Comment l'ancien recrue Zero-Star Levi Wallace a marché en Alabama et s'est construit dans un cornerback de calibre NFL

Motivation

Il y a à peine quelques années, Levi Wallace pensait que sa carrière de footballeur était terminée.

Il est diplômé du lycée de Tucson (Arizona) avec exactement aucune offre de bourse et aucune étoile de recrutement à son nom.

Ce n'est qu'une conversation avec son défunt père qui a inspiré Levi à rejoindre son équipe universitaire que son chemin vers la NFL a vraiment commencé. Et il n'allait pas marcher n'importe où - il allait marcher à l'Université de l'Alabama.



Il y a à peine quelques années, Levi Wallace pensait que sa carrière de footballeur était terminée.

Il est diplômé du lycée de Tucson (Arizona) avec exactement aucune offre de bourse et aucune étoile recruteur à son nom.

Ce n'est qu'une conversation avec son défunt père qui a inspiré Levi à rejoindre son équipe universitaire que son chemin vers la NFL a vraiment commencé. Et il n'allait pas marcher n'importe où - il allait continuer à marcher à l'Université de l'Alabama.

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui et Wallace est une sélection de la deuxième équipe All-SEC, deux fois champion national et un des meilleurs joueurs de coin pour le repêchage de la NFL 2018. Voici l'histoire de la façon dont un enfant maigre avec de grands rêves a réussi à participer au programme le plus intense et le plus talentueux du pays. C'est le chemin de Levi Wallace vers les pros.

Ayant grandi à Tucson, la vie de Wallace était structurée dès son plus jeune âge. C'était un fait dont son père, Walter Wallace, s'assurait. Walter a servi dans l'armée de l'air pendant 21 ans et il a élevé ses deux fils pour honorer plusieurs des mêmes principes qu'il était venu chérir dans l'armée. Pour un jeune Levi, une grande partie de cette structure a pris la forme de participer à autant de sports que possible.

«Nous étions une famille proche», dit Wallace. `` Mon père était dans l'armée avant ma naissance, (donc) avoir beaucoup de structure et de discipline est quelque chose sur lequel il a beaucoup insisté. Nous avons pratiqué tous les sports auxquels vous pouvez penser. Mes parents se sont toujours présentés et nous ont soutenus dans tout ce que nous faisions.

Les samedis d'automne, la famille s'est réunie autour de la télévision pour regarder Crimson Tide. Walter est né à Tuscaloosa et avait grandi à l'ombre du Bryant-Denny Stadium. Il a transmis son amour pour le football de l'Alabama à ses fils, dont les chambres étaient couvertes de souvenirs de Tide. L'Alabama n'était pas tout à fait la force dominante qu'ils sont maintenant devenus à l'époque, car ils ont terminé dans le top 10 de l'AP juste deux fois entre 1995 (l'année de la naissance de Levi) et 2007, mais la passion de la famille n'a jamais faibli.

Quand Levi était au collège, il a commencé à travailler avec son père. Son père s'efforçait de se mettre en forme et Levi s'entraînait souvent à ses côtés.

«Au collège, j'ai commencé à soulever des poids avec mon père», a déclaré Wallace. «Il voulait juste voir jusqu'où je pouvais me pousser. Avec lui, il essayait de perdre du poids. On courait sur la piste ou on faisait de l'elliptique ou du Leg Press, des trucs comme ça.


de quoi parle le film adore

Bien que Levi admire l'engagement de son père pour la forme physique, c'est sa persévérance en tant que soutien de famille qui a vraiment laissé une impression. `` Je viens de voir la façon dont il travaillait, essayant de nourrir ses enfants et essayant de nourrir sa famille. Voyant ça, il n'en disait pas trop, c'était plus un homme d'action. Le simple fait de voir son éthique de travail a définitivement motivé mon petit frère et moi à faire ce que nous faisons maintenant », déclare Wallace.

Walter a également entraîné un club d'athlétisme local, les Arizona Titans, qui a aidé Levi et son frère, Lawrence, à développer un amour pour le sport (Levi était particulièrement friand du saut en longueur).

Au lycée Tucson, les entraînements matinaux avec l'équipe de football sont devenus un mode de vie pour Wallace. Cette tradition a été initiée par l'entraîneur-chef Justin Argraves, qui a prêché l'importance de surpasser les autres équipes lors de la conférence des Badgers. Après l'entraînement, Wallace travaillait souvent sur sa coordination œil-main avec l'entraîneur adjoint Ovean Moore.

