Femme sans peur: Pro Mountain Biker Georgia Gould

Athlètes Féminines

Georgia Gould en course pour la victoire à la course de cross-country de vélo de montagne UCI 2012 au Mont-Sainte-Anne au Québec. (Photo: Colin Meagher)

Georgia Gould n'a fait son premier vélo de montagne qu'à l'âge de 19 ans. Neuf ans plus tard, elle participait au parcours de cross-country de vélo de montagne aux Jeux Olympiques de Pékin pour l'équipe américaine. Enfin, l'an dernier, Gould a fièrement remporté une médaille de bronze des Jeux de Londres.



À 33 ans, Gould est déterminé à changer le vélo de montagne - en particulier la façon dont le sport traite les femmes. Avec une expression ludique, elle explique à STACK pourquoi le cyclisme a besoin de rattraper son temps.



Georgia Gould en course pour la victoire à la course de cross-country de vélo de montagne UCI 2012 au Mont-Sainte-Anne au Québec. (Photo: Colin Meagher)

Georgia Gould n'a fait son premier vélo de montagne qu'à l'âge de 19 ans. Neuf ans plus tard, elle participait au parcours de cross-country de vélo de montagne aux Jeux Olympiques de Pékin pour Team USA. Enfin, l'an dernier, Gould a fièrement remporté une médaille de bronze aux Jeux de Londres.



À 33 ans, Gould est déterminé à changer le vélo de montagne, en particulier la façon dont le sport traite les femmes. Avec une expression ludique, elle explique à STACK pourquoi le cyclisme a besoin de rattraper son temps.

Suivez le cours que Gould parle de ses plus grandes peurs, de son amour maladroit du gangsta rap et de sa stratégie pour remporter la Coupe du monde cette année.

EMPILER : Vous aviez 19 ans lorsque vous avez fait votre première randonnée en VTT. Qui vous a emmené et où êtes-vous allé?



Gould : Je suis allé seul. J'étais à la maison pour mon père à Sun Valley, dans l'Idaho, et j'avais fait du trail pour me mettre en forme. Ensuite, j'ai vu beaucoup de gens faire du vélo de montagne, et j'ai pensé, cela semble être une façon cool de voir plus de sentiers. Vous ne pouvez aller aussi loin en courant, surtout lorsque vous n'êtes pas dans ce genre de forme.

Ma belle-mère avait un vélo tout suspendu cool dans le garage. Alors j'ai déterré une paire de shorts de vélo sarcelle et j'ai pensé, ceux-ci iront parfaitement avec mon soutien-gorge de sport violet ! J'ai pris la piste avec juste un soutien-gorge de sport et un short bleu sarcelle, et c'était génial.

Ensuite, je l'ai totalement mangé en descente.

Je ne savais pas que lorsque vous roulez, vous devez garder votre pédale à niveau. J'ai clippé ma pédale sur un rocher, suis passé par-dessus les barres et ai glissé sur mon épaule. Et puis j'étais comme, ok, alors peut-être qu'un maillot aurait été une bonne idée. C'est peut-être pour cela que les gens portent des chemises.

Mais j'ai vraiment aimé. Et j'ai continué à le faire. Peu de temps après, j'ai rencontré mon mari, qui est un grand vététiste, et j'ai fini par faire plus de vélo et moins de course à pied. Je n'ai pas tardé à trouver une course dans laquelle je pouvais participer.

EMPILER : Comment s'est passée ta première année de course en série nationale en tant que pro?

Gould : Je travaillais encore à temps partiel, et mon mari Dusty et moi étions en voiture à toutes les courses et au camping. J'ai fini par me classer neuvième au classement général à la fois dans la série courte piste et dans la série cross-country.

Je n'étais pas payé ou quoi que ce soit. J'ai eu un parrainage régional de l'équipe Tamarak. Je pense qu'ils m'ont donné 1 500 $ pour les dépenses, mais c'est loin d'être ce que cela coûte réellement.


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À la fin de la saison, j'étais tellement fauché que je ne pouvais plus le faire. J'appelais mon père et lui demandais de mettre de l'argent sur mon compte bancaire pour que nous puissions rentrer chez nous. Mes parents m'ont très bien soutenu, mais vous ne pouvez le faire que si longtemps avant de vous dire, d'accord, ce n'est pas vraiment génial .

