CRITIQUE CINÉMATOGRAPHIQUE; Le bien et le mal enfermés dans une confrontation violente

Films

La passion du Christ
Réalisé parMel Gibson
Drame
R
2h 7m

Il y a un épisode prophétique de '' Les Simpsons '' dans lequel la vedette invitée Mel Gibson, réalisant et jouant dans un remake de '' Mr. Smith Goes to Washington'', fait appel à Homer Simpson, qui représente le goût du public (ou son absence). Homer persuade M. Gibson de changer la fin de l'image, remplaçant la tirade populiste de James Stewart par une séquence d'action, un barrage de coups de feu vertueux qui laisse les salles du Congrès jonchées de cadavres. Le public fuit le théâtre avec dégoût. J'ai pensé à Homer plus d'une fois, avec une irrévérence involontaire conditionnée par de nombreuses années de dévotion à ''Les Simpson'', alors que M. Gibson présentait son nouveau film, ''La Passion du Christ'' à un public de prévisualisation soigneusement sélectionné. à travers le pays, faisant quelques coupures de dernière minute, puis prenant les ondes pour promouvoir et défendre le film. Il ouvre aujourd'hui dans tout le pays.

Compte tenu de l'histoire de la Crucifixion, M. Gibson n'a pas eu besoin de changer la fin.

''La Passion du Christ'' est tellement tourné vers la sauvagerie des dernières heures de Jésus que ce film semble naître moins de l'amour que de la colère, et réussir plus à agresser l'esprit qu'à l'élever. M. Gibson a construit un spectacle troublant et douloureux qui est aussi, en fin de compte, déprimant. Il est décourageant de voir un film fait avec une conviction religieuse évidente et abondante qui manque en même temps si complètement de grâce.



M. Gibson s'est radicalement éloigné du ton et de l'esprit des films américains précédents sur Jésus, qui avaient tendance à être des homélies agréables (bien que souvent extrêmement longues) à l'école du dimanche conçues pour apaiser le public plutôt que de le terrifier ou de l'enflammer.

Sa version des évangiles est d'une violence déchirante ; la dernière heure de ''La Passion du Christ'' consiste essentiellement en un homme battu, torturé et tué dans des détails graphiques et persistants. Une fois placé en garde à vue, Jésus (Jim Caviezel) est menotté et frappé à coups de pied puis, beaucoup plus systématiquement, fouetté, d'abord avec des cannes raides, puis avec des fouets en cuir garnis de pierres tranchantes et d'éclats de verre. Au moment où la couronne d'épines est martelée sur sa tête et la croix chargée sur ses épaules, il est presque méconnaissable, une masse de chair écorchée et sanglante, à peine capable de se tenir debout, gémissant et hurlant de douleur.

La réponse souhaitée du public à ce spectacle n'est pas la révulsion, mais quelque chose comme la crainte tremblante et tremblante manifestée par Marie (Maia Morgenstern), Marie-Madeleine (Monica Bellucci) et quelques Romains et Jérusalemites sensibles alors qu'ils se forcent à regarder. Le dégoût et la crainte ne sont pas si éloignés, quand on y pense, et dans la vision de M. Gibson, l'un est un chemin vers l'autre.

En frottant nos visages dans la réalité macabre de la mort de Jésus et en fixant nos yeux sur chaque zébrure et entaille sur son corps, ce film signifie rendre littéral un événement que les évangiles traitent souvent avec circonspection et qui a tendance à être pensé de manière quelque peu abstraite. Écoutez, le film semble insister, quand nous disons qu'il est mort pour nos péchés, c'est ce que nous voulons dire.

Un spectateur, en particulier celui qui accepte la portée théologique de l'histoire, est ainsi pris dans un paradoxe sadomasochiste, tout comme les disciples pour lesquels Jésus, dans un flash-back qui se produit vers la fin, promet de donner sa vie. La réponse humaine ordinaire est de souhaiter que le carnage s'arrête, une impulsion qui semble manquer aux soldats romains dissolus et aux pharisiens pharisiens. (Plus d'informations à leur sujet sous peu.) Mais sans leur cruauté insondable, l'histoire n'atteindrait pas sa fin nécessaire. Arrêter l'exécution contrecarrerait la providence divine et refuserait le don de la rédemption.

Quoi qu'il en soit, c'est une critique de film, pas une école du dimanche. Le paradoxe de souhaiter que quelque chose d'horrible s'arrête alors même que vous voulez que cela continue a autant à voir avec le cinéma qu'avec la théologie. Et M. Gibson, naïvement ou ingénieusement, a exploité l'appétit populaire pour la terreur et le gore pour ce que lui et ses alliés considèrent comme une extrémité supérieure. Les moyens, cependant, ne sont pas différents de ceux utilisés par les virtuoses du cinéma de choc comme Quentin Tarantino et Gaspar Noé, qui ont soumis Mme Bellucci à une si grave indignité dans ''Irréversible''. M. Gibson est d'un tempérament plus flegmatique, moins formellement cinéaste aventureux, mais il n'en est pas moins un connaisseur de la violence, et il sera amusant de voir certains des mêmes réprimandes qui ont condamné ''Kill Bill: Vol. 1'' chanter les louanges de ''La Passion du Christ.''

