CRITIQUE CINÉMATOGRAPHIQUE; Va chercher, mon garçon ! Allez chercher la sagesse des âges ! Bon garçon!

Films

Mon chien sauter
Réalisé pargeai russell
Comédie, Drame, Familial, Sport
PG
1h 35m

Je dirai ceci pour Skip, l'antic terrier dont les aventures sont le sujet du nouveau film de Jay Russell : il n'utilise pas une bouche animée par ordinateur pour réciter des slogans mignons. Il n'est pas affilié à un jeu vidéo, à une ligne de figurines ou à une campagne marketing de restauration rapide. Ce n'est pas un Pokémon. C'est peut-être suffisant pour le recommander aux parents qui se remettent d'une période de vacances passée avec Buzz l'Éclair, Pikachu et Stuart Little, pimpant et high-tech.

Tout comme Skip est un chien de chair et de sang à l'ancienne, ''My Dog Skip'' est un film résolument démodé : une évocation décontractée et modeste de la mythologie de l'enfance américaine d'une petite ville du milieu du XXe siècle. , avec ses étés paresseux, ses porches et ses palissades, et ses vélos chromés et fatigués. Les souvenirs que nous voyons pendant le générique d'ouverture sont des emblèmes de l'enfance à une époque plus ancienne et plus simple : une fronde, un pot de billes, une copie cabossée de ''Huckleberry Finn'', un ballon de football signé par Sammy Baugh. Voyez, les parents diront à leurs enfants, c'était comme ça avant la télévision, avant le Ritalin, avant Doom. Il n'y avait pas de dates de jeu à l'époque, juste jouer.

'My Dog Skip', situé dans une petite ville du Mississippi pendant la Seconde Guerre mondiale, est traversé par la nostalgie de l'innocence perdue de l'enfance et plein de rumination (grâce à la voix off à la gorge rauque de Harry Connick Jr.) sur la sagesse profonde qu'un chien peut transmettre à un garçon. Étant donné que les enfants se considèrent rarement comme innocents et qu'ils sont incapables d'avoir la nostalgie d'une période de la vie qu'ils n'ont pas encore vue s'échapper, ils peuvent se retrouver mystifiés et un peu ennuyés par un film conçu pour laisser leurs compagnons adultes les yeux embués.



Mais les plus jeunes seront au moins amusés par les charmants tours de passe-passe de Skip : il conduit la voiture familiale, arrache Bologne au boucher et essaie de s'enrôler dans l'armée.

Les enfants plus âgés, quant à eux, sympathiseront avec le jeune maître de Skip alors qu'il est aux prises avec l'irrationalité des adultes, la cruauté de ses pairs et l'avènement de l'amour des chiots dans ses incarnations littérales et métaphoriques. Certains, bien sûr, peuvent se demander ce qui était si innocent à une époque de ségrégation raciale stricte, lorsque des hommes noirs adultes s'adressaient à des garçons de 9 ans – et à leurs chiens – comme « monsieur ».

''My Dog Skip'' est basé sur les minces mémoires anecdotiques de Willie Morris sur sa jeunesse insouciante à Yazoo City, ''un endroit tranquille et isolé'' au bord du delta du Mississippi. Les vignettes ironiques et sans conséquence de Morris – sur le fait de passer la nuit dans le cimetière de la ville, sur les performances de Skip dans des matchs de football dans la cour – ont été enfilées dans un récit plein de complications et chargé d'émotion, et beaucoup de choses ont été carrément inventées.

Willie a reçu un voisin d'à côté nommé Dink Jenkins (Luke Wilson), qui quitte pour le service un héros sportif de sa ville natale et rentre chez lui en disgrâce, poursuivi par des rumeurs de lâcheté à l'étranger. Le père de Willie, Jack (Kevin Bacon), lui-même un ancien combattant aigri – il a perdu une jambe pendant la guerre civile espagnole – est à la fois distant et surprotecteur. Lorsque Willie reçoit Skip comme cadeau d'anniversaire, Jack menace, pour des raisons qui ne sont pas très claires ou convaincantes, de renvoyer le pauvre toutou. Mais la bonne nature espiègle de Skip suffit à faire fondre le cœur le plus dur, et Jack et Willie apprennent des leçons importantes sur l'amour, la loyauté et les liens entre père et fils.