Heureusement, à la fin de cette saison, le team manager de Luna m'a contacté et m'a demandé si je venais à Interbike à Las Vegas pour une interview. Alors, j'étais comme, vous plaisantez j'espère? Euhhh, ouais!

EMPILER : C'est énorme! Est-ce à ce moment-là que le vélo est passé d'une passion à une carrière pour vous?

Gould : Ouais, c'était énorme. Ma première année dans l'équipe, j'ai gagné 10 000 $ et mes dépenses ont été payées - c'était un énorme pas en avant par rapport à ce que j'étais auparavant. Ce soutien m'a permis de me concentrer sur la course, l'entraînement et la récupération.

EMPILER : Et pas très longtemps dans votre carrière, vous vous êtes retrouvé aux Jeux olympiques. Vous semblez être une personne assez détendue, mais il doit évidemment y avoir une nuance à cet événement qui vous a fait réfléchir, Wow, je suis aux Jeux olympiques aujourd'hui.

Gould : Pas seulement une nuance, c'est une harmonique.

Vous faites la même préparation que n'importe quelle autre course. Mais vous vous présentez le jour de la course et il y a ce bourdonnement dans l'air. C'est différent du point de vue de l'athlète. Vous pouvez le sentir auprès des fans. Il y a juste une énergie différente dans l'air et c'est bizarre. Vous essayez de vous dire, c'est juste une course comme les autres . Ils appellent cela simplement une chose différente. Mais alors tu es comme, c'est les Jeux Olympiques !

C'est l'une des raisons pour lesquelles j'ai pris la décision de rester dans un hôtel proche du parcours plutôt que dans le village des athlètes. Le village des athlètes est génial, incroyable et impressionnant. Mais au moment où ma course est arrivée - qui était l'avant-dernier jour de l'ensemble des Jeux olympiques - tout le monde avait terminé ses compétitions. Alors ils font la fête. C'est bruyant, c'est tapageur.

Ce n'est pas le genre de préparation pour une course auquel je suis habitué, et c'est la seule chose qui craint d'avoir votre course pendant les deux derniers jours des Jeux olympiques. Vous n'avez pas vraiment toute l'expérience olympique. Les gens me demandent qui j'ai rencontré ou quels événements j'ai vu, et ma réponse est: personne et rien.

Mais je ne suis pas triste de la façon dont je l'ai fait. Je pense que c'était essentiel pour moi d'avoir une bonne course.

EMPILER : Eh bien, il est difficile de contester les résultats - cette médaille de bronze. Avec toute l'énergie entourant l'événement, comment êtes-vous resté concentré sur le jour de la course? Avez-vous des rituels le jour de la course?

Gould : Pour moi ce n'est pas, oh je dois avoir une banane et deux cuillères à soupe de beurre de cacahuète. Avoir des choses trop réglementées ne fonctionne pas pour moi. Nous voyageons tellement. Parfois, vous n'avez pas vos céréales spéciales ou votre truc spécial.

Aucun élément n’en est la clé. Il s'agit de savoir comment assembler tous ces petits morceaux. Il s'agit de ne pas être trop anal à propos d'une seule petite chose, mais d'être juste assez anal à propos de tout cela.

EMPILER : Quand il s'agit de s'entraîner, écoutez-vous de la musique en manèges?

Gould : Je fais. Pas tous mes manèges, mais oui, je le fais définitivement.

EMPILER : Qu'y a-t-il sur votre playlist?

Gould : C'est un tel méli-mélo. Je passe par des phases. Un très bon mix iPod est difficile. Vous devez sélectionner suffisamment de chansons pour durer quatre heures. Ça fait beaucoup de chansons! Et cela ne dure que peu de temps avant d'en avoir complètement marre.

J'essaye d'écouter de la musique optimiste. J'ai beaucoup de rayures blanches et de touches noires. Mais j'ai aussi un tas de superbes merveilles à un coup des années 80. J'ai un mix qui est de la musique de club comme Ludacris et Missy Elliott pour quand je me sens vraiment gangsta.

«Fille blanche maigre qui pédale sur la colline en écoutant Ludacris. Vous ne devriez peut-être pas imprimer cela. C'est assez embarrassant.

EMPILER : Ouais c'est vrai, j'en fais le titre de la pièce.

