Comment « Goodfellas » et la classe Gangster de 1990 ont changé Hollywood

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Cet automne-là, The Godfather Part III était très attendu. Au lieu de cela, le film de Scorsese et d'autres histoires criminelles ont augmenté les enjeux pour les cinéastes à venir.

De gauche à droite, Ray Liotta, Joe Pesci et Robert De Niro dans Goodfellas.

D'aussi loin que je me souvienne, j'ai toujours voulu être un gangster, songe Henry Hill (Ray Liotta) vers le début de Goodfellas, et à l'automne 1990, lorsque ce film est sorti, il semblait que tous les cinéastes de renom voulaient faire un gangster film . Les Goodfellas de Martin Scorsese ont ouvert la voie en septembre, avec l'ouverture de State of Grace de Phil Joanou et King of New York d'Abel Ferrara plus tard dans le mois. Le Miller's Crossing des frères Coen a suivi en octobre. Et en décembre est venu ce qui devait être le plus gros titre de tous : Le Parrain III, la suite tant attendue des films de Francis Ford Coppola que la plupart des spectateurs considéraient comme l'étalon-or des images de gangsters.

Une telle vague de films aux idées similaires n'avait pas été vue depuis la surabondance d'arnaques qui a suivi la sortie du parrain original. Le temps et les efforts pénibles requis pour toute production majeure ont rendu leurs déploiements plus coïncidents que coordonnés, bien qu'il semble sûr de supposer que les studios espéraient surfer sur la vague d'intérêt pour Parrain III. Pourtant, ce film, le plus attendu et (initialement) le plus réussi financièrement, a été le moins reçu avec enthousiasme – et a laissé la plus petite empreinte culturelle.




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Au lieu de cela, les autres films de gangsters de cette chute fatidique il y a 30 ans se révéleraient beaucoup plus influents : ils se sont combinés pour tracer une carte des routes que le film policier, et les films en général, emprunteraient au cours de la décennie à venir.

Aucun n'a fait plus sa marque que Goodfellas, tiré du livre de Nicholas Pileggi Wiseguy et basé sur les exploits réels du subalterne de la mafia new-yorkaise devenu informateur Henry Hill. Scorsese avait 47 ans quand il est sorti, mais il a insufflé à l'image l'énergie furieuse et l'éblouissement stylistique d'un enfant d'une école de cinéma : mouvements de caméra élaborés, arrêts sur image accrocheurs, voix off dure, narration non chronologique et aiguille plus serrée gouttes qu'un DJ set du centre-ville.

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Crédit...Warner Bros.

Le tournage est enivrant car il rend la vie criminelle de Hill si séduisante; il nous entraîne dans son monde. Scorsese élabore donc une expérience subjective, souvent littéralement : dans le shot présentant les différents gangsters et les accros, qui parlent tous directement dans la caméra (je vais aller chercher les papiers, prendre les papiers), ou le célèbre Séquence du 11 mai 1980 , qui utilise des coupes déchiquetées, un travail de caméra nerveux et des signaux musicaux de combat pour nous mettre directement dans la tête du protagoniste paranoïaque et cokéfié du film. Comparé à la distance respectueuse des histoires de gangsters précédentes (même les films Le Parrain), l'immédiateté de Goodfellas ressemble à un tremblement de terre.

Il a laissé des empreintes digitales indubitables sur certains des films et émissions de télévision les plus importants à suivre. 'Boogie Nights' est vraiment 'Goodfellas', a déclaré Glenn Kenny, auteur du nouveau livre Made Men: The Story of 'Goodfellas', qui a également écrit pour le New York Times. Il voit également un lien clair avec Pulp Fiction et Reservoir Dogs de Quentin Tarantino – en particulier le motif récurrent des gangsters qui traînent, parlent d'ordures et font leur travail comme, eh bien, un travail. La plupart des films de gangsters se concentrent sur les grands patrons et les parrains ; Goodfellas et ses descendants concernent les broyeurs, les intermédiaires, les voyous de la classe ouvrière.

Kenny identifie également la notion de truands ayant d'autres aspects de leur vie, les malheurs conjugaux et familiaux de tous les jours, un ingrédient clé de la série révolutionnaire suivante de David Chase, Les Sopranos. Chase a appelé le film son Coran, pour ainsi dire, en s'inspirant non seulement du ton et de la perspective du film pour Les Sopranos, mais aussi de sa distribution, qui comprend plusieurs futures co-stars des Sopranos.


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Crédit...Photos de Brian Hamill/Orion

Les cagoules de State of Grace sont, pour le moins, encore plus petites, dépensant leur énergie dans des activités de nulle part, des petits larcins et des extorsions. Des fantassins pour la foule irlandaise dans Hell's Kitchen, ce sont des gars de la rue décousus, et la relation au centre du film est un descendant direct du film de 1974 de Scorsese Mean Streets; les deux associent un salarié sensible et centré (Sean Penn ici, Harvey Keitel dans Mean Streets) avec une tête brûlée dangereuse, à la gâchette facile mais charismatique (Gary Oldman, remplaçant Robert De Niro). Cette dynamique réapparaîtrait dans de nombreux films policiers indépendants des années 90 (notamment les lois de la gravité de Nick Gomez), tandis que la sensibilité ethnique et géographique de State of Grace a une influence claire sur Little Odessa et The Yards, les premiers films policiers du réalisateur. James Gray.

