Comment le receveur USC Deontay Burnett a forgé certaines des mains les plus fortes du repêchage de la NFL 2018

Motivation

Depuis l'âge de 5 ans, Deontay Burnett a attrapé des ballons de football.

Bien que les quarts et les lieux aient changé au fil du temps, une grande partie de sa vie a tourné autour de ce simple acte. «Cela prend du temps, c'est beaucoup de temps et de sacrifices. Mais c'est ce que vous devez faire lorsque vous voulez être un grand joueur '', a déclaré Burnett à STACK. «J'attrape des ballons depuis l'âge de 5 ans. Je passe beaucoup de temps à attraper le ballon et à perfectionner mon art. En tant que receveur, c'est votre objectif n ° 1: attraper le football.



Depuis l'âge de 5 ans, Deontay Burnett a attrapé des ballons de football.



Bien que les quarts et les lieux aient changé au fil du temps, une grande partie de sa vie a tourné autour de ce simple acte. «Cela prend du temps, c'est beaucoup de temps et de sacrifices. Mais c'est ce que vous devez faire lorsque vous voulez être un grand joueur '', a déclaré Burnett à STACK. «J'attrape des ballons depuis l'âge de 5 ans. Je passe beaucoup de temps à attraper le ballon et à perfectionner mon art. En tant que receveur, c'est votre objectif numéro un: attraper le ballon.



L'émergence de Burnett en tant que meilleur receveur de l'USC en 2017 (86 réceptions pour 1114 verges et 9 touchés) a duré des milliers d'heures. Certaines de ces heures ont été passées dans les rues de Compton, en Californie, où un jeune Burnett jouait souvent à un jeu appelé «Sideline Pop». Les règles sont le tarif typique du football pick-up, à une exception près: si vous êtes au milieu de la rue, c'est une touche à deux mains. Mais si vous êtes sur la touche - près du trottoir ou de la pelouse des arbres - vous êtes libre de vous faire «sauter». En affrontant des enfants du quartier qui feraient n'importe quoi pour gagner, Burnett a appris qu'il n'y avait pas de place pour la peur en attrapant le football.

«C'était du football dans la rue, mais si vous courez sur la ligne de touche, vous êtes frappé et frappé fort», dit Burnett. `` Cela m'a donné quelque chose pour vraiment rivaliser avec les autres enfants du quartier. Mon quartier m'a aidé à devenir l'athlète que je suis aujourd'hui.

Burnett a peut-être eu un talent pour le sport depuis son plus jeune âge, mais il ne s'est pas limité au football. Il a également participé au basketball, au baseball et à l'athlétisme. En revenant sur son expérience multisports, Burnett ne doute pas que le fait qu'il ait presque toujours été en saison l'a aidé à devenir un athlète global supérieur. Il pense que ses antécédents en basketball, en particulier, ont développé des outils utiles en tant que récepteur. «Le basketball m'a définitivement aidé avec mes sorties - c'est fondamentalement les mêmes mouvements que vous faites (pour vous ouvrir) en tant que basketteur en tant que receveur. Cela m'a aidé à façonner mon jeu », dit Burnett. '(Il a également construit) ma capacité de saut.'



Les vendredis soirs d'automne, Burnett s'aventurait au lycée Junípero Serra dans la ville voisine de Gardena pour regarder les Cavaliers se battre. Il a idolâtré Robert Woods, un joueur de cinq ans son aîné qui joue maintenant pour les Rams de Los Angeles. En tant que receveur le mieux classé de sa catégorie par Scout.com, Woods était un talent éblouissant. Mais Burnett n'était pas seulement amoureux de sa pièce - il était amoureux de sa présence. «J'ai toujours admiré Robert Woods», dit Burnett. «Je me suis toujours modelé par lui. C'est un excellent leader, un excellent concurrent et certainement un excellent receveur.


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Il était tout à fait naturel qu'au moment venu pour Burnett d'aller au lycée, il se rendît lui-même à Serra. L'école est une centrale du football du sud de la Californie, avec une longue liste d'anciens élèves de la NFL. La compétition était féroce et Burnett se retrouvait souvent à faire la queue en face de Adoree 'Jackson - que les Titans du Tennessee sélectionneraient plus tard au 18e rang du repêchage de la NFL 2017 - pendant la pratique. La vitesse supersonique de Jackson (il a réussi un 4.39 40-Yard Dash au Combine) signifiait que la technique de Burnett devait être tranchante pour s'ouvrir. «Adoree» est un grand joueur - il est si rapide. Quand nous avons eu la chance de rivaliser les uns contre les autres, c'était 50-50 (qui gagnerait) », dit Burnett. «Affronter un mec comme celui-là m'a aidé à m'améliorer.

