Un diplôme d'études en cinéma est-il le nouveau MBA?

Éducation

RICK HERBST, qui fréquente actuellement la Yale Law School, pourrait bien s'avérer être l'archétype du cinéma majeur de la décennie actuelle. A vingt-trois ans, il est diplômé l'an dernier de l'Université de Notre-Dame, où il a étudié le cinéma sans avoir l'intention de devenir cinéaste. Au contraire, il considérait sa majeure comme un moyen d'en apprendre davantage sur les structures de pouvoir et sur la façon dont les individus s'influencent les uns les autres.

'Les personnes dotées de pouvoir social et de prestige sont capables d'utiliser des images cinématographiques et médiatiques pour renforcer leur pouvoir - nous devons nous tourner vers le cinéma pour accorder le pouvoir à ceux qui sont marginalisés ou actuellement non représentés', a déclaré M. Herbst, qui envisage un avenir dans l'arène des politiques publiques. La nature communautaire du film, a-t-il dit, a un pouvoir distinct d'affecter de grands groupes, et il s'attend à utiliser ses compétences cinématographiques pour faire exactement cela.


directeur de l'amour et du basket-ball

À une époque où les gangs de rue mettent en garde les informateurs avec des productions de DVD sur le sort des « snitchs » et où les terroristes et leurs adversaires communiquent régulièrement dans des vidéos minutieusement mises en scène, il n'est pas tout à fait surprenant que l'école de cinéma - présentée comme un coup pour un travail dans l'industrie du divertissement -- commence à séduire ceux qui pensent que le cinéma n'est pas tant un métier que la langue professionnelle du futur.



Quelque 600 collèges et universités aux États-Unis proposent des programmes d'études cinématographiques ou de matières connexes, un nombre qui n'a cessé de croître au fil des ans, même si les opportunités d'emploi professionnel dans le secteur du cinéma restent minuscules. Selon le Bureau of Labor Statistics, il n'y a qu'environ 15 050 emplois pour les producteurs ou réalisateurs de films, ce qui signifie quelques centaines d'ouvertures, au mieux, chaque année.

Étant donné l'écart entre l'aspiration et l'opportunité, l'éducation cinématographique s'est souvent avérée être un peu plus qu'un détour coûteux sur la voie de faire autre chose. Ainsi, Aaron Bell, qui a obtenu son diplôme en cinéma à l'Université du Wisconsin en 1988, a lutté pendant des années de travail non syndiqué sans intérêt à gérer des équipes de publicités, de pilotes de télévision et de longs métrages occasionnels avant de décrocher son travail non cinématographique de conception de publicité pour Modern Luxury Media LLC, un éditeur de magazine basé à Chicago.

'Vous avez en quelque sorte cette illusion en sortant de l'école de cinéma que vous travaillerez dans ce petit cercle de créatifs, mais vous êtes en fait plus catégorisé en tant que technicien', a déclaré M. Bell, qui a maintenant 39 ans.

Pour certains étudiants de la prochaine génération, cependant, l'objectif n'est plus de décrocher un emploi à Hollywood. Ils préfèrent faire de la technique cinématographique - nouvellement démocratisée par un équipement numérique qui réduit le coût d'une image à quelques milliers de dollars et rend le mot 'film' anachronique - le fondement de carrières aussi loin que le droit et l'armée .


Ivan le gorille au dos argenté

À l'Université de Californie du Sud, dont la School of Cinema-Television est la plus ancienne école de cinéma du pays (créée en 1929), la moitié des 16 500 étudiants de premier cycle de l'université suivent au moins un cours de cinéma/télévision. Cela est possible parce qu'Elizabeth Daley, la doyenne de l'école, a ouvert ses cours à l'université dans son ensemble en 1998, conformément à une nouvelle philosophie selon laquelle, en effet, les compétences cinématographiques sont trop précieuses pour être réservées aux professionnels du monde du cinéma. « La plus grande fracture numérique se situe entre ceux qui savent lire et écrire avec les médias et ceux qui ne le peuvent pas », a déclaré Mme Daley. « Nos connaissances fondamentales doivent appartenir à tout le monde. »

En fait, même certains qui se sont d'abord inscrits à l'école de cinéma de l'USC pour profiter de sa position largement reconnue en tant que portail principal vers Hollywood ont commencé à considérer leurs compétences cinématographiques comme une nouvelle forme d'alphabétisation. L'un d'eux est David Hendrie, qui est venu à l'U.S.C. en 1996 après un passage dans l'armée avec l'intention de devenir cinéaste, mais - même après avoir eu le producteur/réalisateur Robert Zemeckis comme mentor - il s'est retrouvé attiré par l'Institut des technologies créatives de l'école, où il crée des applications de formation militaire en une variété de formats de réalité virtuelle, de jeux et de films. Un film qu'il a développé a été projeté en privé pour les réalisateurs John Milius et Steven Spielberg, qui voulaient comprendre la vision de l'avenir des militaires.

