George Segal, vétéran du drame et de la comédie télévisée, est mort à 87 ans

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Il est surtout connu pour son rôle dramatique nominé aux Oscars dans Qui a peur de Virginia Woolf ? et était plus tard un acteur comique familier.

George Segal en 1997. Au cours d

George Segal, dont la longue carrière a commencé dans le drame sérieux mais qui est devenu l'un des acteurs comiques les plus fiables et les plus connus d'Amérique, d'abord au cinéma puis à la télévision, est décédé mardi à Santa Rosa, en Californie. Il avait 87 ans.

La cause en était les complications d'un pontage, selon son épouse, Sonia Segal.



Aux cheveux de sable, d'une beauté conventionnelle bien qu'imparfaitement, avec un sourire qui pouvait être charmant ou suffisant et un front qui pouvait se tricoter avec sincérité ou sans sincérité, M. Segal faisait la distinction entre l'homme principal et l'acteur de soutien.

Pour les plus jeunes, il était surtout connu pour son travail dans des ensembles comiques dans des émissions de réseau aux heures de grande écoute, jouant l'éditeur d'un magazine de mode sur Just Shoot Me! et un grand-père folâtre sur The Goldbergs, une émission familiale bruyante qui se déroule dans les années 1980.

Mais des décennies plus tôt, alors qu'il était un jeune acteur en devenir, une poignée de rôles dramatiques l'ont placé au bord de la célébrité.

En 1965, il a joué le rôle d'un caporal américain complice dans un camp de prisonniers de guerre japonais à King Rat, un sombre drame de survie basé sur un roman de James Clavell. La même année, il incarne un peintre idéaliste dont l'histoire d'amour déchirante et probablement vouée à l'échec avec une belle jeune femme bourgeoise (Elizabeth Ashley) est l'une des nombreuses intrigues de l'adaptation par Stanley Kramer du roman Ship of Fools de Katherine Anne Porter, qui place un buffet de classe et conflits ethniques à bord d'un paquebot allemand lors d'une traversée transatlantique dans les années 30.

Il a l'air réel, a déclaré M. Kramer à propos de M. Segal dans une interview avec le magazine Life en 1965, et il a ce que John Garfield avait. Il peut tirer appel d'un rôle antipathique.

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De 1966 à 1968, M. Segal a joué dans trois dramatiques adaptées pour la télévision. Dans The Desperate Hours, il incarne Glenn Griffin, un forçat évadé qui détient une famille en otage, un rôle rendu célèbre par Paul Newman à Broadway et Humphrey Bogart au cinéma. Dans Des souris et des hommes de John Steinbeck, il était George, l'ouvrier agricole itinérant qui veille sur son ami Lenny (Nicol Williamson), un monstre enfantin. Et il était Biff Loman, le fils aîné de Willy Loman (Lee J. Cobb, reprenant son rôle à Broadway), dans Death of a Salesman, le chef-d'œuvre d'Arthur Miller d'un rêve américain déformé et raté.

Dans le rôle de Biff, le fils qui se rebelle contre les rêves creux de son père, écrit le critique de télévision du New York Times Jack Gould, George Segal a livré une performance d'une intensité superbement maîtrisée, modulant toujours les accès de rage pour qu'ils n'éclipsent pas. l'angoisse touchante du jeune homme.


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Dans son rôle dramatique le plus connu et le mieux récompensé, M. Segal a joué Nick, le jeune mari, dans le film Qui a peur de Virginia Woolf ? (1966), adapté de la description exténuante du combat conjugal d'Edward Albee.

Le film, réalisé par Mike Nichols, mettait en vedette Richard Burton et Elizabeth Taylor dans le rôle d'un couple de campus aigri et de longue date nourri d'une illusion mutuelle qui s'engage dans une guerre de mots scabreuse au cours d'une longue nuit bien arrosée au cours de laquelle ils divertissent un nouvel arrivant. professeur de biologie (M. Segal) et son épouse (Sandy Dennis). Les quatre acteurs ont été nominés aux Oscars, M. Segal pour la seule fois. (Les femmes ont gagné.)

À partir de la fin des années 1960, cependant, le don de M. Segal pour la comédie, en particulier la satire sociale, a réorienté sa carrière. Il a passé la majeure partie de la décennie en tant qu'homme de premier plan dans des films visant à la fois l'humour et le caractère poignant dans leurs observations sur la romance, le mariage, l'amitié, la classe et la vie significative.

