Dans l'étreinte du sud, là où sont les contes de films

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Le réalisateur David Gordon Green s'est rendu à la Nouvelle-Orléans l'année dernière à la recherche d'un film qui lui a échappé. Mais il a trouvé un foyer.

Par chance, la version cinématographique très attendue de M. Green du roman culte de John Kennedy Toole, 'A Confederacy of Dunces', s'est effondrée dans un bourbier d'enchevêtrements juridiques, financiers et personnels qui semblent avoir condamné un projet écrit par Steven Soderbergh et Scott Kramer, pour un casting qui devait inclure Will Farrell, Drew Barrymore, Mos Def, Olympia Dukakis et Lily Tomlin.

'Je pense que c'est suspendu jusqu'à ce que quelqu'un meure ou que tout le monde soit payé', a déclaré M. Green, un homme de 29 ans dont le premier film de 2000, 'George Washington', était un portrait onirique de l'enfance dans le Sud qui a fait la tournée. des festivals de films du monde et a depuis reçu la distinction ultime : une édition DVD de luxe de la Collection Criterion.



Alors qu'il recherchait des lieux à la Nouvelle-Orléans, où « A Confederacy of Dunces » se déroule et devait être filmé, M. Green a acheté ce qu'il appelle une maison « 1919 shotgun doublewide » qui, une fois réparée, deviendra sa première adresse pour adultes. . Originaire de l'Arkansas, il vit dans des valises et dort sur des canapés depuis que « George Washington » l'a sorti de Caroline du Nord, où il a fréquenté la North Carolina School of the Arts à Winston-Salem.

En plus de s'enraciner à la Nouvelle-Orléans, M. Green a également réussi à monter 'Undertow' - son troisième long métrage, après 'All the Real Girls' l'année dernière - qui a été tourné à l'été 2003 et a été publié la semaine dernière par Metro- L'unité United Artists de Goldwyn-Mayer sur une poignée d'écrans après sa première très appréciée au Festival du film de New York.

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L'image poursuit l'exploration du Sud de M. Green, mais introduit de nouveaux éléments dans son style langoureux et lyrique. Tourné dans et autour de Savannah, en Géorgie, le film suit un adolescent (interprété par le jeune acteur britannique Jamie Bell, de 'Billy Elliott') et son jeune frère fragile (Devon Alan) alors qu'ils fuient l'oncle diabolique (Josh Lucas) qui a tranché la gorge de leur père (Dermot Mulroney) dans une dispute au sujet d'une cache de pièces d'or.

'Je voulais aller un peu plus lourd dans celui-ci et en montrer un peu plus', a déclaré M. Green, comparant 'Undertow' avec 'George Washington' et 'All the Real Girls'. « Avec les deux premiers films, je voulais vraiment quelque chose de lent et de poétique. Et ici, je voulais prendre une partie de cette même exécution, mais un peu sanglante.

C'est aussi la première fois que M. Green travaille à partir d'un scénario dont il n'est pas l'auteur. « Undertow » est issu d'un programme mené par le légendaire cinéaste Terrence Malick (« Days of Heaven », « The Thin Red Line ») à l'Université du Texas à Austin. M. Malick et son partenaire, le producteur vétéran Ed Pressman, ont formé une société appelée Sunflower Productions pour développer des scénarios en dehors du grand public hollywoodien.

'Nous avions une coterie de jeunes écrivains hors de l'université, et nous les avons payés un peu d'argent pour essayer des scénarios', se souvient M. Pressman. « Undertow » était quelque chose que Terry avait eu l'idée de faire sur la base d'événements réels de la vie, et il l'a donné à Joe Conway – un professeur d'anglais au lycée qui a également joué dans l'équipe de basket-ball amateur de M. Malick. « Nous avions vu « George Washington » avant sa sortie, et Terry a donc montré le brouillon à David. Nous en avons parlé pendant longtemps, puis David a fait son propre brouillon, et le film a évolué à partir de cela.

'C'était un scénario qui fonctionnait selon certaines formules et conventions de genre', se souvient M. Green. « Ce que nous voulions, c'était faire quelque chose comme un « Huckleberry Finn » ou « l'île au trésor », ou comme les livres Hardy Boys. Je me souviens d'avoir eu une boîte pleine de vieux livres quand j'avais 12 ans, le genre qui a une illustration de couverture d'enfants avec une lanterne regardant une grotte – ces mystères et aventures impressionnants et étranges. C'est ce que je voulais vraiment ressentir, et donc quand j'ai lu le script avec son véritable horreur du crime, je me suis demandé comment nous pouvions y faire ressortir l'aventure fantaisiste et hyperréaliste du garçon, presque pour faire ressortir des éléments de contes de fées, comme ' Hansel et Gretel.' Il s'agissait donc en grande partie de prendre quelque chose basé sur des incidents réels et d'y apporter un cadre fantaisiste.

En vivant et en filmant dans le Sud, M. Green célèbre le monde dans lequel il a grandi. 'Je m'inspire moins de films et de livres spécifiques que d'être assis sur un porche en écoutant quelqu'un', a-t-il déclaré.

« Étant donné le choix d'une soirée de divertissement », a déclaré M. Green, « Je veux aller écouter un vieil homme que je ne connais pas, qui vient d'un endroit dont je n'ai jamais entendu parler et qui a une histoire à raconter. Je ne crois pas. Je peux payer mes 10 dollars et voir un film à tout moment, mais combien de fois avez-vous cette rencontre face à face, avec ces accents et ces exagérations que seul un grand menteur peut évoquer ? Et je pense que ce film a été ma réaction aux histoires de bons menteurs.

Mais est-il facile de trouver ces voix excentriques et individuelles dans une Amérique de plus en plus standardisée par Wal-Mart et la télévision par câble ?


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« C'est facile dans mon quartier », a déclaré M. Green, revenant à ses ravissements à la Nouvelle-Orléans.

«En fait, il est difficile de s'éloigner d'eux. Ça l'est vraiment!'