CRITIQUE CINÉMATOGRAPHIQUE; Le monde triste des adolescents dans une dimension comique

Films

Monde fantôme
Choix de la critique du NYT
Réalisé parTerry Zwigoff
Comédie dramatique
R
1h 51m

Je me suis souvent plaint, à haute voix et sur papier, de l'état déplorable de la jeunesse américaine, du moins telle qu'elle est décrite dans les films. Il y a un an, j'ai écrit un article déplorant le déclin de deux genres chers à mon cœur d'adulte à contrecœur : la comédie romantique du lycée ou du campus universitaire et le mélodrame du passage à l'âge adulte. Mon désespoir, heureusement, était prématuré. Cette année a apporté, avec un flot de superproductions pires que la moyenne, des films pour adultes meilleurs que la moyenne (dont ''Save the Last Dance'' et ''Crazy/Beautiful'') ainsi que deux -- ''Our Song'' de Jim McKay et ''Baby Boy'' de John Singleton - qui transcendent miraculeusement les conventions du sujet tout en évitant les rires bon marché et l'exploitation moralisatrice.

'Ghost World' de Terry Zwigoff, vaguement adapté d'une bande dessinée de Daniel Clowes, poursuit cette tendance pleine d'espoir. C'est sûrement la meilleure représentation de l'excentricité adolescente depuis « Rushmore », et sa satire incisive de l'ennui et de la conformité qui régissent notre pays individualiste à la recherche de sensations fortes, ainsi que sa fin en point d'interrogation, m'ont rappelé « The Graduate ». '' Avec tout le respect que je dois à Mike Nichols, Simon et Garfunkel et Mme Robinson, j'aime mieux '' Ghost World ''.

Au cours des 15 ou 20 dernières années, des artistes et écrivains de bandes dessinées comme M. Clowes, Harvey Pekar, les frères Hernandez et R. Crumb (le sujet du merveilleux documentaire de M. Zwigoff de 1995) ont exploré l'ennui et le mystère de la vie américaine contemporaine avec plus d'esprit et de perspicacité que la plupart des romanciers ou des cinéastes.



L'original ''Ghost World'' capture les rythmes lâches et les petites surprises de l'expérience quotidienne avec une précision qui semblerait difficile à reproduire à l'écran. Mais au lieu de suivre le livre image par image, M. Zwigoff et M. Clowes (qui ont collaboré au scénario) ont ajouté de nouvelles lignes d'histoire plus nettes et façonné un cadre narratif plus serré. L'édition sans hâte de M. Zwigoff et son sens subtil de la composition se rapprochent des dessins nets, calmes et en noir et blanc de M. Clowes sans sembler arc ou arty.


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Les acteurs, confrontés au défi de faire respirer et bouger ces dessins, donnent au monde triste de solitude et de désaffection de M. Clowes une vie comique vivante. Thora Birch, dont la performance en tant que fille aliénée de Lester Burnham était la meilleure chose à propos de 'American Beauty', joue ici un personnage similaire, avec encore plus d'intelligence et de retenue.

Enid est une jeune diplômée du secondaire qui vit avec son père (Bob Balaban) dans un petit appartement à Los Angeles et passe ses journées avec sa meilleure amie, Rebecca (Scarlett Johannson), à traîner dans les cafés et les magasins de disques. Leur principale activité, cependant, est de se moquer – avec une conviction insensible digne de Holden Caulfield – de la fausseté et de l'hypocrisie qui les entourent. La capacité de mépris d'Enid est illimitée : ses sourcils épilés pourraient illustrer une entrée de dictionnaire pour « supercilien » et sa voix calme lance des flèches de sarcasme dans toutes les directions.

Elle ne manque pas non plus de cibles dans un paysage de diners rétro des années 50, de moulins à café au lait prétentieux, d'un cours d'art de rattrapage au lycée (enseigné par Illeana Douglas avec une gluante maniaque mortelle) et un flot incessant de perdants pseudo-bohèmes odieux. Lorsque les garçons gravitent autour de Rebecca, moins rigoureusement misanthrope (et conventionnellement plus jolie), Enid les effraie avec sa supériorité fulgurante. L'un des fils narratifs du film retrace la distance croissante entre les deux amis, alors que Rebecca gravite vers une maturité qu'Enid considère comme un compromis fatal.

