Le combat de Halle Berry pour la chaire de réalisateur

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À bien des égards, son nouveau film Bruised lui permet d'affirmer son contrôle sur la façon dont elle apparaît à l'écran. Mais elle devait d'abord gagner le poste.

Halle Berry à Los Angeles. Réaliser Bruised, a-t-elle dit, la laisser se sentir puissante juste parce que je peux le faire et mettre ma voix dans le monde.Crédit...Adrienne Raquel pour le New York Times


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Halle Berry, sous une forme ou une autre, s'est battue toute sa vie. Que ce soit pour convoité film rôles, au nom des victimes de violence domestique comme elle, ou contre une perception que sa beauté physique l'a isolée de la lutte, elle s'est toujours considérée comme un outsider. Et maintenant, dans son premier film en tant que réalisatrice, elle s'est également présentée comme telle.

Dans meurtri (première en salles le 17 novembre avant de passer à Netflix une semaine plus tard), Berry incarne Jackie Justice, un combattant d'arts martiaux mixtes humilié désespéré de faire son retour. C'est son rôle le plus exigeant physiquement : maintenant âgée de 55 ans, elle devait s'entraîner quatre à six heures par jour pour apprendre la boxe, le Muay Thai, le judo et le jujitsu, ainsi que parfaire ses compétences en capoeira qu'elle a utilisées dans Catwoman.

Ensuite, elle passerait le reste de la journée en mode réalisateur : recherchant des lieux à Newark, développant un scénario initialement centré sur une femme blanche catholique irlandaise d'une vingtaine d'années, bloquant des scènes de combat élaborées et collaborant avec son casting intergénérationnel d'acteurs. Pour tout cinéaste débutant, cette combinaison à elle seule est un exploit.

Pourtant, avec Justice, Berry incarne l'un de ses personnages les plus compliqués : en plus d'être une ancienne M.M.A. championne, Jackie est une mère noire d'âge moyen qui lutte pour s'occuper de son fils de 6 ans, Manny (Danny Boyd Jr.), après l'avoir abandonné alors qu'il était bébé.

J'ai compris qui était ce personnage de Jackie Justice et d'où elle venait, a déclaré Berry lors d'un appel vidéo alors qu'il était assis dans l'arrière-cour de la maison de Los Angeles. Et après avoir attendu six mois que Blake Lively (qui avait d'abord réussi à jouer le rôle) décide – elle s'y est finalement opposée – Berry a agressivement poursuivi le rôle.

Image Berry travaille sur le plateau avec le directeur de la photographie Frank DeMarco.

Crédit...John Baer/Netflix

J'ai adoré ça parce que le combat est quelque chose que je connais tellement au niveau personnel et au niveau de la carrière. Je comprends ce que c'est que de se battre et de ne pas être entendu, a déclaré Berry. Je comprends le traumatisme de la vie qui donne envie de se battre, besoin de se battre, doit se battre.

Non seulement elle a gagné ce tour, mais Netflix semblait également être dans son coin, payant plus de 20 millions de dollars pour le film, selon les rapports des journaux commerciaux.

Comme elle l'a expliqué, je comprends le fait d'être marginalisé en tant que femme noire et la colère, le ressentiment, la peur et la frustration qui accompagnent tout cela. Si je pouvais mettre tout cela dans ce film, toutes les choses que je connais si bien, alors je savais que je pourrais créer un personnage qui sera non seulement réel, mais qui résonnera également avec des femmes de races différentes.

Il est vrai que la simple présence de Jackie à l'écran offre un contre-récit à l'héroïsme dominé par les hommes de la plupart des films de boxe. Mais, l'accent mis par le film sur la maternité a également donné à Berry l'occasion de faire une autre déclaration à Hollywood: l'arc rédempteur de Jackie réinvente activement le sort des personnages les plus emblématiques de Berry ainsi que de ses films plus récents mais moins connus.

Mère toxicomane : Perdre Isaïe . Mère affligée : Bal des monstres . L'astronaute-mystérieusement imprégnée se bat pour sauver sa-nouvelle-mère-enfant-espèce-hybride : la série télévisée Existant . Serveuse devenue vigilante après l'enlèvement de son enfant : Kidnap. Élever-huit-enfants-noirs-d'accueil-pendant-les-émeutes-de-Los-Angeles mère: Kings . Et ce ne sont que ceux dont je me souviens.

Ce qui distingue Jackie, bien sûr, c'est qu'elle est une vraie combattante. Et pour Berry, ce fait, lorsqu'il est lié à la motivation maternelle de son personnage, a rendu la partie plus nuancée et inédite pour elle. L'actrice avait commencé notre conversation inquiète d'envoyer ses deux enfants à l'école et expliquait maintenant que Jackie fait l'impensable, c'est-à-dire laisser son enfant sans véritable raison sur le papier, mais émotionnellement, elle ne pouvait pas rester et être mère.

Cet acte a suivi Justice sur le ring, lui faisant même perdre un combat pour le titre lorsqu'elle a demandé à sortir de la cage de combat. Comme Berry l'a expliqué, Jackie était tellement effrayée que la peur et la culpabilité lui sont venues directement lors de son prochain combat, et elle n'a pas pu le faire. Elle ne pouvait pas y faire face. Elle n'était plus la combattante qu'elle était autrefois.

