Comment la star de ‘Candyman’ Yahya Abdul-Mateen II est devenue le prochain grand nom

Films

La carrière de l'acteur a bondi grâce à des projets comme Aquaman et Watchmen. Il est même devenu un favori de Warner Bros. Maintenant au bord de la célébrité cinématographique, il est prêt à diriger.

Parfois, c

Quelle heure est-il? se demanda Yahya Abdul-Mateen II. Je ne sais pas. J'ai été dans cette pièce… Il s'est tu. Cela peut être à n'importe quel moment de la journée en ce moment.

Les lumières vives et la toile de fond blanche de sa chambre sans fenêtre évoquaient un vide à partir duquel Abdul-Mateen était en vidéoconférence depuis des heures. Il faisait de la presse à distance pour bonhomme , une nouvelle version du film d'horreur de 1992 avec l'acteur de 35 ans jouant Anthony, un peintre hypnotisé par la légende urbaine d'un tueur aux mains crochues. On dit que bonhomme peut être invoqué en prononçant son nom cinq fois dans un miroir, mais alors qu'Anthony part à la recherche du tueur, il commence à voir son propre visage hanté le regarder en arrière.



Bien que le film se déroule à Chicago, Abdul-Mateen m'a été téléporté depuis Londres, où il a passé les derniers mois à tourner une suite à Aquaman (il joue le méchant Black Manta). C'était un jour de congé rare du film de super-héros, taillé pour qu'il puisse passer du temps à promouvoir un autre démarreur de franchise plein d'espoir. Abdul-Mateen était-il fatigué de travailler autant ? Bien sûr, m'a-t-il dit en ôtant sa veste en cuir noir. Mais il y était aussi habitué.

Les gens me disent : ‘Continue comme ça, mec. S'il fait chaud, surfez sur la vague », a-t-il déclaré.


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Abdul-Mateen a été pris dans une houle importante depuis 2015, lorsqu'il a obtenu son diplôme de l'école d'art dramatique de Yale et a rapidement réservé un rôle spectaculaire en tant que propriétaire de boîte de nuit dans la série Netflix. La descente . Ce rôle a servi de signal aux directeurs de casting d'Hollywood : voici un tout nouveau beau gosse de 6 pieds 3 pouces avec une formation formelle, un charisme à l'écran et des yeux qui peuvent se fixer sur son partenaire de scène comme des feux de route.

Des hommes comme ça ne viennent pas en masse ces jours-ci, et Abdul-Mateen s'est retrouvé sur un marché de vendeurs : après l'annulation de The Get Down, il a rapidement commencé à décrocher des rôles dans des projets de grande envergure comme Aquaman, The Greatest Showman et Black Mirror. L'automne dernier, il a remporté un Emmy pour la série limitée HBO Veilleurs , dans lequel il incarne le docteur Manhattan, un super-héros bleu, souvent nu, habitant le corps d'un homme noir ; mois après cette victoire, il a fait forte impression en tant que militant des Black Panthers Bobby Seale dans Aaron Sorkin's Le procès du Chicago 7 .

L'ascension d'Abdul-Mateen est devenue le genre de chose à laquelle tout le monde veut participer, et Warner Bros. est particulièrement amoureux de l'acteur. En plus de la suite d'Aquaman, Abdul-Mateen sera vu en décembre aux côtés de Keanu Reeves dans The Matrix Resurrections du studio, et l'été prochain, il tournera Furiosa, le très attendu préquel de Mad Max : Fury Road du réalisateur George Miller.

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Crédit...Jasin Boland / Warner Bros.

C'est le genre d'accès aux clés du royaume que Warner Bros. a historiquement réservé à une poignée de stars comme Clint Eastwood et Ben Affleck, et Abdul-Mateen ne tient pas l'investissement du studio pour acquis. Pourtant, il a récemment découvert une toute nouvelle superpuissance, quelque chose qu'il n'a jamais osé utiliser sur son chemin vers le sommet : dire non.

Qu'est-ce qu'il a refusé dernièrement ? Des emplois, des apparences, des réunions, des gens, a-t-il dit. C'est comme si 'non' était l'un de mes mots préférés. Il réfléchit un peu plus : parfois, il faut arriver à zéro pour revenir à un, deux, trois et au-delà. Vous allez si loin, c'est comme : « Attendez, où est passé zéro ? Où est le sol ? '

Au cours des six dernières années, en plus de gagner tous ces emplois, j'ai appris la vie, a-t-il déclaré. J'ai appris les factures et les dettes et j'ai enterré des membres de ma famille - la vie et la mort, le chagrin, l'emplacement, le déménagement. Et faire coïncider le succès avec toutes ces choses est intéressant, parce que la naissance des bébés et les mariages et des choses comme ça me manquent aussi.

Bien sûr, c'est formidable de devenir une star de cinéma, surtout à une époque où les nouvelles se sont révélées si difficiles à créer. Mais j'apprends aussi qu'il faut se protéger, dit Abdul-Mateen. Vous devez avoir un équilibre avec tout cela. Il s'est gratté la tête et a dit plus franchement : parfois, c'est comme : « Ecoute, mec, je veux descendre de la vague et créer la mienne. »

LE PLUS JEUNE DE six enfants, Abdul-Mateen est né à la Nouvelle-Orléans et a d'abord vécu dans les projets Magnolia de la ville, où les enfants jouaient tous à l'extérieur et les familles prenaient soin les unes des autres. Le sens de la communauté a été un fil conducteur si fort tout au long de ma vie que maintenant, c'est parfois un peu étrange d'être seul à le faire, a-t-il déclaré.

