Comment Carl Lewis a brisé les records du monde sur un régime végétalien

Nutrition

Lorsque la poussière s'est déposée lors des Jeux olympiques d'été de 1988 à Séoul, en Corée du Sud, Carl Lewis n'avait plus rien à prouver.

Après avoir participé à deux Jeux olympiques, Lewis avait remporté six médailles d'or dans quatre épreuves (100 mètres de bord, 200 mètres de bord, saut en longueur et relais 4x100). Il avait établi deux nouveaux records olympiques dans le processus. Il avait déjà bâti un héritage en tant que l'un des plus grands athlètes d'athlétisme de l'histoire. Il pouvait se détendre et profiter de sa célébrité. Pourtant, Lewis n'était pas prêt à partir. L'or ne suffisait pas - il voulait se prouver qu'il n'était pas seulement le meilleur sprinter et sauteur du monde, mais le meilleur sprinter et sauteur de l'histoire du monde.



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Lorsque la poussière s'est déposée lors des Jeux olympiques d'été de 1988 à Séoul, en Corée du Sud, Carl Lewis n'avait plus rien à prouver.

Après avoir participé à deux Jeux olympiques, Lewis avait remporté six médailles d'or dans quatre épreuves (100 mètres de bord, 200 mètres de bord, saut en longueur et relais 4x100). Il avait établi deux nouveaux records olympiques dans le processus. Il avait déjà bâti un héritage en tant que l'un des plus grands athlètes d'athlétisme de l'histoire. Il pouvait se détendre et profiter de sa célébrité. Pourtant, Lewis n'était pas prêt à partir. L'or ne suffisait pas - il voulait se prouver qu'il n'était pas seulement le meilleur sprinter et sauteur du monde, mais le meilleur sprinter et sauteur de l'histoire du monde.



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«À cette époque, les gens allaient à un ou deux Jeux olympiques, vous avez pris votre retraite et vous avez terminé. Mais je ne cherchais jamais de médailles. J'étais toujours à la recherche de la performance '', a déclaré Lewis à STACK lors du gala Black Tie and Sneaker 2017 de l'USATF. «J'ai remporté quatre médailles d'or (à mes premiers Jeux olympiques), j'ai remporté l'or dans chaque épreuve. Mais encore, je n'avais pas le record du monde du 100, du 200 ou du saut en longueur. Et je n'avais pas sauté 29 pieds. Mon truc a toujours été la performance, pas la récompense.

Mais l'âge de Lewis lui faisait peu de faveurs en ce qui concerne ses poursuites pour le record du monde. Après tout, Bob Beamon - l'homme qui a établi le mythique record du monde de 29 pieds 2½ pouces au saut en longueur - l'a fait à 22 ans. Lewis approchait rapidement de 30 ans et il savait que le temps n'était pas de son côté. `` Vous avez 30 ans en tant qu'athlète et vous dites 'oh mon Dieu, où allons-nous à partir d'ici?' Surtout dans notre sport. J'étais en territoire inconnu, les gens n'avaient tout simplement pas de succès à cet âge parce qu'ils ne restaient pas (à l'époque). Je cherchais donc toutes sortes de façons de rester dans le sport », dit Lewis. «(Changer mon alimentation) faisait partie de mon évaluation de mes 30 ans.



L'aspect le plus incroyable du succès de Lewis au début de sa carrière est peut-être qu'il l'a réussi en mangeant à peine. Dès le début, Lewis avait compris qu'être plus léger l'aidait à courir plus vite et à sauter plus haut. Cependant, en ces jours avant que les nutritionnistes sportifs ne soient la norme pour tout athlète de compétition de haut niveau, Lewis a fini par pousser cette idée à l'extrême.

«J'ai toujours su que votre poids était extrêmement important pour réussir. Je voulais donc m'assurer de garder mon poids bas. J'en suis arrivé à un point où c'était plus important (pour moi) que de manger. Mon alimentation est devenue malsaine parce que je ne mangeais pas assez. Je suivais techniquement le mauvais régime », dit Lewis. `` Il y avait un moment où je ne mangeais jamais de petit-déjeuner, je ne déjeunais peut-être que deux jours par semaine, puis je dînais tous les jours. C'était ça. Pour garder mon poids. Puis j'ai réalisé avec le temps que ce n'était pas sain. C'est arrivé parce que les gens étaient autour de moi et disaient, tu ne manges jamais. Je venais de m'y habituer. Puis j'ai commencé à chercher des informations.

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Lewis avait besoin d'un régime qui pourrait lui fournir beaucoup de nourriture sans l'enliser. Lors d'une apparition à la télévision en 1990, il a rencontré le Dr John McDougall, l'un des premiers défenseurs publics des avantages d'un régime à base de plantes. Ses croyances intriguèrent instantanément Lewis. Peu de temps après, Lewis a rencontré le regretté Jay Kordich dans une émission de radio. Kordich était connu comme `` le père du jus '' et il a expliqué à Lewis comment le jus pouvait profiter à un athlète comme lui.

