Une bonne course pour l'acteur spécialisé dans le mauvais

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Harris Yulin n'a pas le visage d'un tueur, mais si vous le voyiez marcher dans la rue, vous pourriez être excusé de vous mettre à couvert.

Au cours de ses 40 ans de carrière, après tout, M. Yulin a joué plus que quelques personnages peu recommandables, du flic sordide dans le film culte de 1983 de Brian De Palma ''Scarface'' à son récent tour en tant qu'homme politique double dans le film ''Cradle Will Rock.''

C'est le casting, dit l'acteur, qui a plus à voir avec son apparence sévère et robuste et sa présence presque sénatoriale qu'avec une quelconque préférence de sa part.



« Je ne suis pas toujours le méchant », a-t-il déclaré récemment en haussant les épaules. ''Cela semble juste être ce pour quoi je suis connu.''

Dernièrement, M. Yulin a renversé cette réputation bourrue avec son tour subtil en tant que Walter Franz, un homme d'affaires endommagé à la recherche d'un réconfort émotionnel dans la production actuelle à Broadway du drame d'Arthur Miller ''The Price''. Ben Brantley, écrivant dans Le New York Times, a qualifié la performance de M. Yulin d''excellente', ajoutant que Walter semblait être un personnage pour lequel M. Yulin était 'né pour jouer'.

Ce n'est pas le seul rôle pour lequel M. Yulin a pu être fait. En effet, les talents de l'acteur s'affichent particulièrement ces derniers temps, avec quatre grands projets ouverts ou à venir. En plus de ''The Price'' et ''Cradle Will Rock'', M. Yulin peut être vu dans ''The Hurricane'' jouer l'avocat qui représente le héros condamné à tort (un bon gars !), et dans un film prévu pour le 9 janvier sur le réseau TNT, ''The Virginian.'' Là, M. Yulin redevient un juge peu recommandable.

À 62 ans, M. Yulin s'est imposé comme un personnage de l'acteur de caractère, une force tranquille qui transforme de petits rôles en grands moments.

Son statut est évident dans ''The Price'', où il partage la scène avec trois autres acteurs accomplis : Bob Dishy, ​​Lizbeth Mackay et Jeffrey DeMunn,

'Il accorde beaucoup d'attention aux détails et aux spécificités des personnages: les mains, la voix', a déclaré M. Dishy. ''Et je l'apprécie, parce que je travaille d'une manière similaire.''

M. Yulin, un fumeur qui parle dans quelque chose comme un grognement occasionnel, n'a pas prévu les choses de cette façon. Originaire de Los Angeles, il s'est frayé un chemin à travers une série de professions - et de pays - avant de monter sur scène.


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'J'ai essayé d'être peintre pendant un certain temps à Florence', a-t-il déclaré. ''Et j'étais extrêmement mauvais à ça.''

Après avoir flirté avec l'architecture, il se retrouve à Tel-Aviv en 1962, une époque et un endroit dont il se souvient comme « comme le Paris des années 1920 ». Là, à la demande de nouveaux amis, il commence à mettre en scène et à jouer dans de petits spectacles.

Cette vocation a pris racine, et lorsqu'il est retourné aux États-Unis, il a décidé - si c'est le mot juste - de continuer à agir. « J'ai dit : « Eh bien, je suppose que c'est ce que je vais faire », a-t-il déclaré.

Sa première pause a eu lieu en 1963, lorsqu'il a été choisi pour jouer un rôle principal dans une production au Phoenix, un théâtre Off Broadway aujourd'hui disparu. La pièce était 'La prochaine fois, je chanterai pour toi', qui mettait en vedette James Earl Jones et Estelle Parsons et était remarquable à plusieurs égards, a déclaré M. Yulin.

Tout d'abord, il devait ouvrir la semaine du 22 novembre 1963, lorsque le président John F. Kennedy a été assassiné. (L'ouverture a été reportée.) Deuxièmement, a déclaré M. Yulin, la production, une version absurde d'un roman de la romancière anglo-indienne Raleigh Trevelyan, était « juste un désastre ».

'Je me suis assis sur le tablier de la scène, insultant le public essentiellement, d'une manière élégante, mais insultant néanmoins', a déclaré M. Yulin. ''Je pouvais sentir des vagues de haine venant du public.''

Cependant, la fortune de M. Yulin s'est améliorée et au cours de la décennie suivante, sa position a été scellée. En 1980, il a remporté des éloges dans la production de Broadway 'A Lesson From Aloes' d'Athol Fugard, dans laquelle il a de nouveau joué aux côtés de M. Jones.

Son travail cinématographique a également commencé à augmenter, avec des rôles dans ''The Believers'', ''Clear and Present Danger'' et ''Multiplicity''.

Au cours de la dernière décennie, il a également fait équipe avec ses amis et collègues acteurs Ed Asner et Rene Auberjonois pour faire des lectures mises en scène de ''Don Juan in Hell'', un de ses préférés depuis le lycée. Et l'année dernière, il a réalisé ''This Lime Tree Bower'' aux Primary Stages.

Au fur et à mesure qu'il mûrissait en tant qu'acteur, dit M. Yulin, il essayait également de se débarrasser d'une autre réputation moins convenable.

« Je pense que lorsque j'étais jeune, je suis devenu connu comme une personne avec qui il est difficile de travailler », a-t-il déclaré avec une pointe de fierté. ''Je n'ai jamais pensé que c'était une question d'ego, mais j'ai réalisé que j'avais offensé certaines personnes.''

Cette attitude s'est apparemment estompée avec les années, du moins selon l'actuel directeur de Broadway de M. Yulin, l'acteur James Naughton.

'Rien de tout cela n'était en preuve', a déclaré M. Naughton. '' À chaque répétition à laquelle j'ai assisté, il y a un jour où tout va au sud, ou quelqu'un va au sud. Ce n'est jamais arrivé avec cette émission.''

Lors des répétitions de ''The Price'', qui a commencé au Williamstown Theatre Festival à Williamstown, Mass., M. Naughton a déclaré que M. Yulin n'avait qu'une seule demande : que son chien, Max, un cocker, soit autorisé à regarder.

'Max se promenait sur le terrain de jeu pendant les répétitions', a déclaré M. Naughton. ''Harris le regarderait, point, et Max s'éloignerait.''

M. Yulin, qui partage son temps entre New York et Los Angeles en raison des exigences de son travail, traverse souvent le pays en voiture parce que Max a peur de prendre l'avion. En chemin, dit-il, il s'arrête souvent dans de petites villes.

Inévitablement, quelqu'un le reconnaît. « Ils me disent : « Hé, qu'est-ce que vous faites ici ? » '', dit M. Yulin. ''Et puis, une fois qu'ils se rendent compte que je ne suis qu'un acteur, les gens sont presque toujours amicaux et agréables.''