En plus des pratiques acharnées contre Jackson, Burnett trouverait du temps supplémentaire pour attraper des balles ou frapper les poids. «Mon entraîneur au lycée nous a définitivement fait soulever des poids - le matin, à 6 heures. Puis le cours a commencé à 8 heures du matin '', se souvient Burnett. `` Le travail supplémentaire (pour moi) consistait à attraper des ballons de football, à soulever plus de poids, (soulever) plus lourd. Plus de représentants à ce qui m'a posé beaucoup de problèmes. Alors que l'éthique de travail insatiable de Burnett l'a aidé à gagner progressivement plus de temps de jeu, cela n'a pas ajouté beaucoup de poids à son cadre naturellement mince. Alors qu'il progressait jusqu'au statut de recrue trois étoiles, ce manque de masse est devenu une préoccupation récurrente pour les entraîneurs d'université.

Cela n'a pas dérangé un recruteur, cependant - l'entraîneur des receveurs de l'USC, Tee Martin, qui a visité un entraînement de Serra pour parler avec Jackson, une recrue cinq étoiles qui a été classée n ° 1 de sa classe par Rivals. Après cette pratique, Martin a regardé avec étonnement Jackson et un receveur élancé capturer des prises de cirque et effectuer des retournements explosifs. Déjà intrigué par les mains magnétiques de Burnett et son athlétisme sans effort, Martin est devenu encore plus captivé lorsque Jackson a révélé à quel point il était difficile à couvrir pendant l'entraînement. Mais Burnett était un trois étoiles, et USC avait pour tradition de ne recruter que les meilleurs parmi les meilleurs au poste de receveur large. Ainsi, alors que Burnett recevait des offres d'écoles comme l'État de Washington et l'État de l'Arizona, les chevaux de Troie n'ont rien fait.

Mais Martin ne pouvait pas se débarrasser du sentiment que Burnett était quelque chose de spécial. Ils avaient maximisé leurs offres pour sa classe, mais s'ils ne pouvaient pas offrir une bourse, se dit Tee, ils pourraient peut-être étendre la chance au blueshirt? Une tactique assez rare dans le recrutement, `` prendre une chemise bleue '' signifie que les avantages de la bourse du joueur ne commencent pas avant le début officiel du semestre d'automne. Cela permet au joueur de compter pour l'attribution de bourses de l'année prochaine. C'était une solution de contournement astucieuse, et Martin a reçu l'approbation pour y aller. Trente minutes avant que Burnett ne prévoie de signer avec l'Arizona State le jour de la signature nationale, il a reçu l'appel de Martin. Après avoir grandi dans la cour de l'école et avoir vu Woods et Jackson s'inscrire à l'USC, Burnett a accepté sans hésitation.


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Il n'a pas fallu longtemps au personnel de l'USC pour réaliser qu'ils avaient décroché un joyau caché. Ils ont été instantanément impressionnés par l'éthique de travail de Burnett et son souci du détail, et bien que les chevaux de Troie ne semblent jamais manquer de personnalités impétueuses, Burnett a géré ses affaires dans un silence relatif. «Je ne suis pas très vocal, je ne parlerai pas autant (comme certains autres gars). Mais mon leadership est essentiellement donné par l'exemple », déclare Burnett.

Cette approche a suscité la confiance du personnel en Burnett et il a gagné un temps de jeu significatif en tant que véritable recrue. Il souligne un match de début de saison contre Notre-Dame comme un tournant pour lui. Non seulement il jouait dans l'une des plus grandes rivalités du football universitaire, mais il le faisait à South Bend contre une défense qui mettait en vedette de futurs talents de la NFL.

«Le rythme du match a évolué très vite, mais lorsque je suis entré et que je suis resté plus longtemps, il a ralenti», dit Burnett. `` Ce match de Notre-Dame, c'est quand tout a ralenti pour moi, parce que j'ai eu ce premier (vrai goût) d'action en direct. '' Il a terminé la saison avec 10 attrapés pour 161 verges, et ce goût du succès l'a poussé encore plus fort.

Alors que des recrues très vantées comme Jackson et JuJu Smith-Schuster revenaient la saison suivante, Burnett était déterminé à se tailler un rôle. Cette intersaison, il s'est consacré à attraper des centaines de balles chaque jour. Pas seulement les prises de stock, non plus - les prises sautantes, les prises ballétiques, les collets à une main des passes de balles, etc. S'il y a une capture qui peut être faite, Burnett l'a probablement pratiquée des centaines de fois. `` Je me dis toujours que si vous pratiquez les attrapés les plus difficiles, ils sont faciles dans un match '', a déclaré Burnett USA aujourd'hui en 2016. À l'approche de sa deuxième saison, Burnett était prêt à éclater. Cependant, les chevaux de Troie - en partie à cause d'une infraction inefficace - ont trébuché sur un record de 1 à 3 en septembre. En y repensant, le lent départ aurait pu être une bénédiction déguisée pour Burnett. Pourquoi? Parce que cela a forcé les chevaux de Troie à remettre les clés de l'infraction à un QB de première année en chemise rouge nommé Sam Darnold.

