Passer d'une galaxie à l'autre

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Chris Pine, en haut à droite, avec Benedict Cumberbatch, dans le nouveau Trek.Découvrez comment cet article est apparu lors de sa publication initiale sur NYTimes.com.

SANTA MONICA, Californie — Une conversation avec J. J. Abrams s'apparente davantage à une série d'interruptions et de distractions, ponctuée d'échanges occasionnels de dialogue. La dernière diversion à apparaître sur l'écran de son iPhone un soir de mars, alors qu'il se déroulait ici dans les bureaux de sa société de production Bad Robot, était un photographe envoyé par son partenaire producteur, Bryan Burk, de deux pots de pourboires côte à côte sur un comptoir de café : l'un étiqueté Star Wars, et l'autre Star Trek.

Ici, dans une discussion sur son empire du cinéma et de la télévision en constante expansion, M. Abrams, 46 ans, le réalisateur et producteur prolifique, a dû s'arrêter et rire de cette encapsulation de son monde et d'une décision apparemment l'une ou l'autre. il fait face.

La vie serait déjà assez difficile pour M. Abrams alors qu'il met la touche finale à Star Trek dans les ténèbres, la suite tant attendue de son redémarrage en 2009 de Star Trek, que Paramount sortira le 17 mai.



L'arrivée du premier film Star Trek de M. Abrams, qui mettait en scène des acteurs au visage frais comme Chris Pine et Zachary Quinto dans les rôles de Kirk et Spock, a fait plus que revitaliser cette série d'aventures spatiales endormie et vieille de plusieurs décennies. Il a voûté M. Abrams, un créateur d'émissions de télévision comme Perdu et Alias, dans l'avant-garde des réalisateurs qui pourraient diriger avec succès les spectacles cinématographiques d'été qui sont la pierre angulaire des studios hollywoodiens.

Puis, alors qu'il s'installait dans le fauteuil de son capitaine sur le vaisseau spatial Enterprise, M. Abrams a secoué l'univers de la culture geek en annonçant, après quelques feintes et erreurs de direction, qu'il réaliserait un septième film dans le rival. Guerres des étoiles saga, prévu pour 2015.

C'est une mission que M. Abrams, qui a grandi à Los Angeles obsédé par des films comme Star Wars et Jaws (sans parler de The Philadelphia Story et Ordinary People), a déclaré qu'il ne pouvait pas laisser passer. Mais personne dans son camp – et encore moins M. Abrams lui-même – ne sait comment ce choix affectera le nouveau film Star Trek ou un réalisateur qui n'a jamais rencontré une franchise d'action vintage à laquelle il pourrait résister.

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Crédit...Stefanie Keenan/Getty Images pour l'entraîneur

Il y a, j'en suis sûr, des gens qui diraient que je n'ai jamais été très bon à quoi que ce soit, a déclaré M. Abrams, s'exprimant dans un discours rapide-lent-rapide, démarrage-arrêt-démarrage qui reflète ses habitudes de travail. Mais je n'ai jamais été très doué pour me concentrer sur une chose. Il semble que ce soit mon MO.

D'un ton un peu plus doux, il a ajouté : Je sais que nous avons tous nos capacités, et à un moment donné ça va être trop.

Lorsque le premier Star Trek de M. Abrams a vendu 385 millions de dollars de billets dans le monde entier, cela a créé l'espoir qu'il réunirait rapidement son équipe de création et se mettrait au travail sur une suite, ce qui a soulevé des problèmes.

La première était la question de savoir si M. Abrams et ses collaborateurs – autrefois des étrangers qui devaient prouver au public qu'ils pouvaient reprendre Star Trek, maintenant ses intendants établis – pourraient se surpasser dans un deuxième tour.

Lorsque vous opérez à partir d'un lieu de 'Nous vous faisons confiance maintenant', il y a beaucoup plus à tomber, a déclaré Damon Lindelof, scénariste et producteur de Star Trek Into Darkness et créateur de Lost. J'aime toujours opérer à partir d'un endroit où les attentes sont réduites.

