Le vrai conte de fées hollywoodien de Florence Pugh

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La star caméléon de 24 ans de Little Women and Midsommar peut vous faire croire à l'impossible.


cinémas à manhattan ouverts

Je suis assez têtue et entêtée, a déclaré l'actrice Florence Pugh.Crédit...Jingyu Lin pour le New York Times

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Florence Pugh a grandi parmi les arnaqueurs ; elle ne croit pas aux contes de fées. Mais il y a eu des moments dans sa vie où elle s'est sentie comme un personnage dans un livre. Cela s'est produit une fois quand elle avait 9 ou 10 ans et qu'elle travaillait dans le jardin avec sa mère à Oxford. Pugh avait une maladie respiratoire qui l'empêchait d'aller à l'école pendant de longues périodes. À la maison, lorsqu'elle n'étudiait pas ou n'essayait pas de faire la roue dans la cour, elle aidait sa mère à faire les tâches ménagères à la maison ou dans le jardin, en éliminant les mauvaises herbes et en tassant les bulbes.

Un jour, la mère de Pugh, professeur de danse, a décidé qu'ils devraient lire Le jardin secret, qui raconte l'histoire d'une fille malade, d'une maison solitaire et d'un jardin magique. Pendant longtemps après cela, Pugh a eu l'impression que sa vie aussi pouvait être magique. C'était presque comme si elle avait glissé à travers les pages du livre, ou peut-être rampé hors d'elles.

Au cours des deux dernières années, en tant qu'actrice vivant maintenant à Londres, Pugh, 24 ans, a eu ce sentiment de conte de fées encore, et encore, et encore. C'est bizarre ce qui se passe, nota-t-elle soigneusement, autour d'un thé par une récente matinée humide à Greenwich Village. Et pourtant, en fait, tout arrivait.

Au printemps 2018, par exemple, Pugh, qui n'était jamais apparu dans un film produit aux États-Unis, a entendu des rumeurs selon lesquelles les rois et les reines d'Hollywood se réunissaient pour faire un film. Ce film était le nouveau remake de Little Women de Greta Gerwig, qui associerait ses co-stars de Lady Bird, Saoirse Ronan et Timothée Chalamet, avec Meryl Streep et trois jeunes actrices d'élite à déterminer.

À l'époque, Pugh s'était déjà engagée à rejoindre un type d'ensemble très différent – ​​dans le film d'horreur néo-païen Midsommar de l'année dernière – et ne se considérait pas dans la course. Mais avant le début de ce tournage, elle a reçu un appel téléphonique lui disant que Gerwig et sa productrice, Amy Pascal, voulaient se rencontrer. Peu de temps après, une invitation royale est arrivée.

Image Pugh, à gauche, avec Saoirse Ronan et Emma Watson dans Little Women, a une vision différente d

Crédit...Photos Wilson Webb/Sony

Avec trois rôles marquants en 2019 – dont Little Women, Midsommar et Fighting With My Family, un hit dans lequel elle dépeint une fille britannique de la classe ouvrière qui devient une star de la WWE – Pugh est rapidement passé de l'anonymat virtuel à son statut actuel de personne. des actrices les plus acclamées de sa génération.

En mai, elle incarnera un super-héros dans La veuve noire de Marvel, face à Scarlett Johansson et Rachel Weisz. (Sur l'intrigue jalousement gardée de ce film : à part les grosses explosions, c'est une histoire très petite, unique et douloureuse.)

À court terme, Pugh a montré une portée frappante. Regarder ses films 2019 dos à dos - une anti-trilogie de performances aussi précises qu'inconciliables - est une expérience désorientante. Le visage ouvert en forme de cœur de Pugh, avec un nez et un menton qu'elle manie comme des outils tranchants, semble capable d'une modulation infinie, glissant sur un vaste spectre d'émotions humaines aussi facilement que de tourner un cadran.

Ari Aster, l'écrivain et réalisateur de Milieu, dans lequel Pugh joue un étudiant diplômé en deuil qui renaît lors d'un voyage avec un mauvais petit ami, m'a dit qu'il était surpris par la polyvalence dont elle faisait preuve dans le rôle. Pour quelqu'un qui n'est pas de formation classique, elle a des instincts formidables, a-t-il déclaré. Je pense qu'elle peut jouer n'importe quoi.

Parce qu'elle n'est pas encore très connue, l'acte de disparition que Pugh a réalisé dans ses films a parfois dupé les cinéphiles, qui ne reconnaissent pas le travail d'un seul acteur.

J'ai eu des conversations sur des films avec des gens qui ne savaient pas que j'y étais, a déclaré Pugh, clairement ravi. J'aime ça. Pour moi, c'est agir. C'est comme, D'ACCORD. Ça a marché.

Gerwig, qui a retardé le calendrier de tournage de Little Women afin que Pugh puisse terminer Milieu, m'a dit qu'elle avait besoin de quelqu'un qui pourrait réussir sa rénovation du personnage que Pugh joue dans le film, Amy March, la plus jeune et historiquement la plus détestée des quatre mars. sœurs.

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Crédit...Jingyu Lin pour le New York Times

Pendant 150 ans, Amy, qui tient à son apparence et exprime son aspiration à se marier riche, a été décrite comme la méchante de Jo March, une héroïne littéraire intemporelle jouée dans le film de Ronan.

Le script de Gerwig, tel que réalisé par Pugh, perturbe cette dynamique. Nous en venons à voir Amy comme un héros différent mais non moins admirable, déterminé à capitaliser sur les cartes qui lui ont été distribuées.

