« Hamilton » et le dossier historique : questions fréquemment posées

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La version filmée de Disney + a des fans qui se demandent ce qui est exact. Les historiens sont également des fans et ils ont des réponses, ainsi que des mises en garde.

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Lorsque Hamilton a été créée sur scène en 2015, la comédie musicale a attiré un grand nombre d'historiens, qui ont été ravis par l'attention résolument ringard de Lin-Manuel Miranda aux documents primaires et à la littérature savante.

Mais les historiens étant des historiens, ils ont également offert de nombreuses notes de bas de page, des critiques et des correctifs, qui n'ont pas toujours été appréciés par les ardents fans de la série, qui ont vu un tas de réprimandes sans humour et littéral pour tuer leur buzz.



Maintenant, avec le version filmée en streaming sur Disney +, les questions critiques sur Alexander Hamilton et la représentation de lui dans la série sont de retour, et elles ne viennent pas seulement de la tour d'ivoire.

Vendredi, le directeur Ava DuVernay a tweeté son appréciation pour le talent artistique de Miranda, ainsi qu'une explosion de la vraie vie A.Ham, qui n'était pas le modèle progressiste de la démocratie multiculturelle que certains qui regardent le spectacle peuvent supposer.

Elle croyait à l'affranchissement, pas à l'abolition, écrit-elle. A écrit des ordures violentes sur les Autochtones. Croyait en seulement les élites détenant le pouvoir politique et sans limite de mandat. Et l'innovation bancaire a des racines troublées.

Les historiens, dont beaucoup ont participé à une soirée de veille sur Twitter sous le hashtag #HATM ( Les historiens au cinéma ), ont pris un ton généralement plus doux, même s'ils ont réitéré certaines de leurs mises en garde antérieures. Voici ce que certains d'entre eux ont dit à propos d'Hamilton – et d'Hamilton – depuis que le point de vue de Miranda sur le père fondateur à dix dollars a pris d'assaut l'Amérique.

Au début de l'émission, Hamilton s'appelle lui-même et ses amis des abolitionnistes révolutionnaires de l'affranchissement, une ligne qui a soulevé beaucoup de sourcils parmi les universitaires.

Hamilton était véritablement anti-esclavagiste, même si certains chercheurs disent que l'intensité de son opposition a été surestimée. Il a été membre fondateur de la Société de Manumission de New York , créé en 1785, qui, entre autres, a poussé à une loi d'émancipation progressive dans l'État de New York. (Une telle loi a été adoptée en 1799.)

Manumission impliquait la libération volontaire par les esclavagistes. L'abolition était une proposition plus radicale, et Hamilton ne l'a pas préconisé . Et alors qu'il critiquait publiquement les vues de Thomas Jefferson sur l'infériorité biologique des Noirs, l'historienne de Harvard Annette Gordon-Reed a noté que son dossier et ses écrits des années 1790 jusqu'à sa mort en 1804 contiennent peu ou rien contre l'esclavage.


dom toretto rapide et furieux

Comme l'indique l'émission, Hamilton a soutenu le plan de 1779 de John Laurens pour permettre aux soldats noirs de se battre pendant la Révolution (et beaucoup l'ont finalement fait). Mais c'est aussi loin qu'il est allé.

OK, Hamilton n'a pas écrit de pamphlets contre l'esclavage avec Laurens, Gordon-Reed a tweeté lors de la soirée de surveillance #HATM, ajoutant : je déteste être cet historien.

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Crédit...Disney

La plupart, en fait. Dans l'une des batailles de rap du Cabinet, Jefferson fait l'éloge de l'économie agraire du Sud et Hamilton riposte. Ouais, continue de râler. Nous savons qui fait vraiment la plantation, ricane-t-il, rejetant l'argument de Jefferson comme une leçon d'éducation civique d'un esclavagiste.

Mais l'esclavage n'était pas seulement une affaire du Sud. En 1790, environ 40 pour cent des ménages immédiatement autour de New York comprenaient des esclaves. La plupart des associés de Hamilton qui ont porté un toast à la liberté au début de la série étaient des propriétaires d'esclaves, dont Aaron Burr et Hercules Mulligan (dont serviteur esclave Caton travaillé à ses côtés dans un réseau d'espionnage anti-britannique).

Les Schuyler, la famille éminente avec laquelle Hamilton se marie, étaient d'importants propriétaires d'esclaves. En fait, le maire d'Albany a annoncé le mois dernier que la ville enlèverait une statue de Philip Schuyler , le beau-père de Hamilton, qui à divers moments possédait jusqu'à 27 esclaves.

Angelica Schuyler et son mari possédaient également des esclaves, et Hamilton, qui était avocat, les a aidés dans leurs transactions liées à l'esclavage, y compris l'achat de 225 $ d'une mère et de son enfant.

Peut-être. À la mort de sa mère en 1768, elle laissa Hamilton et son frère esclaves, mais ils ne purent hériter puisqu'ils étaient nés hors mariage.