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Crédit...Adrienne Raquel pour le New York Times

Pour se préparer au rôle, Berry n'a pas seulement regardé des combats (elle est une fan de boxe depuis toujours), mais a également demandé à une femme M.M.A. combattants pourquoi ils ont choisi ce sport. Ce n'est pas vrai dans tous les domaines, mais mes recherches m'ont appris que les hommes et les femmes se battent souvent pour des raisons très différentes, a déclaré Berry. Plusieurs fois, les hommes se battent comme une carrière pour prendre soin de leur famille, être le soutien de famille, pour sortir de la pauvreté. Et les femmes se battent souvent pour récupérer leur voix.

Elle a ajouté, parce que beaucoup d'entre eux ont été maltraités en quelque sorte dans leurs premières années, les combats est devenu leur seul moyen de retrouver leur sens de soi, et de la puissance et la sécurité dans le monde.

Quand j'ai demandé à Berry si sa décision de réaliser faisait partie de son propre cheminement pour contrôler la façon dont elle apparaissait à l'écran plutôt que d'être soumise aux caprices d'une industrie qui, jusqu'à récemment, avait souvent relégué les femmes d'âge moyen, et encore moins les femmes noires, dans des rôles de soutien. , elle s'arrêta. Je lui ai demandé si elle avait besoin d'un moment pour réfléchir sur les rebondissements d'une carrière qui l'a amenée à être la première femme noire à remporter un Oscar de la meilleure actrice (le Monster's Ball 2001) et un Razzie de la pire actrice (Catwoman en 2004).

Nous avons tous été des versions à la cuillère de qui nous sommes, mais pas par nous-mêmes, a déclaré Berry. C'est le sentiment de puissance dont je parle. Je me sens puissante simplement parce que je peux le faire et mettre ma voix dans le monde d'une manière ou d'une autre, et ma sensibilité en tant que femme noire là-bas.

Deux scènes, en particulier, se sont démarquées dans lesquelles Berry ne faisait pas simplement référence à ses films passés, mais révisait également clairement le regard masculin traditionnel. Au début, une dispute entre Jackie et son partenaire et manager, Desi (Adan Canto), mène au sexe, et leur intensité et leur rudesse m'ont rappelé le moment dans Monster's Ball où son personnage, Leticia Musgrove, et Hank Grotowski (Billy Bob Thornton ) s'engagent dans une forme de connexion tout aussi désespérée et violente. Dans Bruised, cependant, cette scène n'est pas aussi culminante, mais plutôt écourtée et interrompue par la plus grande histoire dans laquelle le fils de Jackie revient.

Plus tard, on se rend compte que la rencontre entre Jackie et Desi était là aussi pour contraster avec l'échange plus amoureux entre Jackie, et son nouvel entraîneur, Bobbi Buddhakan Berroa (Sheila Atim). Non seulement Berry dirige la caméra pour qu'elle se rapproche et s'attarde sur les caresses des femmes sur le corps de l'autre, mais la passion est cathartique et vraiment guérissante pour les deux.

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Crédit...Adrienne Raquel pour le New York Times

Pour incarner la métamorphose de Jackie, Berry s'est totalement transformée. Ses yeux sont constamment enflés, ses lèvres saignent et elle porte des pantalons amples et des tresses sans aucune touche de glamour.

Quand j'ai dit à Berry que l'apparence de son personnage me rappelait la défiguration de Brad Pitt à la fin de Fight Club, elle a reculé, puis j'ai réalisé que mon regard pouvait aussi être déformé par des idées préconçues sur elle et sa carrière. En d'autres termes, elle voulait jouer Jackie parce qu'elle voyait des parties d'elle-même – passées et présentes – dans son histoire et sa lutte pour en savoir plus.

C'est une autre bataille que j'ai menée toute ma vie. C'est parce que j'ai l'air d'une certaine façon que j'ai été épargné de toute épreuve. J'ai eu des pertes et de la douleur et beaucoup de blessures dans ma vie. J'ai subi des abus dans ma vie, se souvient-elle, en référence, entre autres, à violence domestique dans les relations elle a parlé dans le passé. Je suis vraiment frustré quand les gens pensent parce que j'ai l'air d'une certaine façon que je n'ai eu aucune de ces expériences de la vie réelle parce que j'en ai absolument.

Elle a en outre réfléchi: Cela ne m'a pas épargné un chagrin d'amour ou un moment de peur ou de larmes, croyez-moi.

Atim a déclaré qu'elle pensait que la richesse de l'expérience de Halle en tant qu'actrice avait contribué à alimenter ses instincts de réalisatrice. Mais à la fin, il importait aussi, a déclaré Atim, qu'elle comprenne si bien la narration.

Le résultat est un portrait de la féminité noire à la fois vaste et enrichissant, pour Jackie, et finalement aussi pour le public de Berry. Nous n'avons pas vu une femme afro-américaine de cette manière dans un film, a déclaré Berry. Je viens de Cleveland, Ohio. Je suis le sel de la terre, c'est un monde que je connais et qui est intrinsèque à qui je suis.


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En d'autres termes, un film pour lequel il vaut la peine de se battre. Si je dois raconter une histoire, je vais la faire d'un point de vue que je connais, a-t-elle déclaré. J'ai pensé que c'était une très bonne façon pour moi de commencer.