Jack Lemmon, acteur sombre et comique, décède à 76 ans

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Jack Lemmon, l'impétueux jeune américain Everyman qui est devenu le vieil homme le plus grincheux de l'écran au cours d'une carrière cinématographique qui a duré un demi-siècle, est décédé mercredi dans un hôpital de Los Angeles. Il avait 76 ans et vivait à Beverly Hills.

La cause était des complications du cancer, a déclaré un porte-parole, Warren Cowan.

À travers la plupart de ses plus de 60 films, M. Lemmon était la moins glamour et la plus accessible des stars de cinéma – le gars ordinaire et bon enfant d'à côté avec une boussole morale légèrement faussée. Il était un maître de la comédie sardonique et pouvait transmettre si habilement les frustrations urbaines que le public s'identifiait à lui et pouvait ainsi rire d'eux-mêmes.



En tant que CC Baxter dans ''The Apartment'' (1960), le film primé de Billy Wilder aux Oscars, il a créé le héros comique définitif pour un âge d'anxiété, un employé de bureau si désireux de gagner une promotion qu'il prête son appartement à son patrons mariés pour des rendez-vous hebdomadaires avec leurs secrétaires. En tant que propriétaire lubrique dans ''Under the Yum Yum Tree'' (1963), il ne louait des appartements qu'à de jolies femmes et, il l'espérait, dociles.

En tant qu'enseigne Pulver dans '' Mister Roberts '' (1955), une performance qui lui a valu l'Oscar du meilleur acteur de soutien, il était un marchand de roues impitoyable mais sympathique. En tant que policier devenu proxénète dans ''Irma la Douce'' de M. Wilder (1963), il a été tellement envoûté par une prostituée qu'il l'a dupée en devenant son amant déguisé. Et dans l'un de ses rôles les plus mémorables, en tant que musicien obligé de se déguiser en femme pour échapper aux gangsters dans 'Some Like It Hot' de M. Wilder (1959), il s'est fiancé à un autre homme (interprété par Joe E. Brown) parce que c'était sa seule chance d'épouser un millionnaire.

''Some Like It Hot'' s'est terminé par une dernière ligne classique. Lorsque M. Lemmon, en tant que Daphne, dit enfin au millionnaire qu'il est un homme, la réponse de Brown est : 'Personne n'est parfait'.

Les rôles qui auraient été déplaisants entre les mains d'un autre acteur ont été rachetés par le clown vif et agile de M. Lemmon, son affabilité fondamentale, son visage de chérubin et son sourire enjoué. La critique Pauline Kael l'a trouvé ''diaboliquement drôle'' dans ''Certains l'aiment chaud'', tandis que Stanley Kauffmann l'a décrit comme ''facilement l'un des acteurs américains les plus experts de sa génération''.

Mais M. Lemmon ne s'est pas contenté d'être simplement un clown habile. En 1962, après avoir réalisé 15 comédies, un western et un film d'aventure au cours de ses huit premières années à Hollywood, il a cherché le rôle d'un jeune mari alcoolique dans ''Days of Wine and Roses'' de Blake Edwards.

'Les gens du cinéma mettent une étiquette attachée à votre gros orteil -' comédie légère '- et c'est la seule façon qu'ils pensent de vous', a déclaré M. Lemmon dans une interview en 1984. ''Je savais très bien que je pouvais jouer au drame. Les choses ont changé après « Days of Wine and Roses ». C'était un film aussi important que je ne l'ai jamais fait.''

Les choses ont encore plus changé en 1973 lorsque M. Lemmon a remporté un autre Oscar, cette fois pour le meilleur acteur, pour sa performance en tant que fabricant de vêtements désespéré qui embauche quelqu'un pour incendier son entrepôt dans ''Save the Tiger''. L'acteur avait été tellement impatient de faire le film qu'il a renoncé à son gros salaire habituel et a travaillé pour une échelle, puis 165 $ par semaine, après que les dirigeants du studio aient limité le budget du film à 1 million de dollars.

'' 'Save the Tiger' l'a cimenté'', a déclaré M. Lemmon à propos de la volonté d'Hollywood de le laisser passer de la comédie au drame et vice-versa. Avec son Oscar pour « Sauvez le tigre », M. Lemmon est devenu le premier acteur à remporter des Oscars dans les catégories soutien et star. (Une actrice, Helen Hayes, avait atteint un doublé similaire trois ans plus tôt lorsque son prix d'actrice de soutien pour ''Airport'' a rejoint son Oscar de la meilleure actrice en 1932 pour ''Le péché de Madelon Claudet.'')

