CRITIQUE CINÉMATOGRAPHIQUE; Salut, Ulysse, Forçat évadé

Films

Ô frère, où es-tu?
Choix de la critique du NYT
Réalisé parJoel coen,Ethan Coen
Aventure, Comédie, Crime, Musique
PG-13
1h 47m

Le générique d'ouverture du nouveau film de Joel et Ethan Coen, ''O Brother, Where Art Thou ?'', annonce assez majestueusement que l'image est ''basée sur 'L'Odyssée' d'Homère.'' Les cinéastes fournissent même un rituel invocation de la muse, à qui l'on demande (via la traduction de Robert Fitzgerald de l'épopée d'Homère) de les aider à chanter « l'homme doué de toutes les manières de lutter ».

Pas besoin d'être un spécialiste des classiques pour remarquer que les frères rusés ont pris quelques libertés avec leur source. Leur héros, joué avec joie à pleines dents par George Clooney, est un condamné évadé hyper articulé nommé Ulysses Everett McGill, qui erre dans les rues poussiéreuses du Mississippi à l'époque de la Dépression avec une paire de compagnons stupides, à la recherche de la richesse, de sa femme et de ses cheveux préférés. traitement, une pommade gluante appelée Dapper Dan.

Lorsque McGill rattrape enfin Penelope (Holly Hunter), il s'avère qu'elle n'est pas l'incarnation de la constance d'épouse que Homer a rhapsodée, mais plutôt la mère impatiente et harcelée de sept filles qui a abandonné son compagnon vagabond pour un agent politique belette nommé Waldrip ( Ray McKinnon). (« C'est un prétendant », explique l'une des filles à son père déconcerté. « Il est de bonne foi. »)



Bien qu'il y ait des moments homériques éparpillés dans le récit d'amble, hirsute - un devin aveugle, un vendeur de Bible borgne (John Goodman) à la place du Cyclope, un gouverneur (Charles Durning) dont le nom chrétien est Ménélas (bien qu'il préfère s'appeler Pappy) et un trio de sirènes à la voix de miel -- '' L'Odyssée '' n'est qu'un ingrédient dans un gombo fiévreux d'emprunts et d'allusions.

''O Brother, Where Art Thou?'' est moins un récit de l'épopée fondatrice de la civilisation occidentale qu'une anthologie portable d'Americana, une camionnette de bricoleur décorée de morceaux de ''Moby-Dick'' ''Le Magicien d'Oz '' et '' Sullivan's Travels'' de Preston Sturges, la source du titre du film. L'ensemble de l'engin vacille sur les rythmes du gospel à l'ancienne, du blues et de la musique country.

Il s'agit, somme toute, d'une balade mouvementée et inspirée dans laquelle la fascination vorace des frères Coen pour les arcanes de la culture populaire américaine et leur inventivité folle atteignent de nouveaux sommets de fantaisie. C'est l'un de leurs films les plus stupides; son pastiche de style d'époque a plus en commun avec l'artifice léger de leur ''Hudsucker Proxy'' qu'avec la nécrophilie de ''Miller's Crossing'' ou ''Barton Fink''. Mais comme ''The Hudsucker Proxy, '' ''O Brother'' est un film plus riche et plus sérieux qu'il n'y paraît au premier abord, et il risque d'être injustement rejeté comme un exercice de style vide de sens.


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D'une part, ce film a en son centre une performance insaisissable et hautement maniérée qui semble appartenir, autant que les roadsters vintage et les combinaisons de glace, à une époque disparue. M. Clooney ressemble non seulement à Clark Gable, avec ses cheveux plaqués contre son cuir chevelu et sa moustache Art déco soigneusement gravée, mais il donne également le genre de performance détachée et idole en matinée qui était la marque de fabrique de Gable.

Les lectures de lignes conscientes de M. Clooney et ses doubles prises de vue sont comme un clin d'œil au public. Nous n'oublions jamais que, quoi que le script demande, nous regardons une star de cinéma. Que nous regardions une star du moment présent jouer, en effet, une star d'un âge plus jeune ne fait que doubler le plaisir et ajoute à notre sentiment de dislocation.


l'examen du chemin du retour

Comme dans beaucoup de films des Coen, le monde à l'écran est celui que nous reconnaissons intuitivement, même si sa géographie semble décidément de travers. Avec l'aide du directeur de la photographie Roger Deakins, qui compose des paysages beiges et ocres à la fois luxuriants et austères, les frères ont fait du Sud américain un pays de rêve vaporeux. Leur approche est une sorte de réalisme magique et leur héros un archétype du folklore - Br'er Rabbit ou Paul Bunyan - dont les actions se résument à une collection de contes.

Après s'être retirés du gang, McGill et ses compagnons, Delmar (Tim Blake Nelson) et Pete (John Turturro), subissent une série d'évasions époustouflantes des forces de l'ordre, incarnées par un shérif qui pourrait être le diable lui-même. . En chemin, ils ramassent un jeune homme noir nommé Tommy Johnson (Chris Thomas King) qui vient de vendre son âme au Diable en échange de prouesses à la guitare. (La référence est à la légende du vrai bluesman de Delta, Robert Johnson, qui aurait acquis ses compétences d'un autre monde au moyen d'un pacte similaire.)