Sa famille déménageait souvent et Abdul-Mateen l'a traité comme une aventure, même si cela signifiait qu'il avait fréquenté 13 écoles différentes avant de devenir adolescent. Dans chaque nouvelle classe, chaque fois que le professeur le présentait comme Yahya, les autres étudiants éclataient de rire à son nom inhabituel. Mais en une semaine, il aurait travaillé pour tous les gagner, un modèle qui lui a appris l'adaptabilité.

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Crédit...Danny Kasirye pour le New York Times

Cela s'est avéré utile lorsqu'Abdul-Mateen a suivi un cours de théâtre à l'Université de Californie à Berkeley, où il était allé étudier l'architecture. Il a trouvé tellement amusant de jouer différents personnages qu'après un passage de courte durée en tant qu'urbaniste, il a fait un écart majeur et a postulé à l'école d'art dramatique de Yale.

Était-il doué pour jouer à l'époque ? Eh bien, il était doué pour attirer l'attention, et ce n'est pas rien. Mais un tournant est survenu au cours de la première année d'Abdul-Mateen à Yale, lorsqu'il s'est retrouvé contrecarré par la pièce de Stephen Adly Guirgis The ___________ With the Hat. Il ne pouvait pas comprendre pourquoi son personnage repousserait l'infidélité d'une petite amie, et il est resté éveillé toute la nuit jusqu'à ce qu'il découvre enfin la motivation de l'homme : parce qu'il l'aimait, il était capable de se mentir.

C'est à ce moment-là que j'ai su qu'il y avait autre chose derrière tout cela que je voulais comprendre, a-t-il déclaré. Si je devais réussir, je ne pouvais pas simplement penser comme moi - je devais apprendre à être empathique et à comprendre les perspectives, la vie et les perspectives des autres. Cela ferait de moi une meilleure personne, mais cela ferait aussi de moi un meilleur acteur.

Selon son directeur de Candyman, Nia DaCosta , que l'empathie est la clé de l'appel d'Abdul-Mateen. Il est incroyablement doué pour imprégner chaque personnage qu'il joue de spécificité, d'humanité et d'une individualité vécue, a déclaré DaCosta, qui a loué sa capacité à vous entraîner dans la vie d'un personnage comme s'il était un nouvel ami ou un étranger dans un bar. tu meurs d'envie de faire connaissance.

C'est en partie ce qui a fait de Candyman un choix si naturel pour le premier rôle principal d'Abdul-Mateen : le film est parsemé de détails qui évoquent quelque chose de sa propre expérience vécue. Quand Anthony est debout toute la nuit en train de peindre, en proie à une révélation artistique, c'est le genre de manie qu'Abdul-Mateen a connue en essayant de casser la pièce de Guirgis. Et quand Anthony baisse les yeux et trouve ses mains enduites de peinture noire, Abdul-Mateen se souvient peut-être de son père ouvrier du bâtiment, dont les mains étaient souvent couvertes de graisse et d'huile à moteur.

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Crédit...Images universelles

Le premier Candyman a ancré son histoire dans le projet de logement Cabrini-Green de Chicago, un endroit qui s'est depuis longtemps embourgeoisé au moment où le film de DaCosta reprend l'histoire. Cela aussi a frappé Abdul-Mateen, dont le travail en tant qu'urbaniste dans la très embourgeoisée Bay Area lui a donné encore plus de recul sur les projets dans lesquels il a grandi.

L'une des premières choses que j'ai faites quand je suis allé à Chicago a été d'aller à Cabrini-Green et de mettre ce chapeau de planificateur communautaire, a-t-il déclaré. Et pour un endroit qui a une histoire d'être aussi noir que ce quartier l'était, ce n'était pas ce que j'ai trouvé. Il faut se demander ce qui est arrivé à toutes ces familles, à tous ces esprits ? Pour chaque foyer, il y a une histoire, mais quand il n'y a plus personne pour raconter ces histoires, alors c'est une tragédie.

Avec l'influence qu'il commence à gagner, Abdul-Mateen veut s'assurer que ces histoires sont bien racontées. Il sait aussi que s'il peut s'impliquer encore plus dans ces films, il peut commencer à diriger la vague au lieu de la surfer.

Peut-être que cela l'aidera aussi, une fois qu'il sentira qu'il a un monde vers lequel retourner. Abdul-Mateen a passé les dernières années mouvementées sans maison à lui ; même lorsqu'il a obtenu les clés d'un appartement à New York en janvier, il est parti le lendemain pour tourner un nouveau film à Los Angeles. Cela a été une expérience très isolante, a-t-il déclaré. Je ne veux plus faire ça. Je ne ont de le faire plus.

À l'avenir, il prévoit de s'inspirer davantage de sa co-vedette d'Aquaman, Jason Momoa, qui garde sa famille et ses amis proches autour de lui sur le plateau : cela l'aide à rester fidèle à qui il est, car ce n'est pas toujours lui qui doit le faire. s'exprimer et soutenir ses propres valeurs tout le temps. Abdul-Mateen espère que cela aidera les films qu'il fait à se sentir plus comme lui, plus comme les maisons dans lesquelles il a grandi, plus comme la communauté qui l'a élevé à la Nouvelle-Orléans.

En attendant, il apportera ce sentiment avec lui. Quand j'ai demandé à Abdul-Mateen s'il pouvait nommer ce qu'il y avait de mieux à propos de la Nouvelle-Orléans, il a souri et a écarté les jambes.


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La façon dont je prends de la place, dit-il. Quelqu'un de la Nouvelle-Orléans, ils s'assoient avec leurs jambes d'est en ouest, ils vont faire de gros gestes. Il a agité ses mains, puis a regardé dans la caméra et m'a fixé avec ces feux de route. Je ne fais pas forcément ça dans ma vie de tous les jours. Mais quand je décide de prendre de la place, personne ne peut me la prendre.