Il a dit, elle a dit, nous avons dit, vous avez dit

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Le jour de l'infini du verrouillage, nos critiques et lecteurs ont regardé Cary Grant et Rosalind Russell parler rapidement de His Girl Friday. Voici ce qui s'est passé.

Pour le dernier Week-end Watch Party , nos critiques ont mis en évidence His Girl Friday, la comédie de journal au rythme effréné de Howard Hawks de 1940 sur un rédacteur en chef d'une grande ville et le grand journaliste qui se trouve être également son ex-femme. Les high jinks romantiques, journalistiques et politiques qui animent l'image défient le résumé facile, mais il y a beaucoup de spoilers ici. Les deux principaux acteurs – Rosalind Russell dans le rôle de Hildy Johnson et Cary Grant dans le rôle de Walter Burns – ont beaucoup à dire. Comme l'ont fait notre propre salle de rédaction et, bien sûr, l'âme de n'importe quel papier, imprimé ou numérique - vous, nos lecteurs.

A.O. SCOTT Notre prédécesseur Frank Nugent n'était pas fan de ce film. Dans sa critique pour The Times, il a écrit que l'hystérie est l'une des maladies transmissibles et que « His Girl Friday » est un vecteur plus pernicieux que la typhoïde Mary, une métaphore qui sonne encore pire aujourd'hui qu'elle ne l'était à l'époque.



Tout n'a pas bien vieilli dans ce film. Le racisme ancré profondément dans l'intrigue et flottant à travers une partie du dialogue laisse un mauvais goût, et la politique de genre est une source perpétuelle d'arguments.

Dans tout ce dialogue accrocheur, il y a une 'blague' sur une femme 'de couleur' donnant naissance à un 'pickaninny'. Qui n'aime pas Cary Grant ? Je sais que je fais. Donc, il ne s'agit pas de tests de pureté, mais de ce qui est et n'est pas considéré comme important lorsque de nombreux Américains choisissent ce qu'ils qualifient de «parfait». Mary C., Charlotte, Caroline du Nord

SCOTT D'autres lecteurs ont réagi au claquement et à la vivacité du film. Après 80 ans, il est toujours vivant. Et je me demande si cela vous dérangerait de mettre votre chapeau d'historien du cinéma - peut-être qu'il est grand et à fines rayures, comme celui d'Hildy - et de dire d'où vous pensez que vient cette énergie.

Cette photo présente CINQ types de comédie différents : Un : Esprit verbal (elle n'est pas albinos, elle est née ici). Deux : Slapstick (le chapeau d'Hildy lui tombe sur le visage, elle ne peut pas mettre son bras dans sa manche de manteau) Trois : Social Satire (l'administration corrompue, stupide et maladroite). Quatre : Farce (cacher Earl dans le roll-top ; tirer la mère de Bruce hors du corps). Cinq : Surréalisme (nommant Ralph Bellamy, Archie Leach, brisant ainsi le quatrième mur). - Meyertune, New York


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MANOHLA DARGIS En parlant de chapeaux, commençons par Hildy's. Elle en porte deux qui, comme ses costumes rayés assortis, disent des choses différentes sur elle et, comme tout le reste dans ce film, ajoutent du sens. Le premier est une friandise à la Seuss (une co-vedette à part entière, a écrit un lecteur, BD Klinger ) qui repose sur sa tête comme une cheminée et qu'elle porte lorsqu'elle entre dans le film. Son deuxième chapeau est un numéro plus discret qu'elle porte lorsqu'elle se rend dans une salle de presse remplie de collègues masculins. Comme son deuxième costume tout aussi sobre, cela annonce qu'elle passe aux choses sérieuses.

Les vêtements d'Hildy en disent long avant qu'elle n'ouvre la bouche. Et son physique aussi. Elle entre dans le film peu de temps après son ouverture avec un formidable whoosh. Elle gare son fiancé, Bruce (le précieux Ralph Bellamy), près de l'entrée du Morning Post, où elle est reporter. Puis, avec une résolution gracieuse, elle navigue à travers la salle de rédaction cacophonique, s'arrêtant d'abord pour discuter avec deux opérateurs téléphoniques féminins, puis à toute vapeur vers Walter. Elle est propriétaire de cet espace. Et bien qu'il y ait des désaccords sur le personnage d'Hildy et sur son indépendance, beaucoup moins féministe, je pense que Hawks indique clairement dès le départ qu'elle est une force motrice - ce qui en dit long sur lui .

Un lecteur - bonjour Stu Freeman – nous a réprimandés de ne pas avoir mentionné Hawks dans notre invitation à la fête. Mais bien sûr, nous allions parler de Hawks et espérer que les lecteurs interviendront également.

Rythme ! Orientation brillante. Et oui, Cary Grant est le plus grand acteur de cinéma de tous les temps.— Kim, Connecticut

SCOTT Votre description de la façon dont Hildy possède l'espace est un hommage à la fois au charisme de Russell et au métier de Hawks. Carole Lombard, Ginger Rogers et bien d'autres se sont transmis le rôle ; en tant que lecteur Ira Joel Haber l'a dit , toutes les stars féminines à l'exception de Lassie ont refusé le rôle d'Hildy, et il a finalement atterri sur les genoux de Roz. Dans les versions antérieures de l'histoire, Hildy était un homme, une Hildebrand au lieu d'une Hildegard. C'était ainsi dans La première page, la pièce originale de Ben Hecht et Charles MacArthur, et dans l'adaptation cinématographique de 1931, réalisée par Lewis Milestone, avec Adolphe Menjou dans le rôle de Walter et Pat O'Brien dans le rôle de Hildy.

