Il est grand midi dans le désert chinois (Swords Poised)

Arts

L'équitation et un fanfaron fatigué sont apparemment tout ce qui est nécessaire pour apprivoiser les forces sauvages sur une frontière occidentale, quel que soit l'hémisphère. Dans l'ouest sauvage et sauvage de la Chine, comme dans l'ouest américain, des bandits et des brutes répandent du sang inutilement tandis qu'un triste paria impose un peu de paix, faisant de « Warriors of Heaven and Earth » la dernière réponse chinoise au genre du film western américain : les arts martiaux rencontre le maréchal Will Kane.


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Dans 'Warriors', un épéiste chinois du VIIe siècle, le lieutenant Li (Jiang Wen), se retrouve loin de chez lui, un garde embauché pour les passagers le long de la route de la soie. L'odyssée du lieutenant Li est une forme d'AWOL et il est poursuivi par un homme de main impérial, Lai Xi (Nakai Kiichi), un émissaire japonais de la cour de l'empereur. De plus, des Turcs en maraude et un assortiment d'autres bandits jalonnent le territoire et recherchent des richesses dans l'arrière-pays, et le lieutenant Li se tient entre eux et une cargaison précieuse.

He Ping, le réalisateur de « Red Firecracker, Green Firecracker » (1994), a déjà mélangé les genres chinois et occidentaux, attirant les téléspectateurs déjà prêts à considérer le corps à corps comme une chorégraphie élégante. Son épopée panoramique devrait épater n'importe quel spectateur avec la splendeur naturelle des déserts blancs, des montagnes rouges et des vallées verdoyantes. (Crédit va au directeur de la photographie spectaculaire Zhao Fei, qui a également travaillé sur 'Raise the Red Lantern' et le plus subtil 'Sweet and Lowdown' de Woody Allen.) En ce qui concerne l'échelle humaine moins pleinement réalisée de ce film, les personnages s'appuient sur peu de mots et de nombreuses poses prêtes à bondir. Parlez d'intuition : un doigt mouillé dans le vent indique à un guerrier que les méchants sont à 80 milles.



Tout le monde n'a pas la capacité du lieutenant Li d'entendre et même d'identifier ses harceleurs, même s'ils sont à quelques pas de l'arrière de sa tête. Quant au dialogue, il frise le ridicule, mais considérez cela comme une partie du plaisir de voir se mélanger les idiomes américains et chinois. Ce qui pourrait être moins amusant, c'est tout le gore. Quiconque s'attend aux high kicks et aux côtelettes de 'Crouching Tiger, Hidden Dragon' sera surpris par le bain de sang. La mise en scène, en particulier le siège d'un fort et une impasse dans le désert, peut être astucieuse et électrisante, tant que les vivisections et les décapitations ne vous offensent pas.

La précieuse cargaison, protégée par le lieutenant Li et Lai Xi, qui ont conclu une trêve temporaire pour assurer un passage sûr, est transportée par un moine serein. Lors de son voyage depuis l'Inde, ce saint homme porte sur son dos des écritures bénies et, admet-il plus tard, quelques-uns des vrais ossements du Bouddha. Cela donne aux voyageurs un peu de punch sacré, et pour le spectateur, une élévation nécessaire au milieu de toutes les éviscérations.

Le sac à dos reliquaire du moine, avec un parasol intégré pour le transit dans le désert, pourrait être considéré comme une arche perdue pour l'alliance divine d'une autre religion. Cela fait du lieutenant Li un Indiana Jones asiatique, ou du moins un adepte du bonheur similaire des enseignements de Joseph Campbell. Les dignes rivaux du lieutenant Li portent des vêtements et des coiffures féroces, y compris le tressage le plus imaginatif depuis l'apogée du chanteur Rick James. Un autre look super bizarre est arboré par une combinaison robuste en blanc, qui va à l'encontre du codage couleur habituel des héros et des méchants du western américain.

Pour sa part, l'évocation par M. Jiang du maréchal Kane dans 'High Noon' affecte un comportement humble et son charisme est à la fois George Clooney et Timothy Spall.


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La semaine dernière, 'Hero' a mené une charge à la fin de l'été dans les ventes au box-office américain, et 'Warriors of Heaven and Earth' pourrait prouver que le dialogue en mandarin n'est pas un obstacle au plaisir de masse des drames historiques chinois. 'Warriors' ne peut pas se vanter d'avoir un combattant connu comme Jet Li dans son rôle principal, et il est clair que le jargon de 'Blazing Saddles' et les acteurs célèbres pour l'Asie ne sont pas censés être les principaux tableaux. Au lieu de cela, la merveille de 'Warriors' est son balayage cinématographique à travers la topographie chinoise diversifiée - parfois luxuriante autour des gorges, puis aussi sèche que le désert de Gobi. Et puis il y a l'intrigue lente à construire, furieuse à la fin, qui offre un gain de film moderne.

Le mercenaire paria reçoit une mission divine sur son chemin, et le film s'inscrit dans de nombreux schémas interculturels d'enrôlement de Dieu dans des cris de guerre. Mais ne cherchez pas l'introspection dans un film d'arts martiaux, en particulier un film inspiré par les chasses à l'homme mortes ou vivantes du Far West. Le meilleur exemple de 'Warriors', qui ouvre aujourd'hui à New York et à Los Angeles, est ses voyages dans le temps cinématographiques et son aperçu de la nature sauvage d'une campagne longtemps fermée.

Et alors que le gouvernement chinois autorise les cinéastes à explorer l'histoire à travers le cinéma, il est fascinant de voir comment la nation qui craignait autrefois l'influence occidentale utilise des modèles pop américains pour reconditionner son propre passé.


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« Guerriers du ciel et de la terre » est classé R (pour les moins de 17 ans, un parent ou un tuteur adulte doit être accompagné). Il comprend une violence graphique implacable.

GUERRIERS DU CIEL ET DE LA TERRE

Écrit (en mandarin, sous-titré en anglais) et réalisé par He Ping ; directeur de la photographie, Zhao Fei ; musique de A R Rahman; publié par Sony Pictures Classics. Au Angelika Film Center, rues Mercer et Houston, Greenwich Village. Durée : 120 minutes. Ce film est classé R.

AVEC : Jiang Wen (Lieutenant Li), Nakai Kiichi (Lai Xi), Zhao Wei (Wen Zhu) et Wang Xueqi (Maître An).