«J'ai eu plus d'informations sur le régime végétalien, sur le jus, sur tout ce genre de choses», a déclaré Lewis. Il a finalement opté pour un régime à base de plantes sans produits d'origine animale, c'est-à-dire un régime végétalien. «J'ai choisi un jour où j'allais (commencer)», a déclaré Lewis. «Au début, il y avait des défis.

Pendant six mois, Lewis a eu du mal à faire fonctionner le régime pour lui. Il a immédiatement perdu beaucoup de poids et se sentait souvent léthargique. Lewis a d'abord cru que le problème était qu'il n'obtenait pas assez de protéines avec le nouveau régime, mais le problème réel était beaucoup plus simple: il ne consommait pas assez de calories. En raison de la nature riche en fibres et en calories de nombreux aliments végétaliens, les nouveaux végétaliens ont souvent du mal à consommer suffisamment de calories. Pour Lewis - un homme qui avait l'habitude de manger si peu de nourriture avant de passer au véganisme - la lutte était encore plus grande.

«Nous en avons discuté et le problème n'était pas les protéines - je mangeais beaucoup de protéines. Je ne mangeais pas assez de calories. C'est ce que j'ai réalisé. Il faut vraiment manger pour avoir les calories. Et rappelez-vous, j'étais quelqu'un qui ne mangeait pas beaucoup. Le petit déjeuner était comme un tabou. Donc, le plus gros ajustement que j'ai dû faire était de commencer à manger », a déclaré Lewis. Lewis, qui a commencé à employer un chef privé en 1985, a découvert que le fait d'avoir quelqu'un d'autre cuisinait pour lui rendait la transition vers le véganisme beaucoup plus faisable.

'Beaucoup de gens disent' Oh, c'est bien de suivre un régime végétalien '. Eh bien, ce n'est pas si facile, surtout en tant qu'athlète, à moins que quelqu'un ne donne la priorité à vos repas », dit Lewis. «De toute évidence, vous devez manger plus. Vous devez surveiller ce que vous mangez. Vous devez trouver des choses et trouver des moyens de le faire fonctionner. Il a fallu un certain temps à mon corps pour s'adapter et comprendre et pour mon cuisinier pour (en vrac) mes repas, glisser dans les collations (tout au long de la journée). Il m'a vraiment fallu six mois pour le comprendre.


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Une fois que Lewis a pu optimiser son alimentation, il a remarqué une forte augmentation de son énergie et de sa vigueur. Les effets de son nouveau régime étaient pleinement visibles aux Championnats du monde de 1991. L'événement, qui a eu lieu peu de temps après le 30e anniversaire de Lewis, est considéré comme l'un des spectacles les plus dominants de l'histoire de l'athlétisme.

Cela a commencé avec sa performance en finale du 100 mètres Dash. Face à un peloton empilé, Lewis a remporté la médaille d'or et établi un record du monde avec un temps de 9,86 secondes. Son record du monde durera par la suite pendant près de trois ans. `` (C'était) la meilleure course de ma vie '', a déclaré Lewis ESPN . «La meilleure technique, la plus rapide. Et je l'ai fait à 30 ans.

Vint ensuite l'un des plus grands duels de l'histoire du sport. Il mettait en vedette Lewis face à Mike Powell, qui avait été le meilleur sauteur en longueur de 1990. Mais Lewis avait également remporté 65 compétitions consécutives de saut en longueur en entrant dans la compétition. Les deux sauts échangés sur le territoire de 28 pieds avant que Lewis ne déclenche un énorme saut de 29 pieds et 2 pouces. C'était le saut le plus long enregistré dans n'importe quelle condition de l'histoire humaine. Étonnamment, Powell a dépassé cette marque d'un pouce et demi lors de sa prochaine tentative et a établi un record du monde. Lewis a continué à sauter plus de 29 pieds dans la compétition deux fois de plus, mais Powell a remporté la médaille d'or. Le record du monde de Powell est toujours d'actualité. Quoi qu'il en soit, Lewis avait réalisé quelque chose qui était un de ses rêves depuis son enfance. Il avait sauté 29 pieds et il avait surpassé Bob Beamon. `` Ce fut la plus grande rencontre que j'ai jamais eue '', a déclaré Lewis Actualités d'athlétisme peu de temps après l'événement.

La longévité de Lewis est rapidement devenue légendaire. Aux Jeux olympiques de 1996, il a remporté sa quatrième médaille d'or consécutive au saut en longueur à 35 ans. Ses neuf médailles d'or olympiques sont les plus remportées par un athlète d'athlétisme de l'histoire moderne. «En fait, j'ai eu tous mes records personnels au 100e et au saut en longueur après avoir eu 30 ans, après ce changement de régime», a déclaré Lewis. «Je me sentais plus léger, plus rapide et plus en forme.

Crédit photo: David Madison / Getty Images

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