« Autant en emporte le vent » et controverse : ce que vous devez savoir

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HBO Max a temporairement retiré le film de son service de streaming après que le cinéaste John Ridley a dénoncé ses douloureux stéréotypes sur les personnes de couleur.

De gauche à droite, Hattie McDaniel, Olivia de Havilland et Vivien Leigh dans Autant en emporte le vent.

Lorsque HBO Max a été mis en ligne le mois dernier, l'un des arguments de vente du service de streaming était son Chaîne de marque TCM des classiques d'Hollywood, dont Citizen Kane, Singin' in the Rain, Casablanca - et Emporté par le vent , l'adaptation oscarisée en 1939 du roman de Margaret Mitchell et, selon l'American Film Institute, le sixième plus grand film américain de tous les temps.

Mais lundi — au milieu d'intenses réflexions sur les représentations de course et la police dans la culture populaire après les protestations contre la brutalité policière – le cinéaste John Ridley a écrit un éditorial dans le Los Angeles Times suppliant HBO Max de supprimer Autant en emporte le vent de sa bibliothèque de streaming. C'est un film qui glorifie le sud d'avant-guerre, a écrit Ridley, qui a remporté un Oscar pour le scénario de 12 Years a Slave. C'est un film qui, lorsqu'il n'ignore pas les horreurs de l'esclavage, ne s'arrête que pour perpétuer certains des stéréotypes les plus douloureux sur les personnes de couleur.



Mardi soir, le service a temporairement retiré le film de son catalogue, invoquant la nécessité d'une explication et d'une dénonciation des représentations du film sur les relations raciales – probablement quelque chose de similaire au représentations culturelles dépassées avis de non-responsabilité offert sur certains titres sur Disney Plus.

En fait, Autant en emporte le vent n'est pas étranger à la controverse. Voici une explication rapide.


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Comme pour le roman à succès de Mitchell, Autant en emporte le vent se déroule dans une plantation de Géorgie pendant et après la guerre civile. Le protagoniste est Scarlett O'Hara (Viven Leigh), la fille têtue du propriétaire de la plantation, et l'objectif principal du récit est ses exploits romantiques. Mais une bonne partie des 221 minutes du film est consacrée à la lutte pour maintenir la plantation à flot et aux relations de Scarlett avec les esclaves de la famille, notamment Prissy (Butterfly McQueen), Pork (Oscar Polk) et Mammy (Hattie McDaniel , qui a remporté un Oscar pour sa performance - le premier Afro-Américain ainsi honoré).

Comme le note Ridley, le principal point de discorde est la romance du film du sud d'avant-guerre et son blanchiment des horreurs de l'esclavage. Le film présente l'ère pré-guerre civile de la région comme une utopie de vie tranquille, et les forces du Nord comme des intrus, essayant de perturber ce mode de vie. Les personnages de serviteurs sont écrits et joués comme dociles et satisfaits, plus dévoués à leurs maîtres blancs qu'à la lutte de leurs compagnons esclaves (et peu intéressés à quitter la plantation après la guerre). Et, tout comme D.W. Le hit horrible de Griffith The Birth of a Nation, le film présente les esclaves libérés de l'ère de la reconstruction comme moralement dangereux et politiquement naïfs.

La plupart des critiques se sont joints à un chœur de louanges et les cinéphiles ont afflué dans les cinémas. Il reste le film le plus rentable de tous les temps , après ajustement de l'inflation du prix des billets. L'académie a également été impressionnée, lui donnant 10 Oscars, dont celui du meilleur film, de la meilleure actrice, du meilleur réalisateur (Victor Fleming) et, bien sûr, de la statuette de McDaniel.

Les experts de droite ont déjà suppression de la marque HBO Max comme encore un autre exemple de réveil-isme contemporain déchaîné, mais Autant en emporte le vent a fait l'objet de controverses depuis sa création. Comme détaillé par Leonard J. Leff dans The Atlantic, plusieurs groupes ont envoyé des lettres au producteur, David O. Selznick, alors que le film était en préproduction, signalant leurs inquiétudes concernant le roman de Mitchell, notamment son utilisation fréquente d'insultes racistes et sa caractérisation du Ku Klux Klan comme une nécessité tragique. Le Los Angeles Sentinel a appelé au boycott de toutes les autres photos de Selznick, présentes et futures.


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Sous cette pression, Selznick et son scénariste, Sidney Howard, ont finalement adouci certains de ces éléments et ont accepté la suggestion de la N.A.A.C.P. d'embaucher un conseiller technique pour surveiller l'intégralité du traitement des Noirs. En fait, il en a embauché deux, tous deux blancs.

Lorsque le film est sorti, le dramaturge Carlton Moss a écrit dans The Daily Worker que le film proposait une collection hétéroclite de personnages noirs et plats qui insultaient le public noir, désignant Mammy de McDaniel comme particulièrement détestable. Le Chicago Defender a mis un point encore plus précis à ce sujet, qualifiant le film d'arme de terreur contre l'Amérique noire.

De plus, selon Leff, des manifestations et des manifestations ont eu lieu dans des théâtres de plusieurs grands marchés, dont Washington, D.C., Chicago et Brooklyn. Dans une certaine mesure, les protestations n'ont jamais cessé ; malgré la canonisation du film en tant que classique américain, des voix éminentes de Malcolm X à Spike Lee à Ridley ont parlé au fil des décennies de ses thèmes, caractérisations et images troublants. Et avec ce dernier volet, il est devenu clair que les inquiétudes concernant la représentation et le contexte du film ne disparaîtront pas de sitôt.