Narrativement, Star Trek de M. Abrams a utilisé une intrigue secondaire de voyage dans le temps pour établir ses jeunes officiers de Starfleet sans annihiler les 40 ans d'histoires qui ont précédé le film. Mais cela a également détruit la planète natale de Spock, Vulcan – un événement que M. Lindelof a appelé notre événement du 11 septembre dans le verset ‘Trek’ – et cela a semblé exiger des conséquences supplémentaires dans la suite.

Into Darkness livre cette vengeance à travers un nouvel ennemi joué par Benedict Cumberbatch, la star de Sherlock, dont la vendetta contre Starfleet laisse entrevoir un agenda plus compliqué derrière ses actes meurtriers.

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Crédit...Photos de Zade Rosenthal/Paramount

Les raisons du terrorisme dans n'importe quelle situation sont un peu plus compliquées que quelqu'un qui déteste simplement notre liberté, a déclaré Roberto Orci, qui a écrit Star Trek avec Alex Kurtzman, et qui reviennent tous les deux dans Into Darkness. Nous voulions que le méchant soit tout aussi nuancé, au point que certains pourraient même ne pas l'appeler un méchant.

Mais dans les années qui ont suivi le premier film, rassembler les cerveaux de Star Trek dans la même pièce est devenu une tâche exponentiellement compliquée. M. Lindelof terminait Lost et travaillait sur le thriller de science-fiction Prometheus ; M. Kurtzman et M. Orci produisaient leurs propres projets, dont le premier long métrage de M. Kurtzman, People Like Us ; et M. Abrams réalisait son fantasme de passage à l'âge adulte Super 8.

L'incertitude de savoir si M. Abrams dirigerait cette suite était peut-être le plus grand défi de tous – d'une manière positive, disent ses écrivains. Notre objectif collectif, a déclaré M. Kurtzman, était d'en faire quelque chose qu'il voudrait faire.

Cette stratégie a semblé gagner M. Abrams, qui a parlé d'Into Darkness comme s'il s'agissait d'une quête spirituelle ou d'une opération chirurgicale vitale. Bien qu'il veuille faire d'autres choses, a-t-il dit, tout à coup, je me suis senti comme: 'Je ne peux pas ne pas diriger ce film. Je ne peux pas laisser passer ça.

Pour le monde extérieur - et pour Paramount - le chemin vers ce résultat inévitable pourrait parfois ressembler à une procrastination frustrante. M. Burk a dit que je recevais régulièrement des appels du studio me demandant de confirmer qu'il réalisait le film, et nous ne l'avons jamais vraiment confirmé. Nous avons juste continué d'avancer.

Mais pour ceux qui ont passé du temps avec M. Abrams, qui a devant lui des options alléchantes presque à chaque minute de chaque jour, tout cela fait partie de ce que M. Lindelof a décrit comme la vie dans une culture J.J.

Ce n'est pas que le gars a un A.D.D., a déclaré M. Lindelof à propos de M. Abrams. Quand il parle de 'Trek', il parle de 'Trek'.


le film la bamba

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Crédit...Photos de Zade Rosenthal/Paramount

Au milieu de son multitâche implacable, a déclaré M. Lindelof, M. Abrams a tendance à aller là où le feu brûle le plus.

Mais il y a toujours un feu qui brûle, a-t-il ajouté.

Lors d'une journée typique à Bad Robot - un terrain de jeu pour adultes avec 38 employés, regorgeant de jouets de toutes les séries de science-fiction connues de l'homme, de lézard géant et de singe super intelligent - M. Abrams jongle avec de nombreuses tâches : il réenregistre Star Trek dialogue avec l'actrice Zoe Saldana ; il monte le film ; il prépare de nouveaux pilotes TV avec Joel Wyman et Alfonso Cuarón ; il accueille des amis de l'industrie comme Judd Apatow et la co-vedette de Curb Your Enthusiasm, Jeff Garlin.

Si son rôle de maître des franchises de films Star Trek et Mission: Impossible – les deux sont produits par Bad Robot – semble écrasant, M. Abrams a déclaré que c'était une alternative bienvenue à ses années plus jeunes et plus affamées, quand je travaillais dans les restaurants et la glace. -les magasins de crème et les magasins de bandes dessinées. Si tu lui avais dit alors qu'il aurait un jour ces responsabilités, je n'arrêterais jamais de rire, a-t-il dit. Je ne te croirais pas.

