FILM; Les deux biopics de Cole Porter ? ils sont jour et nuit

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DANS ''Night and Day'', le biopic si mauvais-c'est-presque-bon de 1946 avec Cary Grant dans le rôle de Cole Porter, l'une des chansons les plus poétiques et obsédantes de Porter est chantée au début du film par un groupe de chanteurs de Noël chérubins debout dans la neige devant la maison familiale de l'Indiana.

Dans ''De-Lovely'', le nouveau biopic de MGM avec Kevin Kline dans le rôle de Cole Porter, la même chanson est chantée - chuchotée, vraiment - dans la scène d'ouverture par un Porter chauve et mourant, à son piano dans un fauteuil roulant après l'amputation de sa jambe droite, seul dans son appartement de Waldorf-Astoria après le décès de sa femme de plus de 35 ans. Il s'efforce, lentement, de choisir les notes, alors qu'il revient sur sa vie.

Dans le silence de la nuit,



Alors que je regarde de ma fenêtre

A la lune dans son vol,

Mes pensées vont toutes vers toi.

Ce contraste résume la différence entre la dernière version d'Hollywood de cet authentique génie américain – une version qui cachait l'homosexualité de Porter, abrégeait ses chansons et critiquait ses paroles – et la nouvelle version du producteur-réalisateur Irwin Winkler, qui célèbre Porter dans tous ses complexités, avec l'aide d'interprètes musicaux contemporains d'Alanis Morissette à Robbie Williams.

Quand Warner Brothers tournait ''Night and Day'', Orson Welles a craqué : ''Qu'est-ce qu'ils vont utiliser comme point culminant ? Le seul suspense est : accumulera-t-il ou non 10 millions de dollars ?'' En fait, Porter a peut-être eu plus de drames privés dans sa vie que presque tous ses pairs. La vérité ne pouvait tout simplement pas être dite à l'époque.

Oui, il est né riche (du bois familial et des intérêts miniers) et s'est rendu beaucoup plus riche avec une liste de normes plaquées or de ''Night and Day'' à ''Anything Goes''. Il a fait ses études à Yale et, brièvement, Harvard Law School (où il a logé avec Dean Acheson), a étudié la composition en Europe et a écrit des chansons dans les années 1920 pour s'amuser et ses amis à Venise ou sur la Côte d'Azur.

Mais il approchait de la quarantaine quand il est devenu un véritable succès commercial à Broadway ; il a passé le dernier tiers de sa vie comme invalide intermittent, souvent dans d'horribles douleurs, après un accident de cheval dévastateur ; et il a écrit la plus grande partition de sa vie, 'Kiss Me Kate', alors qu'il avait la cinquantaine, après qu'une partie de l'argent intelligent eut décidé qu'il était échoué. Il est mort, à 73 ans, en 1964, un alcoolique solitaire et morose, invitant les invités à dîner dans des décors qui avaient jadis étincelé de vie et de rire, puis refusant de manger.

Peut-être le plus paradoxalement, Porter était marié (surtout) avec bonheur et fidélité (à sa manière) à une belle divorcée du Sud de huit ans son aînée, Linda Lee Thomas, qui avait été maltraitée par son premier mari. Elle est restée la muse et la confidente de Porter jusqu'à sa mort, tolérant ses relations avec une série d'amants masculins et lui présentant des étuis à cigarettes ornés de bijoux les soirs d'ouverture. Ce n'est que lorsque sa quête du bœuf hollywoodien est devenue dangereusement indiscrète dans les années 30 que Linda a rechigné.


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La plupart de cette histoire publique et privée est racontée en détail dans ''De-Lovely'', qui s'ouvre le 2 juillet. Comme M. Kline's Porter se souvient de sa vie avec Linda, jouée par cette belle sudiste Ashley Judd, il avoue que tandis que leur relation physique était à prendre ou à laisser, leur intimité était inégalée.

' L'histoire elle-même m'a toujours intrigué ', a déclaré M. Winkler, le producteur de films aussi divers que ' Rocky ' et ' ' Round Midnight ' qui, ces dernières années, s'est lancé dans la réalisation de films comme ' Guilty by Suspicion'' et ''Life as a House''. en savoir plus sur ce qui l'a fait fonctionner et ce qui l'a fait fonctionner ou non.''

Dans cette quête, M. Winkler avait le soutien total de la succession de Porter, qui était désireuse de garder ses chansons vivantes pour une nouvelle génération et n'imposait aucune restriction. Le film est encadré par la narration de M. Kline et se déroule dans un mélange plus ou moins efficace de vignettes naturalistes et de numéros de production quasi-fantastiques. M. Kline et Mme Judd chantent entre eux dans une conversation tranquille, tandis que des chanteurs aussi divers que Mick Hucknall, Natalie Cole et Elvis Costello déploient un catalogue des plus grands succès de Porter, ainsi que quelques raretés comparatives (qu'ils ont toutes interprétées pour des cacahuètes comparatives) .

Pour le scénariste du film, Jay Cocks, qui a grandi en écoutant à la fois Porter et du rock'n'roll, ''In the Still of the Night'' a été une pierre de Rosette dès le début du projet. La chanson a été écrite pour la comédie musicale ''Rosalie'' de la MGM de 1937. , sa vie, sa femme et ses amours.

'Je voulais que ce soit l'épine dorsale dramatique', a rappelé M. Cocks lors d'une récente entrevue téléphonique. « J'étais vraiment obsédé par « Dans le silence de la nuit ». Quand j'avais environ 12 ans, j'ai vu un livre de paroles de Cole Porter, et je me souviens avoir vu ces paroles imprimées sur la page, comme s'il s'agissait d'un poème de Gerard Manley Hopkins. Ils étaient franchement honnêtes et extrêmement intenses. Il n'était pas ironique. C'est juste magnifique.''