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Crédit...Sam Falk/Le New York Times

Dans Bye Bye Braverman (1968), réalisé par Sidney Lumet, M. Segal incarnait un homme de relations publiques en proie à la mort, l'un des quatre intellectuels juifs assistant aux funérailles inattendues d'un ami commun. Dans No Way to Treat a Lady (1968), un grand thriller, il a joué un détective harcelé par sa mère (Eileen Heckart) pour se marier alors qu'il traque un tueur en série obsédé par sa mère (Rod Steiger). Et dans Loving (1970), l'un de ses nombreux films dont l'adultère était un thème, il incarnait un illustrateur indépendant en crise de carrière et de couple.

M. Segal faisait partie des acteurs les plus occupés et les plus reconnaissables d'Hollywood dans les années 1970, apparaissant dans des films dont la comédie et les perspectives, parfois étonnamment détraquées par la sensibilité d'aujourd'hui, étaient caractéristiques de la décennie.

Il a joué avec Ruth Gordon dans Où est Poppa ? (1970), farce farfelue de Carl Reiner sur un homme déterminé à se débarrasser de sa mère ; face à Barbra Streisand en tant qu'écrivain nébuleux impliqué avec une prostituée dans The Owl and the Pussycat (1970); et avec Robert Redford dans une aventure criminelle maniaque, The Hot Rock (1972).

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Dans Blume In Love (1973) de Paul Mazursky, M. Segal a joué le personnage principal, un avocat spécialisé dans le divorce dont la femme (Susan Anspach) le surprend au lit avec sa secrétaire, divorce et s'associe à un musicien renégat (Kris Kristofferson). Le film retrace avec sympathie les efforts désespérés de Blume pour reconquérir sa femme, ce qu'il ne parvient à faire qu'après s'être saoulé, l'avoir violée et l'avoir mise enceinte. (Le film traite cela comme une transgression convenablement réparée par un coup de poing dans le nez.)

La même année, il apparaît dans A Touch of Class en tant qu'homme d'affaires américain marié à Londres qui s'entretient allègrement avec une divorcée consentante, interprétée par Glenda Jackson. (Le personnage est bien trop disposé, à la lumière d'aujourd'hui, à gagner la sympathie et l'admiration que le film entend.) L'affaire commence dans la haute comédie et se termine dans la tristesse après que les deux ont découvert que l'infidélité est terriblement difficile à programmer.

Et dans Fun With Dick and Jane (1977), M. Segal et Jane Fonda ont joué le rôle de deux étranges anti-héros, un couple marié aisé dont la vie commune dépendante de l'endettement est menacée lorsqu'il perd son emploi d'ingénieur en aérospatiale et qu'ils se tournent vers crime pour soutenir le budget auquel ils s'étaient habitués.

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Pas très profondément enfoui dans le film, il y a un petit défaut, a écrit Vincent Canby dans le New York Times. On nous demande d'aimer et de sympathiser avec Dick et Jane, joués par M. Segal et Mlle Fonda avec une intensité fine et sérieuse que j'associe aux bonnes comédies loufoques du passé, et nous les aimons énormément, même si les personnages sont entièrement dédiés à maintenir des valeurs totalement fausses.

Dick et Jane ont souligné la force de M. Segal en tant qu'acteur comique : il était à son meilleur dans des rôles donnant-donnant en tant que co-vedette.

À savoir, peut-être que son rôle le plus durable à partir de cette époque était dans California Split (1974), le portrait tordu, parfois tonitruant et pourtant mélancolique lancinant de Robert Altman d'une paire de joueurs compulsifs à faible loyer à la traîne pour le gros score.

Leurs noms sont Bill et Charlie, et ils sont interprétés par George Segal et Elliott Gould avec une combinaison de naturalisme non affecté et d'épuisement nerveux brut, a écrit Roger Ebert dans sa critique. Nous n'avons pas besoin de connaître quoi que ce soit sur le jeu pour comprendre l'odyssée qu'ils entreprennent vers les pistes, les soirées de poker privées, les bars, Vegas, le bord de la défaite et la scène de la victoire. Leur compulsion est si forte qu'elle nous entraîne.

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Crédit...Columbia Pictures, via Getty Images

George Segal Jr. est né à New York le 13 février 1934 de George et Fanny (Bodkin) Segal et a grandi à Great Neck, à Long Island. Son père était marchand de malt et de houblon. Le jeune George jouait du trombone dans son enfance et maîtrisait suffisamment le banjo pour jouer dans des groupes de jazz à l'université et par la suite. Il a également effectué des tours de magie lors de fêtes d'enfants.

