partir de plates-formes beaucoup plus élevées que celles auxquelles ils étaient habitués, les deux plongeurs ont relevé le défi. Simpson a plongé à Sea World et un cirque du soleil spectacle de style en Chine et Colturi a plongé dans un parc d'attractions de l'Indiana. Lorsqu'ils ont finalement entendu parler des Red Bull Cliff Diving World Series, ils ont sauté sur l'occasion de participer. Heureusement, ils étaient assez talentueux (et intrépides) pour faire la coupe.

La plongée en falaise est jugée de la même manière que la plongée en plate-forme traditionnelle. Les deux plus grandes différences sont que les plus grandes hauteurs permettent des plongées plus complexes; et les plongeurs des falaises entrent les pieds dans l'eau en premier au lieu de la tête la première. La force d'impact de telles hauteurs est tout simplement trop grande pour entrer la tête la première. «Vous êtes évalué sur votre décollage, votre forme dans les airs, votre positionnement, votre vitesse, votre flexibilité et votre entrée», dit Simpson.

Conçu pour l'impact

La plongée en falaise nécessite une force de tout le corps, mais deux zones, le bas du corps et le tronc, sont particulièrement importantes, non seulement pour les mouvements de plongée fonctionnels tels que les décollages explosifs et les rotations contrôlées, mais aussi pour résister aux chocs. Frapper l'eau à des hauteurs incroyables a été comparé à un accident de voiture ou à un atterrissage sur du béton. - même lorsque vous «déchirez» votre entrée, un terme faisant référence à une entrée propre et serrée accompagnée de petites éclaboussures.

La force est la différence entre la douleur attendue et les blessures graves. «Il est vraiment facile de frapper l'eau et d'avoir les jambes écartées par la force. Beaucoup de gens se déchirent les aines ou mettent une hanche hors de position ou se blessent au dos comme ça », dit Simpson.« Tout ce qui se trouve au-dessus des genoux et sous la poitrine peut devenir très douloureux », dit Colturi.

Pour obtenir les résultats souhaités et éviter les blessures, les deux plongeurs passent beaucoup de temps à s'entraîner. Simpson aime passer du temps dans la salle de musculation, faire des exercices du bas du corps comme les squats et les soulevés de terre, et Colturi aime le cyclisme et les entraînements pliométriques. Et les deux font des tonnes de travail de base pour garder leurs sections médianes fortes.

Être flexible n'est pas seulement un avantage dans la plongée en falaise - c'est une nécessité. Non seulement les plongées obligent votre corps à se tordre et à se tordre, mais l'impact peut déplacer vos membres dans des positions indésirables. Ainsi, Colturi et Simpson sont tous deux de fervents fans de yoga. Simpson dit: «J'adore le yoga chaud. Cela réchauffe mon corps pour que je puisse m'étirer plus profondément. La flexibilité active du yoga se traduit mieux que les étirements normaux pour moi - Je ne fais pas que m'étirer puis me resserrer immédiatement après.

Une ruée sans pareille

Gary Hunt (Royaume-Uni), Artem Silchenko (Russie) et David Colturi (États-Unis)

La sensation d'adrénaline pure après une plongée est inégalée. «J'aime ce sentiment de surmonter ta peur. C'est stimulant et addictif », dit Simpson.

Le high après une compétition peut être si enivrant qu'il faut un effort concerté pour regarder en arrière et réfléchir à votre performance. Colturi dit: «C'est énorme de réfléchir après avoir plongé. Vous avez une telle course après la compétition et Red Bull sait comment organiser une bonne after-party. Il peut donc être facile de simplement monter votre adrénaline et de ne pas vraiment réfléchir à ce que vous avez fait. Il faut vraiment prendre du recul et réfléchir: comment était ma performance? Ai-je respecté mon plan? C'est comme ça que tu grandis en tant que plongeur. ''

Outre l'excitation électrisante qu'ils ressentent après avoir fait un plongeon, Colturi et Simpson citent tous deux les endroits qu'ils visitent comme l'une de leurs parties préférées de la plongée en falaise. «J'adore la plongée, c'est pourquoi j'y suis. Mais l'expérience est géniale », dit Simpson. «Les endroits où nous pouvons aller sont incroyables. La Norvège était ma préférée jusqu'à présent, c'était tout simplement incroyable. Colturi est d'accord: «Vous allez dans ces endroits incroyablement cool et rencontrez des gens vraiment cool.

Dans la perspective de la saison à venir, les deux plongeurs cherchent à se surpasser. «Je veux vraiment arranger mon décollage et faire un nouveau plongeon. Je veux juste me battre toujours. Je ne vais pas dans un événement en pensant, oh, j'ai besoin de gagner. Si je gagne, c'est génial, mais pour moi, mon plus grand concurrent, c'est moi-même », dit Simpson.

«Je veux juste monter plus régulièrement sur le podium», déclare Colturi. «Montez le plus possible sur le podium. Je veux réussir mon nouveau plongeon et me retrouver plus souvent sur le podium.

Si vous voulez voir de près Simpson et Colturi, la Red Bull Cliff Diving World Series fera une halte à Fort Worth, Texas, le 30 mai .

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Crédit photo: Getty Images // Thinkstock