M. Lemmon a également reçu six nominations supplémentaires aux Oscars – pour « Some Like It Hot » ; ''L'appartement''; ''Journées du Vin et des Roses''; ''The China Syndrome'' (1979), en tant que directeur d'une centrale nucléaire qui est brisé par sa découverte qu'un accident nucléaire a été dissimulé; ''Tribute'' (1980), répétant son rôle d'agent de presse de Broadway mourant de leucémie; et « Missing » de Costa-Gavras (1982), en tant que père conservateur dont la confiance dans le gouvernement des États-Unis est détruite lorsqu'il se rend en Amérique du Sud pour découvrir la vérité sur la disparition de son fils politiquement radical.

M. Lemmon a reçu des prix d'acteur, parmi lesquels le prix d'excellence de l'American Film Institute, la première médaille des arts de Harvard, les Kennedy Center Honors, un hommage à la Lincoln Center Film Society, le Screen Actors Guild Life Achievement Award et les prix du Festival international du film de Cannes en tant que meilleur acteur pour ses films politiques ''The China Syndrome'' et ''Missing.''

De 1959 à 1972, M. Lemmon était à Billy Wilder ce que Clint Eastwood était à Don Siegel et ce que Marcello Mastroianni était à Fellini - l'acteur parfait pour exprimer la vision d'un réalisateur. M. Wilder, qui a écrit et réalisé sept films avec M. Lemmon, a dit un jour : ''Jack Lemmon est un jambon. Et vous pouvez toujours couper un jambon. Jack Lemmon vous donne toujours tout.''

Shirley MacLaine, qui a joué avec M. Lemmon dans ''Appartement'' et ''Irma la Douce'' de M. Wilder, a décrit la relation du réalisateur avec l'acteur comme un ''engouement professionnel'' et s'est souvenue d'être restée debout pendant que M. Wilder a fait des prises supplémentaires d'une scène juste pour voir quelles nouvelles choses M. Lemmon proposerait.

Un couple étrange qui a vécu longtemps

Dans une deuxième collaboration classique, M. Lemmon a joué avec Walter Matthau dans 10 films, dont beaucoup ont été réalisés par M. Wilder. Leur premier couple, en 1966, était ''The Fortune Cookie'', leur dernier ''The Odd Couple II'' en 1998. M. Matthau est décédé il y a presque exactement un an, le 1er juillet, à 79 ans. M. Lemmon a presque jouait toujours le timide et névrosé schnook au tourbillon délicat de M. Matthau.

Il était Stan Laurel pour les fanfaronnades de M. Matthau, Oliver Hardy et Bob Hope pour Bing Crosby, le comploteur en douceur de M. Matthau : le patsy qui accompagne un complot visant à frauder une compagnie d'assurances ourdi par le scandaleux beau-frère de M. Matthau dans '' Biscuit de fortune''; le journaliste vedette qui n'a aucune chance contre le rédacteur en chef égocentrique et sans scrupules de M. Wilder dans le remake de ''The Front Page'' (1974) par M. Wilder ; le maniaque de la propreté suicidaire Felix qui est sauvé par le slob de M. Matthau d'un Oscar dans ''Odd Couple'' de Neil Simon (1968).

M. Matthau, fils d'immigrants, a grandi dans la pauvreté dans le Lower East Side de Manhattan. M. Lemmon était un enfant privilégié qui se destinait à Harvard. Jack Lemmon, a dit un jour M. Matthau, ''est un enfant de choeur de Boston net et bien nettoyé avec une hystérie silencieuse qui s'infiltre par chaque pore.''

Ils étaient amis dans la vraie vie comme dans la vraie vie. M. Matthau a joué dans le seul film que M. Lemmon a réalisé, ''Kotch'' (1971), et M. Lemmon a joué dans ''The Grass Harp'' (1995), le premier film réalisé par Charles Matthau, M. le fils de Mathau. Les deux hommes ont toujours insisté sur le fait qu'au cours de leurs 40 ans d'amitié, ils n'avaient jamais eu une seule dispute.

M. Lemmon était également un acteur parfait pour porter à l'écran les personnages névrotiques de M. Simon, parmi lesquels le fastidieux hypocondriaque Felix dans ''The Odd Couple'', le visiteur hystérique de New York dans ''The Out-of-Towners' '(1970) et le paranoïaque sans emploi dans ''Le Prisonnier de la Deuxième Avenue'' (1974).

John Uhler Lemmon 3rd est né le 8 février 1925 d'une mère fidèle et d'un père cadre à la Donut Corporation of America et danseur amateur de chaussures souples. Enfant unique, il fut chéri et envoyé dans les meilleures écoles privées de Boston. Plus tard, il est devenu un témoin involontaire de la désintégration du mariage de ses parents. Sa façade amusante et sa gaieté clownesque, a-t-il reconnu, étaient sa façon de faire face à la complexité de la relation de ses parents.

