L'ancien USC RB Ronald Jones est déterminé à prouver qu'il peut être le prochain do-it-all back de la NFL

Motivation

Ils ont dit à Ronald Jones qu'il était trop petit.

Ils lui ont dit qu'il était trop faible.

Ils lui ont dit qu'il ne pouvait pas le marteler entre les plaqués comme un véritable bourreau de travail.



Ils ont dit à Ronald Jones qu'il était trop petit.

Ils lui ont dit qu'il était trop faible.

Ils lui ont dit qu'il ne pouvait pas le marteler entre les plaqués comme un véritable bourreau de travail.

Les doutes s'élevaient contre Jones alors qu'une recrue du lycée lui murmurait encore à l'oreille alors qu'il se précipitait dans et autour de futurs plaqueurs. Il a fait beaucoup de cela pour l'USC en 2017, totalisant 1550 verges au sol et 19 touchés en route pour les honneurs de la première équipe All-America de Pro Football Focus. Les critiques susmentionnées semblent stupides avec le recul, car les coéquipiers de Jones le décrivent maintenant comme ayant ' jambes de cheval, 'et les analystes du draft ont loué son style de course physique.

Mais ne vous y trompez pas, certains dépisteurs ont encore des doutes sur la capacité de Jones à être un demi offensif en Ligue nationale de football. Pour être honnête, l'homme qu'ils appellent «RoJo» ne l'aurait pas fait autrement.

'J'aime les opposants et j'aime les sceptiques, et je vais continuer à leur prouver qu'ils ont tort jusqu'à ce que j'aie fini de jouer', a déclaré Jones. Si Jones réussit, il prouvera que les gens ont tort pendant très, très longtemps.

Jones a grandi dans l'État du Texas, obsédé par le football, et a découvert un amour pour le sport dès son plus jeune âge. Interdit de jouer au football de tacle jusqu'à l'âge de 8 ou 9 ans, il attendait souvent que ses cousins ​​plus âgés terminent l'entraînement avant de jouer au ballon avec eux. Comme dans la plupart des familles, peu de pitié a été manifestée. 'Ils étaient compétitifs - ils ne m'ont montré aucune pitié, ce qui, je pense, m'a fait grandir rapidement', a déclaré Jones. «C'est de là que je tire mon esprit de compétition et ma violence (sur le terrain).»

En plus du football, Jones avait également une passion pour la piste. Son grand-père, Charles Dockery, a remporté un championnat de l'État du Texas au 100 mètres avant d'aider à établir un record national de relais à la Texas Southern University. Jones a commencé la compétition sur piste alors qu'il n'avait que 5 ans, et sa silhouette maigre était mieux adaptée à ce sport que le football. En fait, Jones était un banc plus chaud au cours de ses deux premières saisons de Pop Warner, en grande partie parce qu'il était beaucoup plus petit que la plupart de ses coéquipiers.

Mais l'engagement de Jones envers le football n'a jamais faibli, et la vitesse qu'il a construite sur la piste est rapidement devenue sa carte de visite sur le gril. Bien qu'il n'ait pas reçu de temps de jeu significatif à McKinney North High School (McKinney, Dallas) jusqu'à la fin de sa deuxième saison, RoJo a profité au maximum de ses opportunités. Lorsque la blessure a frappé un dos devant lui sur le tableau des profondeurs avant le dernier match de la saison, Jones est parti. Il a totalisé 205 verges et quatre touchés en seulement 12 courses dans la finale de l'équipe. Merci en grande partie à sa vitesse vertigineuse, chacun de ces quatre touchés étaient plus de 49 verges .

La performance a solidifié Jones en tant que talent électrisant, et il a rapidement formulé un objectif pour que son nom soit mentionné parmi les meilleurs porteurs de ballon de l'État. Le Texas est toujours mûr avec des talents d'élite en tant que porteur de ballon, et Jones savait qu'il devrait publier des statistiques prolifiques pour se faire remarquer.

