Un voyage inspiré par la famille devient celui du pardon

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Le titre de « Tout est illuminé » de Liev Schreiber, adapté du roman à succès du même titre de Jonathan Safran Foer, fait référence à la façon dont le passé jette une lueur de compréhension sur le présent. Une interprétation moins charitable est également possible. Le film, plus catégorique que le livre mais conforme à son esprit, suggère que même la page la plus sombre de l'histoire peut être baignée d'une lueur de sentiment consolateur et d'autosatisfaction. Se déroulant en Ukraine (bien que tourné principalement en République tchèque), 'Everything is Illumined' est une douce comédie de compréhension et de pardon jouée à l'ombre de l'Holocauste.

C'est un exploit difficile à tenter dans le meilleur des cas, et peut-être inconvenant. Les énergies verbales et imaginatives de M. Foer l'ont rapproché du succès. M. Schreiber, tirant un seul fil des récits entrelacés du roman, se montre un lecteur sincère et sérieux, mais son effort de traduction ne fonctionne pas tout à fait. Pris isolément, sans comparaison avec sa source littéraire, le film, le premier de M. Schreiber en tant qu'écrivain et réalisateur, est fin et doux, fantasque alors qu'il devrait être sombrement drôle et poignant quand il devrait être dévastateur.

Elijah Wood, ses yeux pâles magnifiés par des verres de bouteille de Coca, incarne un jeune écrivain américain du nom de Jonathan Safran Foer, obsédé par l'histoire de sa famille. Il est particulièrement fasciné par son grand-père et homonyme, Safran Foer, décédé lorsque Jonathan était un garçon et qui avait échappé aux nazis dans sa jeunesse. Un mur de la chambre de Jonathan est consacré à de vieilles photographies de famille et à de petits objets du quotidien scellés dans des sacs en plastique, servant à la fois de souvenirs et d'indices du passé. Une photo, du jeune Safran avec une femme prénommée Augustine, envoie Jonathan en Ukraine à la recherche du village où vivait son grand-père.



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Le guide de Jonathan et le narrateur du film est son image-miroir-miroir de l'Est, un jeune homme d'Odessa nommé (ou, comme il dirait, 'surnommé') Alex. Interprété par Eugene Hutz, un musicien d'origine tsigane qui a quitté l'Ukraine à l'âge de 14 ans, Alex est aussi fasciné par le présent américain d'après-guerre froide que Jonathan est hanté par le passé ukrainien de la guerre. L'Américain, avec ses cheveux bien séparés, son costume sombre et sa chemise blanche, pourrait être un directeur de pompes funèbres, ou peut-être un cadre junior d'IBM, vers 1962. Son homologue ukrainien, en revanche, pourrait être le membre slave perdu de Run- DMC, paré de chaînes en or et d'un survêtement Adidas. Il parle dans un idiome fracturé qui fonctionne mieux sur la page que sur la bande originale, son anglais un ragoût d'argot improbable ('Je creuse aussi les nègres') et une éloquence fissurée ('Beaucoup de filles veulent être charnelles avec moi parce que je suis tellement un danseur premium.')

C'est un peu trop - quelqu'un dont le vocabulaire comprend des mots comme « repos » et « détresse » ne connaîtrait-il pas le mot « peur » ? -- mais M. Hutz montre au moins un peu de vie. M. Wood, essayant peut-être de suggérer la vigilance et la timidité, se présente comme un zombie timide. Boris Leskin, en tant que grand-père d'Alex, un vieux bonhomme croustillant qui gagne sa vie en conduisant des Juifs américains lors de «visites du patrimoine» de leurs villages ancestraux, apporte du jambon du vieux monde à la table. Les trois se promènent (accompagnés d'un chien nommé Sammy Davis Jr., Jr.) à la recherche de la ville natale disparue du grand-père de Jonathan, et dans le processus révèlent de nouvelles facettes de leur personnalité plutôt statique. De son côté, le film serpente, à travers des flashbacks et des aperçus évocateurs de paysages (tournés par l'excellent directeur de la photographie Matthew Libatique), espérant prendre un élan émotionnel et narratif.

Il ne le fait jamais vraiment, s'appuyant plutôt sur la puissance inhérente de son contexte historique. Il n'éclaire pas vraiment grand-chose sur la destruction des Juifs d'Ukraine ou la culpabilité des survivants ou les problèmes de mémoire historique, bien que ce soient ses thèmes annoncés. Au contraire, le film dramatise principalement son propre désir sincère d'aborder ces sujets et d'en faire quelque chose de beau – un désir qui est assez admirable à sa manière, mais qui ne devrait pas être confondu avec une réalisation artistique.

« Tout est illuminé » est classé PG-13 (les parents sont fortement mis en garde). Il y a quelques scènes de violence, bien que plus implicite que montré.

Everything Is Illuminated ouvre ses portes aujourd'hui à New York et Los Angeles.

Réalisé par Liev Schreiber; écrit par M. Schreiber, d'après le roman de Jonathan Safran Foer ; directeur de la photographie, Matthew Libatique; édité par Craig McKay et Andrew Marcus ; chef décorateur, Mark Geraghty; produit par Marc Turtletaub et Peter Saraf; publié par Warner Independent Pictures. Durée : 104 minutes. Ce film est classé PG-13.

AVEC : Elijah Wood (Jonathan Safran Foer), Eugene Hutz (Alex), Boris Leskin (Grand-père) et Laryssa Lauret (Lista).