Sa mère, qui passait la plupart de ses nuits au bar de l'hôtel Ritz-Carlton à Boston, a remis à deux reprises à l'hôtel un chèque de 400 $ afin qu'une urne contenant ses cendres puisse être conservée derrière le bar lorsque le moment est venu de porter un toast à sa mémoire. Les deux fois, l'hôtel a rendu l'argent.

De l'Ivy League au Piano Bar

Formé à la Rivers Country Day School et à la Phillips Andover Academy, où il était une star de la piste, M. Lemmon est tombé amoureux du piano à l'âge de 14 ans et a appris par lui-même à jouer à l'oreille. Au moment où il entra à Harvard en 1943, le métier d'acteur était devenu son deuxième amour. Elève indifférent, il est élu président du groupe de comédie musicale de l'université, le Hasty Pudding Club, et vice-président des clubs Dramatique et Delphique.

Malgré de faibles notes dans le Reserve Officers Training Corps à Harvard, il a été nommé enseigne pendant les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale et a passé sept mois dans la Marine sans voir d'action. (Il s'appuierait sur cette expérience lorsqu'il joua l'irrépressible Ensign Pulver dans '' Mister Roberts.'')

Il est retourné à Harvard en 1946 et a obtenu son diplôme en 1947. Empruntant 300 $ à son père, M. Lemmon est allé à New York pour agir. Pendant plus d'un an, la plupart de ses revenus provenaient de son piano au bar Old Knick sur la Second Avenue. Lorsque son père a visité l'appartement sans ascenseur de son fils au cinquième étage, tout ce que John Lemmon a réussi à dire était : « Harvard ! Pour ça?''

Finalement, le jeune acteur a commencé à obtenir des rôles dans des feuilletons radio et des séries télévisées en direct. Il voulait être un acteur de théâtre et a fait ses débuts à Off Broadway en 1947 en tant que star de 'Power of Darkness' de Tolstoï, réalisé par Uta Hagen. Mais la télévision a payé les factures. Il est apparu dans plus de 400 rôles télévisés en direct et était un visage familier dans les principales émissions dramatiques de l'époque, parmi lesquelles la série d'anthologies ''Robert Montgomery Presents'' ''Danger'' ''The Goodyear TV Playhouse,' '''Kraft Television Theater'', ''Studio One'' et ''Suspense''.

Il a rencontré Cynthia Stone lorsqu'elle a joué en face de lui dans ''The Power of Darkness''. a été annulé. En tant que jeunes mariés, ils ont joué le rôle de jeunes mariés dans une autre sitcom de courte durée, 'Heaven for Betsy', et dans 'Size 12 Tantrum' sur 'Newsstand Theatre', une série d'anthologies qui a duré quatre semaines.

M. Lemmon pensait que sa carrière sur scène commençait enfin lorsqu'il remporta le rôle du dramaturge harcelé dans une reprise de la farce de 1937 à Broadway en 1953 ''Room Service''. Au lieu de cela, un découvreur de talents pour Columbia Pictures, Max Arnow, qui avait remarqué l'acteur deux mois plus tôt dans ''Dinah, Kip et M. Barlow'' sur ''Robert Montgomery Presents'', l'a cueilli pour Hollywood.

On lui confie le rôle du petit ami du personnage de Judy Holliday dans ''Ça devrait vous arriver'' (1954). Il a fait une autre comédie à succès avec Holliday la même année intitulée ''Phffft !'' ''Mister Roberts,'' réalisé par John Ford et Mervyn LeRoy, était le quatrième film de M. Lemmon.

Maître d'écran ou de scène

Inhabituel parmi les acteurs de cinéma qui n'étaient pas auparavant des acteurs de théâtre bien connus, M. Lemmon a commencé à revenir sur scène dès 1960, lorsqu'il a joué un avocat idéaliste dans ''Face of a Hero'' à Broadway.

'Les gens pensent que je suis un idiot de faire cette pièce, de quitter Hollywood alors que j'ai tellement chaud', a déclaré M. Lemmon au New York Times Magazine. ''Mais après huit ans à faire quelques minutes de film par jour, je voulais la satisfaction de vraiment travailler et construire sur une scène. Si cette pièce explosait, je la referais demain.''

La pièce a explosé et M. Lemmon est revenu sur scène à Los Angeles et à New York. En 1978, il a reçu les éloges de Walter Kerr, critique de théâtre pour le New York Times, qui admirait la façon dont l'acteur semblait penser avec tout son corps, et une nomination aux Tony en tant qu'attaché de presse mourant dans ''Tribute'', qui a couru pour 212 représentations malgré le manque d'acclamation critique de la pièce.

En 1986, il a abordé ''Long Day's Journey Into Night''. Alors qu'il se préparait à jouer James Tyrone, le père de la dissection brûlante d'une famille par Eugene O'Neill, M. Lemmon, un homme amical mais privé, a commencé à parler de sa relation avec sa mère, qui était accro à l'alcool et aux somnifères.