Et il existe des documents suggérant que Hamilton a peut-être possédé des esclaves plus tard, après son mariage avec Elizabeth Schuyler. L'historienne Michelle DuRoss, dans un article de 2010, a noté que Le petit-fils de Hamilton avait déclaré que Hamilton possédait des esclaves , citant des références dans les livres de famille.

Mais les preuves sont ambiguës. Ankeet Ball, dans un article pour le Projet de recherche sur la Colombie et l'esclavage , noté une lettre de 1804 d'Angelica Schuyler regrettant qu'Elizabeth et Alexander n'aient pas eu de serviteurs esclaves pour les aider à organiser une fête.

Ball, faisant écho à de nombreux autres érudits, a souligné que Hamilton, même s'il détestait l'esclavage, y avait acquiescé. Hamilton a finalement accepté de protéger l'esclavage dans la Constitution pour consolider l'union du Nord et du Sud, ce qui était crucial pour la croissance financière envisagée par Hamilton, a écrit Ball.

Immigrants, we get the job done, chanté par Hamilton (né à Nevis) et le marquis de Lafayette lors de la bataille de Yorktown, s'est rapidement imposé comme l'une des plus grosses répliques d'applaudissements de la série. Et tandis que Hamilton, en tant que sujet de la couronne britannique se déplaçant d'une colonie britannique à une autre, n'était pas un immigrant au sens contemporain, il se considérait (et était parfois considéré par d'autres) comme un étranger.

Mais son point de vue sur les immigrants et leur intégration aux États-Unis était compliqué. Comme l'historienne Joanne Freeman a souligné , il voulait que les travailleurs immigrés alimentent l'économie manufacturière qu'il envisageait, mais il s'inquiétait de leur impact sur la nation.

En 1798, au milieu des hostilités navales avec la France révolutionnaire, Hamilton et d'autres fédéralistes ont soutenu le Lois sur les étrangers et la sédition , qui a prolongé le délai d'attente des immigrants pour demander la citoyenneté et a permis au président d'expulser les immigrants considérés comme ennemis.

La réaction contre les lois, conçues pour affaiblir le Parti démocrate-républicain de Jefferson, a contribué à la victoire de Jefferson en 1800. Après les élections, lorsque Jefferson a proposé d'assouplir les exigences de citoyenneté, a écrit le professeur Freeman, Hamilton a protesté, s'inquiétant de la corruption du caractère national. Il a même suggéré que si seuls les citoyens autochtones avaient été autorisés à voter, Jefferson ne serait pas devenu président.


une vie meilleure 2011

Même avant la comédie musicale (et la biographie de Ron Chernow qui l'a inspirée), Hamilton avait un regain de popularité , poussé en partie par les conservateurs et les centristes qui le voyaient comme un avatar du capitalisme et un gouvernement national fort.

Et Hamilton, de nombreux historiens l'ont souligné, n'était guère un populiste à la hauteur. C'était un élitiste sans vergogne qui avait proposé que les sénateurs siègent à vie et que le président soit un monarque électif. Il avait aussi une relation parfois incertaine avec la démocratie représentative.

Les sceptiques de Hamil soulignent des épisodes comme la conspiration de Newburgh de 1783, lorsque les forces au sein de l'armée continentale qui étaient frustrées par le manque de solde et d'autres problèmes ont fait valoir que l'armée devrait défier l'autorité du Congrès. Dans un lettre confidentielle , Hamilton, alors membre du Congrès, a exhorté George Washington à prendre la direction des griefs de l'armée, sans en avoir l'air – des conseils que certains universitaires ont interprétés comme exhortant à un coup d'État militaire.

Plus tard, Hamilton rêvait d'envahir la Floride et la Louisiane (qui étaient encore sous le contrôle de l'Espagne). Il a même lancé l'idée de déployer l'armée en Virginie pour écraser l'opposition politique. Et puis il y a le sien ( probablement apocryphe ) citation, relayée par Henry Adams (l'arrière-petit-fils de son ennemi juré John Adams) : Votre peuple monsieur — votre peuple est une grande bête.

Le commentaire critique renouvelé sur Hamilton l'homme n'a pas manqué de rouler des yeux, y compris de la part de certains historiens. Les gars, je ne pense pas que c'est ainsi que la bataille de Yorktown s'est vraiment déroulée, l'historien Kevin Gannon tweeté pendant la veille #HATM. Je veux dire, je suis sûr qu'il y avait au moins une autre unité de danseurs.

Pour certains historiens, l'une des choses les plus excitantes de la série est la façon dont elle joue avec le tension entre histoire et mémoire , les biais de sources et l'importance de qui raconte l'histoire . Et la comédie musicale de Miranda, malgré son succès phénoménal, n'a peut-être pas le dernier mot.

L'une des dernières fois où A.Ham était en bonne place à Broadway, dans la pièce de Sidney Kingsley en 1943, The Patriots, l'Amérique était plongée dans un combat mondial pour la démocratie. Hamilton n'était pas un héros populiste, mais un fasciste borderline essayant d'imposer une aristocratie riche à l'Amérique. Jefferson, avec sa vision des gens ordinaires autonomes, était le champion de la démocratie.

La prochaine fois, qui sait ?