À quel point le cinéma vous manque-t-il vraiment ?

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Au milieu des inquiétudes concernant l'avenir des théâtres, rappelez-vous que le passé n'a pas toujours été glorieux. C'est le moment de repenser ce que l'on veut dans un cinéma.

Le théâtre AMC fermé à Times Square. Le spectre des cinémas vides hantait Hollywood bien avant la pandémie.

Le cinéma survivra-t-il à la pandémie ? La question semble à la fois triviale - il y a sûrement des problèmes plus graves à s'inquiéter - et indûment apocalyptique. Salles de cinéma , après tout, ont rouvert dans de nombreuses régions du pays, et certaines personnes sont allées voir Principe le mois dernier. Mais pas autant que Warner Bros. l'avait espéré, et assez peu pour commencer la saison des films d'automne sous un nuage pessimiste.

Dernièrement, les nouvelles ne sont devenues que plus sombres. Le 5 octobre, Regal Cinemas, la deuxième plus grande chaîne d'exploitation aux États-Unis, a annoncé qu'elle fermerait temporairement ses plus de 500 cinémas. Les studios ont repoussé la plupart de leurs sorties de vacances 2020 très médiatisées en 2021 – pour le moment. Et la semaine dernière, Disney a fait savoir que le nouveau Fonctionnalité Pixar, Âme, initialement prévu d'ouvrir dans les salles en juin, ferait ses débuts sur la plate-forme de streaming Disney + en décembre, contournant complètement les multiplexes.



Cette nouvelle était en quelque sorte un teaser pour le blockbuster d'entreprise qui est arrivé lundi: l'annonce d'une restructuration chez Disney qui, selon les mots du directeur général, Bob Chapek, impliquerait de gérer la création de contenu distincte de la distribution. Nos équipes créatives, a expliqué la déclaration de Chapek, s'appuyant sur la poésie, se concentreront sur ce qu'elles font le mieux - créer des divertissements de classe mondiale basés sur des franchises - tandis que notre équipe de distribution mondiale nouvellement centralisée se concentrera sur la livraison et la monétisation de ce contenu de la manière la plus optimale. chemin à travers toutes les plateformes.

Ces mots ne prononcent pas exactement une condamnation à mort pour les théâtres, mais ils expriment une indifférence fondamentale quant à leur avenir. Que les cinémas survivent, Disney trouvera des écrans et des téléspectateurs. Netflix, qui saupoudre certaines de ses sorties 2020 dans les salles, a construit un empire d'abonnement sur la conviction que les gens feraient tout aussi bien de rester à la maison et de se rendre à l'algorithme. Ensemble, ces deux sociétés contrôlent une part de plus en plus grande de l'attention mondiale, et leur portée croissante ne peut que susciter des pensées troublantes dans l'esprit d'un cinéphile.

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Crédit...Bridget Bennett pour le New York Times


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Et si la pandémie, plutôt que de représenter une perturbation temporaire des habitudes du public et des revenus de l'industrie, s'avérait être un événement d'extinction pour le cinéma ? Et si, maintenant que nous nous sommes habitués à regarder des films dans nos salons ou sur nos ordinateurs portables, nous perdions l'appétit pour l'expérience de marcher dans des couloirs recouverts de moquette, de traîner des grains de maïs soufflé errants et de bercer des tasses géantes de Coke Zero, à se bousculer pour un siège côté couloir et espérer que tout ce soda ne signifie pas que nous devrons courir aux toilettes pendant la grande séquence d'action ?

Le spectre des cinémas vides hantait Hollywood (et la presse qui le couvre) bien avant le rebondissement de l'intrigue de Covid-19. Au cours des dernières années, les ventes de billets étaient stables ou en baisse, un malaise masqué par des mastodontes saisonniers comme les épisodes de la saga Avengers ou les chapitres de la troisième trilogie Star Wars – par la puissante part de marché de Disney, en d'autres termes. Et même les triomphes périodiques des produits non-franchise, ou du moins non-Disney, - Get Out et Joker; Bohemian Rhapsody et American Sniper – étaient de légères bouffées de vent dans les voiles d'une goélette immobilisée, ou des tasses d'eau renversées de la coque d'un paquebot, ou une autre métaphore nautique convenablement désastreuse.

Pourtant, la catastrophe ultime semblait impensable, et pour cause. L'histoire du cinéma est en partie une anthologie de nécrologies prématurées. Le son, la couleur, la télévision, les banlieues, le magnétoscope, Internet - ils allaient tous tuer le cinéma, et aucun n'a réussi. Les formes culturelles et les rituels sociaux et privés qui les soutiennent ont une façon de survivre à leurs funérailles. Combien de fois avons-nous entendu parler de la mort du roman ? De la poésie ? Peinture? Théâtre de Broadway ? Rock n Roll? Les arts des temps modernes peuvent ressembler à un défilé de cadavres exquis. Les morts ne meurent pas.

