FILM; La prochaine vague ? La 3-D pourrait apporter un changement radical

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À mesure que nous réinitialisons la Grande Horloge, de nouvelles technologies apparaissent de minute en minute. Certains cinéastes qui ont travaillé dans le médium pensent que la 3-D grand format est la vague de l'avenir cinématographique -- ''le prochain clic'', selon les mots de Brett Leonard, réalisateur de ''T-Rex : Retour à le Crétacé,'' un film de 1998 qui est devenu le titre grand format le plus populaire à ce jour.

Du point de vue de ce spectateur, cependant, la 3D grand format semble être quelque chose de plus intéressant que cela, aussi distinct du cinéma conventionnel que les symphonies de l'opéra ou la poésie de la fiction en prose, avec un potentiel de grandeur qui lui est propre.

Commençant par ''We Are Born Stars'', une histoire de 11 minutes de l'univers créé pour le pavillon Fujitsu à l'Expo '85 au Japon, le catalogue 3D grand format compte désormais 16 attractions principales. Hormis ' Casse-Noisette Imax ' (1997) de Christine Edzard, un régal de vacances sans chant ni danse pour rivaliser avec celui de Madame Tussaud (basé sur le même conte d'ETA Hoffmann qui a inspiré Tchaïkovski), chacun d'eux réserve des surprises inconcevables dans n'importe quel autre former .



Des gouttes de peinture en fuite dans l'espace (le dessin animé plus léger que l'air de Roman Kroitor et Peter Stephenson ''Paint Misbehavin','' 1997). Un ciel suspendu au-dessus non pas comme un dôme mais comme le couvercle d'une boîte d'azur, peint de nuages ​​(M. Leonard's ''Siegfried & Roy: The Magic Box,'' 1999). Hologrammes sphériques et affichages techniques lumineux qui brillent dans les airs (''L5: First City in Space,''1996 d'Allan Kroeker). Au-delà de l'image ou du point de vue, ce qui donne à ces instants leur charge, c'est la sensation de présence physique.

La photographie stéréoscopique, cœur technique du médium, fournit deux perspectives « à plat » légèrement décalées de chaque image, une pour chaque œil. Fixe ou en mouvement, elle a une longue histoire. Mais la variété cinématographique grand format fait un bond en avant. Associée à Imax Corporation, une société basée à Toronto qui a développé tous les aspects du système, des caméras et du son à ses projecteurs exclusifs et à la conception de théâtre, la 3D grand format a été reprise par des producteurs tels que Sony Pictures Classics, L-Squared Divertissement et arts médiatiques de Mandalay.

''Ce n'est pas la 3-D de tes parents!'' claironne la bande-annonce de ''Rencontre dans la troisième dimension'' de Ben Stassen, qui a ouvert l'année dernière. Sous le manteau d'une évasion loufoque, le film incorpore un aperçu occasionnel de la 3D depuis ses débuts provisoires jusqu'à nos jours. On voit le tout premier, très bref extrait du film en trois dimensions, ''L'Arrivée du Train'' tourné par les frères Lumière en noir et blanc à Paris en 1903. Pour un public original, nous dit-on, l'illusion d'un le train venant en sens inverse était si puissant qu'ils ont couru paniqué du théâtre. La chronique se poursuit avec des images stéréoscopiques - comprenant avec humour des personnes en tenue exotique et des pays lointains regardant à travers des stéréoscopes d'autres images stéréoscopiques. Le hokum d'horreur vintage du milieu du siècle est également diffusé.

Le matériel original de M. Stassen présente une distribution vertigineuse de gadgets avec une vie propre, un savant fou et Elvira, la personnalité culte de type Morticia Addams, qui est emprisonnée dans deux dimensions. Pour ceux qui manquent le point, sa petite chanson et sa danse sur une maison hantée sont figées au milieu d'une phrase, quelqu'un lui donne une poussée et elle tombe – une découpe en carton.

Ainsi, M. Stassen plaisante-t-il sur un pépin que les téléspectateurs attentifs peuvent parfois être troublés par ailleurs dans le canon 3D grand format : l'illusion de la profondeur sans l'illusion de la rondeur et de la solidité. Les images fantômes peuvent également être un problème, sans parler du phénomène spatial des corps qui semblent ronds mais vides, comme des bulles de savon. Comme le montre M. Stassen, une faille exploitée consciemment cesse d'être une faille. Dans ce qui est peut-être son plus fou de bravoure, il présente une séquence pré-titre 'derrière' l'écran de cinéma, qui s'y accroche comme un pare-brise poussiéreux. Ensuite, les mots du titre apparaissent, faisant exploser une lettre volante à la fois, brisant «l'écran» et laissant la vue limpide.