'Elle n'a jamais été aussi loin que Mary Tyrone, Dieu merci', a-t-il déclaré au Times. Mais, ''la connaître d'une manière particulière m'a aidé, même inconsciemment, à comprendre ce que James Tyrone ressent pour Mary''.

À l'ouverture de la pièce, Kerr a écrit dans The Times : ' C'est un plaisir d'annoncer que M. Lemmon, un merveilleux acteur comique qui s'est transformé en bouillie dans les rôles sérieux qui ont suivi le lacrymose ' Sauvez le tigre ', est très discipliné ici. ' Il a ajouté que le seul déficit de la performance de M. Lemmon en tant qu'idole du matin d'O'Neill est devenu un ' vieil avare puant ' était que ' cette star ne peut toujours pas se résoudre à laisser un public le détester '.

Au cours des années 1980, certains critiques de cinéma ont commencé à se plaindre du fait que les compétences en bande dessinée de M. Lemmon s'étaient désintégrées en une agitation anxieuse et une sentimentalité dans des films tels que 'Macaroni' (1985) et 'Papa' (1989).

M. Lemmon n'a pas nié sa propension à la sentimentalité. 'Je suis fan de ça', a-t-il déclaré au magazine Film Comment.

Au-delà de la comédie

La carrière de M. Lemmon a pris un nouveau tournant dans les années 1990 avec des rôles d'ensemble salués par la critique en tant que copain de Jack Ruby dans 'J. F.K.''; en tant que vendeur immobilier parlant trop vite et essayant trop fort dans ''Glengarry Glen Ross'' de David Mamet; comme Marcellus dans ''Hamlet'' de Kenneth Branagh; et en tant que père qui revient brièvement dans la famille qu'il a abandonnée dans 'Short Cuts' de Robert Altman.

Ayant été formé aux dramatiques télévisées, M. Lemmon est facilement revenu au petit écran chaque fois que les rôles sur grand écran se sont fait rares. Son dernier grand rôle était à la télévision en tant que professeur d'université mourant dans ''Tuesdays With Morrie.''

En 1993, à 68 ans, M. Lemmon est redevenu une grande star de cinéma avec le succès inattendu au box-office de ''Grumpy Old Men'', qui l'a associé à M. Matthau en tant qu'amis d'enfance devenus ennemis à cause de leur amour pour le même femme quelque 40 ans plus tôt.

''Grumpy Old Men'' a été suivi de ''Grumpier Old Men'' (1995), un autre succès au box-office; « Out to Sea » (1997), qui plaçait les vieillards grincheux sur un bateau de croisière ; et ''Le couple étrange II.''

M. Lemmon n'a jamais été brûlé par le scandale et rarement remarqué par les colonnes de potins. Son premier mariage s'est terminé par un divorce en 1956. Sa seconde épouse, Felicia Farr, une actrice qu'il a épousée en 1962, lui survit, ainsi que leur fille, Courtney McCrea ; une belle-fille, Denise Gordon; un fils de son premier mariage, Christopher; et trois petits-enfants.

Au moment où M. Lemmon est mort, le garçon maladroit d'à côté de ses premiers films était devenu le gars grisonnant, plus sage mais toujours vif de l'autre côté de la rue dans ses derniers films.

''Les gens ont probablement raison quand ils me voient comme le soi-disant Everyman'', a déclaré M. Lemmon en 1996. ''Je suis principalement attiré par les personnages contemporains. Je les comprends ainsi que leurs frustrations.''

De drôle à sombre

Jack Lemmon a joué dans plus de 60 films et a remporté deux Oscars. Voici une liste sélective de ses films.

La Légende de Bagger Vance (2000)

En mer (1997)


briser les frontières la science de notre planète

Hameau (1996)

Les vieux grincheux (1995)

La Harpe des Herbes (1995)

Vieillards grincheux (1993)

Raccourcis (1993)

Glengarry Glen Ross (1992)

Le joueur (1992)

J.F.K. (1991)

Papa (1989)

Macaronis (1986)

Manquant (1982)

Hommage (1980)

Le syndrome de Chine (1979)

La première page (1974)

Le Prisonnier de la Deuxième Avenue (1974)

Sauvez le tigre (1973)

Allez! (1972)

Les Out-of-Towns (1970)

Le couple étrange (1968)

Le Biscuit de la Fortune (1966)

Comment assassiner votre femme (1965)

Sous l'arbre miam miam (1963)

Irma la Douce (1963)

Jours de vin et de roses (1962)

La logeuse notoire (1962)

L'Appartement (1960)

Certains l'aiment chaud (1959)

Cloche, livre et bougie (1958)

Monsieur Roberts (1955)

Trois pour le spectacle (1955)

Phffff ! (1954)

Cela devrait vous arriver (1954)