« Le Bossu de Notre-Dame » à 25 ans : « Le G le plus coté R que vous verrez jamais »

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Comment le tableau d'évaluation a-t-il négligé les chansons remplies de désir et de damnation ? Peut-être que nous les avons embobinés avec des gargouilles, a déclaré un cinéaste.

Le film est passé de l

Ils savent exactement avec quoi ils s'en sont tirés.

C'est le G le plus coté R que vous verrez dans votre vie, a déclaré Tab Murphy, scénariste du film d'animation de Disney Le Bossu de Notre-Dame, sorti il ​​y a 25 ans ce mois-ci.



Des milliers de dollars ont dû changer de mains quelque part, j'en suis sûr, a plaisanté Gary Trousdale, qui a réalisé le film avec Kirk Wise.

Quoi qu'il en soit, un comité de notation composé de parents a décidé qu'un film avec un numéro musical sur la luxure et le feu de l'enfer et un complot impliquant la menace de génocide contre les Tsiganes était approprié pour un public général.

Peut-être que la raison était liée au studio : presque tous les films d'animation dessinés à la main de Disney avaient été classés G jusqu'à ce point. Peut-être était-ce le marketing, qui présentait Bossu comme une rupture totale avec le roman sombre de Victor Hugo sur lequel il était basé, le recadrant comme un carnaval avec le slogan Rejoignez la fête ! Peut-être que les hauts responsables de Disney ont exercé des pressions, convaincus qu'une note PG nuirait au box-office. (C'était une note G ou un échec, a déclaré Wise.)

Mais le fait que ce qui est sans doute le film d'animation le plus sombre de Disney ait obtenu une note comparable à celle de Cendrillon reflète la subjectivité du système de notation – et à quel point les goûts des parents ont changé au fil des ans.

PG est aujourd'hui l'équivalent de ce que G était dans les années 1990, a déclaré Wise.

Trousdale a ajouté, De nos jours, vous ne pouvez même pas fumer dans un film G.

Mais une scène en particulier défie toute explication.

Cette séquence « Hellfire » ? Murphy a déclaré, se référant à la chanson de Stephen Schwartz-Alan Menken chantée par le juge Claude Frollo à propos de son conflit entre la piété et la convoitise pour Esmeralda. Allez mec. Venir au .

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MURPHY AVAIT LONGTEMPS VOULU pour adapter l'histoire gothique de 1831 d'Esmeralda, une belle fille rom qui capture le cœur de plusieurs hommes parisiens, dont Quasimodo, un sonneur de cloches avec un bossu sévère que Hugo décrit comme hideux et un diable d'homme.

Mais ensuite, il réalisa dans quoi il s'était embarqué.

Je me suis dit : « Oh, mon Dieu, je ne veux pas écrire un film chanté, dansé et dilué qui transforme cet incroyable morceau de littérature mondiale en un film Disney typique », a-t-il déclaré.

Mais, a-t-il dit, c'est grâce aux dirigeants de la Walt Disney Company de l'époque, Roy E. Disney et Michael D. Eisner, qu'ils ont adopté une approche non interventionniste.

On ne m'a jamais dit de rester à l'écart de ceci ou de cela ou vous ne pouvez pas faire cela, a-t-il déclaré. Ils disaient : « Vous écrivez l'histoire que vous voulez raconter et laissez-nous nous occuper de notre marque. »

Bien sûr, le roman de Hugo, dans lequel de nombreux personnages majeurs meurent à la fin, était trop déprimant pour un film de Disney. Donc Murphy a dû faire preuve de créativité.

Il a décidé que l'histoire se concentrerait sur le monde fantastique et coloré qu'imagine Quasimodo alors qu'il était coincé dans son clocher. Il y aurait un festival. Des gargouilles qui parlent. Un héros à défendre.

Au lieu que Quasimodo (exprimé par Tom Hulce) soit fouetté au pilori, il est bombardé de légumes et humilié à la fête des fous. L'archidiacre troublé de Hugo, Claude Frollo (Tony Jay), est devenu un magistrat maléfique. Disney ne voulait pas s'attaquer à l'église, a déclaré Trousdale. Contrairement au roman, Esmeralda (Demi Moore) est sauvée par Quasimodo et le fringant Phoebus (Kevin Kline), le capitaine rebelle des gardes. Tous les trois vivent heureux pour toujours au lieu de mourir, comme le font Quasimodo et Esmeralda dans le livre.

Mais, a déclaré Wise, il y avait toujours un problème imminent auquel ils devaient faire face: la convoitise de Frollo pour Esmeralda.

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Nous savions que ce serait un sujet très délicat, a-t-il déclaré. Mais nous savions aussi que nous devions raconter cette histoire, car c'est la clé du rectangle central de l'amour.

Au début, Murphy a essayé de l'aborder avec des mots.

J'avais initialement écrit un monologue pour cette scène qui était rempli de nombreux sous-textes montrant que sa colère était entièrement liée à son désir interdit pour elle, a déclaré Murphy. Mais ensuite Stephen et Alan ont dit: 'Nous pensons que cela peut être une bonne chanson.'

Six mois plus tard, un petit paquet de Schwartz, qui a écrit les paroles, et de Menken, qui a composé la partition, est arrivé aux Walt Disney Studios de Burbank, en Californie. À l'intérieur se trouvait une cassette avec une nouvelle chanson.

Murphy, Trousdale, Wise et Don Hahn, le producteur du film, se sont réunis dans un bureau, ont inséré la cassette dans un lecteur de cassettes et ont appuyé sur play – et ont réalisé ce qu'ils entendaient.

Dans un numéro percutant fracassant, Frollo, soutenu par une chorale chantant en latin, agonise sur sa convoitise et sa foi religieuse et sa haine des Roms.