'C'était comme le rêve d'un étudiant en cinéma', a déclaré M. Hendrie, qui pense néanmoins qu'il a déjà dépassé tout ce qu'il était susceptible d'accomplir dans le circuit des studios. 'Je me suis retrouvé de plus en plus démoralisé par mes expériences en essayant de me présenter en tant que réalisateur pour des films comme' Mec, où est ma voiture ? ', a déclaré M. Hendrie. 'Ce que je fais ici à I.C.T. parle aux autres intérêts que j'ai toujours eus et a finalement excité davantage ma passion.

Ces dernières semaines, des membres d'un gang de rue de Baltimore ont fait circuler un DVD mettant en garde contre la trahison, emballé dans une couverture qui semblait montrer trois cadavres. Cela et la série de vidéos d'exécution horribles qui ont fait surface au Moyen-Orient ne sont peut-être que le visage le plus extrême d'une sorte complexe de post-alphabétisation dans laquelle les visuels cinématographiques et la narration cinématographique sont devenus monnaie courante.

Se fondant facilement avec la culture populaire numérique en pleine croissance, certaines majors du cinéma se sont simplement mises à créer des formes d'art en dehors des limites de l'industrie cinématographique établie. Dans l'un de ces cas, Wes Pentz, alias DJ Diplo - un diplômé de 2003 de l'Université Temple, où les majors du cinéma sont encouragés à inventer de nouvelles carrières dans les musées, les entreprises de loisirs et ailleurs - a percé avec sa marque Hollertronix, un style calqué sur bandes sonores cinématographiques. 'Je pense que mes chansons ont un mouvement, comme je les regarderais dans un film, et elles ont un côté narratif', a déclaré M. Pentz, qui a déclaré qu'il avait appris à cadrer la musique différemment en raison de son expérience à l'école de cinéma.


l'engagement de cinq ans

Dans l'arène des politiques publiques, pendant ce temps, des étudiants comme Mr. Herbst de Yale espèrent intensifier le débat politique avec des productions bien plus pointues que le long métrage le plus politique. Même une image comme « Hotel Rwanda », avec son regard impassible sur le génocide africain, est « une approche de soupe populaire », a déclaré M. Herbst : « On vous propose quelque chose à manger, mais il n'y a pas de vitamines ». En faisant entrer le cinéma directement dans la politique, il s'attend à jeter l'objectivité par la fenêtre et à changer d'avis - peut-être pas un objectif irréaliste à une époque où, dans un peu de ce qu'un titre du Wall Street Journal a qualifié de ' film noir ', l'Edward La société de courtage D. Jones & Company est entrée dans la mêlée au sujet du projet de refonte de la sécurité sociale avec une vidéo très produite.

Dans une certaine mesure, une telle vision élargie aide déjà à donner un sens économique à l'éducation cinématographique, qui dans le passé était souvent un long chemin vers nulle part. 'La plupart trouvent leur chemin, et les compétences qu'ils acquièrent de nous sont applicables à d'autres carrières et activités', a déclaré Dale Pollock, doyen de la School of Filmmaking à la North Carolina School of the Arts, à propos de ses étudiants. « Donc, nous ne perdons pas leur temps ou leur argent. »

Plus encore, Mme Daley, l'U.S.C. Le doyen du cinéma et de la télévision soutient que la généralisation de telles compétences fait désormais partie intégrante de la mission de l'école de cinéma. Plus de 60 cours académiques à l'U.S.C. exigent maintenant des étudiants qu'ils créent des dissertations et des projets qui utilisent des composants vidéo, audio et Internet -- et pour Mme Daley, ce n'est pas suffisant. « Si j'en avais la possibilité, notre programme spécialisé en littératie multimédia serait exigé de tous les étudiants de l'université », a-t-elle déclaré.