M. Gibson, dès le moment où il a commencé à parler publiquement de ce projet, a souligné son désir de rendre sa ''Passion'' aussi réaliste que possible. Pour cela, le dialogue est en araméen et dans un dialecte latin, qui demande un certain temps d'adaptation mais qui se passe de la diction guindée et maladroite qui afflige tant d'épopées bibliques. L'absence de stars de cinéma identifiables (à l'exception de Mme Bellucci, qui se comporte avec une modestie convenable) ajoute également un élément de vraisemblance. Mais le style et le ton de ''La Passion'' sont loin de ce que l'on entend ordinairement par réalisme.


paresseux susan (film)

La première partie, qui se déroule dans la pénombre de la nuit (tournée par le superbe directeur de la photographie Caleb Deschanel), a des allures de film d'horreur. Alors que Jésus prie dans le jardin de Gethsémani, la caméra marche sur la pointe des pieds autour de lui comme un harceleur, et la partition de John Debney est un spectacle fluctuant aux nuances orchestrales menaçantes et aux effets choraux à couper le souffle. Un Satan ondulant et efféminé (joué, révèle le générique de fin, par une femme nommée Rosalinda Celentano) se faufile comme quelque chose dans un cauchemar de Wes Craven, et Judas, chancelant de sa trahison, est menacé par des enfants démons aux dents pointues et aux yeux laiteux.

Lorsque le jour se lève, l'ambiance passe du suspense d'un film d'horreur à l'effroi du film slasher. Tout au long, M. Gibson s'appuie sur la sublimité en conserve de M. Debney avec la main la plus lourde possible, et il se livre à des effets visuels et sonores tout aussi peu subtils. Les 30 pièces d'argent de Judas volent dans les airs au ralenti, et le premier clou pénètre dans la paume de Jésus avec un coup qui a dû prendre des heures de peaufinage numérique à articuler. La narration étonnamment emphatique (avec les langues anciennes) rend le jeu presque hors de propos, bien qu'il soit difficile de ne pas être impressionné par l'endurance de M. Caviezel.

La seule complexité psychologique de ce tableau de bonté et de méchanceté appartient à Ponce Pilate et à sa femme, Claudia, interprétés par deux acteurs très compétents, Hristo Naumov Shopov et Claudia Gerini, qui, je l'espère, deviendront plus familiers au public américain.

Est-ce que ''La Passion du Christ'' est antisémite ? Je pensais que tu ne demanderais jamais. À mes yeux, il ne semblait pas faire le trafic de manière explicite ou flagrante de l'iconographie toxique de la haine historique des Juifs, mais les téléspectateurs plus sensibles peuvent ne pas être d'accord. Les pharisiens, dans leur tallit et leurs barbes, sont certainement présentés comme un groupe sinistre et inhumain, et la foule qu'ils commandent est pleine de rage hurlante et laide. Mais cette méchanceté à l'écran ne semble pas dépasser ce que l'on peut trouver dans le matériel source.

Il y a quelques semaines, M. Gibson aurait supprimé une ligne de dialogue particulièrement provocatrice qui faisait référence aux Juifs : « Son sang soit sur nous et sur nos enfants. » Cette ligne vient du livre de Matthieu, et il faudrait un certain temps révisionniste pour enlever toute trace de controverse et d'intolérance d'une histoire qui repose carrément sur la frontière théologique séparant le christianisme du judaïsme.

Que M. Gibson n'ait pas tenté de transcender ces divisions peut être regrettable, mais condamner ''La Passion du Christ'' pour sa prétendue bigoterie, c'est passer à côté de son objectif et déformer ses problèmes. Les implications troublantes du film ne proviennent pas principalement de son agenda religieux : un catholicisme romain extrême et traditionaliste qui n'a pas empêché « La Passion » de résonner, assez curieusement, auprès de nombreux protestants évangéliques.


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Ce qui rend le film si sinistre et laid, c'est l'incapacité de M. Gibson à penser au-delà de la logique conventionnelle de la narration cinématographique. Dans la plupart des films – certainement dans la plupart des films réalisés par ou mettant en vedette M. Gibson – la violence contre les innocents exige une juste vengeance dans le troisième acte, une attente que M. Gibson dans ce cas attise et laisse insatisfait.

À lui seul, indépendamment de toutes les croyances qu'un spectateur pourrait lui apporter, '' La Passion du Christ '' ne donne jamais une idée claire de l'utilité de tout ce bain de sang, un caractère non concluant qui est l'échec artistique le plus grave de M. Gibson. Les évangiles, du moins dans certaines interprétations, suggèrent que l'histoire se termine par le pardon. Mais une telle fin semble au-delà des capacités imaginatives de M. Gibson. Peut-être soupçonne-t-il que son public préfère la terreur, la fureur et le sang. Peut-être qu'Homer Simpson avait raison après tout.

''La Passion du Christ'' est classé R (Les moins de 17 ans doivent être accompagnés d'un parent ou d'un tuteur adulte). Il contient de nombreuses scènes de violence graphique.

LA PASSION DU CHRIST

Réalisé par Mel Gibson; écrit (en araméen et en latin, avec sous-titres en anglais) par Benedict Fitzgerald et M. Gibson ; directeur de la photographie, Caleb Deschanel; édité par John Wright ; musique de John Debney; chef décorateur, Francesco Frigeri ; produit par M. Gibson, Bruce Davey et Stephen McEveety; publié par Icon Productions et Newmarket Films. Durée : 120 minutes. Ce film est classé R.

AVEC : Jim Caviezel (Jésus), Monica Bellucci (Magdalen), Hristo Naumov Shopov (Pontius Pilate), Maia Morgenstern (Marie), Francesco De Vito (Peter), Luca Lionello (Judas), Mattia Sbragia (Caiphas), Rosalinda Celentano ( Satan), Claudia Gerini (Claudia Proclès).