Les quatre trébuchent dans un studio d'enregistrement de l'arrière-pays pour enregistrer un disque qui, à leur insu, devient rapidement un succès fulgurant. Pendant ce temps, leurs destins s'emmêlent avec le gouverneur O'Daniel, son rival réformiste cracheur de feu Homer Stokes, le Ku Klux Klan et la Tennessee Valley Authority. Sans parler des cyclopes, des sirènes et du légendaire braqueur de banque George Nelson (Michael Badalucco), mieux connu dans l'histoire sous le nom de Baby Face, mais il vaut mieux ne pas l'appeler ainsi.

Parfois, comme dans ''Fargo'', le penchant des Coen pour l'outre-régionalisme frise le mépris, comme s'ils opposaient implicitement leur propre sophistication au mutisme littéral de leurs personnages. La performance de M. Turturro, en particulier, est odieusement large, comme s'il s'était préparé pour le rôle en étudiant des cassettes de Cletus the Slack-Jawed Yokel, un personnage mineur récurrent dans 'Les Simpson'.

Mais si les cinéastes s'adonnent parfois à des moqueries faciles du Sud et de ses habitants, ils détournent aussi délibérément une telle désinvolture par leur utilisation brillante et tout à fait sincère de la musique folk américaine. Telle qu'enregistrée par des labels régionaux et collectée par des folkloristes entreprenants comme Alan Lomax et Harry Smith, la musique vernaculaire américaine des années 20 et 30 conserve une intensité indélébile et inquiétante. Il ouvre une fenêtre sur ce que le critique musical Greil Marcus a appelé « l'ancienne et étrange Amérique », un monde de magie, de superstition et de sentiments profonds. McGill, qui se moque de la religiosité crédule de ses camarades, tombe néanmoins à genoux en prière lorsque les choses semblent désespérées.

De même, les Coen, malgré toute leur insincérité joyeuse, ne peuvent s'empêcher de reconnaître l'étrange pouvoir archaïque de la culture dont ils ont fait carrière dans le travestissement.

Lorsque McGill et ses amis enfilent de fausses barbes pour une performance de commande de « Man of Constant Sorrow », le single à succès qu'ils ont enregistré (sous le nom de Soggy Bottom Boys), la chanson transcende la blague ou le kitsch. Avec une douzaine d'autres morceaux soigneusement sélectionnés - certains nouvellement enregistrés pour le film, d'autres conservés dans leurs arrangements traditionnels - '' Man of Constant Sorrow '' offre à '' O Brother '' une résonance émotionnelle qui autrement manquerait.


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La musique fournit également la clé du mélange particulier de fantaisie, d'humour et de pathétique du film. L'un des thèmes qui traverse la musique folk américaine du début du XXe siècle - noir et blanc, profane et sacré - est le désir d'un autre monde, le doux par et par, l'autre rive, '' The Big Rock Candy Mountain .'' Cette dernière chanson, dans la version définitive d'Harry McClintock, accompagne l'élan initial de McGill vers la liberté. C'est une vision enfantine d'un monde de sources de limonade et d'indolence - comme l'île des mangeurs de lotus dans '' L'Odyssée '' - mais elle exprime également un désir las et sincère d'une vie sans labeur et sans injustice.

''O Brother, Where Art Thou?'' offre également une vision féerique d'une Amérique dans laquelle les véritables brutalités de la pauvreté et du racisme sont magiquement dissoutes par le pouvoir de la chanson. Parce que les Coen sont assez intelligents pour savoir qu'un tel endroit n'a jamais existé que dans la fable et la chanson, leur vision prend une intensité inattendue. Plutôt que de se vautrer dans la nostalgie du passé, ils osent le réinventer, en faire quelque chose d'étrange, de beau et de nouveau. ''O Brother, Where Art Thou?'' est un hommage et un exemple de la vitalité persistante de l'imagination américaine. C'est de bonne foi.

''O Brother, Where Art Thou?'' est classé PG-13 (Parents fortement mis en garde). Il y a beaucoup moins de violence, d'obscénité et de sexe que l'Odyssée d'Homère et pas autant que la chanson folk américaine moyenne.

Ô FRÈRE, OÙ ES-TU?

Réalisé par Joel Coen; écrit par Ethan Coen et Joel Coen, basé sur ''The Odyssey'' par Homer; directeur de la photographie, Roger Deakins ; édité par Roderick Jaynes et Tricia Cooke ; musique de T-Bone Burnett; chef décorateur, Dennis Gassner ; produit par Ethan Coen; publié par Touchstone Pictures. Durée : 143 minutes. Ce film est classé PG-13.

AVEC : George Clooney (Ulysses Everett McGill), John Turturro (Pete), Tim Blake Nelson (Delmar), John Goodman (Big Dan Teague), Holly Hunter (Penny), Chris Thomas King (Tommy Johnson), Charles Durning (Pappy O 'Daniel), Ray McKinnon (Waldrip), Michael Badalucco (George Nelson) et Wayne Duvall (Homer Stokes).