«Après les entraînements, j'étais toujours là à attraper des balles avec l'entraîneur Moore. J'ai laissé tomber quelques balles au lycée et j'étais toujours déçu de moi-même, alors il est toujours resté avec moi. Me lancer des balles de tennis, des ballons de football, peu importait. (Juste) essayer de faire de moi un meilleur joueur, alors je l'apprécie pour cela », dit Wallace.

Alors que Wallace deviendrait un excellent joueur, ses talents sont restés largement inaperçus dans les programmes universitaires. Cela était en partie dû à son physique mince comme un rail, car il avait eu du mal à accumuler de la masse musculaire pendant son adolescence malgré un engagement envers la salle de musculation. Mais à l'approche de la remise des diplômes et que Levi a pesé ses options, la santé de Walter a soudainement faibli. Il fut bientôt diagnostiqué avec une sclérose latérale amyotrophique, ou SLA, ce qui fit paniquer Levi.

«Mon père était tombé malade vers la fin de ma dernière année. J'ai proposé de rester à la maison et d'aider ma mère et de m'occuper de mon père, mais mon père n'avait pas ça. Il voulait que je fasse mes études. Il a dit que je n'allais pas rester à la maison et ne rien faire de ma vie. Il voulait que j'aille à l'école, et grâce à sa facture GI (de son service dans l'armée de l'air), j'ai pu aller en Alabama gratuitement », dit Wallace.

Alors qu'il avait autrefois rêvé de marcher dans l'équipe de l'Alabama, la maladie de Walter a absorbé une grande partie de l'attention de Levi. Il s'est inscrit à l'école avec l'intention d'obtenir un diplôme en commerce et de devenir vendeur de produits pharmaceutiques, prêt à abandonner définitivement le football de compétition. Après son premier semestre à Tuscaloosa, il est retourné à Tucson pour les vacances d'hiver. Son père, en mauvaise santé, l'a convaincu qu'il n'y avait aucun mal à continuer à marcher. Walter a dit à Levi qu'il avait toujours cru en ses capacités et que son fils ne saurait jamais à quel point il pouvait être vraiment bon s'il ne profitait pas de l'occasion.

«Mon père, il croyait en moi. C'est lui qui m'a convaincu de continuer. Personne ne croyait en moi à part ma famille », dit Wallace. «Je lui devais de continuer à pousser. Je n'ai jamais rien abandonné de ma vie auparavant.

Inspiré, Levi a contacté l'équipe pour se joindre à leurs essais à pied avant les entraînements du printemps. Il a survécu aux coupures initiales et s'est rapidement retrouvé à participer aux entraînements brutaux de Crimson Tide pendant l'intersaison. «La première personne que je me souviens avoir vue était Amari Cooper, et avoir vu son éthique de travail dans la salle de musculation. J'ai automatiquement pensé que je devais avoir le même genre de mentalité si je voulais y arriver et être capable de rivaliser avec certains de ces gars », dit Wallace.

Lorsque la pratique du printemps a commencé, il n'a fallu qu'une semaine à Wallace pour se rendre compte qu'il pouvait pendre. Face à des receveurs 5 étoiles qui étaient souvent plus gros, plus forts et plus rapides que lui, Wallace devait gagner avec technique. Alors que de nombreux walk-ons s'enflamment rapidement dans le programme hyper-compétitif, Wallace semblait destiné à rester avec lui sur le long terme. Mais alors que le match de printemps annuel «A-Day» de l'Alabama approchait, l'état de Walter devint sombre. Sachant qu'il n'avait pas beaucoup de temps, il a dit à sa femme, Wendy, que s'il décédait avant A-Day, la famille devrait attendre pour le dire à Levi après le match. Il ne voulait pas que Levi rate l'expérience.

Walter est décédé le 18 avril, la veille du match. Alors que Wendy a fait de son mieux pour garder les nouvelles de Levi, un ami de la famille l'a laissé filer sur les réseaux sociaux. Levi a été dévasté lorsque sa mère a confirmé la nouvelle, mais sachant que son père ne voulait rien de plus que lui pour jouer, il s'est prêté au match. Levi a joué à Tuscaloosa ce samedi devant 73 516 fans vêtus de Crimson. Dans la nécrologie de Walter, les mots confirment ce que Levi savait depuis longtemps être vrai: «Le titre de papa était le titre qu'il aimait le plus. Élever Levi et Lawrence pour qu'ils aient un bon caractère moral était son travail le plus important.

