Le mythe fondateur de la Thaïlande moderne

Arts

Réalisé par Thanit Jitnukul En thaï, avec sous-titres anglais Non noté, 119 minutes

Avec sa fière moustache en guidon, Chan (Jaran Ngamdee), le héros de l'épopée historique thaïlandaise « Bang Rajan », a l'air de devoir chanter dans un quatuor de salons de coiffure plutôt que de diriger une armée improvisée de villageois contre l'invasion des troupes birmanes.

Le film, qui s'ouvre aujourd'hui à Manhattan, se déroule en 1765, lorsque le roi birman a envoyé 200 000 soldats dans la capitale siamoise, Ayudhaya, pour défier son autorité régionale. Dans ce qui est depuis devenu un mythe fondateur de la Thaïlande moderne, quelques centaines de combattants du petit village de Bang Rajan ont résisté à l'armée d'invasion dans huit batailles rangées, évitant héroïquement l'effondrement inévitable de la capitale.



Sorti en Thaïlande en 2000 mais n'atteignant que maintenant les salles commerciales aux États-Unis, 'Bang Rajan' a évidemment ses racines dans les tensions dans la région. (La Birmanie, maintenant le Myanmar, est un État policier répressif qui est une menace constante pour le gouvernement thaïlandais plus autoritaire et bienveillant.) Une grande partie de « Bang Rajan » a un objectif carrément de propagande.

Les Birmans sont complètement diabolisés comme des sauvages assoiffés de sang. « Quel genre d'homme pourrait faire ça ? » demande un personnage, en train d'observer une scène de carnage hideux. Et les Birmans sont dirigés par un général trapu et décadent qui semble être sorti de « Quo Vadis ». Les hommes siamois sont des machines de combat maigres et méchantes avec des corps de modèles Calvin Klein. Eux aussi aiment couper les bras et les têtes, mais uniquement dans le contexte ennoblissant de la bataille.

'Bang Rajan' a été le premier film réalisé par Thanit Jitnukul, qui a depuis réalisé deux autres longs métrages. Ses séquences de bataille sont mises en scène de manière extravagante mais filmées de manière déroutante. Comme dans beaucoup de films américains du moment, il utilise un enchevêtrement de plans sans rapport qui ne permettent pas au spectateur de suivre le fil de l'action. Lorsque nous ne pouvons pas dire qui fait quoi à qui, les séquences de bataille deviennent une ruée pornographique d'images stimulantes pour les nerfs sans sens moral et sans portée dramatique.

Tiré de son contexte culturel, 'Bang Rajan' est proposé au public américain comme un autre exemple de films d'action extrêmes asiatiques, et les chiens gore le trouveront plein de sang qui jaillit et de membres volants. Le film est 'présenté' par Oliver Stone, probablement pour la même raison que Quentin Tarantino 'présente' 'Hero' de Zhang Yimou, pour promettre un niveau de chaos qui attirera un public de film culte.

Mais il y a quelque chose d'ethnocentrique arrogant dans la façon dont le savoir-faire marketing américain a été utilisé pour transformer l'épopée nationaliste d'un pays en camp d'éclaboussures d'un autre, avec des sous-titres amusants et ineptes. (« Quel est le plan, Chan ? », demande un soldat de son commandant.) « Bang Rajan » n'est pas un classique, mais ce n'est pas non plus une blague. DAVE KEHR