Gould : Ha! Mais oui, j'écoute toutes sortes de trucs. Je le fais plus par chansons, tu sais, comment certaines chansons te font juste dire, Ugh, c'est une chanson géniale! Cela peut être n'importe quoi, d'une chanson de club à une chanson des Rolling Stones. Il y en a qui sont tout simplement géniaux. Mes mix sont définitivement une sorte de méli-mélo. Mais cela fonctionne pour moi.

EMPILER : Les cours de VTT peuvent être assez épineux. Vous êtes-vous déjà éloigné d'une partie d'une compétition qui vous paraissait trop risquée?

Gould : Absolument. La Coupe du monde a incorporé des fonctionnalités vraiment effrayantes. Ils deviennent un peu plus artificiels, avec des sauts et des descentes et d'immenses jardins de rocaille.

Un exemple parfait est ce qui va être le parcours du championnat du monde de cette année. C'était le parcours de la toute première course de Coupe du monde que j'ai courue l'an dernier. C'était le 15 mars ou quelque chose comme ça. Je n'avais même pas beaucoup fait de vélo de montagne avant cela. C'était la première course de qualification olympique de la saison.

Je me suis présenté et j'ai vu qu'il y avait tout un tas d'obstacles techniques et assez effrayants, et j'étais juste comme, vous savez quoi? Je ne me sens même pas à l'aise sur singletrack pour le moment. Alors j'ai fini par contourner tous ces obstacles. Cela m'a coûté énormément de temps. Et j'avais des jambes vraiment merdiques ce jour-là. Alors j'ai fini par finir comme 40e, ou quelque chose de ridicule comme ça.

Mais pour moi ce jour-là, j'étais juste comme, Je ne me sens pas confiant. Et quand vous ne vous sentez pas confiant, ce n'est pas quand vous optez pour ce genre de choses.

EMPILER : Vous considérez-vous comme un cavalier conservateur?

Gould : Je préfère toujours perdre une seconde ici ou cinq secondes là-bas et terminer la course en un seul morceau plutôt que de perdre le contrôle. Il n'est pas nécessaire que ce soit Red Bull Rampage à chaque fois que vous sortez faire un tour. Mais je pense qu'une partie de cette attitude remonte à 2008, lorsque j'ai eu un coup de chaleur et que je me suis évanoui pendant une course.

EMPILER : Où était-ce?

Gould : C'était à Santa Barbara, et encore une fois, c'était une année olympique. J'étais vraiment motivé et je me préparais à partir en Europe pour encore plus Coupes du monde . Il faisait chaud et je gagnais la course avec deux minutes d'avance.

Toute la course que je poussais, en me disant, pousser plus fort, creuser plus profondément ! Je n'arrêtais pas de penser que lors des Coupes du monde, je devrais creuser encore plus. Alors même si mon corps me disait que l'effort était trop dur et que le temps était un peu trop chaud, j'ai continué à pousser.

J'ai fini par m'évanouir à dix minutes de la ligne d'arrivée. Il y a des choses dont je ne me souviens toujours pas. Quand je me suis réveillé, je ne savais pas où j'étais. C'était vraiment effrayant.

Je me souviens d'être allongé sur le sol, et les gens me disaient que je m'étais vraiment écrasé, mais ils n'ont pas vu ce qui s'était passé. Ils m'ont juste vu sur le terrain. Et donc je suis comme, Suis-je paralysé? C'est la première chose que vous pensez.

Puis j'ai reflechi, Je dois avoir vraiment frappé ma tête, parce que je ne sais pas où je suis .

Je n'avais jamais pensé que cela m'arriverait. Vous ne pensez pas vraiment aux vrais dangers. Alors pendant que je m'allongeais là, je me suis dit, quel idiot je suis! Je ne me soucie même pas de la course de vélo, pas tellement! Pas assez pour en mourir!

De quoi est-ce que je me soucie vraiment? Je me soucie de ma famille. Je me soucie de mon mari. Je ne me soucie pas vraiment de la course de vélo quand il s'agit de quelque chose d'aussi noir et blanc.

Le simple fait d'avoir cette expérience m'a rendu beaucoup plus prudent. J'ai toujours été prudent en termes de folie en descente - toujours une sorte de pilote prudent en général - mais cela m'a rendu encore plus prudent.

EMPILER : Outre le vélo, que faites-vous pour rester en forme?

Gould : J'ai toujours été la personne qui ressemble, d'accord! Je vais commencer à faire le travail de base! Et puis je ferai des Sit-Ups et des Planks pendant 3 jours et je serai comme, Je ne fais plus ça.

