Un avocat hanté ? Qu'est-ce qui pourrait être plus effrayant ?

Films

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La femme en noir
Réalisé parJames Watkins
Drame, Fantastique, Horreur, Thriller
PG-13
1h 35m

Un amusement de maison hantée grinçant et hurlant et un ajout solide à Hammer Films récemment ressuscité – la société où Christopher Lee et Peter Cushing régnaient autrefois – The Woman in Black tire le meilleur parti de ses vertus à l'ancienne. Vêtu d'une redingote d'époque et d'une montre à gousset chaîne pour son premier rôle post-Potter, Daniel Radcliffe incarne Arthur Kipps, un avocat britannique qui, des années après la mort de sa femme Stella (Sophie Stuckey), a les yeux hantés de l'éternel en deuil. Ce n'est pas étonnant non plus, étant donné que Stella, une beauté en blanc lumineux, plane périodiquement autour de lui, soit parce qu'elle est un fantôme, soit parce qu'elle est le fruit de son désir et de son chagrin persistants.

L'histoire, basée sur un roman de 1983 de Susan Hill et adapté par Jane Goldman (qui a participé à l'écriture de Kick-Ass et The Debt), tisse un recueil de thèmes familiers. L'employeur d'Arthur, qui est presque à bout de patience avec son avocat triste, lui donne une dernière chance de prouver sa valeur : il doit se rendre dans le village reculé de Crythin Gifford pour régler le grand domaine d'une femme récemment décédée. Alors Arthur gare son fils avec la nounou, monte dans un train et se dirige droit vers les brumes rampantes et les mystères d'un hameau isolé où les enfants se dispersent à son approche, et les adultes ont des fléchettes dans les yeux sinon des fourches à la main.

Quelque chose de méchant vient, bien sûr, lentement et parfois avec une efficacité troublante. Il semble qu'il y ait un fantôme troublant la région, hantant le domaine et semant une grande misère, bien que les apparences, comme les apparitions, puissent être trompeuses. Étonnamment, la plupart des villageois traitent Arthur avec une hostilité inexpliquée, des regards noirs et des portes qui claquent. Intrépide, il trouve un allié sympathique dans un local amical, M. Daily (Ciaran Hinds) – qui conduit une Silver Ghost Rolls-Royce , indiquant, avec les vêtements, que l'histoire se déroule entre 1907 et le début de la Première Guerre mondiale – et un étrange complice dans la femme dotty de M. Daily (Janet McTeer, s'amusant). Avec leur aide, Arthur commence à fouiller dans le domaine qui, perché sur un marais isolé, contient à la fois des pierres tombales et des fantômes.




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Image Daniel Radcliffe dans

Crédit...Nick Wall/CBS Films

Instruit dans l'art du boo silencieux, M. Watkins remplit le film de portes et de planchers grinçants, de mares noires, de longs silences et d'un assortiment de jouets moisis. Moins de gore est plus ici, et quel soulagement. La femme en noir n'est pas particulièrement effrayante, mais elle vous garde à l'affût, et sans l'imagerie vivisectionniste habituelle. M. Watkins ne peint pas l'écran en rouge ; il l'applique, une retenue qui sert son histoire à construction lente et crée un joli contraste chromatique avec une palette lourde de blanc, de noir, de brun et de gris. Ici, lorsqu'une jeune fille s'étouffe avec un crachoir de sang, le rouge éclaboussant sa peau pâle et crémeuse, l'image continue de céder.

M. Radcliffe fait un centre solide et sympathique pour l'histoire, même si le fantôme du passé de Potter plane dans chacun de ses gestes. Malgré les meilleurs efforts de M. Radcliffe (y compris le choix de partir), l'effet Potter persistant n'est que naturel étant donné que Poudlard était le terrain d'entraînement de l'acteur. Il faudra du temps avant que beaucoup d'entre nous puissent voir l'acteur au lieu de son célèbre personnage, et du temps pour qu'il se débarrasse également de ce rôle, bien que cela aide que M. Radcliffe ne soit plus encombré par la vadrouille d'Harry et surtout ses lunettes. . Les yeux d'un acteur de cinéma peuvent être ses plus outil expressif , celui que M. Radcliffe, qui a une jolie paire bleue encadrée de sourcils épais – les yeux suggèrent une légèreté aqueuse tandis que les sourcils véhiculent un poids lourd – n'a pas été en mesure d'utiliser pleinement comme Harry.


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Ces yeux s'entraînent dans La femme en noir, mais le choix le plus intelligent de M. Watkins est d'utiliser le long mandat de M. Radcliffe en tant que star de l'action. Il n'y a pas grand-chose en termes d'héroïsme frénétique ici, mais Arthur est presque continuellement en mouvement, y compris pendant un long intermède réussi et presque sans paroles au cours duquel il erre dans le domaine vacant, ses couloirs sinueux, ses pièces verrouillées et soudainement déverrouillées vivantes avec gratter, râper et murmurer. Parfois, Arthur a l'air si petit englouti dans toutes ces ténèbres, et si impuissant, un peu comme l'un des enfants qui hantent l'histoire sans l'investir de beaucoup de sentiments. Avec le travail de caméra rampant de M. Watkins, c'est Arthur qui fait avancer l'histoire de façon constante, centimètre par centimètre, frisson par frisson.

La femme en noir est classée PG-13 (les parents sont fortement mis en garde). Du sang mais peu de violence réelle.