Burnett avait construit une forte chimie avec Darnold jusqu'à ce point, les deux jeunes mâles se connectant fréquemment pour de gros jeux à l'entraînement. Burnett avait également appris le timing et le contact visuel qui rendaient Darnold à l'aise pour lui livrer le ballon. «Le quart-arrière peut avoir 4 secondes - vous devez trouver un moyen de vous ouvrir pendant ces 4 secondes et lui donner vos yeux. C'est un signe que vous lui dites que vous êtes prêt à attraper le football », dit Burnett. «Quand vous donnez vos yeux au quart-arrière, vous êtes ouvert et prêt à jouer. Cela lui donne confiance pour lancer le ballon.

Darnold a rapidement mené les Trojans à huit victoires consécutives et une place dans le Rose Bowl, et Burnett a joué un rôle déterminant dans le revirement. Au cours de ces huit victoires consécutives, il a totalisé 33 réceptions pour 367 verges et trois touchés. Mais Burnett garderait son chef-d'œuvre pour la finale de la saison - un match de Rose Bowl contre les Penn State Nittany Lions. Darnold et Burnett ont formé un duo dynamique dans une victoire passionnante de 52-49, Burnett totalisant 13 attrapés pour 164 verges et trois touchés.

Burnett arborait un sourire d'un kilomètre de large après sa fantastique performance, mais il réfléchissait déjà à la façon dont il pourrait poursuivre l'élan de la saison prochaine. `` C'est surréaliste, les mots ne peuvent même pas l'expliquer '', a déclaré Burnett journalistes après le match . «Je vais regarder un film demain et essayer de m'améliorer. (Je commence à me concentrer) sur la saison morte demain.

En entrant dans l'intersaison 2017, Burnett savait qu'il était prêt pour une année monstre. Jackson et Smith-Schuster étaient partis pour la NFL et Darnold revenait. À ce stade, Burnett avait convaincu le personnel d'entraîneurs et prouvé qu'il pouvait jouer dans des moments de pression. Pourtant, il ne s'est jamais laissé penser une seconde qu'il avait réussi.

`` C'est juste un gars de la ferme et du travail '', a déclaré l'entraîneur-chef de l'USC, Clay Helton, aux journalistes de Burnett en avril dernier. «Vous ne pouvez pas faire la différence entre un entraînement et un match avec cet enfant. Ce n'est pas une question de battage médiatique, il s'agit simplement de jouer au ballon chaque jour. Au cours des neuf premières pratiques de ce printemps, Burnett n'a pas laissé tomber une seule passe.

Comme prévu - et comme mérité - Burnett a connu une saison 2017 monstre, totalisant 1 114 verges et 9 touchés. Lui et Darnold se sont tous deux déclarés pour le repêchage de la NFL 2018 peu après le dernier match de l'équipe.

«La NFL a été un de mes rêves de longue date et je me sens prêt à relever ce prochain défi de ma vie», a déclaré Burnett dans un communiqué. Pour l'aider à se préparer au prochain niveau, Burnett s'est tourné vers Proactive Sports Performance (Westlake Village, Californie).

STACK a rencontré Burnett sur place et a trouvé une abeille ouvrière infatigable avec une attitude désintéressée. Vous le regardez travailler et vous réalisez rapidement qu'il n'a probablement jamais sauté un représentant de sa vie. «Vous ne pouvez pas vous tromper. Les tricheurs ne prospèrent jamais et ils vous rattraperont. Je me dis toujours pendant que je travaille: «ne vous trompez jamais», dit Burnett.

Alors que sa course polie et ses mains collantes ont séduit les scouts professionnels, la même préoccupation qui a suivi Burnett lors du recrutement au lycée a été présente dans le processus d'évaluation de la NFL. Il a été répertorié par l'USC à 170 livres, et c'est assez mince pour inquiéter certains scouts professionnels. Mais Burnett a contribué à mettre ces inquiétudes au lit quand il pesait 186 livres au Combine. Bien qu'il n'ait pas pu participer aux exercices en raison d'une légère tension aux ischio-jambiers, remporter la pesée a été une énorme victoire. Il attribue à Proactive l'avoir aidé à gagner de la masse musculaire via un lifting intense et beaucoup de protéines de haute qualité. «Je mange environ 10 fois par jour», dit Burnett. «Beaucoup de protéines, beaucoup d'arachides. Fruit. Steaks. Poulet. C'est beaucoup de nourriture, et tu dois juste la manger. Je mange juste ce qu'ils me donnent et ça marche.

Un Burnett gonflé pourrait se régaler de la machine à sous contre les défenses professionnelles. Il est intrépide au milieu du terrain et il aiguisé ses compétences contre des arrières défensifs d'élite depuis des années maintenant. Mais quand vous demandez à Burnett ce qu'il apportera à une équipe de la NFL, la première chose qu'il mentionne n'est pas sa production - c'est sa volonté de mettre l'équipe au-dessus de lui-même. «Je suis prêt à tout pour l'équipe, je suis prêt à (faire n'importe quoi) pour aider l'équipe à s'améliorer», déclare Burnett. La NFL aura toujours une place pour des joueurs comme ça.


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