J'ai juste du mal à travailler de cette façon, à faire des répétitions de quelque chose. Je ne suis tout simplement pas bon ou cohérent dans ce domaine. Mais au cours des 3 dernières années, j'ai intégré une routine de yoga de 30 minutes qui combine renforcement et étirement. Cela a fait une énorme différence dans mon cœur.

En automne et en hiver, je ferai un autre type de course appelé cyclocross. Cela implique un peu de course. Alors je cours. Habituellement, à la fin d'une saison de vélo de montagne, l'idée de faire un trail est infiniment plus attrayante que de faire du vélo.

EMPILER : Parlez-moi de votre approche de la nutrition.

Gould : J'aime vraiment cuisiner. J'ai fait une école de cuisine. En tant qu'athlète, vous voulez être en mesure de préparer des aliments sains.

Je suppose que cela complète en quelque sorte mon cyclisme. Mais en même temps, pour moi, cuisiner n'a presque rien à voir avec mon vélo. C'est une belle façon pour moi de me détendre. Et être juste bon dans autre chose, quelque chose qui n'a rien à voir avec ma carrière en ce moment.

EMPILER : Quelle est votre chose préférée à faire?

Gould : Je n'ai pas vraiment de favori. C'est ce que j'aime dans la cuisine, faire des trucs différents. Expérimenter. Je n'ai pas vraiment une chose à faire.

Si souvent, les gens disent, Oh, vous êtes un athlète, vous devez manger du chou frisé et du saumon tous les soirs pour le dîner. Et non pas qu'il n'y ait rien de mal à cela. J'adore le chou frisé et j'adore le saumon. Mais je pense que parfois les gens pensent que pour manger sainement, il faut être insipide. Mais ce n'est pas le cas.

EMPILER : Pensez-vous que les hommes et les femmes sont traités sur un pied d'égalité dans votre sport?

Gould : Il y a quelques années, j'ai adressé une pétition à l'UCI [l'instance dirigeante internationale du cyclisme], leur demandant de mandater un prix égal dans leurs courses, car ce n'est pas le cas. Par exemple en cyclo-cross, le prix pour gagner une course de catégorie 1 si vous êtes un homme est de 2300 $. Une femme gagnerait 250 $. C'est totalement bullsh * t.

Certaines personnes affirment que personne ne veut voir les femmes courir. C'est comme un constructeur automobile qui dit que personne ne veut acheter une Prius alors que tout ce qu'il commercialise, ce sont des VUS comme le Suburban. Personne ne sait même qu'il y a une Prius. L'UCI a besoin de lancer un peu cela.

J'aime utiliser l'exemple du titre IX. Avant le Titre IX, les gens disaient que les filles ne faisaient pas de sport. Mais des années plus tard, aux Jeux olympiques de Londres, il y avait plus de femmes qui ont remporté des médailles aux États-Unis que d'hommes. Il a suffi que quelqu'un intervienne pour créer cette demande.

EMPILER : Est-ce que quelque chose s'est passé avec votre proposition d'attribuer un prix égal? [La pétition de Gould à l'UCI a depuis été inventée La formule Gould ] Ou est-ce toujours inégal et injuste?

Gould : C'est toujours inégal. Ça va mieux, et une fois que j'ai fait cette pétition, de nombreux promoteurs aux États-Unis se sont volontairement mobilisés et ont offert des prix en argent aux gens, même s'ils ne sont pas obligés de le faire. L'UCI a également égalisé les prix aux Championnats du monde sur route féminins.

EMPILER : Suivez-vous des sports professionnels en dehors du cyclisme?

Gould : Je ne. Je ne suis même pas vraiment le cyclisme! (éclate de rire) C'est vraiment mauvais, n'est-ce pas?! J'aime regarder le MotoGP les courses. Je pense que ce sont plutôt cool à regarder. Mais c'est la limite de mes autres sports à regarder.

EMPILER : Avez-vous déjà été témoin d'un accident super noueux?

Gould : J'ai vu des accidents, mais rien où j'ai dû appeler une ambulance ou quelque chose comme ça.

C'est vraiment drôle. Les gens pensent que les coureurs de vélo de montagne doivent être si purs et durs. La chose la plus effrayante pour moi est la course sur route. S'écraser sur le trottoir. Glissant sur le trottoir, avec sept autres personnes. Cela me semble terrifiant.

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