Remontez le temps plus loin et M. Abrams se souvient très bien du moment où lui et son ami Matt Reeves, le futur réalisateur de Cloverfield, ont été recrutés à l'adolescence par Kathleen Kennedy, pour réparer des films de 8 millimètres que son patron, Steven Spielberg, avait réalisés.

Nous avons eu 300 $ et c'était génial, a déclaré M. Abrams. Recevoir un autre appel d'elle, en tant qu'adulte, était choquant.

M. Abrams faisait référence à une conversation plus récente avec Mme Kennedy, maintenant présidente de Lucasfilm, dans laquelle elle lui a présenté l'opportunité de réaliser le premier film Star Wars en direct du studio depuis 2005. Bien que M. Abrams ait suggéré dans des interviews l'année dernière que son engagement envers Star Trek le rendrait presque impossible pour lui de réaliser Star Wars, il a déclaré que sa pensée évoluait au fur et à mesure qu'il travaillait sur Into Darkness et que son emploi du temps devenait plus clair.

Ce n'était pas comme s'ils me l'offraient carrément et je passais, a-t-il dit à propos de ses conversations avec Lucasfilm. C'était le début des discussions, et j'avais juste l'impression que ce n'était même pas la bonne chose à considérer. Mais un certain nombre de semaines, voire de mois, se sont écoulées entre ces appels, a-t-il dit, et il était plus facile d'y penser.

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Crédit...Photos de Zade Rosenthal/Paramount

Pour ses collègues de Star Trek, cela s'est avéré un développement surprenant et doux-amer. M. Lindelof, qui était dans une salle de montage avec M. Abrams lorsque la nouvelle de son contrat Star Wars est apparue en ligne, a déclaré que sa réaction était probablement la même que celle de la plupart des gens, c'est-à-dire qu'il a dit qu'il n'allait pas le faire. .

M. Lindelof a déclaré qu'il était profondément ravi qu'il y ait de nouveaux films Star Wars et que M. Abrams en réalise un. Mais voyant M. Abrams prêt à sauter dans une nouvelle épopée intergalactique de cape et d'épée, M. Lindelof semblait ne pas savoir si le public se soucierait toujours de l'épopée intergalactique de cape et d'épée qu'il venait de terminer.

Je me demande si « Star Wars » va maintenant éclipser « Star Trek », a déclaré M. Lindelof, de sorte que lorsque ce film sortira et que les gens nous poseront des questions, est-ce que tout le monde va me poser des questions sur « Star Wars » ?

M. Abrams a déclaré que son objectif en ce moment est de terminer 'Star Trek' et de le faire du mieux que je peux, et que son travail sur Star Wars était si préliminaire qu'il ne pouvait pas en dire grand-chose, à part que c'était incroyablement, impossible perspective passionnante.

Il ne s'est pas engagé à diriger un troisième Star Trek, sauf pour dire que Bad Robot le produirait. Il a déclaré qu'il était peu probable que Paramount attende encore quatre ans pour un tel film, auquel cas son programme Star Wars serait probablement en conflit avec celui-ci.

Alors que sa journée tire à sa fin, M. Abrams a déclaré qu'il avait plusieurs idées pour le prochain film non-franchise, anti-blockbuster et non lié à une star qu'il pourrait réaliser lorsque son emploi du temps le lui permettrait, y compris quelque chose à une échelle incroyablement petite, pour aucune autre raison que cela rappelle moi de faire des films quand j'étais gamin. (M. Burk a dit qu'il devait souvent dissuader M. Abrams de telles tentations. , il a dit.)

Peut-être que la seule chose que M. Abrams ne pouvait pas envisager était un moment où il ne ferait aucun travail du tout. Lorsqu'on lui a demandé d'examiner cette proposition hypothétique, M. Abrams a réfléchi un instant, a expiré et a déclaré :

Je ne peux pas voir ça. Je ne sais pas non plus si je le voudrais. Le jour où je n'aurai rien à faire, c'est le jour où je me rendrai compte à quel point je suis névrosé.