Revue « The French Dispatch » : vous vous souvenez des magazines ?

Films

Wes Anderson rend un hommage antique au vieux New Yorker et à ses correspondants lointains.

Bill Murray, à gauche, Wally Wolodarsky et Jeffrey Wright dans The French Dispatch.
La dépêche française
Réalisé parWes Anderson
Comédie, Drame, Romance
R
1h 48m
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Depuis son apparition à Cannes l'été dernier, La dépêche française a été décrit comme une lettre d'amour au journalisme . Ce n'est pas inexact – vous adorez le voir lorsque des griffonneurs de délais sont joués par Jeffrey Wright, Frances McDormand et Tilda Swinton – mais c'est néanmoins un peu trompeur.



Le film n'est pas la version de Wes Anderson de Projecteur , où des reporters humblement vêtus affrontent héroïquement le pouvoir, l'injustice et la corruption. Les croisades morales sont aussi étrangères à la sensibilité d'Anderson que les kakis ternes. Ce que The French Dispatch célèbre est quelque chose de plus spécifique que la presse quotidienne et aussi quelque chose de plus vaste. Anderson a inscrit un billet-doux au New Yorker dans ses années de gloire du milieu du 20e siècle qui est, en même temps, un hymne ardent, presque orgiaque, aux plaisirs de l'impression.

Il est peut-être le cinéaste vivant le plus passionnément littéraire, celui dont les films ressemblent le plus à des livres. C'est peut-être une chose étrange à dire à propos d'un artiste avec une esthétique visuelle si reconnaissable, mais les images méticuleuses d'Anderson sont elles-mêmes la preuve de son caractère livresque. La conception sonore de The French Dispatch, animée par la partition enjouée et complice d'Alexandre Desplat, est rythmée par le grattement des crayons et le claquement des touches de la machine à écrire. Lorsqu'un personnage est crédité, lors d'une interview télévisée, d'avoir une mémoire photographique, il s'empresse de corriger le dossier. Je possède une mémoire typographique, insiste-t-il, et la distinction offre un indice sur le fonctionnement de l'esprit d'Anderson.


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Il s'est toujours inspiré des écrivains : J.D. Salinger dans Les Tenenbaums royaux ; Roald Dahl dans Fantastique Mr. Fox ; Stefan Zweig dans le Grand Budapest Hotel ; une archive des contributeurs new-yorkais célèbres et oubliés cette fois-ci. Au-delà de tels hommages, Anderson utilise les outils du cinéma pour rapprocher l'expérience de la lecture. En regardant l'un de ses films, vous êtes toujours conscient de la présence de son style et du tissage dense de références, de fioritures rhétoriques et de sens à moitié cachés à travers lesquels une histoire prend forme. Il faut un certain effort pour suivre, et vous avez souvent l'impression de ne pas tout obtenir, mais cela fait partie du plaisir.

L'exaspération aussi, peut-être. Anderson n'est pas vraiment une figure polarisante; il n'y a pas grand chose à discuter. C'est un goût que vous appréciez ou non, comme la coriandre ou le Campari. The French Dispatch est un herbier de ses préoccupations et de ses enthousiasmes, un film d'anthologie disposé comme un magazine, avec une courte couverture et trois longs métrages charnus, le tout agrémenté de bric-à-brac éditorial et d'un sombre épilogue qui peut être la meilleure partie.

The French Dispatch of the Liberty, Kansas Evening Sun est le nom complet d'un périodique hebdomadaire qui n'est pas tout à fait le New Yorker mais qui n'est pas non plus tout à fait ne pas Le new yorker. Son rédacteur en chef, Arthur Howitzer Jr., a quelques points communs avec Harold Ross et William Shawn, les hommes qui, ensemble et séquentiellement, ont établi The New Yorker comme le summum de la sophistication des intermédiaires dans les décennies avant et après la Seconde Guerre mondiale. Comme Ross, Howitzer est originaire de l'ouest de l'Amérique centrale (Kansas plutôt que Colorado), et comme Shawn, c'est un perfectionniste à la voix douce. Mais en réalité, c'est Bill Murray dans un film de Wes Anderson, c'est-à-dire l'adulte idéal, incarnation du charme espiègle et saturnien et de l'intégrité excentrique.

Le magazine Howitzer, à l'origine un supplément au journal de la petite ville de sa famille, est basé à Ennui-sur-Blasé, une métropole française qui n'est pas tout à fait Paris mais pas tout à fait ne pas Paris non plus. (Le film était tourné principalement à Angoulême , une petite ville du sud-ouest de la France.) Certains membres du personnel seront reconnaissables par les collectionneurs de traditions new-yorkaises – est-ce censé être Ved Mehta ? Joseph Mitchell ? Eleanor Gould ? — mais la plupart sont des amalgames et des embellissements.


friche (2013)

Par exemple : Roebuck Wright, joué par Jeffrey Wright, ressemble à James Baldwin dans ses modes de parole, son langage corporel et sa manière de s'habiller. Mais l'article qu'il contribue à The French Dispatch ressemble plus à quelque chose UN J. chéri g aurait entrepris — une excursion dans les confins mystérieux (et dans ce cas tout à fait fantaisistes) de la gastronomie française. Le mash-up, comme beaucoup dans le film, semble à la fois absurde et en quelque sorte touchant.