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Crédit...Bryan Anselm pour le New York Times

Peut-être qu'aucune forme d'art ne s'est refaite aussi fréquemment et de façon aussi spectaculaire en une durée de vie aussi courte que le film (qui techniquement n'est même plus un film). Au cours des cent dernières années, aller au cinéma a englobé de nombreuses manières différentes de quitter la maison et une variété de destinations correspondantes : des stands de carnaval fermés par des rideaux ; les grands palais aux plafonds dorés et aux sièges de velours ; Bijoux et Roxys dans les rues principales des petites villes ; ciné-parcs de banlieue et multi-écrans de centres commerciaux ; grindhouses, arthouses, maisons de répertoire et salons porno. Plus récemment, en réponse à la similitude sans âme des mégaplexes, un nouveau type de cinéma embourgeoisé a vu le jour, avec des sièges réservés, un service de restauration et des cocktails artisanaux livrés à votre place.

Alors, laquelle pleurons-nous ? Que défendons-nous ? Une réponse fréquente, offerte à la fois par ceux qui craignent que les films ne meurent et par ceux qui insistent sur le fait qu'ils ne peuvent pas, est la communauté, le plaisir de rester assis dans le noir parmi des amis et des étrangers et de participer à un rêve collectif. Cette image me semble idéalisée sinon carrément idéologique, un fantasme de démocratie cinématographique qui a rarement été réalisé.

Avez-vous acheté votre billet en ligne, ou le site a-t-il refusé votre carte de crédit ? Avez-vous fait la queue pour découvrir que ce que vous vouliez voir était complet ? La personne assise devant vous a-t-elle envoyé des SMS à travers les parties tristes, tandis que la personne derrière vous a donné un coup de pied dans le dossier de votre siège ? Le théâtre était-il plein de bébés qui pleuraient ? Des seniors bavards ? Des adolescents indisciplinés ? Ou – ce qui est peut-être pire – vous êtes-vous retrouvé, un soir de semaine, quelques semaines après un presque succès bien commenté, tout sauf seul dans le noir ?

Le sol était-il collant ? Le siège a-t-il été déchiré ? Comment était la projection ? Y avait-il un masquage sur le bord de l'écran ou l'image a-t-elle simplement déteint sur les rideaux ? Le son était-il clair ?

Il s'agissait de plaintes cinéphiles courantes à l'ère pré-pandémique, et nous ne devrions pas les laisser être emportées par la nostalgie de ce moment. Aller au cinéma était souvent aussi commun qu'un embouteillage, aussi transporté que le transport aérien, et les problèmes allaient plus loin qu'une gestion laxiste ou des problèmes technologiques.

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Crédit...Mark Ralston/Agence France-Presse — Getty Images

Le problème, pour revenir au mémo de Chapek, était le divertissement de classe mondiale basé sur la franchise – pas tous les cas, mais les modèles de création et de consommation que l'idée imposait. Les grandes chaînes de théâtre ont été maintenues en vie par Disney, qui dominé le box-office national par des marges de plus en plus grandes, et qui semblait presque uniquement capable de produire le genre de films de grand événement qui pourraient attirer les masses le week-end d'ouverture. Ces films, distribués tous les deux mois environ, ont d'un coup suscité des attentes financières chez les exploitants et ont contribué à briser l'habitude de fréquenter régulièrement les spectateurs. Il y avait de moins en moins de place – littéralement moins de chambres, mais aussi moins de bande passante collective – pour le divertissement hors franchise.

Au moins dans les multiplexes. Le public du film n'a pas disparu, il a éclaté. Certains sont restés à la maison, maintenant que le véritable cinéma – pas la télévision de prestige, mais des classiques restaurés et de nouvelles œuvres d'auteurs établis – pouvaient être trouvés en streaming. La distribution d'art et d'essai de niveau intermédiaire a été maintenue en vie par de nouvelles sociétés comme A24 et Neon, qui a distribué des lauréats des Oscars comme Moonlight et Parasite.

Les images étaient, à plusieurs égards, de plus en plus petites : un peu moins chères à faire, et aussi moins dépendantes de la popularité de masse. Mais il était également vrai que certains des films les plus intéressants de la dernière demi-décennie – en particulier dans des langues autres que l'anglais – avaient du mal à trouver des écrans et de l'oxygène.

La fermeture des cinémas a accéléré cette tendance, du moins pour le moment. En l'absence de blockbusters, de petits films audacieux ont surgi comme des champignons sur le sol d'une forêt - des signes de vie au milieu de la décadence générale, mais fragiles et trop facilement négligés ou piétinés.

Le retour des salles indépendantes, quel qu'en soit le nombre, aidera-t-il ces petits films à survivre ? Un retour à la normale annoncera-t-il la prochaine étape d'un duopole émergent, avec les deux sociétés dominantes – Netflix et Disney – utilisant de grands écrans pour présenter des contenus sélectionnés, traitant les cinémas comme une sorte de produit d'appel pour leurs services d'abonnement lucratifs ?


une promenade pour se souvenir des critiques

Mais c'est peut-être mal exprimé. Faire des prédictions, en plus d'être insensé, est une expression de passivité, une acceptation de notre rôle diminué en tant que consommateurs de culture. Au lieu de nous demander ce qui pourrait arriver, et si nous réfléchissions à ce que nous voulons, et ne nous considérions pas comme des fans ou des abonnés, mais comme des partenaires et des participants ?

Je te verrai au cinéma.