CRITIQUE CINÉMATOGRAPHIQUE; L'ange du golf à la rescousse

Films

La légende de Bagger Vance
Réalisé parRobert Redford
Drame, Fantastique, Sport
PG-13
2h 6m

Si vous avez déjà été coincé sur un long vol aérien sans un bon roman d'espionnage ou les journaux du jour, vous vous êtes peut-être retrouvé à feuilleter le gros catalogue sur papier glacé soigneusement placé dans la poche du siège devant vous. Au milieu des pages de jouets high-tech, de cravates électriques et de gadgets de cuisine, vous avez peut-être remarqué une section consacrée aux tchotchkes et aux affiches arborant des pensées profondes et des slogans édifiants. Beaucoup de ces articles ont quelque chose à voir avec le golf : des boutons de manchette en forme de tee, des presse-papiers alvéolés et des photographies encadrées de flou d'allées tachetées de soleil accompagnées de proverbes tels que « La prise d'un homme sur son club est comme sa prise sur la vie ». ' ou ''Le golf est un jeu qui ne peut pas être gagné, seulement joué.''

En fait, ce sont des lignes prononcées par Bagger Vance, le caddie mystique joué par Will Smith dans le nouveau film de Robert Redford, qui pourrait être décrit comme une affiche inspirante agrandie dans un long métrage. Visuellement, '' The Legend of Bagger Vance '' se compose principalement de vues luxuriantes de fairways, de bunkers et de greens sur lesquels se promènent de belles personnes vêtues de pantalons au genou, de pulls et de chapeaux cloche de l'ère de la Dépression, échangeant des discussions sur les sports spirituels et s'arrêtant pour frapper une balle ou deux autour de l'herbe.

De toute évidence, le film est destiné à capitaliser sur la popularité actuelle du golf, qui a, à l'époque de Tiger Woods et du magazine Maximum Golf, perdu son image de passe-temps ennuyeux des hommes blancs d'âge moyen privilégiés.




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Mais '' The Legend of Bagger Vance '', malgré la participation de jeunes stars bancables comme Matt Damon, Charlize Theron et Mr. Smith, est un retour à une époque antérieure, l'ère Jim Crow, pour être précis. Non seulement c'est atrocement ennuyeux - l'équivalent cinématographique d'une agréable promenade dans le pays gâchée par des distractions inutiles - mais ses prémisses centrales sont si banales et douteuses qu'elles frisent l'offensive.

Le début est inutilement mouvementé et déroutant, zigzaguant dans le temps depuis le présent jusqu'à la fin des années 1920, puis de nouveau à 1917, en avant jusqu'aux tranchées de la Première Guerre mondiale, et changeant son point de vue de Hardy Greaves (J. Michael Moncrief ), un jeune garçon de Savannah, en Géorgie, et Rannulph Junuh (M. Damon), le golfeur doué qui est le héros quelque peu terni du garçon et de la ville.

Comme pour compenser ses premières complications, le film s'installe rapidement dans une ambiance de simplicité feutrée – ou, plus précisément, de torpeur simple d'esprit.

Junuh est revenu à Savannah une âme endommagée et torturée, sa confiance de jeunesse brisée par le traumatisme de la guerre et une décennie de dérive. Il est revenu un paresseux ivre. Pendant ce temps, son ancienne fiancée, Adele Invergordon (Mme Theron), s'est consacrée à la réalisation du rêve de son défunt père de construire un parcours de golf de classe mondiale sur une île voisine. Pour faire vivre le rêve au plus profond de la Grande Dépression, elle propose un tournoi d'exhibition mettant en scène Bobby Jones et Walter Hagen, les vraies superstars du golf de l'époque.

Les pères de la ville insistent, apparemment par pur dépit, sur le fait que le match ne peut avoir lieu que si un golfeur local y participe. En chemin, il affronte ses démons, se bat pour l'amour de la femme qu'il a abandonnée et fait un trou d'un coup.