Il n'est pas vraiment possible de gâcher l'un des épisodes majeurs, mais il est également insensé d'essayer de les résumer. Le casting est aussi énorme et hétérogène que la liste des noms d'un jour férié new-yorkais Salutations, amis poème:

Mathieu Amalric ! Edouard Norton !
Elisabeth Moss et Jason Schwartzman !
Adrien Brody, Lyna Khoudri,
Owen Wilson, même Fonzie !

Etc. Les changements de ton de la mélancolie à l'antique sont une signature d'Anderson, renforcée par des passages du noir et blanc à la couleur, de l'action en direct à l'animation, et de ce qui pourrait être les années 30 ou 40 à ce qui pourrait être les années 60 ou années 70.

Après une introduction (avec voix off d'Anjelica Huston) et une tournée en prose-poème d'Ennui (conduite par Wilson à vélo), nous nous installons dans ce que le vrai New Yorkais aimait appeler de longs faits. Chaque long métrage est en effet un double portrait : de l'écrivain au travail sur l'histoire et d'un personnage central charismatique et insaisissable, sur fond de chaos et d'intrigues. Roebuck Wright est associé à un chef cuisinier (Stephen Park); Lucinda Krementz (McDormand) avec un étudiant insoumis (Timothée Chalamet) ; J.K.L. Berensen (Swinton) avec un peintre tourmenté (Benicio Del Toro). Le fait que les deux femmes écrivains couchent avec leurs sources suggère que cette lettre d'amour au journalisme aurait pu bénéficier d'un éditeur soucieux de la répétition et du cliché.

Dans n'importe quel numéro de n'importe quelle publication, certaines pièces seront plus fortes que d'autres. La salle à manger privée du commissaire de police, l'histoire de crime culinaire de Wright, est mouvementée et compliquée, avec une belle récompense douce-amère. L'offre de Swinton, The Concrete Masterpiece, avec Del Toro dans une camisole de force et Léa Seydoux dans et hors de l'uniforme d'un gardien d'asile est, pour moi, à la fois le plus stupide des chapitres et le plus émouvant. Les révisions d'un manifeste, avec McDormand relatant une manifestation étudiante de mai 68 (et sa liaison avec l'un de ses dirigeants, jouée par Chalamet), m'ont semblé la plus fine et la plus ardue dans sa fantaisie, offrant un pastiche trop intelligent de événements du monde réel qui les aplatit et les banalise.

D'un autre côté, cela m'a rappelé Masculin Féminin, l'un de mes films préférés de Godard. Une certaine quantité de plaisir que vous trouvez dans The French Dispatch peut provenir de votre appréciation des moments culturels et des artefacts qu'il évoque. Anderson exprime le zèle d'un fan et l'avidité d'un collectionneur pour les œuvres canoniques et les bric-à-brac étranges, un amour pour les vieux modernismes qui n'est ni dogmatique ni sentimental.

Ce qui ne veut pas dire insensible. Un panneau au-dessus de la porte du bureau de Howitzer dit No Crying, et tandis que quelques larmes coulent à l'écran, les histoires elles-mêmes laissent les yeux du spectateur presque secs. Mais il y a incontestablement quelque chose d'élégiaque dans ce rêve d'un monde révolu. The French Dispatch a existé pendant 50 ans, s'est fermé en 1975, et The French Dispatch enregistre la perte d'un ensemble particulier de valeurs qui se sont épanouies à cette époque et qui sont depuis tombées dans des temps difficiles.


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Le travail du fou peint sur les murs de l'asile d'Ennui dans The Concrete Masterpiece trouve finalement sa place dans un musée du Kansas à 10 miles du centre géographique des États-Unis, grâce au bon goût et au sens des affaires d'une douairière des prairies (Lois Smith). Ce n'est pas une blague. Elle, Howitzer et les divers marginaux qui débarquent dans Ennui représentent un idéal de cosmopolitisme américain terre-à-terre, une approche de l'écriture, de la culture et du monde à la fois démocratique et sophistiquée, animée par la curiosité et relevée d'ironie. Le film est une lettre d'amour à cet esprit, et aussi une histoire de fantômes.

La dépêche française
Classé R. Sexe, meurtre, cigarettes. Durée : 1 heure 48 minutes. Dans les théâtres.