M'aimes-tu comme je t'aime?

Es-tu ma future vie, mon rêve devenu réalité ?

Ou est-ce que ce rêve est le mien

S'estomper hors de vue

Comme la lune qui s'obscurcit

Au bord de la colline

Dans le froid, encore de la nuit ?

Pour préserver la capacité de M. Kline à jouer de telles chansons émotionnelles, au lieu de simplement les chanter, M. Winkler l'a laissé les enregistrer en direct sur le plateau, au lieu de les synchroniser sur une piste préenregistrée, ce qui est une pratique courante dans les comédies musicales de cinéma. Le résultat est une intimité inhabituelle, dans laquelle un spectateur se sent plus comme un indiscret, et l'habituelle inquiétude postmoderne d'Hollywood quant à savoir si le public acceptera les personnages qui se mettent à chanter s'évapore.

'Lorsque nous avons tourné le film 'Pirates de Penzance', j'étais devenu assez fou,'' se souvient M. Kline. « J'ai dit : « Comment pouvez-vous agir lorsque vous devez effectuer une synchronisation labiale et comment pouvons-nous le préenregistrer lorsque nous ne savons pas exactement comment il sera interprété ? » Et si je suis suspendu la tête en bas ?' Ils ont dit que c'était comme ça que les comédies musicales de films avaient toujours été faites, et j'ai dit : « Eh bien, c'est faux ! » ''

M. Kline, qui joue également du piano dans le film environ 90 % du temps où il semble le faire, a ajouté : ' Il ne s'agissait pas de chanter, mais d'être le compositeur. Le contexte est plus important, et le jeu d'acteur. Cela étend la convention et la plie et la brise. » Parce que le visage et la voix de Porter sont pratiquement inconnus du public d'aujourd'hui, a déclaré M. Kline, il a été libéré de tout fardeau d'usurpation d'identité ou d'imitation. 'Il y a très peu d'images de lui', a déclaré M. Kline. '' J'ai essayé de porter mes cheveux comme lui, de m'habiller comme il s'habillait. Mais il n'a jamais été question d'usurpation d'identité.''

À sa manière, ''De-Lovely'' est aussi fictif que ''Night and Day''. Dans les années 30, alors qu'un mystérieux personnage nommé Gabe (Jonathan Pryce) incite Porter à se souvenir de son passé avant de l'emmener dans le grand au-delà.

Pourtant, les cinéastes ont fait des recherches méticuleuses, trouvant au moins une pépite qui a échappé aux biographies publiées de Porter : Cole et Linda, peut-être inspirés par les joies parentales de leurs célèbres amis de l'âge du jazz Gerald et Sara Murphy, ont conçu, mais la grossesse s'est terminée par une fausse couche.

Cet épisode se joue contre le seul intermède musical le plus susceptible d'intriguer les puristes de Porter : Sheryl Crow chantant une méditation triste et mineure sur « Begin the Beguine » qui s'approche rarement, voire jamais, de la véritable mélodie du numéro de danse immortalisé dans Artie Shaw. version clarinette up-tempo.

'Notre principal espoir est que les gens ne considèrent pas cela comme un biopic éducatif, mais comme un retour sur une musique de 70 ans qui est très contemporaine, avec des paroles provocantes et de la bonne musique', a déclaré Rob Cowan, un des producteurs du film. « La façon la plus simple d'y parvenir était de faire venir des gens qui chantent de la musique populaire aujourd'hui, et beaucoup d'artistes que nous avons recherchés écrivent leur propre musique. Il ne s'agissait pas seulement de trouver de bons chanteurs. Il s'agissait de trouver des gens qui comprennent le métier d'une bonne écriture de chansons.''

Robert Kimball, conseiller artistique des Cole Porter Trusts et auteur de nombreux livres sur Porter, les Gershwin, Irving Berlin et d'autres, a noté que la franchise du film sur les questions sexuelles a fait comprendre que les chanteurs et auteurs-compositeurs contemporains ont une grande dette envers Porter. 'Il a écrit ces chansons d'amour pour adultes et a repoussé les barrières très loin', a-t-il déclaré.

À 73 ans, M. Winkler est assez vieux pour n'avoir besoin d'aucune introduction à la musique de Porter. Ses efforts antérieurs pour filmer une biographie de George et Ira Gershwin, qui devait être réalisé par Martin Scorsese, ont échoué et il était impatient de se lancer à nouveau dans le genre. « J'ai grandi avec ce genre de musique », a-t-il déclaré. ''Je connais tout ce que nous appelons avec amour le grand recueil de chansons américain. Alors je suis sorti et j'ai convaincu mes amis de la MGM que ce serait quelque chose qui ferait un film intéressant.''


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''De-Lovely'' a reçu le feu vert du studio avant que le succès de ''Chicago'' ravive l'intérêt d'Hollywood pour les comédies musicales, et M. Winkler et M. Cocks ont déclaré qu'ils n'avaient jamais conçu leur film comme une comédie musicale dans le premier endroit.

'Je pense que même si les gens ont adoré' Chicago ', c'est ma perception que c'était peut-être considéré comme un coup de chance', a déclaré M. Cocks. « Une comédie musicale pour moi est « Il fait toujours beau. » J'ai pensé à cela comme une biographie théâtrale avec de la musique. '' Il a ajouté: '' Je me suis aussi dit que si Cole Porter avait la chance d'avoir ses derniers moments encadrés comme un dispositif dramatique, comment le vivrait-il? Il le vivrait comme une comédie musicale.''