Ce désir brûlant, chante-t-il dans le film, frottant sensuellement son écharpe contre son visage, me fait pécher. (Schwartz a chanté la partie sur la démo.)


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Je jure devant Dieu, la mâchoire de tout le monde a lentement commencé à s'ouvrir, a déclaré Murphy. À la fin, Kirk a tendu la main, a éteint le lecteur de cassettes, s'est assis, a croisé les bras et a dit: 'Eh bien, ça ne fera jamais partie du film.' Et il l'a fait!

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BIEN QU'IL N'A JAMAIS ÉTÉ EXPLICITEMENT, Wise a déclaré qu'une note G était l'attente.

Le studio a estimé que tout ce qui dépasse un G menacerait le box-office du film, a-t-il déclaré. C'était avant 'Shrek,' ou des films qui ont fait une cote PG dans l'animation courante.

Un film classé G, selon le système de la Motion Picture Association of America, qui a été introduit en 1968 , ne contient rien dans le thème, le langage, la nudité, le sexe, la violence ou d'autres sujets qui, de l'avis du comité d'évaluation, offenseraient les parents dont les plus jeunes enfants regardent le film. Certains extraits de langage, dit-il, peuvent aller au-delà d'une conversation polie, mais ce sont des expressions courantes de tous les jours.

Nous n'avons jamais pensé que nous nous en tirerions avec le terme « feu de l'enfer », a déclaré Trousdale.

La première coupe de Bossu n'a en effet pas réussi à obtenir un G – mais ce n'était pas l'utilisation du mot enfer ou damnation avec laquelle le conseil d'administration a contesté.

C'était les effets sonores.

Dans le numéro Hellfire, imaginé comme une séquence cauchemardesque et hallucinogène, Frollo est tourmenté par des personnages encapuchonnés et en robe rouge qui reflètent son emprise glissante sur la réalité.

Ce désir brûlant, chante-t-il en regardant une silhouette d'Esmeralda dansant dans sa cheminée, me transforme en péché.

Le comité de notation était mal à l'aise avec le mot péché, a déclaré Trousdale. Mais la séquence était déjà animée et la bande son enregistrée, ils ne pouvaient donc pas changer les paroles.

Puis Hahn a proposé une solution : Make the Whoosh ! quand les juges cagoulés se précipitent du sol un peu plus fort pour que cela noie le péché. Cela a fonctionné, a déclaré Trousdale.

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Mais ce qui a finalement valu au film sa note G, a déclaré Wise, était un changement si minime que vous ne le croirez jamais.

Dans la scène où Frollo se faufile derrière Esmeralda et renifle ses cheveux, le comité de notation a pensé que le reniflement était trop suggestif, a-t-il déclaré.

Ils se disaient : 'Pourriez-vous baisser le volume de ça ?', a-t-il dit. Et nous l'avons fait, et il a obtenu la note G.

NI LES AFFICHES ni les bandes-annonces ne faisaient allusion aux thèmes les plus sombres.

Il y a certainement eu un énorme effort pour souligner les aspects légers de 'Bossu', a déclaré Menken en riant.

Le slogan du film ? Rejoindre la fête!

C'était peut-être la bonne campagne pour le studio d'amener les gens au théâtre, a déclaré Hahn. Mais je suis sûr que je ne ferais pas ça aujourd'hui - je pense qu'il y a une responsabilité de vérité dans la publicité que nous avons peut-être négligée à l'époque.

Lorsque le film, dont le tournage a coûté 70 millions de dollars avant commercialisation, a été lancé le 21 juin 1996, ce fut une petite déception au box-office, rapportant environ 100,1 millions de dollars au pays. Trousdale a déclaré avoir reçu des réactions de groupes de parents au sujet de la note G.

Ils disaient : « Vous nous avez trompés ; vous nous avez trompés, dit-il. Le marketing était tout ce qu'il y avait de joyeux et « Venez à la fête des fous ; c'est la fête !' avec gargouilles parlantes, confettis et tartes au visage. Et puis ce n'était pas le film, et les gens étaient vraiment énervés.

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Tom Zigo, un porte-parole de la Classification and Rating Administration, qui administre le système de notation, a déclaré qu'il ne pouvait pas parler des spécificités du Hunchback G, mais qu'il était très possible qu'un film classé il y a 25 ans reçoive une note différente aujourd'hui.

Hahn, Menken, Murphy, Trousdale et Wise ont tous convenu qu'il n'y aurait aucune chance que le film obtienne une note G aujourd'hui – ou même, a suggéré Murphy, d'être tourné du tout.

Disney était prêt à prendre des risques dans ce film que je ne pense pas qu'ils prendraient aujourd'hui, a-t-il déclaré. C'est un PG-13 dans mon livre.

Pourtant, le film a résisté à l'épreuve du temps – Frollo, a noté Wise, se sent comme un méchant très contemporain à l'ère #MeToo – et reste un favori parmi les jeunes adultes qui revoient et découvrent des références qu'ils ont manquées la première fois.

J'ai lu des articles sur des pages de fans de quelques fans dans la mi-vingtaine et la trentaine qui étaient assez jeunes quand ils ont vu ça, a déclaré Trousdale. Ils me disent : « Ouais, ça m'a juste gâché quand je l'ai vu quand j'étais enfant, mais je l'aime toujours. »

Menken a déclaré que Hellfire avait davantage repoussé les limites de ce que fait Disney que n'importe quelle chanson qu'il ait jamais écrite.

Peut-être que, rétrospectivement, « Bossu » était un pont trop loin, a-t-il déclaré. Mais mon Dieu, je suis content qu'ils aient poussé ce pont trop loin.