Ce qui change, ce n'est pas seulement le genre, mais aussi le genre. Une image de journal un peu théâtrale se transforme en une des grandes comédies du remariage (pour emprunter une phrase à le philosophe Stanley Cavell ) et aussi un chef-d'œuvre du cinéma. La technique n'est pas voyante - elle ne l'est jamais avec Hawks - mais le cinétisme effréné qui peut parfois vous couper le souffle est aussi bien visuel que verbal.

Chaque pièce a son ambiance, chaque scène sa chorégraphie particulière, même lorsque (rarement) les personnages sont assis. Le déjeuner à trois avec Walter volant le siège de Bruce et la main de Hildy (pour l'instant juste pour allumer sa cigarette). Le jeu de cartes en salle de presse. Le tête-à-tête de prison tranquille entre Hildy et le pauvre Earl Williams, un moment plus intime que tout ce qu'elle a avec Walter ou Bruce. La production destinée à être utilisée peut être le nostrum politique douteux qui a conduit Williams dans le couloir de la mort, mais cela pourrait également être le slogan de la brillante économie du cinéma de Hawks.

Les performances des deux principaux sont des exploits presque acrobatiques : conserver la clarté et le sens malgré une livraison de mots rapide et une dose généreuse de sarcasme, d'insultes ludiques, de perplexité, d'insinuations et de apartés dispersés. C'est le principal génie du film, pour moi, et cela va autant à l'écriture. - Jeffrey W., NY

C'est un scénario fabuleusement détaillé joué avec un timing et un ton parfaits même par les acteurs avec les plus petits rôles. - Thé vert

DARGIS Outre le fait de transformer Hildy en femme, le génie de Hawks en tant que réalisateur est évident dans la façon dont il traite les espaces restreints qui remplissent le film. Le déjeuner à trois est un parfait exemple. Cela semble si simple - juste trois personnes qui parlent - mais c'est virtuose dans sa mise en scène, son jeu et son montage, son globe oculaire roulant et gémissant. L'un de mes moments préférés est celui où Hildy lève simplement la main pour calmer Walter. C'est un geste si petit, intime, indubitable, le genre de signal que les couples développent dans le cadre de leur langage privé. Nous ne sommes qu'à 15 minutes et nous savons que Bruce n'a aucune chance.

Vous savez aussi qu'il est condamné parce qu'il parle si lentement, du moins par rapport à tout le monde. Les lecteurs se sont limités à la vitesse du dialogue – apparemment 240 mots par minute, bien plus rapide que la vitesse de parole moyenne – ce qui est un autre choix crucial de Hawks. La plupart des lecteurs ont adoré le rythme, même si certains ont estimé qu'il était trop rapide (un peu comme le personnage de Zooey Deschanel dans le Parodie du samedi soir en direct du film). Tout ce que je sais, c'est qu'il est clair que trop de stylistes fous d'aujourd'hui (ahem, Aaron Sorkin) n'ont jamais appris l'une des grandes vérités de ce film : que les femmes sont égales aux hommes.


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Je n'ai pas vu ce film depuis de nombreuses années et je l'ai regardé hier soir avec trois générations de famille en quarantaine. C'est toujours aussi charmant, mais je me lit maintenant, en ce moment, plutôt des gens essayant frénétiquement de se convaincre que tout va bien, toutes les preuves du contraire. Le film ne sort jamais dans les rues qui regorgent de Menace Rouge, de violence et de souffrance ; à travers les fenêtres, nous voyons une potence et un corps sur un trottoir. Alors que Hildy et Walter plaisantent et flirtent, une exécution sanctionnée par l'État est proposée par des politiciens corrompus. - Victoria, MA

SCOTT À propos de ces hommes. Il ne fait aucun doute que le charme serpentin de Cary Grant l'emporte sur la pudeur de Ralph Bellamy, mais tout le monde n'est pas vendu américain sur Walter Burns. C'est un manipulateur, un peu allumeur de gaz et il y a des allusions à des abus physiques dans l'histoire. (Notez la correction d'Hildy d'heureuse à gifle-heureuse et sa référence ultérieure au fait que Walter avait des empreintes digitales sur elle. Tout cela pour s'amuser, bien sûr, mais quand même.) Comme Hildy le dit elle-même, il est merveilleux, d'une manière répugnante. Il n'est certainement pas honnête ou gentil, mais il est l'égal d'Hildy parce que, par-dessus tout, il est intéressant.

Et cette vision du mariage – comme une bataille constante de volontés qui sera parfois horrible mais jamais ennuyeuse – combine cynisme et idéalisme d'une manière qui correspond à la vision jaunâtre et aimante du journalisme du film. Un nid de vipères et de canailles, mais le seul espoir de démocratie !

DARGIS Un nid avec une femme intelligente et exigeante. Hildy est un personnage merveilleusement complexe, qui frustre et ravit. Vous pouvez la voir pleurer comme une défaite, c'est vrai, mais je pense que cela la rend humaine, certainement plus que Walter. Et, contrairement à tant d'hommes dans le film, elle est extrêmement compétente : son entretien en prison, pour sa part, en dit plus sur sa compétence que n'importe quel mot de dialogue. Walter est peut-être un grand manipulateur, c'est Hildy qui est en train de faire, de parler, d'écrire rapidement son propre destin.

C'est tout simplement le plus grand film de journal de tous les temps. Rien ne capture à quel point cela peut être amusant, comment les journalistes peuvent prendre la gorge de leurs collègues et rivaux et se regrouper soudainement lorsqu'il y a une menace extérieure et comment faire face à la prison, à une exécution injustifiée, à la perte de la femme que vous aimez, vous ne pensez qu'à veux-tu nous voir se faire ramoner ?— Mike, Houston