Pendant les deux saisons suivantes, Wallace a travaillé dans un anonymat relatif au sein de l'équipe de reconnaissance de Crimson Tide. Là, il s'est aligné face à des méga-talents comme Cooper, ArDarius Stewart et Calvin Ridley. Avec chaque représentant, il gagnait un peu plus de respect.

«Les gars me disaient:« Je pense que tu pourrais commencer n'importe où ailleurs - je ne sais pas pourquoi tu as marché ici, tu devrais aller ailleurs et jouer. Cela a continué à me motiver », dit Wallace.

Bien que chaque position soit maintenue à un niveau élevé en Alabama, l'arrière défensif est peut-être le plus scruté. Nick Saban est venu entraîner le poste et joue toujours un rôle important dans leurs tâches quotidiennes. Saban met l'accent sur la technique avant tout au poste de cornerback, et Wallace a souvent exécuté sa mission avec une précision chirurgicale.

'(L'entraîneur Saban) s'assure que nous avons notre plan défensif avant qu'il ne rejoigne le reste de l'équipe. Il est toujours autour de nous, lance des balles, mène des exercices. Il le prend personnellement », dit Wallace. «Il m'a donné le surnom de« Technicien »parce que je faisais attention aux détails, tout comme lui… Il m'a toujours complimenté sur la façon dont je joue à la ligne, en étant patient et en utilisant mes mains, des choses comme ça. J'ai continué à travailler dessus tous les jours, (même) à m'exercer dans le miroir à la maison.

Pendant ce temps, Scott Cochran et le personnel de force et de conditionnement de l'Alabama a aidé Wallace à construire un corps apte à concourir dans la SEC. Pendant le camp d'automne de sa première année, Levi a reçu une bourse complète. Il a participé à 11 matchs tout au long de la saison 2016, principalement dans des équipes spéciales ou en tant que troisième demi de coin, totalisant 11 plaqués et deux ruptures de passes.

Il aurait joué plus s'il n'avait pas été coincé derrière Marlon Humphrey sur la carte des profondeurs. Humphrey était une sélection de la première équipe All-America en 2016 avant d'être sélectionné par les Ravens de Baltimore avec le 16e choix au total lors du repêchage de la NFL 2017. Avec le départ de Humphrey, le coin de coin gauche partant était ouvert à la compétition à Tuscaloosa. Alors que Trevon Diggs a commencé dans le rôle lors du premier match de l'équipe en 2017, Wallace l'a remplacé à la mi-temps de ce match et a décroché une interception clé. À partir de là, le travail était le sien. Bien qu'il n'ait pas pris le fait qu'il était un ancien walk-on commençant à un poste clé dans la meilleure équipe du pays pour acquis, Wallace n'a jamais laissé l'ampleur du moment le submerger. Après tout, il savait qu'il y avait beaucoup de joueurs affamés désireux de prendre sa place s'il perdait sa concentration.

'(C'était) les yeux en avant. C'est l'Alabama, nous avons de nombreux grands joueurs dans notre équipe. Je gâche une semaine, ils peuvent mettre quelqu'un d'autre », a déclaré Wallace. `` (J'essayais) juste de rester concentré sur mes responsabilités, en jouant un match à la fois. ''

L'étude cinématographique a joué un rôle clé dans la saison 2017 de Wallace. Jouant aux côtés de talents connus comme Minkah Fitzpatrick et Anthony Averett, les adversaires se sont souvent concentrés sur Wallace. Plus il pouvait apporter d'informations sur le match de samedi, plus il se sentait confiant. «Je viens d'étudier la mécanique (des récepteurs) qui sort de la chaîne. Ce qu'ils font contre la presse, contre des gars qui jouent contre eux, combien de fois le quart-arrière regarde dans leur direction, combien ils utilisent leurs mains, quelle taille, à quel point ils sont physiques. (J'essayais) de gagner le match avant même qu'il ne commence », a déclaré Wallace.

Wallace transmettrait ensuite ces informations aux membres de l'équipe de reconnaissance afin qu'ils puissent lui donner un bon aperçu pendant l'entraînement. Wallace étant lui-même un ancien soldat de l'équipe de scouts, ses coéquipiers ont toujours été prompts à se conformer. `` J'irais dans l'équipe de dépisteurs, et je suis vraiment de bons amis avec les gars de l'équipe de dépisteurs parce que c'est là que j'ai commencé, et je demandais '' Pourriez-vous faire ça en pratique cette semaine? Parce que c'est ce que (le prochain adversaire) fera '', a déclaré Wallace. Et cela ne leur posait aucun problème. Cela nous aide tous à nous améliorer. Je pense que c'est ce qui sépare l'Alabama - tout le monde a adhéré au système.