J'ai regardé les meilleurs porteurs de ballon au Texas et tous ces gars atteignaient 2500 ou 2000 verges en une saison. Si vous voulez obtenir la reconnaissance dans cet état, vous devez en atteindre au moins 2 000. Donc, les objectifs que je me suis fixés au lycée étaient de 2000 verges et au moins 30 touchés (une saison) », dit Jones.

Mais il y avait plus dans cette volonté que de se faire un nom. Il s'agissait de perpétuer l'héritage du nom de Ronald Jones. RoJo est en fait Ronald Jones II - son père était le premier Ronald Jones. C'était un sergent de l'armée qui a inculqué les valeurs de discipline, d'universitaires et de responsabilité à un jeune Ronald, et il a également encouragé son amour du football. Alors que son père était dans et hors de la vie de son fils depuis que lui et sa mère, Jackie Jones, se sont séparés pendant son enfance, le jeune RoJo s'est toujours efforcé de rendre son père fier. Au cours de la deuxième année de Ronald à McKinney, son père a subi une crise cardiaque mortelle. Ce fut un événement dévastateur et qui a finalement inspiré Ronald à prendre les leçons qu'il avait apprises de son père et à les utiliser pour maximiser son propre potentiel.

«Vous m'avez toujours donné la confiance que je pouvais faire n'importe quoi, si j'y réfléchissais. Croyez-moi, je ferai mon devoir, donnez-moi simplement la force. Je suis reconnaissant pour le temps que Dieu nous a donné sur cette Terre '', a écrit Jones dans son père. éloge . `` C'est maintenant à moi de porter le nom de Jones et je promets de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour vous rendre fier, jusqu'à ce que nous nous revoyions. ''

Alors que Jones jouait un rôle plus important dans le champ arrière de McKinney High, il a fait de même à la maison. Jackie avait du mal à élever seule Jones et ses trois frères et sœurs plus jeunes, alors l'adolescent Ronald est devenu l'homme de la maison. Il a pris sur lui d'aider à préparer les dîners et à transporter ses jeunes frères et sœurs dans la ville. Il a également commencé à prendre ses universitaires plus au sérieux et s'est consacré à devenir le meilleur étudiant-athlète qu'il puisse être. Jones a connu une saison junior pour McKinney North, totalisant 2 406 verges au sol et 39 touchés. RoJo avait raison - ces chiffres l'ont certainement fait remarquer. Son exposition s'est envolée alors qu'il devenait le meilleur porteur de ballon de l'État du Texas avant sa dernière année. Bien qu'une ascension aussi rapide puisse instiller une impertinence impétueuse chez certains jeunes athlètes, Jones est resté humble.

`` Ce qui le distingue, c'est qu'il fait les choses correctement '', a déclaré Mike Fecci, l'entraîneur-chef de Jones chez McKinney North. ActualitésOK en 2014. «Il veut juste être un autre gars, et à cause de cela ses coéquipiers le respectent et ses coéquipiers l'aiment. Il pourrait être l'inverse, puis son équipe l'aimerait un vendredi soir et le détesterait un samedi matin. Ce n'est pas le cas.'

Mais tout le monde ne pensait pas que Jones méritait d'être le meilleur au Texas. Ces affrontements ont peut-être été en partie alimentés par le fait qu'il semblait le plus intéressé par les écoles en dehors de The Lone Star State, mais ils étaient tout de même des affrontements. «Il y avait définitivement une puce sur mon épaule à la sortie du lycée. Ils ont dit que j'étais trop petit, je n'étais pas un gars de la salle de musculation, je n'étais pas assez fort, vous ne pouvez pas courir entre les plaqués. Cela m'a vraiment motivé pour aller là-bas et leur prouver le contraire », dit Jones.

Via Scout.com

Il a fait de son mieux pour faire taire les critiques lors d'une solide saison senior à McKinney qui lui a valu un total de 2 009 verges au sol et 28 touchés. La partie la plus effrayante était que Jones semblait aller plus vite: il a remporté le championnat de district 2015 au 100 mètres avec un temps de 10,37.