Bagger, un homme noir mal rasé coiffé d'un chapeau cabossé, aide à la rédemption de Junuh et semble sortir de nulle part pour dispenser une sagesse populaire locale qui est censée s'appliquer, il est clair avec une grimace, à bien plus que le golf. En compensation, il ne demande que « 5 $ garantis » et une vieille paire de chaussures de Junuh, au lieu de la part standard de 10 % de la bourse du tournoi.

M. Smith, parlant dans un dialecte noir du sud exagéré, semble être sorti des cinq dernières minutes de 'Bamboozled' de Spike Lee, une brève et douloureuse anthologie sur la manière dont les artistes afro-américains ont été moqués et avilis dans les films du passé. Son personnage, sans histoire et sans liens, existe dans le seul but de servir les besoins d'un homme blanc.

On pourrait faire valoir que, comme le personnage joué par Michael Clarke Duncan dans la fable du couloir de la mort de l'année dernière, 'The Green Mile', Bagger Vance n'est pas censé être une personne réelle, mais une émanation spirituelle, un ange envoyé à ministre de l'âme troublée de Junuh. (Apparemment, les Noirs de Géorgie en 1931 n'avaient aucun problème.) Mais surnaturel n'est pas beaucoup mieux que sous-humain : Hollywood est toujours, en l'an 2000, peu enclin à laisser les acteurs noirs jouer des êtres humains.

Mais bien sûr, ''Bagger Vance'' n'est pas vraiment une question de race. Il ne s'agit de rien. Son air étourdi d'irréalité l'isole de l'indignation et de tout intérêt narratif ou thématique. M. Redford, travaillant sur un scénario de Jeremy Leven, semble se contenter de laisser son histoire serpenter à travers une série de rencontres hokey et peu convaincantes entre divers personnages dans l'espoir que tout aura un sens une fois le tournoi lancé.

M. Damon et Mme Theron semblent émotionnellement inertes, perdus dans leurs costumes et désespérément mal interprétés. M. Damon – le jeune alter ego que M. Redford insère habituellement dans ses films – ne ressemble jamais à un homme qui a subi des dommages ou une désillusion. Son visage est trop lisse, trop avide et ouvert. Et Mme Theron, tentant un spitfire sudiste courageux, se fait presque une entorse à la langue avec un accent presque aussi ridicule que celui de M. Smith.

« Chaque homme a un swing authentique », entonne Bagger. On ne peut que se demander ce qui est arrivé à M. Redford. En tant que cinéaste, il n'a jamais été vraiment électrisant, mais il a au moins, dans des films comme 'Ordinary People' et 'Quiz Show', fait preuve d'une certaine curiosité pour les motivations humaines et d'un certain talent pour la narration. Pourtant, ici, comme dans le terrible 'Horse Whisperer', son esprit est apparemment entraîné sur des sujets spirituels plus élevés, comme le golf. Il semble être monté sur un plan de conscience de soi spirituelle indiscernable de l'ennui complet.

''Cela commence à devenir embarrassant'', dit Junuh à Bagger, après qu'une série de tirs désastreux l'ait mis de nombreux coups derrière ses adversaires.

''Oh, non, Suh'', dit son fidèle caddie, ''c'est embarrassant depuis un certain temps maintenant.''

''The Legend of Bagger Vance'' est classé PG-13 (Parents fortement mis en garde). Il comprend une brève suggestion inutile de sexe et de légers blasphèmes de country-club.

LA LÉGENDE DE BAGGER VANCE

Réalisé par Robert Redford; écrit par Jeremy Leven, basé sur le roman de Steven Pressfield; directeur de la photographie, Michael Ballhaus ; édité par Hank Corwin ; musique de Rachel Portman; chef décorateur, Stuart Craig; produit par M. Redford, Michael Nozik et Jake Eberts; publié par Dreamworks Pictures. Durée : 127 minutes. Ce film est classé PG-13.

AVEC : Will Smith (Bagger Vance), Matt Damon (Rannulph Junuh), Charlize Theron (Adele Invergordon), Bruce McGill (Walter Hagen), Joel Gretsch (Bobby Jones), J. Michael Moncrief (Hardy Greaves) et Peter Gerety (Neskaloosa) ).