D'accord, la variété Imax n'est pas la 3-D de tes parents. Qu'est-ce que c'est? Certaines données techniques peuvent être de mise. La 3-D de vos parents -- ''Dial M for Murder'' d'Hitchcock et ''Kiss Me, Kate'' de George Sidney des années 50 et le rétro ''Flesh for Frankenstein'' d'Andy Warhol des années 70, parmi les plus ambitieux titres; Andre de Toth's ''House of Wax'', avec Vincent Price, Arthur Hilton's ''Cat Women of the Moon'' et ''It Came From Outer Space'' et ''Creature From the Black Lagoon'', tous deux réalisés par Jack Arnold, parmi les plus représentatifs, a été tourné sur une pellicule de taille standard, montré sur des écrans de taille standard et regardé à travers des lunettes spéciales qui étaient fragiles et s'adaptaient mal à des lunettes ordinaires, ce qui entraînait fréquemment des maux de tête. Les scripts (rarement top-drawer) étaient des scripts de films conventionnels. En bref, la 3-D de vos parents était des films ordinaires plus une illusion de profondeur.

Et la variété Imax ? Le stock mesure 15 par 70 millimètres par image, 10 fois la taille des films de 35 millimètres montrés dans le multiplex conventionnel, mais offrant une image plus lumineuse et plus claire sur une zone beaucoup plus grande. Combien plus lumineux ? La lumière d'une ampoule au xénon dans un projecteur Imax est si puissante que nous pourrions la voir à l'œil nu depuis la surface de la nouvelle lune. La taille de l'écran varie considérablement. ''Nous aimons dire à huit étages et encore plus large'' est le mot officiel d'un porte-parole d'Imax, qui donne les dimensions de l'écran à Sony Theaters Lincoln Square, le premier théâtre Imax dans un multiplex, comme 75,6 pieds de haut par 97,6 pieds. Le format offre un champ de vision « naturel » qui n'a effectivement ni bord ni cadre. Les lunettes sont disponibles en deux styles, tous deux conçus pour s'adapter confortablement sur des lunettes correctrices. Le type le plus lourd, d'apparence interplanétaire, possède un système stéréo personnel intégré, pour des effets sonores améliorés dans l'espace. En partie pour des raisons économiques, les films en Imax 3-D sont courts. Mais la fatigue oculaire est également un facteur. À la fin d'un long métrage, de nombreux téléspectateurs commencent à ressentir un malaise. Les plus longs d'entre eux ont duré 50 minutes, certains à seulement 20.

''Historiquement,'' dit Richard L. Gelfond, co-président et co-chef de la direction d'Imax Corporation, ''Imax a fait sa marque en emmenant les gens là où ils ne pouvaient pas aller eux-mêmes. Au sommet de l'Everest ou au fond de l'océan.'' Une réponse cinématographique grand format à National Geographic, en d'autres termes, un cran ou deux spectaculaires au-dessus de ''Nova''. Juste le billet pour les musées d'histoire naturelle.

Ce segment de marché existe toujours. Mais depuis 1987, le nombre de cinémas Imax est passé de celui d'origine à Vancouver à 77 dans le monde (dont 36 aux États-Unis). 85 autres sont en cours de développement (environ la moitié d'entre eux aux États-Unis).

Certaines des nouvelles installations sont autonomes; d'autres sont comme le Sony Imax à Manhattan, niché dans un multiplex. Pour remplir les sièges, il faudra plus que des forêts de varech et des phoques qui gambadent, des favoris éternels bien que de telles choses soient. Dans l'univers en expansion d'Imax, des récits de voyage pittoresques -- '' Across the Sea of ​​Time '' (1995), par exemple, qui met en vedette New York City passé et présent, ou '' Mark Twain's America'' (1998), tous deux de Stephen Faible -- rivalise maintenant avec les documentaires scientifiques à l'ancienne.

IL est possible, bien sûr, de combiner plaisir et instruction, comme dans ''Imagine'' de John Weiley, produit pour l'Expo '93 à Taejon, en Corée. Entre les segments sur la perception de la profondeur sont venus des décors inspirés illustrant les points pédagogiques. L'un d'eux, une descente en hors-bord d'une gorge, a été tourné de manière à simuler ce que nous verrions si nos yeux étaient plus espacés qu'ils ne le sont. Hormis l'effet d'optique promis, la scène brouille notre perception : non seulement le paysage colossal semble minuscule, comme si nous le regardions par le mauvais bout d'un télescope, mais il semble aussi étrangement faux, comme une maquette à l'échelle méticuleuse.