`` Je pense que la piste m'a particulièrement aidé avec ma vitesse et (la capacité) de l'emmener à la maison, vous savez? Étant connu comme un frappeur de home run, mes antécédents en piste ont vraiment aidé à cela », a déclaré Jones.

Jones a obtenu un total de 28 offres, dont beaucoup des plus grands noms du football universitaire. Pourquoi USC? Parce qu'il savait que devenir un excellent porteur de ballon pour les chevaux de Troie serait un énorme défi. USC a toujours plusieurs demis de course talentueux sur sa liste, et l'école a une riche tradition de succès à ce poste. À mentionner parmi des talents comme Marcus Allen, Reggie Bush et O.J. Simpson, Jones devrait devenir son meilleur moi.

Le voyage n'a pas été sans adversité. Jones a toujours été un peu casanier en grandissant, et se déplacer à près de 1500 miles à l'ouest de McKinney n'a pas été la plus douce des transitions. Il a tout raté, de ses amis et sa famille à sa bien-aimée Whataburger.

«J'ai traversé une période où je ne voulais pas être là. Je ne pouvais pas fonctionner, c'était difficile de me concentrer, je n'avais pas d'amis, je ne connaissais personne. Je devais donc vraiment grandir vite, et mon personnel d'entraîneurs et mes coéquipiers m'ont vraiment amené », dit Jones. «Je pense que (cette expérience) a fait de moi l'homme que je suis aujourd'hui.

Jones a même appelé sa mère pour lui exprimer le désir d'être transféré plus près de chez lui, mais Jackie lui a dit de tenir le coup. Elle savait que l'USC était l'endroit où Jones était censé être. Malgré le mal du pays précoce, Jones a été un contributeur majeur pour les chevaux de Troie en tant que véritable recrue. Il a totalisé 987 verges au sol et 9 touchés au total, devenant le premier véritable étudiant de première année à diriger l'USC à la course depuis que LenDale White a réalisé cet exploit en 2003.

Mais Jones a subi un peu une deuxième baisse la saison suivante, totalisant seulement 208 verges et un touché sur 4,52 verges par report au cours des six premiers matchs de l'équipe. Jones était perplexe face au démarrage lent et s'efforçait de le justifier. Il a finalement décidé que cela avait quelque chose à voir avec le fait qu'il avait coupé ses dreadlocks avant la saison. Jones ne sachant pas à quel point il est bon a été un fil conducteur tout au long de sa carrière, les deux coéquipiers de l'USC et Fecci le mentionnant dans divers articles. Jackie a rappelé à son fils que ses craintes n'étaient pas la source de ses capacités - c'était son talent et le travail qu'il avait fait.


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Tout comme un départ lent semblait destiné à devenir une saison lente, Justin Davis, le porteur de ballon qui avait pris la part du lion des courses jusqu'à présent cette saison, a subi une entorse à la cheville. RoJo savait qu'on compterait sur lui en l'absence de Davis, et il a su saisir l'occasion.

`` Il savait que c'était sur ses épaules pendant que Justin était absent '', a déclaré l'entraîneur-chef de l'USC, Clay Helton. Le registre OC . Au cours des sept derniers matchs de la saison 2016, Jones a totalisé 874 verges au sol et 12 touchés au total avec 6,67 verges par course. Cela a propulsé USC vers une victoire au Rose Bowl et a anéanti toute discussion sur un prétendu effondrement.

Avec Davis parti pour jouer dans la NFL, Jones était sur le point de devenir le cheval de Troie en 2017. En préparation de sa plus grande charge de travail, il a juré d'ajouter du muscle à son cadre. Alors que Jones s'était avéré tout à fait capable de jouer à environ 190, il pensait que gonfler jusqu'à 200 livres ajouterait plus de puissance à son jeu. Il avait soulevé auparavant, mais Jones ne s'était jamais consacré à la salle de musculation comme il l'avait fait pendant la dernière saison.

