« Halloween » et le problème avec ses suites

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Les suites ont pris les mauvaises leçons du film de 1978. Mais nous continuons à donner une seconde chance à la franchise, dans l'espoir qu'une nouvelle sera à la hauteur de l'original.

Jamie Lee Curtis et Nick Castle dans l

Les grosses étonnantes du week-end d'ouverture pour Halloween tue , le 12e film de la franchise Halloween durable, a peut-être surpris certains observateurs – après tout, le public hésite toujours à visiter les théâtres, et les critiques de cet épisode ont été pas gentil .

Et ils n'ont pas tort : c'est vraiment un gâchis, une tentative induisant un coup du lapin de fusionner l'horreur directe, la comédie latérale et des thèmes socialement pertinents. Mais tout comme vous ne pouvez pas tuer Michael Myers, le psychopathe brandissant un couteau en son centre, vous ne pouvez pas tuer Halloween, qui a survécu à d'autres franchises d'horreur de la même époque comme Vendredi 13 (en sommeil depuis 2009) et A Nightmare on Rue Elm (depuis 2010).



Alors, qu'y a-t-il dans cette série qui s'est avérée si durable? Qu'est-ce qui fait que les fans - et je me compte parmi eux - reviennent, accordant à jamais à la série une seconde chance de grandir, pleinement conscients de l'inévitabilité de la déception ? Retour sur les cinq premiers films de la série (disponibles en nouveau Blu-ray éditions collector de Shout Factory mais aussi streaming sur les principales plateformes ) apporte quelques réponses.

Il est impossible d'exagérer l'impact de l'Halloween 1978 de John Carpenter, un film désormais traité comme un texte sacré parmi les amateurs d'horreur – et pour cause. Le thriller était novateur, littéralement dès la première image : il s'ouvre sur une longue séquence dans laquelle on voit un meurtre brutal à travers les yeux du tueur. On comprend aisément ce que les imitateurs du film en retiennent : le cadrage du point de vue la respiration haletante, la nudité gratuite, la moralisation lascive (la victime est tuée après une rencontre sexuelle fortuite). Peu de gens ont pris la peine de reproduire la magie technique de Carpenter - ce plan d'introduction de quatre minutes, clairement inspiré par l'ouverture de Touch of Evil d'Orson Welles, se déroule comme une prise ininterrompue - ou de l'utiliser aussi ingénieusement qu'Halloween : pour retarder, aussi longtemps que possible, le moment de choc où Carpenter révèle enfin que le meurtrier est Michael Myers, 6 ans, qui a tué sa propre sœur.

Contrairement aux films slasher qu'il a engendrés, et même à ses propres suites, à peine une goutte de sang est versée à Halloween. Carpenter et sa co-scénariste et productrice, Debra Hill, passent une grande partie de la première heure du film à créer des personnages distincts et mémorables, en particulier la dernière victime potentielle de Myers, la baby-sitter rat de bibliothèque Laurie Strode ( Jamie Lee Curtis ), et son psychiatre et antagoniste, Dr Loomis (Donald Pleasence).

Ainsi, plutôt que de se délecter de tripes et de gore, le film original met l'accent sur le suspense, la terreur et l'humeur. La mise en scène élégante de Carpenter fait un usage inventif de l'espace négatif et de l'obscurité (en particulier lors du déplacement du masque blanc fantomatique de Michael dans et hors des espaces nocturnes d'encre du directeur de la photographie Dean Cundey), et des premiers plans et arrière-plans, qui révèlent fréquemment la présence du tueur au spectateur avant qu'il ne soit vu par ses victimes potentielles. Carpenter manipule également magistralement le rythme, qui monte et descend par vagues au cours des premier et deuxième actes, accumulant avec désinvolture la terreur et la peur, avant de passer aux scènes finales effrayantes et implacables.


Timothée Chalamet dans la dune

Halloween était une sensation commerciale, rapportant environ 47 millions de dollars sur un budget de 325 000 $. Cet énorme retour sur investissement a suscité une multitude d'imitations rapides et bon marché – après tout, la logique était que vous n'aviez pas besoin d'étoiles ou de valeurs de production, juste de jeunes inconnus attrayants et un gars avec un couteau. Aucun des successeurs n'a été plus transparent ou plus réussi que la série du vendredi 13. Ses créateurs ne pouvaient pas reproduire le flair stylistique de Carpenter, ils ont donc investi dans des scènes de meurtre élaborées et complexes et du sang au seau.

