Comment Francis Ford Coppola a été ramené pour faire 'Le Parrain, Coda'

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Le réalisateur et les acteurs, dont Al Pacino, Sofia Coppola et Andy Garcia, reviennent sur la réalisation de la troisième partie, qui a été rééditée (et renommée) pour son 30e anniversaire.

Image Francis Ford Coppola est conscient de la réputation en dents de scie du dernier film de la trilogie. Quand un film sort pour la première fois, vous savez que quelle que soit la réaction le définira pour toute sa vie.

Dans la scène finale de Le Parrain Partie III, Michael Corleone, le protagoniste âgé de ce drame policier épique, est laissé dans la solitude pour contempler ses péchés, saisi de culpabilité pour les actions qui ont dévasté sa famille et sachant qu'il ne peut pas changer ce qu'il a fait.

Francis Ford Coppola, le réalisateur et co-scénariste de la série Le Parrain, n'a jamais abordé son travail tout à fait de la même manière. Ces trois films ont remporté neuf Oscars combinés, ont rapporté plus de 1,1 milliard de dollars après ajustement de l'inflation et ont acquis un statut exalté dans la conscience populaire. Mais plutôt que de les considérer comme des monuments immuables, Coppola les a traités comme un tableau inachevé qu'il est libre de mettre à jour.



Il a déjà restauré et réorganisé des parties de l'histoire du Parrain, modifiant son histoire multigénérationnelle de corruption, de vengeance et de devoir familial au fur et à mesure de l'évolution de ses propres idées sur la narration.

Maintenant, il a tourné son attention vers The Godfather Part III, le film de 1990 qui a adopté une approche plus méditative des Corleone. Contrairement à l'acclamation quasi universelle dont jouissent les deux premiers films, la partie III est considérée comme le Fredo de sa famille – celui qui n'est pas vraiment à la hauteur. Il a été critiqué pour son ton lugubre, son intrigue alambiquée et le casting de Coppola de sa fille, Sofia – maintenant une célèbre cinéaste à part entière – en tant que fille condamnée de Michael, Mary.

Pour une nouvelle sortie en salles et vidéo à domicile ce mois-ci, Coppola a rebaptisé le film en Le Parrain de Mario Puzo, Coda : La mort de Michael Corleone. Le nouveau nom rend hommage à Puzo, son co-scénariste parrain et auteur du roman original, et inclut le titre qu'ils avaient initialement prévu pour le film qui est devenu la troisième partie. Le réalisateur a changé son début et sa fin et a apporté des modifications tout au long pour creuser et clarifier le récit qu'il a toujours cru qu'il contenait sur la mortalité et la rédemption.

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Crédit...Paramount Pictures, via Getty Images

L'histoire de ce film du Parrain est aussi radicale et dramatique que les histoires tant racontées derrière la création de ses deux illustres prédécesseurs, pleines de conflits, de persévérance et de changements décisifs de dernière minute. C'est une légende qui s'est apparemment terminée avec un résultat fatalement imparfait – mais qui a maintenant un nouveau chapitre inédit qui pourrait améliorer la réputation du film final dans l'une des franchises les plus influentes de tous les temps.

L'histoire personnelle de Coppola est bien sûr inextricable de l'histoire du film, et il y a plus en jeu pour le réalisateur que de récupérer son film de la réputation ternie qu'il a estimé qu'il ne méritait jamais. A 81 ans, il s'efforce toujours de démontrer sa vitalité de cinéaste et de renouer avec l'énergie rebelle qui a imprégné la fabrication des deux premiers Parrains.

Il n'est plus le despote artistique barnstorming des années 1970 ; ces jours-ci, il aborde son métier comme un artisan chevronné, affinant toujours son travail à la recherche d'un idéal mythique. Utilisant une métaphore pittoresque, il a comparé son processus à la réparation d'un briquet.

Comme Coppola l'a expliqué dans une interview, Vous avez mis plus de fluide. Ensuite, c'est trop fluide, il faut donc mettre un nouveau silex. Vous devez retirer la mèche. Et puis, tout d'un coup, il s'allume.

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Crédit...Collection Christophe, via Alamy

COPPOLA JAMAIS PRÉVUE faire ne serait-ce qu'une seule suite à Le parrain, son adaptation à succès de 1972 du roman à succès de Puzo. Mais il a dit qu'il avait été séduit par Paramount, le studio derrière les films, qui a accédé à sa demande de donner à la suite initiale le titre alors inhabituel de Le Parrain II.