Dans sa recherche acharnée d'authenticité au milieu de la supercherie qui l'entoure, Enid se lie d'amitié avec un collectionneur de disques d'âge moyen nommé Seymour (Steve Buscemi). Son obsession pour la culture populaire obscure et sa déconnexion grincheuse d'à peu près tout le reste (« Je ne peux pas m'identifier à 99% de l'humanité ») la fascinent ; il semble être une âme sœur, la version adulte d'elle-même.


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Mais la propre vision de Seymour de lui-même est colorée par un sentiment de dégoût de soi et d'échec. Alors que l'éloignement d'Enid de tout et de tout le monde est en partie une pose de jeunesse, la sienne est enracinée dans la douleur et la frustration de l'âge adulte non réalisé.

Leur relation est la clé de la sensibilité du film. M. Zwigoff et M. Clowes ne fléchissent jamais dans leur sympathie pour Enid et partagent souvent son mépris cinglant pour le monde qui l'entoure. Le film se moque des employés de magasin de vidéo et des cinéastes de haut niveau, des éducateurs et des parents ignorants, du politiquement correct et du politiquement incorrect.

Mais les cinéastes, malgré leur solidarité avec Enid, nous laissent aussi voir les limites et les dangers de son attitude, finalement autoprotectrice, cruelle et un peu lâche. Alors que le film prend de l'ampleur, nous voyons qu'Enid fait face à une situation délicate, une crise beaucoup plus réelle et familière que les agonies habituelles du bal des finissants. Peut-elle conserver son intelligence critique et son scepticisme sans succomber à l'amertume ? Peut-elle trouver sa voie dans le monde sans s'y engloutir ?

À la fin de ''Ghost World'', nous avons des raisons d'espérer. Le dernier tiers du film rassemble gracieusement les observations désinvoltes et les épisodes de chien hirsute qui se sont accumulés en cours de route dans un écheveau de malentendu comique. Mais même si l'histoire semble satisfaire les exigences génériques de la comédie - les catastrophes sont évitées de justesse, les malentendus expliqués - les cinéastes ne nous trompent jamais avec de fausses promesses de bonheur éternel, une perspective qu'Enid trouverait sûrement épouvantable même si elle en avait raison d'y croire.


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Nous ne sommes pas sûrs, alors que nous lui disons au revoir, ce qu'elle va devenir - et comment pourrions-nous être ? Elle a 17 ans, avec - pour revenir au jargon des conseillers d'orientation - toute sa vie devant elle. On sait qu'elle a un don pour le dessin et un œil de collectionneur pour le précieux bric-à-brac, humain et matériel, que notre culture s'empresse de mettre de côté comme de la camelote. Alors peut-être qu'elle deviendra une artiste de bande dessinée de haut niveau comme son créateur. Ce serait bien, mais je l'encouragerais (toujours en mode conseiller d'orientation) à envisager une direction différente. Avec ses normes incroyablement élevées, son caractère grincheux et sa croyance inébranlable (et tout à fait justifiée) en la supériorité de ses jugements, elle ferait une grande critique de cinéma.

''Ghost World'' est classé R (Les moins de 17 ans doivent être accompagnés d'un parent ou d'un tuteur adulte). Il y a des blasphèmes, quelques références sexuelles et une scène discrète de sexualité.

MONDE FANTÔME

Réalisé par Terry Zwigoff; écrit par M. Zwigoff et Daniel Clowes, basé sur la série de bandes dessinées de M. Clowes; directeur de la photographie, Affonso Beato ; édité par Carole Kravetz ; musique de David Kitay; chef décorateur, Edward T. McAvoy; produit par Lianne Halfon, John Malkovich et Russell Smith; publié par United Artists. Durée : 111 minutes. Ce film est classé R.

AVEC : Thora Birch (Enid), Scarlett Johannson (Rebecca), Steve Buscemi (Seymour), Brad Renfro (Josh), Bob Balaban (le père d'Enid), Illeana Douglas (Roberta) et Teri Garr (Maxine).