J'ai trouvé dans le livre des preuves qu'Amy était l'égale de Jo, mais je ne l'avais jamais vue explorée de cette façon, a déclaré Gerwig. Je savais qu'il n'y avait personne d'autre qui pouvait le faire que Florence. Elle a une star de cinéma écrite partout sur elle, mais elle est aussi une actrice de personnage, qui est le meilleur type de star de cinéma.

Pugh a grandi le deuxième plus jeune de quatre frères et sœurs dans une maison merveilleusement bruyante et créative qui regorge d'artistes. Son frère aîné, Toby Sebastian, est apparu sur Game of Thrones en tant que Prince Trystane Martell , et sa sœur aînée, Arabella Gibbins, est comédienne de théâtre, comédienne et coach vocal.

Vous deviez crier pour faire entendre votre voix, a déclaré Pugh à propos de l'environnement. Si ces conditions ne lui convenaient pas au début, elles le font maintenant. Je suis assez têtue et entêtée, dit-elle avec un demi-sourire malicieux. Elle a ajouté que plus de quelques personnes dans l'industrie l'avaient décrite comme fougueuse. Elle a choisi des mots différents : J'aime me battre.

Au moment où elle a découvert The Secret Garden, Pugh savait déjà que la seule chose qu'elle voulait faire était de jouer. Le premier concert dont elle se souvient était à l'âge de 6 ans, lorsqu'elle a joué Mary dans une pièce de théâtre de la Nativité à l'école. Pugh, suivant sa muse, a improvisé un accent du Yorkshire pour le rôle. Le bâillon a fait rire (mais peut-être pas de la part de la directrice) et elle s'est rendu compte qu'elle aimait captiver un public.

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Crédit...Gabor Kotschy/A24

Stephen Merchant, scénariste et réalisateur de Fighting With My Family, a déclaré qu'il avait été frappé par la confiance innée de Pugh lors du tournage des scènes de catch du film. En raison de restrictions de calendrier, ils avaient dû filmer le point culminant le troisième jour de production, ce qui signifiait que certaines des premières scènes des acteurs seraient jouées en direct devant 20 000 fans de la WWE.

Merchant était nerveux quant à la façon dont cela se passerait, jusqu'à ce qu'il voie la première prise de Pugh. Vous auriez pensé que c'était Dwayne là-bas, a-t-il dit, faisant référence à Dwayne The Rock Johnson, l'acteur aux veines épaisses et ancienne star de la WWE, producteur du film. Ils ont joué la musique du thème et elle est entrée directement dans le ring, froide comme de la glace. C'était éblouissant.

À l'école secondaire d'Oxford, Pugh a eu du mal à se concentrer en dehors des cours d'art comme l'écriture créative et la céramique, une petite fraction de sa charge de cours. Je ne pense pas que j'étais faite pour l'école, dit-elle. Je voulais juste jouer, faire de la musique et faire des pots.

Pendant son temps libre, elle a enregistré des vidéos d'elle-même en train de jouer housses de guitare acoustique dans le style de ses artistes préférés, dont Tracy Chapman et Damien Rice, et les a postés sur YouTube sous le nom de Flossie Rose. Dans les vidéos, où elle apparaît dans un uniforme d'adolescente du début des années 10 – cheveux cramoisis, maquillage yeux de chat, bracelet en perles – le regard sur son visage est incroyablement las du monde : plus de vétéran sorti de sa retraite que d'ingénue à la recherche de son gros plan.

Le père de Pugh, un ancien employé de restaurant devenu propriétaire et entrepreneur, n'a jamais hésité devant ses activités créatives - il est comme moi : si vous ne voulez pas le faire, ne le faites pas, a-t-elle dit - mais elle a suivi les conseils de sa mère et a terminé l'école. À ce moment-là, elle avait décroché son premier rôle au cinéma, aux côtés de Maisie Williams, dans le drame scolaire anglais pour filles The Falling (2014) et n'a jamais regardé en arrière.

La directrice de casting de ce film, Shaheen Baig, a ensuite choisi Pugh dans deux autres films pivots : le drame d'époque artistique Lady Macbeth (2017), dans lequel elle a joué le rôle d'une nouvelle épouse subordonnée aux appétits cachés, et Fighting With My Family.

Il est rare que vous trouviez quelqu'un à cet âge qui soit aussi à l'aise dans sa peau, m'a dit Baig. Il n'y a ni peur ni vanité ; peu importe ce que vous lui lancez.

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Crédit...Jingyu Lin pour le New York Times

Il n'y a pas de contes de fées qui ont amené Pugh à ce moment, mais voici une histoire de chance et de détermination. Quand Baig et la réalisatrice Carol Morley faisaient le casting La Chute, ils ont regardé plus de 200 jeunes femmes pour jouer les deux rôles principaux et d'autres personnages à l'école de filles fictive. Ils ont d'abord limité leur recherche à Londres, mais l'ont ensuite élargie à Oxford (où un tournage devait avoir lieu), en publiant des appels pour des cassettes d'audition dans la ville et sur les campus scolaires.

De nombreux amis dramatiques de Pugh, qui, comme Pugh, n'avaient jamais auditionné pour un vrai film auparavant, ont été électrisés par la perspective d'apparaître dans un film. Mais Pugh, contrairement à son zèle habituel pour la performance, a ignoré les messages. Elle avait appris de l'expérience de son frère qu'ils finissaient toujours par choisir quelqu'un de célèbre, a-t-elle déclaré.

Le dernier jour pour soumettre une audition, c'est sa mère qui est intervenue. Elle a dit à Pugh qu'elle devrait faire une cassette – non par croyance aux miracles ou aux fins heureuses, mais pour une question pratique d'investissement en elle-même.

Tu veux faire ça un jour, dit-elle. Pourquoi ne pas simplement essayer ?