Un premier officier montre ses crocs

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Une scène de

LE livre La Vie de Pi, une histoire contemplative sur un garçon perdu en mer avec un tigre de compagnie, n'est pas le candidat le plus évident pour un film. Il y a ce tigre, pour commencer. Mais quand Ang Lee a entrepris d'adapter le roman acclamé de Yann Martel, il a conçu un plan complexe pour des effets visuels étendus.

Ce plan impliquait des centaines d'artistes. Le générique du film se lit presque comme une nouvelle, comprenant des personnes qui ont travaillé dans le monde entier et 24 heures sur 24 pour créer des séquences impliquant, par exemple, des éclaboussures de baleines au néon et des poissons volants dans un ciel lumineux.

Je suis dramatiquement entraîné, pas visuellement, a déclaré M. Lee lors d'une interview à New York. Donc pour moi tous les visuels, quoi que vous voyiez, venaient de besoins dramatiques : l'ambiance de la situation ou l'émotion du personnage.



Derrière le tigre

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Renard du 20e siècle

Ces émotions sont vives dans ce film, qui commence comme un drame familial puis passe à l'aventure et à la survie en haute mer. Le personnage qui passe le plus de temps à l'écran est Pi Patel (Suraj Sharma), dont le père possède un zoo en Inde. Lorsque la famille décide de déménager au Canada, elle emmène certains des animaux dans un voyage transatlantique. Une tempête tragique lors de la traversée des rives de Pi sur un canot de sauvetage avec un fougueux tigre du Bengale qu'il nomme Richard Parker.

Tourner un film avec un tigre en tant que co-star a présenté des défis du monde réel. Nous ne voulions pas que notre acteur se fasse manger, a déclaré Bill Westenhofer, le superviseur des effets visuels, s'exprimant par téléphone depuis Los Angeles. Pour cette raison, et pour plus de liberté de création, le tigre qui apparaît principalement dans le film est une création numérique de la maison d'effets Rhythm & Hues.

Ici, M. Westenhofer discute des défis techniques liés à la création d'un tigre qui ressemblait et se sentait comme la vraie chose. Plus d'images du processus peuvent être vues dans ce diaporama .

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Un vrai gros chat nourrit un gros chat numérique

Pour la version numérique de Richard Parker, l'équipe de M. Westenhofer a étudié des images de référence d'un tigre réel, en haut. Et de vrais tigres ont été utilisés pour quelques clichés importants, dont un avec Richard Parker nageant dans l'océan. Quatre tigres ainsi qu'un dresseur, Thierry le Portier, ont été amenés et l'équipe a installé un bateau mobile à l'intérieur d'un enclos à tigres pour tourner certaines scènes.

Nous les avons utilisés pour des plans uniques, où il n'y avait que le tigre dans le cadre, et ils font quelque chose qui n'a pas besoin d'être si spécifique dans l'action que nous recherchions, a déclaré M. Westenhofer. Il y a eu un débat sur l'opportunité d'inclure un vrai tigre, mais M. Westenhofer a insisté pour cela. En faisant cela, cela a placé la barre haute pour CGI, a-t-il déclaré, se référant à l'imagerie générée par ordinateur. Nous ne pouvions pas tricher du tout. Cela a poussé les artistes à aller livrer quelque chose qui n'a jamais été fait auparavant, quelque chose d'aussi photoréel que quiconque ne l'a jamais fait avec un animal.

M. Westenhofer a déclaré que certains animateurs ont tendance à anthropomorphiser les animaux, leur donnant des qualités plus humaines. Mais l'équipe Pi a pris soin de ne pas faire cela et de garder le tigre numérique, le fond, féroce et spontané avec des instincts animaliers.

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Crédit...Rythme et teintes

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Une scène de Life of Pi, avec le tigre du film, Richard Parker.

Construire un prédateur par les os, les muscles, la chair et la fourrure

Ces images jettent un regard progressif sur le processus méticuleux qui a permis de construire le tigre numérique. Les artistes ont développé chaque couche de la composition physique de l'animal presque comme s'ils travaillaient sur une expérience de biologie.

Ils ont commencé par le squelette, qu'ils utilisaient pour contrôler les mouvements de base (segments de couleurs communes, en haut à droite, bougent ensemble), puis ont ajouté des muscles, de la peau et de la fourrure. Plus d'une douzaine d'artistes ont été affectés à la seule fourrure, se concentrant, par exemple, sur la façon dont la lumière scintillait dessus.


mauvais papy avec robert de niro

Nous avons étudié la référence et composé la flexion musculaire, a déclaré M. Westenhofer. Les tigres sont vraiment une masse de muscles solides entourés d'une peau lâche et ample. Et la façon dont il bouge, tremble et rebondit est vraiment important à voir. Il a ajouté qu'ils étaient arrivés à un point où, dans la plupart des projets d'animation, ils auraient considéré que leur travail était terminé. Mais ils ont continué pendant trois semaines supplémentaires, affinant encore les manières de la créature. (Dans l'ensemble, le processus a pris environ un an.) Parmi les détails affinés, il y avait la façon dont ses pattes se contractaient lorsqu'il changeait de poids et comment il avalait.

Ce sont ces petites choses qui, combinées, ont fait de cet animal vraiment authentique et réaliste, a déclaré M. Westenhofer. Mais si vous regardez les choses individuelles par elles-mêmes, elles semblent insignifiantes.