Rien de tout cela n'est dans le livre, mais M. Russell et sa scénariste, Gail Gilchriest, ont clairement estimé qu'ils avaient besoin de plus de drame que le récit tranquille de Morris ne pouvait en fournir.

M. Bacon, ignorant stoïquement l'invraisemblance sauvage du passé de son personnage, livre une performance magnifiquement discrète, tout comme Diane Lane, qui incarne la mère de Willie, Ellen. En tant que Willie, le Frankie Muniz au visage squinchy - qui pourrait devenir la première sensation médiatique pour enfants du nouveau siècle, grâce à son rôle principal dans la nouvelle série télévisée Fox ''Malcolm in the Middle'' - est presque aussi irrésistible que Skip, qui est imité par pas moins de six terriers Jack Russell éminemment capables. Caitlin Wachs est pleine d'esprit et attrayante dans le rôle de Rivers Applewhite, une sympathique Becky Thatcher pour Tom Sawyer, l'apprivoisement de Willie.

Ces performances et les beaux endroits du Mississippi (le film a été tourné dans le pittoresque Canton, juste en haut de la route de Yazoo City, qui est apparemment devenu trop grand et trop moderne pour passer pour lui-même) contribuent à rendre la sentimentalité implacable du film plus supportable qu'il n'aurait pu l'être autrement.


zatoichi l'épéiste aveugle

''My Dog Skip'' fonctionne mieux lorsqu'il s'en tient à l'humour doux et au pathétique de sa source littéraire. Mais les cinéastes sont enclins, comme l'était rarement l'adulte Morris, à des exagérations moralisatrices. Tout ce qui arrive au jeune Willie devient un rite de passage, et les étapes de sa vie sont mesurées par incréments absurdement précis : sa voix d'adulte nous informe lorsqu'il achève le passage d'enfant à garçon, puis de garçon à jeune homme. (La vie plus tard de Morris comprenait une bourse à l'Université d'Oxford, la rédaction du magazine Harper et une carrière distinguée en tant qu'écrivain, conteur et personnage local coloré.)

À un moment donné, la voix off, embellissant inutilement la prose de Morris, nous dit que Skip semblait ''possédé d'une sagesse aussi vieille que le temps lui-même''. Cela semble plus qu'un peu hyperbolique, étant donné qu'il décrit une créature dont la plus grande ambition est pour atteindre la cuvette des toilettes et qui poursuit sa queue lorsqu'on lui ordonne de faire le mort.

''Mon chien Skip'' est classé PG (surveillance parentale suggérée). Il dépeint, mais ne tolère pas, plusieurs actes de cruauté envers les animaux.

MON CHIEN PASSER

Réalisé par Jay Russell; écrit par Gail Gilchriest, basé sur le livre de Willie Morris; directeur de la photographie, James L. Carter ; édité par Harvey Rosenstock et Gary Winter ; musique de William Ross; chef décorateur, David J. Bomba; produit par Broderick Johnson, Andrew Kosove, M. Russell et Marty Ewing; publié par Warner Brothers. Durée : 95 minutes. Ce film est classé PG.

AVEC : Frankie Muniz (Willie Morris), Diane Lane (Ellen Morris), Luke Wilson (Dink Jenkins), Kevin Bacon (Jack Morris), Caitlin Wachs (Rivers Applewhite), Bradley Coryell (Big Boy Wilkinson), Daylan Honeycutt (Henjie Henick) ), Cody Linley (Spit McGee) et Harry Connick Jr. (Narrateur).