Déjà, a déclaré Coppola, Paramount avait la vision de transformer le hit original en une franchise multi-films. Alors qu'il expliquait la philosophie du studio, il a dit : Vous avez du Coca-Cola, pourquoi ne pas faire plus de Coca-Cola ?

Lorsque la deuxième partie, sortie en 1974, correspondait de manière inattendue aux éloges critiques et commerciaux de son prédécesseur, peu de collègues de Coppola pensaient qu'il était intéressé à risquer sa chance sur un troisième opus. J'ai toujours pensé que Francis en avait fini avec ça, a déclaré Al Pacino. Il était lui-même prêt à laisser derrière lui son rôle déterminant en tant que Michael Corleone. Comme il l'a dit dans une récente interview, je me sentais un peu fatigué de faire ce genre de chose. C'était dévorant.

Le studio continue néanmoins à développer un troisième parrain et courtise Coppola, qui s'est lancé dans des projets ambitieux comme Apocalypse maintenant. Mais dans les années 1980, ses ratés coûteux, comme Un du coeur et Le Club du Coton, a fait l'offre de Paramount qu'il - eh bien, vous savez comment va la citation .

J'étais beaucoup moins en position de force, a déclaré Coppola. Franchement, j'avais besoin d'argent, et je sortais d'un véritable marasme financier où j'avais presque tout perdu.

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Crédit...Paramount Pictures

Une autre incitation pour le retour de Coppola était de faire à nouveau équipe avec Puzo, son estimé partenaire scénariste, et de composer le scénario de la troisième partie : une branche de l'histoire suivrait un nouveau membre de la famille, Vincent (joué par Andy Garcia), un enfant illégitime. du frère de Michael, Sonny, alors qu'il essaie de gagner sa place dans le clan Corleone, tandis qu'une autre branche relaterait les efforts de Michael pour acheter son chemin vers la légitimité et l'absolution.

Pacino était ravi du scénario, dans lequel la ruse bien rodée de Michael serait mise à l'épreuve par une ruse inattendue au Vatican : il a trouvé quelque chose d'un peu plus corrompu que son monde criminel, a déclaré l'acteur.

Bien qu'il faille des décennies avant que Coppola puisse appeler le film Coda, il voyait déjà le projet en tant que tel : c'était vraiment notre intention d'en faire un résumé et une interprétation des deux premiers films, plutôt qu'un troisième film, a-t-il déclaré. .

EN SEPTEMBRE 1989, les acteurs et l'équipe de la partie III se sont réunis dans le vignoble de Napa Valley à Coppola pour répéter et se préparer au tournage. La liste comprenait des piliers du Parrain comme le directeur de la photographie Gordon Willis et le chef décorateur Dean Tavoularis.

Alors que Coppola avait joué avec l'âge des personnages de Vincent et Mary - d'abord plus âgés, puis plus jeunes - il avait envisagé plusieurs actrices pour jouer la fille bien-aimée de Michael : il avait testé Madonna pour le rôle et avait également envisagé Julia Roberts avant de lancer Winona Ryder. Ryder devait arriver plus tard dans le processus, alors la fille de Coppola, Sofia, âgée de 18 ans, l'a remplacée à ce stade préliminaire.

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Crédit...Paramount Pictures, via Alamy

La production a ensuite déménagé en Italie, où se déroule la seconde moitié du film, pour une expérience que certains membres vétérans de la distribution ont trouvé presque indescriptiblement somptueuse.

Pour moi, c'était mon préféré des 'Parrains, parce que j'étais heureux et j'ai vraiment apprécié qui je jouais', a déclaré Diane Keaton, qui était Kay Corleone dans les trois films. À l'époque, j'étais avec Al. J'étais en quelque sorte à lui – je ne sais pas comment vous m'appelleriez – je suppose que j'étais sa petite amie. C'était une expérience incroyable juste d'être là et de participer.

Coppola travaillait contre un calendrier exténuant dicté par Paramount, qui voulait le film pour Noël 1990, mais les acteurs ont trouvé en lui un réalisateur méticuleux et communicatif.

Quand vous faisiez une scène avec lui, ce n'était pas seulement 'OK, tout le monde, répétons et allons-y', se souvient Garcia. Il prend son temps pour mettre en place le monde et les raisons pour lesquelles cette scène existe et les objectifs de notre présence.