Wallace continua de grincer comme s'il était encore un marcheur, alors que la pensée d'un adversaire le surpassant lui faisait retourner l'estomac. «Vous pouvez être plus grand ou plus rapide que moi, mais vous n'allez pas me surpasser. J'aime garder cet état d'esprit et je pense que cela m'a préparé pour cette dernière saison », a déclaré Wallace. Entre tout ce travail, Levi a trouvé le temps d'obtenir un diplôme en commerce en août dernier.

Wallace a connu une saison 2017 spectaculaire, totalisant 48 plaqués, 15 passes défensives, 3 interceptions, 4,5 plaqués pour perte et 2 sacs. Il a aidé la défense de Crimson Tide à limiter les quarts adverses à un maigre 5,5 verges par tentative, la meilleure note du pays. La saison de rêve a culminé avec le départ de Wallace dans le match de championnat national contre la Géorgie, où le Crimson Tide est sorti victorieux. Avant chaque match que Wallace a joué à Alabama, il pointait le ciel et remerciait l'homme qui avait toujours cru en lui. `` Juste avant de sortir sur le terrain, je lève les yeux et le remercie de l'opportunité, d'avoir cru en moi '', a déclaré Wallace Le blanc cramoisi . «J'essaye juste de jouer pour lui.

Avec sa carrière de livre de contes en Alabama terminée, Wallace s'est tourné vers la NFL. Pour l'aider à se préparer au processus de draft, il s'est tourné vers EXOS à Phoenix, en Arizona. STACK a rattrapé Wallace sur place avant le NFL Combine. À l'époque, il utilisait un régime de 4000 calories par jour pour aider à réprimer les affirmations selon lesquelles sa silhouette élancée pourrait être un détriment au niveau suivant.

Wallace est doux, mais il nous a assuré qu'il était un animal différent sur le terrain. «Je ne parle pas beaucoup, mais lorsque les récepteurs m'énervent, je parle probablement plus que Richard Sherman», dit Wallace.

En parlant de Sherman, il - avec Darrelle Revis - sont deux joueurs que Wallace s'efforce de modeler sur son jeu.Depuis son arrivée à EXOS, Wallace a déclaré qu'il avait constaté des améliorations dans sa vitesse et son explosivité. «EXOS fait un excellent travail pour affiner ce que vous avez déjà et le rendre encore meilleur», a déclaré Wallace. «J'adore ce que je vois. Il portait également une chemise sur laquelle on pouvait lire «Piss Excellence» pendant notre tournage - une phrase qui est en quelque sorte un mantra personnel pour le fondateur d'EXOS, Mark Verstegen.

Wallace a eu une solide performance dans les événements de moissonneuse-batteuse et a été incroyablement fluide pendant les exercices défensifs. Ses bras de 32 3/4 pouces se sont également démarqués, car ils sont incroyablement longs pour un cornerback de 6 pieds de haut. Sherman, qui mesure 3 pouces de plus que Wallace, a enregistré une longueur de bras de 32 pouces à la moissonneuse-batteuse. Wallace est peut-être sur le point de réaliser son rêve dans la NFL (CBS Sports le classe parmi les 100 meilleurs talents de la classe de repêchage de cette année), mais son éthique de travail ne changera pas avec sa situation. Dans son esprit, il est toujours cette recrue zéro étoile qui essaie de se faire un nom. Le chemin de Wallace vers les pros aurait pu être moins ardu dans les programmes inférieurs, mais il ne regrette rien.

«Vous avez un rêve, allez-y. Personne ne croyait en moi à part ma famille, et c'était beaucoup de travail, mais je suis heureux que cela ait payé. Cela a été décuplé. Je suis content d'avoir profité de l'occasion pour marcher en Alabama. Si je pouvais tout recommencer, je le ferais », dit Wallace. «Même si j'avais un tas d'offres, je le ferais. Je ne serais pas le même joueur sans cela.

Crédit photo: Mike Zarrilli / Getty Images, Icon Sportswire / Getty Images, Joe Robbins / Getty Images, SEC Network