'Hero' s'envole et son directeur remercie 'Crouching Tiger'

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Le cinéaste hongkongais Zhang Yimou, en Europe pour promouvoir son prochain film d'arts martiaux, est déconcerté par la réaction surprise des cinéphiles américains à son premier, l'épopée 'Hero', qui a battu des records au box-office le week-end dernier pour un film asiatique. sorti aux États-Unis.

'Je n'aurais jamais pensé que ce serait si populaire', a déclaré M. Zhang par téléphone depuis Londres.



Il attribue le mérite à un autre film qui a failli empêcher sa réalisation, puis a contribué à un long retard dans sa sortie aux États-Unis - 'Crouching Tiger, Hidden Dragon' du réalisateur Ang Lee - et à un marketing avisé par le distributeur de « Héros », Miramax.

« Crouching Tiger » a créé un public pour ce genre de film », a déclaré M. Zhang, parlant le mandarin, dans son marmonnement de signature.

Connu comme un créateur de drames intimes et intenses comme 'Raise the Red Lantern', M. Zhang a commencé à écrire le scénario de 'Hero' à la fin des années 1990, lorsque les attitudes dans le monde du cinéma grand public se sont adoucies envers l'un de ses amours de toujours, martial- contes artistiques.

Il a déclaré qu'il avait failli abandonner le scénario lors de la sortie de 'Crouching Tiger' en 2000, craignant que les gens ne l'accusent de chevaucher les queues d'Ang Lee. Mais il a découvert en persévérant que le succès de 'Crouching Tiger' - le film, réalisé pour environ 15 millions de dollars, a vendu 128 millions de dollars de billets aux États-Unis seulement, selon imdb.com - lui a permis de collecter des fonds pour la production de son propre film.

L'histoire du « héros » - d'un troisième siècle avant J.-C. assassin qui arrive à la portée du légendaire roi chinois de Qin mais ne parvient pas à le tuer - est bien connu des Chinois. Dans le récit de M. Zhang, l'assassin renonce à l'opportunité de tuer le roi pour le bien de l'empire émergeant sous le règne du roi. Le roi ordonne à la place de tuer l'assassin potentiel.

'Le héros se sacrifie pour la paix', a déclaré M. Zhang, un concept qui, selon lui, a trouvé un écho auprès du public chinois, qui a également vu des parallèles contemporains dans le sacrifice de soi pour un dirigeant brutal. Lorsque le film est sorti en Chine fin 2002, 'Hero' a même battu 'Titanic' pour devenir le film le plus rentable du pays.

Pourtant, M. Zhang a déclaré qu'il avait gardé le public occidental à l'esprit lors de la réalisation du film, car il savait qu'il ne serait pas en mesure de récupérer les coûts de production grâce à la seule vente de billets chinois.

'J'ai essayé de faire passer des thèmes qui seraient compris par un public occidental', a-t-il déclaré. « Il y a des éléments purement chinois, mais j'ai fait un effort pour garder un équilibre entre les deux.

Miramax était l'un de ses plus gros bailleurs de fonds, couvrant près des deux tiers du coût de 30 millions de dollars du film. Sur les conseils de Miramax, il a coupé 20 minutes pour accélérer le rythme et le rendre plus acceptable pour le public américain.

'L'Amérique est un grand marché et je voulais qu'il réussisse, alors j'ai accepté', a déclaré M. Zhang. La version non coupée est sortie en Chine sur DVD.

Les discussions sur les coupures et le retard dans la sortie du film dans les cinémas américains ont alimenté des rumeurs selon lesquelles Miramax n'était pas satisfait du film. Mais Miramax et M. Zhang disent que cela n'a jamais été vrai et que seuls des facteurs techniques étaient responsables du retard. (Dans Variety aujourd'hui, Harvey Weinstein, le coprésident de Miramax, a écrit une chronique invitée racontant les différences de son entreprise avec les distributeurs chinois de « Hero » et d'autres obstacles à la « poussée complète des Oscars » qu'il dit avoir prévu pour cela.)

Miramax voulait à l'origine sortir le film en 2003, mais s'est retenu lorsqu'un autre film d'arts martiaux, 'Medallion' de Jackie Chan, est apparu sur le marché. Il a ensuite prévu la sortie pour suivre la série 'Kill Bill' de Quentin Tarantino, diffusant des bandes-annonces pour 'Hero' sur le DVD de 'Kill Bill Vol. 1' et dans les salles avec 'Kill Bill Vol. 2.' Il a également mis une étiquette « Quentin Tarantino Presents » sur le film, dans l'espoir de susciter l'intérêt des fans du réalisateur.

La stratégie a apparemment fonctionné. 'Faire cette association a été très utile pour faire connaître le film à un public américain', a déclaré M. Zhang.

Il s'attend à ce que le succès de 'Hero' aide sa prochaine image, 'House of Flying Daggers', une autre saga d'arts martiaux qui devrait sortir dans les cinémas américains en décembre - distribuée, comme 'Crouching Tiger', par Sony Pictures Classics . Il est en Europe pour promouvoir le film, qui se déroule dans les derniers jours de la dynastie Tang et suit l'histoire de deux amants maudits combattant une sombre alliance révolutionnaire.

'Il devrait être au moins aussi bien reçu, et dépassera peut-être' Hero ', car c'est un film sur l'amour, et le public américain pourrait le comprendre plus facilement', a déclaré M. Zhang.


page actrice de juno

Correction : mercredi 8 septembre 2004, En raison d'une erreur de montage, un article de The Arts jeudi sur le cinéaste Zhang Yimou a mal identifié l'endroit où il fait ses films. C'est la Chine continentale, pas Hong Kong.