CRITIQUE CINÉMATOGRAPHIQUE; Il est tombé à court de Babe Ruth, mais pas pour les Juifs

Films

La vie et l'époque de Hank Greenberg
Réalisé parAviva Kempner
Documentaire, Biographie, Sport
PG
1h 30m

Grâce aux explosions intolérantes du lanceur des Braves d'Atlanta, John Rocker, une actualité particulière entoure la diffusion de deux semaines du documentaire ''La vie et l'époque de Hank Greenberg'', qui commence aujourd'hui au Film Forum.

Avec les remarques désobligeantes de M. Rocker sur diverses minorités encore fraîches dans nos esprits, cette valentine sans vergogne d'Aviva Kempner au cogneur du Temple de la renommée du baseball montre à quel point l'humanité et certaines de ses personnalités sportives ont progressé depuis les années 30 et 40 et nous rappelle à quel point la persistance de sectarisme souille une nation fondée sur des idéaux comme la tolérance religieuse.


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Les années 30 et 40 ont été l'apogée de Greenberg, un fils d'immigrants juifs qui est venu du Bronx pour jouer avec les Tigers de Detroit, menace le record de coups de circuit de Babe Ruth (avec 58 circuits en 1938), devient le premier homme à gagner le plus récompenses de joueur précieux à deux positions, première base et champ gauche, et devient le premier joueur de baseball à 100 000 $.



En se faufilant dans le Hall of Fame, le grand et beau Greenberg est devenu une idole de ses compatriotes juifs et une cible des antisémites. Une partie de l'antisémitisme, y compris au moins une tentative de blessure, lui était destinée par d'autres joueurs de baseball ; certains venaient de fans des Tigers à Detroit, un foyer de fanatisme.

''La vie et l'époque de Hank Greenberg'' examine sa carrière remarquable du point de vue de sa judéité, bien que de son propre aveu et par le témoignage de l'un de ses enfants, il n'était pas particulièrement observateur.

Mais sa célébrité, sa décence innée, son éthique de travail et son bilan pendant la Seconde Guerre mondiale ont fait de lui une lueur d'espoir pour de nombreux Juifs dans une carrière qui a commencé pendant la Dépression. Cela s'est terminé en 1947, la même année où Jackie Robinson a franchi la barrière des couleurs du baseball avec les Brooklyn Dodgers, tandis que Greenberg jouait également dans la Ligue nationale, avec les Pirates de Pittsburgh.

Vers la fin du film, Ira Berkow, le journaliste sportif du New York Times, et Ralph Kiner, l'ancien coéquipier de Greenberg, se souviennent comment il a encouragé Robinson face au fanatisme intense des autres joueurs. ''Il m'a donné des encouragements'', M. Berkow cite Robinson à propos de Greenberg. ''Monsieur. Greenberg est classe. Cela ressort partout sur lui.''

Le documentaire de Mme Kempner est un composé de coupures de films et de longs métrages d'archives et des têtes parlantes de Greenberg, de sa famille, d'anciens coéquipiers, de fans, de rédacteurs sportifs et de diffuseurs.

Voici de vieilles stars comme Hal New-houser, Charlie Gehringer et Bob Feller et des fans comme l'acteur Walter Matthau et l'avocat et écrivain Alan Dershowitz.

Bien que des scènes d'anciens stades de baseball et du poivre révolu des World Series ''La vie et l'époque de Hank Greenberg'', le film est à la fois fascinant et vexant d'une manière qui pourrait taxer les passionnés avertis du baseball et du cinéma. Bien que son éclairage sur Greenberg en tant qu'athlète et homme semble complet et arrondi, l'objectif du film laisse peu de temps pour placer ses puissantes équipes Tiger dans le contexte de l'histoire du baseball, bien qu'il y ait des références passagères aux puissants Yankees de la même époque.


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Et l'utilisation par le film d'extraits de films non identifiés, comme « L'histoire de Stratton » (1949) avec James Stewart, peut être choquante et déroutante. Pour contrebalancer ces défauts, il y a une splendide musique swing et l'interprétation yiddish de Mandy Patinkin de 'Take Me Out to the Ballgame'.

Pris dans son ensemble, cependant, ''La vie et l'époque de Hank Greenberg'' reste fidèle à son titre, précieux comme histoire et résonnant de sens pour aujourd'hui.

LA VIE ET ​​LES TEMPS


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DE HANK GREENBERG

Produit, écrit et réalisé par Aviva Kempner; directeurs de la photographie, Jerry Feldman, Kevin Hewitt, Tom Hurwitz, Tom Kaufman, Christopher Li et Scott Mumford ; édité par Marion Sears Hunter ; publié par Cowboy Booking International. Au Film Forum, 209 West Houston Street, South Village. Durée : 95 minutes. Ce film n'est pas noté.

AVEC : Hank Greenberg, Hal Newhouser, Charlie Gehringer, Ira Berkow, Bob Feller, Dick Schaap, Alan Dershowitz et Walter Matthau.