Les modifications du script étaient également monnaie courante. Citant un aphorisme qu'il avait entendu de Tavoularis, Garcia a déclaré: Avec Francis, le script est comme un journal - il sort tous les jours.

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Crédit...Paramount Pictures

Mais en Italie, le film fait face à une grave crise. Ryder, qui venait de terminer le tournage de Mermaids à Boston, est tombée malade à son arrivée à Rome et se retire du film. Rapports depuis ce temps là a déclaré que des actrices comme Annabella Sciorra et Laura San Giacomo ont été suggérées comme remplaçantes possibles ; aujourd'hui, Coppola dirait seulement que Paramount avait une liste de nombreuses bonnes actrices qui étaient plus âgées que je ne le pensais.

Je voulais un adolescent, a-t-il ajouté. Je voulais la graisse du bébé sur son visage.

Au lieu de cela, le réalisateur a vu sa solution à Sofia, qui visitait le plateau pendant une pause de sa première année d'université. Elle était apparue dans plusieurs des films précédents de son père, dont Poisson grondant et Peggy Sue s'est mariée, et connaissait ses rythmes et sa sténographie.

Sofia Coppola a déclaré que sa décision de jouer le rôle était simple et organique, prise comme un acte de bonne volonté envers son père.

Il semblait qu'il subissait beaucoup de pression et je l'aidais, a-t-elle déclaré. Il y avait cette panique et avant que je le sache, j'étais dans une chaise de maquillage dans les studios Cinecittà à Rome en train de me teindre les cheveux. Mais elle faisait confiance au jugement de son père et se sentait en sécurité parmi ses collaborateurs : pour moi, ils étaient tous ma famille, dit-elle. Il se sentait très séparé du monde extérieur.


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Talia Shire, qui a joué Connie Corleone et est la sœur du réalisateur, a déclaré que l'implication de Sofia Coppola avait revigoré son père à un moment crucial.

C'était une période stressante, a déclaré Shire. Sa présence et sa concentration sur la sculpture de sa performance l'ont maintenu connecté à la pièce. Sa passion pour elle est revenue.

Mais au milieu du tourbillon qui l'a balayée et l'a laissée tomber devant les caméras de son père, Sofia Coppola a déclaré qu'elle n'avait jamais envisagé les ramifications plus larges que son choix pourrait avoir. Je ne prenais pas les choses très au sérieux, dit-elle. J'étais à l'âge de tout essayer. J'ai juste sauté dedans sans trop y penser.

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Crédit...Paramount Pictures, via Alamy

LE PARRAIN PARTIE III OUVERT comme prévu le 25 décembre 1990. Les réactions critiques ont été aussi extravagantes que le battage médiatique qui l'entourait, et certaines critiques étaient élogieuses : le New York Times l'a qualifié de continuation valable et profondément émouvante de la saga de la famille Corleone qui a offert à Coppola l'opportunité de retrouver l'éclat perdu d'une carrière. De nombreux autres avis n'étaient pas seulement négatifs mais cinglants : Le Washington Post a dit le film n'est pas seulement une déception, c'est un échec aux proportions déchirantes, ajoutant qu'il souille ce qui a précédé.

Une critique particulière a porté sur la performance de Sofia Coppola dans le rôle de Mary, qui meurt dans une tentative ratée sur la vie de Michael . Le Post l'a qualifiée d'amateur désespérément, et le magazine Time a écrit que son manque de grâce d'oison est sur le point de détruire le film. Gene Siskel dit dans une critique télévisée qu'elle était hors de sa ligue d'acteur.

Pour Sofia Coppola, le coup de fouet culturel était déroutant ; on lui avait demandé de participer à des séances photo glamour pour des magazines comme Entertainment Weekly, seulement pour se retrouver sur leurs couvertures entouré de gros titres comme Is She Terrific, ou So Terrible Shecked New Epic de son père ?

En repensant à l'épreuve, elle a dit : C'était embarrassant d'être jetée au public de cette manière. Mais ce n'était pas mon rêve d'être actrice, donc je n'étais pas écrasée. J'avais d'autres intérêts. Cela ne m'a pas détruit.