State of Grace est également remarquable pour sa reconnaissance de la séparation (et de la tension) entre la foule irlandaise et italienne, élargissant la perspective italienne insulaire typique des récits de gangsters. Abel Ferrara irait encore plus loin dans King of New York, qui est à bien des égards un retour direct aux films de gangsters traditionnels des années 1930, avec un rôle principal charismatique (Christopher Walken), une distribution colorée de joueurs de soutien et une portion capiteuse de social problèmes.

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Crédit...Reteitalia

Mais King a radicalement rompu avec les normes dans sa composition raciale (son casting comprenait les futures stars des années 90 Wesley Snipes, Laurence Fishburne et Giancarlo Esposito). Le patron de la pègre de Walken, Frank White, est en fait blanc, mais son équipage est principalement noir. Les films de blaxploitation post-parrain comme Black Caesar de Larry Cohen étaient aussi strictement séparés que leurs homologues traditionnels, mais ici, Ferrara intègre non seulement le milieu, mais jette les gangsters italiens du vieux monde à la manière du parrain du film comme des reliques pures et simples, des barrières pour son regard tourné vers l'avenir. criminels à éliminer rapidement et efficacement.

Un favori des magasins de vidéos, King of New York aurait une profonde influence sur la culture hip-hop des années 90 (le Notorious B.I.G. se faisait souvent appeler le Black Frank White) ; il servirait également de modèle à plusieurs films de gangsters dirigés par des Noirs des années 90, y compris New Jack City et Sugar Hill (tous deux dirigés par la co-star de King Snipes).

Comme Le Parrain, Miller's Crossing de Joel et Ethan Coen commence par un homme corpulent et moustachu demandant une faveur à un chef de la mafia. Mais Miller's est une bête en soi, filtrant les conventions de l'image de gangster à travers la sensibilité distinctive des Coen, et il est plein de leurs marques de fabrique : un dialogue fleuri et fleuri livré à un kilomètre par minute ; des tracés complexes, souvent vertigineux ; travail de caméra exaltant; beuglant les hommes en surpoids; Jean Turturro.

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Crédit...Renard du 20e siècle


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Le titre provisoire de 'Miller's Crossing' était 'The Big Head', a expliqué Adam Nayman, auteur de The Coen Brothers: This Book Really Ties the Films Together, expliqué par e-mail. D'autres films policiers ont un nombre de corps plus élevé, mais je parierais qu'il n'y en a pas beaucoup avec autant de discussions sur les subtilités de l'introduction d'une balle dans le cerveau.

Le cadrage, la mise en scène et la mise en scène d'une séquence sommaire d'entrepôt sont des prototypes évidents de la tristement célèbre séquence de torture dans Reservoir Dogs, tandis qu'une fusillade sanglante contre les tensions de Danny Boy jette les bases de la convention continue de la violence associée à un accompagnement musical incongru. Au milieu de tous les dialogues stylisés, des indices musicaux contrapuntiques et du casting impassible de personnages-acteurs, a noté Nayman, Quentin Tarantino (et ses imitateurs) prenaient des notes scrupuleuses.

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Crédit...Paramount Pictures

Au moment où The Godfather Part III est enfin arrivé le jour de Noël, les critiques et le public pourraient bien avoir tout simplement épuisé les films de gangsters. À l'époque, c'était un massif, massif, massif déception, se souvient Kenny, et il est facile de comprendre pourquoi (sans même revenir sur la décision de Coppola de confier à sa fille Sofia, une novice d'acteur, un rôle clé). C'est un film résolument démodé, imprégné du style classique de ses prédécesseurs, racontant son histoire de guerres de gangs, de querelles politiques, d'intrigues du Vatican et de rédemption personnelle dans des scènes de dialogue studieusement rythmées (parfois pokey, même), d'exposition.

À son crédit, Godfather III est également calme, introspectif et émotionnel d'une manière que ses frères tape-à-l'œil ne le sont pas. (La confession en pleurs de Michael d'avoir ordonné la mort de Fredo est l'une des scènes les plus déchirantes de toute la trilogie.) Mais au moment où la photo a atterri à la fin de cette année charnière, elle semblait carrément pittoresque. Le film de Coppola était fidèle à lui-même et l'approche astucieuse d'un genre peu recommandable qui avait rendu la série, 18 ans plus tôt, si révolutionnaire. Mais à la troisième partie, la série Parrain avait atteint son objectif ; le film de gangsters avait encore évolué, en quelque chose d'encore plus crasseux, excentrique et vivant.