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Dans une autre pièce, M. Weiley a montré comment un mouvement minimal dans un objet permet à l'œil de « construire » les contours de l'objet même s'ils ne peuvent pas être vus directement. D'un champ blanc plat irrégulièrement parsemé de points noirs a émergé un disque en rotation, un cube en rotation et un véritable éléphant vivant, agitant sa trompe suffisamment près pour qu'un spectateur puisse le chatouiller. Pour un rappel, M. Weiley a présenté un ballet aquatique de la troupe de danse moderne Momix, mettant en scène des sylphes et des échelles et une salamandre humaine dont la queue était plus longue que ses jambes. Il a été projeté à l'envers, de sorte que les interprètes semblaient plonger à travers un sol d'argent ondulé. J'oublie le point théorique de M. Weiley, s'il y en a un, mais la séquence était un pur bonheur.

Prophétique aussi. Le divertissement pur et simple s'annonce comme le mode dominant de la 3D grand format du futur. Pour d'autres prototypes, regardez ''T-Rex: Back to the Cretaceous'' et ''Siegfried & Roy: The Magic Box'', tous deux de Brett Leonard. Le ''Journey of Man'' du Cirque du Soleil, une sorte de ''Magicien d'Oz'' New Age ponctué de numéros de cirque glamour filmés dans un cadre magnifique, arrive bientôt (et arriverait probablement plus tôt si, à partir du 1er janvier , Disney n'avait pas préempté de nombreux produits phares Imax pendant quatre mois de 'Fantasia/2000', qui est définitivement en 2-D). Au-delà de cela, on nous promet des versions 3D de ''Gulliver's Travels'' et ''Sun Dog'' de Stephen King (avec un appareil photo Polaroid diabolique) - sans parler d'Homer Simpson. ''Cyberworld'', un pot-pourri de style ''Fantasia'' d'animation fantasmagorique de haute technologie, est également en préparation. Alors que les technologies actuellement disponibles deviennent moins chères, une perspective que les dirigeants d'Imax m'assurent n'est pas un fantasme, des classiques originaux comme '' 2001: A Space Odyssey '' et la série '' Star Wars '' réapparaîtront dans de nouvelles éditions, améliorées par ordinateur pour 3 RÉ.

La pierre de touche artistique de la 3-D grand format, quant à elle, et qui le restera probablement, est le « Last Buffalo » de Stephen Low, créé pour le pavillon Suntory à l'Expo '90 à Osaka, au Japon. M. Leonard l'appelle « un poème visuel ». Ou plutôt une symphonie ? Son message, dit sans un mot de texte, est facile à comprendre, mais difficile à paraphraser.

C'est ce que nous voyons. Dans des segments alternés, M. Low montre la faune de la nature sauvage canadienne et un sculpteur à sa forge, versant et martelant des feuilles et des tiges de métal dans un buffle grandeur nature. Sous le ciel ouvert, les nuages ​​et les ombres d'un jour déferlent sur les canyons en un instant. Se dressant devant nous, gigantesquement plus grande que nature, une mère buffle lèche nettoyer son veau nouveau-né. Le lion de montagne, le buffle et le serpent à sonnettes livrent leur guerre antique.

Des échassiers, filmés du dessous de l'eau, ramassent la surface, envoyant des cercles onduler là où l'on ne soupçonnait que de l'air. À l'intérieur, des rivières de métal en fusion menacent de couler sur nos genoux, des étincelles jaillissent sur nos visages et des roues vrombissent dans l'air, les rayons se dissolvent par rotation, comme ceux du rouet dans l'allégorie de Velazquez ''La Fable d'Arachné''. la clôture, nous traversons une dernière fois l'atelier. Une ménagerie de métal désolée est suspendue au vent, et le sculpteur est parti, remplacé par lui-même en effigie, une coquille de métal dans des lunettes de soudeur. Dehors, sur une falaise solitaire, un crâne de buffle blanchi s'enfonce dans le sable mouvant. Dans ces images, la nature et l'art nous parlent, la vie et la mort, le temps et l'éternité, liés de manière aussi lucide que mystérieuse.

Les beautés de ''The Last Buffalo'' ne sont en aucun cas perdues pour Bradley J. Wechsler, co-président et co-directeur général d'Imax avec M. Gelfond. Mais son regard est tourné vers l'avenir. « Plutôt que de penser aux réussites à ce jour, je pense au potentiel », dit-il. ''Nous recherchons une rhétorique, une grammaire du médium, pour des réalisateurs qui feront quelque chose de spécial.'' '' suggère qu'il pourrait trouver les contraintes de temps intégrées assez difficiles à gérer.)