La partie III a rapporté plus de 136 millions de dollars dans le monde ; il a été nominé pour sept Oscars mais n'en a remporté aucun. Francis Ford Coppola, déjà touché par les critiques négatives, a été encore plus piqué par ce qu'il considérait comme des efforts pour faire de Sofia un bouc émissaire pour ses lacunes et s'est reproché de l'avoir mise dans cette position.

Ils voulaient attaquer la photo alors que, pour certains, elle n'a pas tenu ses promesses, a-t-il déclaré. Et ils s'en sont pris à cette fille de 18 ans, qui ne l'avait fait que pour moi. L'histoire qu'il venait de raconter dans le film offrait une métaphore irrésistible : la fille a pris la balle pour Michael Corleone — ma fille a pris la balle pour moi, a-t-il dit.

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Crédit...Mark Mahaney pour le New York Times

DES DÉCENNIES ONT PASSÉ , au cours duquel Coppola a continué à retravailler ses films passés, dont les deux premiers films du Parrain, Apocalypse Now et The Cotton Club. Il a également perdu une partie de sa fierté et est devenu une personne plus humble. Si son nom évoque l'image mentale d'une bête robuste, barbue, parfois torse nu travaillant une caméra dans une jungle d'Asie du Sud-Est, lui et sa barbe sont désormais plus fins, et ses manières sont plus déférentes.

Il est conscient de la réputation en dents de scie de The Godfather Part III et qu'aucun changement ne suffira à le racheter aux yeux de certains téléspectateurs. Comme il me l'a dit dans une interview vidéo de son domaine de Napa, lorsqu'un film est tourné pour la première fois et est sur le point de sortir, vous savez que quelle que soit la réaction, il le définira pour toute sa vie.

Il y avait aussi des choses dans le film qui l'agaçaient, à commencer par le titre de la troisième partie qu'il était obligé d'accepter. C'est le fil qui pendait de la chaussette qui m'a agacé, ce qui m'a amené à tirer sur le fil, a-t-il dit.

Il s'est rendu compte que l'ouverture de la sortie en salles du film – qui mélange des images de la maison des Corleones à Lake Tahoe vues dans la partie II avec une voix off triste de Michael – a rendu difficile la compréhension de l'histoire. Comme il me l'a dit, le public entre dans un film avec un certain nombre de moyens. Ils sont prêts à vous accompagner, mais il y a une limite.

Le Parrain, Coda commence maintenant avec une scène qui est venue plus tard dans la partie III, lorsque Michael négocie un accord de plusieurs millions de dollars, impliquant la Banque du Vatican et une société immobilière, avec l'archevêque désespéré Gilday (Donal Donnelly). Le but de ce changement, a déclaré Coppola, était en partie de se rapprocher plus étroitement l'ouverture du Parrain originel, lorsque Vito Corleone (Marlon Brando) entend les plaidoiries en colère d'un croque-mort lésé.

Commencer de cette façon établit immédiatement les enjeux du film, Coppola a déclaré: Vous l'avez compris: de quoi s'agit-il? Les Corleone ont atteint un tel niveau de succès et de richesse qu'ils peuvent prêter de l'argent au Vatican.

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Crédit...Paramount Pictures, via Alamy

Coda a d'autres pincements et replis tout au long – vous verrez moins, par exemple, de Don Altobello, un personnage de soutien joué par Eli Wallach – mais l'autre changement important vient à la conclusion. (Détournez-vous d'ici si vous ne voulez pas que cela soit gâché pour vous.)

Où la troisième partie s'est terminée de manière célèbre - certains pourraient dire notoirement - avec le vieux Michael s'effondrer sur sa chaise et tomber mort par terre , Coda le montre vieux et vivant alors que la scène devient noire et qu'une série de cartes de titre apparaissent. Ils lisent : Quand les Siciliens vous souhaitent « Cent’anni » … cela signifie « pour une longue vie. » … et un Sicilien n'oublie jamais.

Malgré un nouveau titre qui promet le contraire, Coppola a expliqué que Michael ne meurt pas réellement. En fait, pour ses péchés, il a une mort pire que la mort, a déclaré Coppola. Il a peut-être vécu de nombreuses années après cette terrible conclusion. Mais il n'a jamais oublié ce qu'il a payé pour cela.

Pacino a déclaré qu'il avait apprécié ses préparatifs pour la mort initiale de Michael, une approche qui a été critiquée comme exagérée et involontairement comique. C'était juste amusant à faire, a déclaré Pacino. J'ai passé des heures, des jours, des semaines à penser, comment vais-je mourir ? C'est fataliste. J'aime mourir. Quel acteur ne le fait pas ?