J'étais un magicien désespéré, alors j'ai égayé l'acte, a-t-il déclaré à Life. Je commençais par quelques tours rapides, puis deux amis arrivaient et nous commencions à nous lancer des tartes à la crème à raser. Les enfants finissaient toujours par se jeter du gâteau et tout le monde s'éclatait. Bien sûr, c'était toujours un accord unique et nous n'avons jamais été invités à revenir.

Il a fréquenté un pensionnat en Pennsylvanie, est passé au Haverford College là-bas et a finalement obtenu son diplôme de Columbia.

M. Segal a occupé des emplois non rémunérés (preneur de billets, huissier, vendeur de soda à l'orange) au Circle in the Square, un théâtre Off Broadway. Il y est finalement apparu, en 1956, dans The Iceman Cometh d'Eugene O'Neill et a épousé Marion Sobol, sa première femme, sur scène un lundi soir alors que le théâtre était sombre. Peu de temps après, il a été enrôlé dans l'armée.

Après avoir été démis de ses fonctions, il a suivi le chemin de l'acteur en herbe, remportant des rôles à Off Broadway et ouvrant les portes du cinéma et de la télévision. Il travaillait avec une troupe d'improvisation appelée The Premise lorsqu'il a été choisi pour son premier rôle au cinéma, en tant que jeune médecin dans The Young Doctors (1961), qui mettait en vedette Ben Gazzara et Fredric March.

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Il a eu un petit rôle dans le film de la Seconde Guerre mondiale The Longest Day, et en 1964, il est apparu comme un homme à femmes fanfaron avec Brian Bedford dans une production Off Broadway de The Knack, une comédie d'Ann Jellicoe dirigée par Mike Nichols, qui avait Une fois, M. Segal a refusé un rôle, mais l'a ensuite choisi pour Virginia Woolf.

Quand il est venu essayer pour moi il y a quelques années, M. Nichols a dit en 1965, j'ai vu une sorte d'arrogance dont je ne voulais pas. Mais j'ai appris qu'il n'est pas le dur à cuire qu'il semble être. Ce que vous obtenez avec George, c'est la masculinité et la sensibilité, plus un cerveau.

M. Segal, dont le nez imparfait et le nom de famille juif ont fait de lui une star de cinéma improbable dans les années 1960, a résisté aux suggestions qu'il répare les deux.

Écoutez, je ne pense pas qu'il y ait quelque chose de mieux que Cary Grant, le Cary Grant de 'Bringing Up Baby' et 'The Philadelphia Story', a-t-il déclaré dans une interview au Times en 1971. Et je pense que l'un des meilleurs acteurs d'aujourd'hui est Robert Redford, et tu n'es pas plus beau que cette . Mais je suppose que j'aime le fait qu'il n'y ait pas autant d'artifices aujourd'hui.

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Crédit...Andrew Kelly/Reuters

J'étais heureux que Cary Grant soit Cary Grant plutôt qu'Archie Leach - le nom de naissance de Grant - mais je n'ai pas changé mon nom parce que je ne pense pas que George Segal soit un nom lourd. C'est un nom juif, mais pas lourd. Je ne pense pas non plus que mon nez soit encombrant. je pense un nez travail est encombrant. Je peux toujours les repérer. Avoir un travail de nez en dit plus sur une personne que de ne pas en avoir.

Le premier mariage de M. Segal s'est terminé par un divorce en 1983. Son deuxième mariage, avec Linda Rogoff, s'est terminé par son décès en 1996. Outre son épouse Sonia, il laisse dans le deuil deux filles, Elizabeth et Polly Segal, toutes deux issues de son premier mariage et trois beaux-enfants, David, Matthew et Samantha Greenbaum.

La carrière de M. Segal a faibli dans les années 1980. Il est apparu dans plusieurs téléfilms et est revenu à Broadway en 1985 pour la première fois en 22 ans, apparaissant dans un rôle joué par Jackie Gleason dans les films – le manager d'un boxeur vieillissant dans le drame de Rod Serling Requiem for a Heavyweight – mais cette production fermé après quelques représentations.

Depuis, en plus de ses séries télévisées à succès, M. Segal était apparu dans des rôles de petits personnages dans plusieurs films et dans des rôles récurrents dans des séries télévisées, dont Entourage et Tracey Takes On…, avec Tracey Ullman.

Je suis comme un bouchon dans l'eau, n'est-ce pas ? M. Segal a fait des observations sur lui-même dans une interview au Times en 1998. Je me promène dans toutes sortes d'endroits, même si je ne sais jamais à l'avance où et quand.

Neil Vigdor a contribué au reportage.