Quelles que soient les évolutions à venir, la grammaire du médium est déjà en place. Toute ressemblance avec la grammaire des films traditionnels est purement accidentelle.

Des innombrables ruisseaux qui alimentent l'océan du cinéma traditionnel, aucun n'est plus puissant que le fleuve séculaire de la narration. Les films traditionnels sont nés de l'union du théâtre d'avant-scène et de la photographie. Le véritable sujet d'Imax 3-D est la géométrie solide : le drame de la forme pure dans l'espace pur.

Haut contre bas, rond contre plat, peu profond contre profond, horizontal contre vertical, creux contre plein, ouvert contre fermé : ces abstractions (plus précisément, l'illusion de ces abstractions) sont la matière dont est fait le grand format 3D, comme la musique est faite de sons.

Ce sont des réalités auxquelles ni les cinéastes ni les critiques ne sont forcément pressés d'éveiller. Selon les normes des «vrais» films, le traitement de la vie de saints festif et vaporeux accordé aux artistes Siegfried et Roy semble exagéré, bien sûr. Mais l'échelle et la profondeur capitales et l'artifice exquis de l'imagerie sont leur propre récompense. A titre d'illustration, le motif récurrent d'une horloge magique doit suffire, à son plus impressionnant à la périphérie de la vision, à diriger les destins tic-tac par tic.

La narration conventionnelle est moins impossible qu'immatérielle, un point mis en évidence par l'échec du lauréat d'un Oscar Jean-Jacques Annaud « Ailes du courage » (1995), un véritable récit sur les premières tentatives – héroïques ou téméraires ? -- pour transporter le courrier à travers les Andes. Présenté comme « le premier film dramatique tourné en Imax 3-D », il présentait un scénario solide et une solide distribution de noms hollywoodiens respectés, dont Tom Hulce, Val Kilmer, Elizabeth McGovern et Craig Sheffer. Tous ceux qui ont vu le film se souviennent d'un chien cabré, en 3D au maximum.


le film de la chose douce

De même, ce qui a captivé les téléspectateurs dans '' L5: First City in Space '' n'était pas le mince récit de sauvetage intergalactique mais la poignée d'effets spéciaux. L'aperçu a fait sauter la couverture sur chacun d'eux, un geste plus dévastateur que de révéler la fin de n'importe quelle histoire, car il n'y avait rien d'autre, vraiment, à voir. Et si ''T-Rex'' règne au box-office, l'explication n'a rien à voir avec son fantasme sous-''Jurassic Park'' édenté, mais avec ses rapaces géants.

Il n'est que juste d'ajouter que Stephen Low (''The Last Buffalo'') estime qu'à mesure que les coûts de tournage en 3-D grand format chuteront, le 2-D ira dans le sens des dinosaures, des muets et du noir et -blanche. 'Je crois que la 3-D est absolument le cinéma du futur', a-t-il déclaré récemment, entre deux plongées pour son documentaire Imax 3-D sur des formes de vie insoupçonnées qui s'épanouissent dans des cheminées volcaniques à 14 000 pieds sous la mer. ''Parce que nous avons deux globes oculaires. Les gars d'Hollywood me disent : 'Ce qui est vraiment important, c'est le script, pas la 3D.' Mais les deux choses n'ont rien à voir. N'importe quel script est meilleur en 3-D. C'est plus comme ce que Dieu nous a donné. Les humains ne seront jamais satisfaits des écrans plats. Les images ne sont pas assez réelles.''

Par ce raisonnement, la sculpture serait un médium intrinsèquement supérieur à la peinture -- pas une proposition tenable.

M. Low a une réponse à cette objection : ''L'un des combats des grands peintres de l'histoire de la peinture a été de faire du 2-D en trois dimensions. L'objectif était de donner vie à la peinture. Ils devaient d'abord apprendre la perspective. Puis ils se sont heurtés à d'autres barrières. L'œil ne voit pas tout au point, alors ils ont développé l'impressionnisme pour contourner cela. A chaque époque, les artistes ont su tirer le meilleur parti de leurs limites techniques. Si les peintres pouvaient le faire, ils feraient leurs peintures en 3D.''

Avec égards, je pense que le plus grand artiste dans son domaine a tort. Au fur et à mesure que le temps passe, la 2-D et la 3-D s'éloigneront l'une de l'autre plutôt que de se rapprocher. L'écran plat - comme la scène, comme le roman - est une toile pour les conteurs. Et la 3-D grand format - comme l'architecture, comme la danse, comme la musique absolue - est un véhicule pour les visionnaires. Le médium restera-t-il fidèle à lui-même face aux nécessités commerciales ? Seul le temps nous le dira.