Mais terminer le film comme Coppola le fait maintenant, avec Michael bloqué dans un purgatoire de sa propre fabrication, se sentait bien, a déclaré Pacino. Le laisser éveillé, ne pas mourir, c'est la tragédie de tout cela, a-t-il déclaré.

Peut-être que son seul regret, a déclaré Pacino alors que sa voix montait à un volume exagéré, est qu'il ne pourra pas refaire la scène alors qu'il sera enfin aussi vieux que Michael est censé l'être : je suis prêt à le faire maintenant ! il s'est excalmé. je le comprends mieux ! Je n'ai pas besoin de maquillage !

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Crédit...Paramount Pictures

EN INTRODUISANT UNE NOTE D'AMBIGUITÉ , Coppola et ses acteurs sont conscients des questions familières auxquelles ils s'ouvrent : Pourrait-il y avoir d'autres films du Parrain à venir ? Michael Corleone pourrait-il encore être pris en compte dans les projets futurs de quelqu'un d'autre ?

Ça y ressemble maintenant, n'est-ce pas ? dit Pacino d'un ton taquin. Quelqu'un va venir lui demander conseil.

Garcia s'est habitué à décevoir les fans qui attendent des réponses concrètes à ces demandes. Il ne se passe pas une semaine sans que quelqu'un ne vienne me voir pour me dire : Hé, mec, où est le « Parrain IV » ? il a dit. Je dis, je vous ferai savoir quand je reçois l'appel.

Mais à part les blagues, il est très peu probable que ces acteurs clés aillent de l'avant sans l'implication de Coppola, et il a clairement indiqué qu'il voulait passer à autre chose.

Le réalisateur a déclaré qu'il y avait eu des discussions, il y a de nombreuses années, sur un quatrième film potentiel - comme il l'imaginait, il aurait continué l'histoire de Vincent de nos jours et serait revenu à l'histoire de Vito et Sonny dans les années 1930 - mais la mort de Puzo en 1999 a exclu cette possibilité.

Cela n'empêche pas Paramount de faire des suites si elle le souhaite. Il pourrait bien y avoir un « Parrain IV » et « V » et « VI », a déclaré Coppola. Je ne possède pas ' Le Parrain ' (Paramount a déclaré dans un communiqué, Bien qu'il n'y ait pas de plans imminents pour un autre film dans la saga ' Le Parrain ', étant donné la puissance durable de son héritage, cela reste une possibilité si la bonne histoire émerge. )

Pour les autres qui ont participé à la partie III, certaines parties du film résistent toujours au meilleur de la trilogie, à leur avis, et ses défauts perçus ne semblent pas aussi gênants au fil du temps.

Cela m'a appris qu'en tant que personne créative, vous devez mettre votre travail là-bas, a déclaré Sofia Coppola. Cela vous endurcit. Je sais que c'est un cliché, mais cela peut vous rendre plus fort.

Quelques jours plus tôt, sa fille adolescente, Romy, lui a dit qu'elle avait lu sur la performance très discutée de sa mère. Elle a déclaré: 'J'ai vu en ligne que vous avez fait la pire scène de mort de l'histoire du cinéma', se souvient Sofia. J'étais comme, oh mon Dieu, toutes ces années plus tard, c'est toujours une chose.

En riant, a-t-elle ajouté, je pense que c'est tellement drôle que ça persiste, toutes ces années plus tard. C'est bon.

Pour Francis Ford Coppola, le fait qu'il ait probablement mis son empreinte finale sur la série de films qui a changé sa vie et influencé le cinéma pour les décennies à venir n'est pas une occasion de nostalgie ou de célébration ; c'est juste un rappel qu'il y a tellement d'autres types de films qu'il veut encore faire et dans lesquels il veut jouer.

J'aime que la vie soit une expérience dont j'apprends, dit-il. J'ai ressenti un sentiment d'achèvement après le premier. J'ai eu l'impression que le premier film avait toute l'histoire que j'ai vue dans le livre. Je me suis senti satisfait qu'il ait été résumé.

S'il y a d'autres films du Parrain à venir, a-t-il dit, je ne les ferai pas. Mais je suis un vieil homme.

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Crédit...Mark Mahaney pour le New York Times