`` Je me suis assis avec l'entraîneur Helton et il m'a dit que je serais le partant au camp. Je savais que j'allais devoir prendre du poids, et juste grossir mon cadre pour pouvoir jouer avec des gars. Je suis donc allé avec les nutritionnistes de l'USC, les entraîneurs de force, et j'ai ajouté 10 livres de muscle pour que je puisse assumer plus de charge de travail et être la pour les chevaux de Troie », dit Jones.

L'USC a également fait appel à Deland McCullough en tant que nouvel entraîneur des porteurs de ballon de l'équipe, et son expertise s'est avérée essentielle dans la campagne junior monstre de Jones. McCullough a aidé RoJo à disséquer les défenses avant le claquement et à mieux analyser où les voies de course naturelles se présenteraient généralement. '(L'entraîneur McCullough) vient de décomposer le jeu en science et de le rendre vraiment facile à comprendre. Nous avons pu aller là-bas et simplement réagir au lieu de penser à ce que nous devions faire. Nous savions déjà que si la défense était dans un certain alignement, alors il s'agissait de savoir où notre course devrait aller », a déclaré Jones.

S'il y avait des doutes persistants sur la capacité de RoJo à courir par contact, il les a fait taire la saison dernière. Le coureur qui avait largement misé sur la vitesse et la créativité au cours de ses deux premières saisons à l'USC labourait maintenant les défenseurs avec un abandon imprudent. `` Quand il est venu ici, il était plus un gars insaisissable '', a déclaré le plaqueur défensif de l'USC Justin Bigelow Le registre OC r après que Jones ait totalisé 159 verges au sol et trois touchés lors de l'ouverture de la saison 2017. «Maintenant, il vous traversera le visage. J'adore ça chez lui. Il a une attitude. Nous savions au camp qu'il serait un coureur plus physique, et c'est ce qu'il va montrer.

Il a également repoussé ses dreadlocks, pour ce que ça vaut.

La taille et la puissance accrues de Jones ont fait de lui un cauchemar absolu pour les défenses en 2017. L'enfant qui avait toujours été capable de courir autour de vous maintenant était capable de vous traverser aussi. Jones a sprinté et s'est frayé un chemin à 1737 verges de mêlée et 20 touchés au total au cours de sa saison junior. Avec son stock en plein essor et plus rien à prouver à l'USC, Jones s'est déclaré pour le repêchage de la NFL 2018.

Jones a subi une blessure aux ischio-jambiers au NFL Combine, mais il a pu participer au 5 avril Pro Day de l'USC. Malgré le fait qu'il soignait encore son mal de marteau, Jones a réussi un 4,48 dans le 40-Yard Dash. Ce temps devrait correspondre à la `` plante d'élite et à l'accélération '' dont il est crédité dans son Rapport de dépistage NFL.com . Ce même rapport note également que Jones est «volontaire en tant que coureur» et «se bat pour le kilométrage et tombe en avant», ce qui correspond certainement au Jones que nous avons vu en 2017. Cependant, certains membres du personnel de la NFL ont encore des doutes. Un dirigeant anonyme du personnel de la NFC a déclaré à NFL.com Jones «peut être un peu trop léger pour lui donner plus de 12 à 14 fois par match… Je m'inquiète s'il peut tenir le coup.

Disons simplement que RoJo est impatient de prouver une fois de plus que ses sceptiques ont tort. Lorsqu'on lui a demandé de fournir son propre rapport de reconnaissance, il a répondu: «Vitesse. Frappeur à domicile. Peut attraper. Peut bloquer. Peut tout faire. Un dos à trois.

Peut-être que l'enfant de McKinney, au Texas, commence à réaliser à quel point il peut vraiment être bon.

Crédit photo: Scout.com, Icon Sportswire, Scott Halleran