Vendredi et son premier suivi étaient déjà terminés au moment où Halloween II est sorti en salles, en octobre 1981, mais l'influence de cette série se fait vivement sentir dans cette suite. Bien que Carpenter et Hill aient écrit et produit à nouveau (avec des tâches de réalisateur transférées à Rick Rosenthal), la violence est beaucoup plus extrême et le nombre de corps est plus élevé, tout comme le volume de frayeurs, un signe certain que les cinéastes ne croyaient pas leur public a eu la patience pour les constructions lentes de la première tranche.

Mais Halloween II a encore des moments de terreur viscérale qui rivalisent avec le premier film et des compositions à couper le souffle par leur ingéniosité. Au mieux, ces films peuvent puiser dans une peur primordiale : d'être pourchassé, de courir pour sauver nos vies, de réaliser trop tard que nous n'avons pas d'issue. C'est pourquoi la scène de Laurie apparemment piégée dans un placard dans le premier film s'est si fermement ancrée dans nos mémoires collectives; c'est pourquoi la poursuite du sous-sol de la suite est si efficace de la même manière. Tout au long de la série, les personnages et les dialogues reviennent à l'idée du croque-mitaine, une force implacable du mal que vous ne pouvez bien sûr pas tuer; Halloween travaille dans une large mesure sur notre subconscient, car il est enraciné dans les peurs de l'enfance. (Les peurs du vendredi 13 sont des préoccupations d'adolescents : se faire prendre, avoir des relations sexuelles ou se droguer ou les deux.)

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La volonté des films d'Halloween de prendre des risques, du moins au début, est plus prononcée dans le prochain épisode. La première suite se termine, espérons-le, avec la mort de Michael Myers; l'année suivante, Carpenter et Hill ont produit Halloween III: Season of the Witch, un effort pour rebaptiser la série en anthologie d'horreur, racontant une histoire complètement différente dans un style complètement différent. Cette histoire d'un plan diabolique pour assassiner des enfants beaucoup via killer Halloween masks est plus proche de la science-fiction des années 1950 (ou, à tout le moins, des riffs des années 70 sur le genre comme le remake de Invasion of the Body Snatchers) que tout ce qui se passait dans l'horreur dans les années 1980 – et, peut-être en conséquence , le public a rejeté la tentative de repenser Halloween.

C'était, rétrospectivement, la dernière fois que la série essayait d'innover plutôt que de suivre les tendances actuelles. Mais c'est probablement l'autre explication de la longévité d'Halloween : sa malléabilité. Lorsque le producteur Moustapha Akkad a ressuscité la série en 1988 avec Halloween 4: Le retour de Michael Myers, il a donné aux fans ce qu'ils voulaient – ​​plus ou moins la même chose – à travers ce film et son suivi rapide un an plus tard, Halloween 5: La vengeance de Michael Myers, ressemblait plus aux suites du vendredi 13 que tout ce que Carpenter et Hill avaient fait. Les deux films ont des moments de véritable frayeur et une poignée de performances émouvantes, mais ils ont l'impression que la série réagit aux tendances plutôt que de les définir, un modèle qui s'est poursuivi à travers les entrées suivantes: le clin d'œil, Halloween H20: 20 ans plus tard influencé par Scream ( 1998); l'extrême horreur du mash-up de 2007 de Rob Zombie entre le remake et l'histoire d'origine ; et le gestes de pertinence sociale dans les itérations actuelles.

Ces efforts pour repenser, renommer et redémarrer cet exercice original et relativement simple en suspens ont échoué et ont réussi dans une mesure à peu près égale. Pourtant, nous dépenserons l'argent de nos billets, peu importe à quel point le bouche à oreille est acide, peu importe la gravité des critiques, car nous avons grandi avec ces films.

C'est en partie de la pure nostalgie, pure et simple : les films d'Halloween nous rappellent de glisser des bandes vidéo de contrebande dans les soirées pyjama et de se faire peur tard dans la nuit, après que les parents se soient endormis. La série n'atteindra probablement plus jamais ces hauteurs, et nous le savons. Mais nous continuerons à nous montrer, comme des fans inconditionnels d'une équipe de baseball qui n'a pas attrapé un fanion depuis des années, mais qui peut encore gagner un gros match de temps en temps.