Kirk Douglas, une star de l'âge d'or d'Hollywood, décède à 103 ans

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Sa beauté robuste et son intensité musculaire ont fait de lui une présence dominante dans des films comme Lust for Life, Spartacus et Paths of Glory.

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Kirk Douglas : le dernier de l'âge d'or d'Hollywood

Le critique de cinéma du Times A.O. Scott revient sur la carrière de l'acteur Kirk Douglas. M. Douglas a connu un énorme succès dans les années 1950 et 1960 et était à l'aise dans une variété de genres.

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Kirk Douglas, l'une des dernières stars de cinéma survivantes de l'âge d'or d'Hollywood, dont la beauté robuste et l'intensité musculaire ont fait de lui une présence dominante dans des films célèbres comme Lust for Life, Spartacus et Paths of Glory, est décédé mercredi à son domicile de Beverly Hills. , Californie. Il avait 103 ans.

Son fils l'acteur Michael Douglas a annoncé la mort dans un rapport sur sa page Facebook.

M. Douglas s'était longuement et difficilement remis des effets d'un grave accident vasculaire cérébral qu'il avait subi en 1996. En 2011, canne à la main, il monta sur scène à la cérémonie des Oscars , a flirté avec bonhomie avec la co-animatrice Anne Hathaway et a allongé en plaisantant sa présentation de l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle.

À ce moment-là, et encore plus alors qu'il approchait de 100 ans et qu'il était en grande partie hors de vue, il était l'une des dernières étoiles vacillantes dans un firmament hollywoodien que peu de personnes au Kodak Theatre d'Hollywood en cette soirée des Oscars auraient pu connaître, sauf à travers le visionnage de vieux films maintenant appelés classiques. Un grand nombre remplissant la salle n'était même pas né lorsqu'il était à son apogée au cinéma, dans les années 1950 et 1960.

Mais à cette époque, Kirk Douglas était une star aussi grande qu'il y en avait – un membre d'un panthéon d'hommes de premier plan, parmi lesquels Burt Lancaster, Grégory Peck , Steve McQueen et Paul Newman , devenus célèbres dans les années d'après-guerre.

Image Kirk Douglas en 1974 sur le tournage du film Une fois ne suffit pas à Central Park. Au sommet de sa carrière, il était une aussi grande star qu

Crédit...Jack Manning/Le New York Times

Et comme les autres, il était immédiatement reconnaissable : la mâchoire saillante, le menton capitonné, le regard perçant et la voix cassante, ces dernières faisant de lui un fourrage irrésistible pour les comédiens spécialisés dans les impressions.

À son apogée, M. Douglas est apparu dans jusqu'à trois films par an, offrant souvent des performances acclamées par la critique. Au cours de ses 11 premières années de carrière au cinéma, il a été nominé trois fois pour l'Oscar du meilleur acteur.

Il était connu pour ses rôles virils, dans les westerns, les films de guerre et les spectacles de l'époque romaine, notamment Spartacus (1960). Mais dans 80 films sur un demi-siècle, il était aussi à l'aise dans les rues de la ville, dans les clubs de jazz enfumés et, comme Vincent van Gogh, au milieu des fleurs d'Arles dans le sud de la France.

Beaucoup de ses films précédents étaient oubliables – des variations sur des thèmes hollywoodiens bien usés – et les cinéphiles ont mis du temps à reconnaître certains de ses meilleurs travaux. Mais quand il a trouvé le bon rôle, il a prouvé qu'il pouvait vraiment être très bon.

Très tôt, il a été salué pour ses performances en tant que producteur hollywoodien sans scrupules, face à Lana Turner, dans The Bad and the Beautiful (1952), et comme van Gogh dans Lust for Life (1956). Chacun a apporté une nomination aux Oscars.

De nombreux critiques pensaient qu'il aurait dû obtenir plus de reconnaissance pour son travail dans deux films en particulier : Les Chemins de la gloire de Stanley Kubrick (1957), dans lequel il incarne un colonel français de la Première Guerre mondiale essayant en vain d'empêcher l'exécution de trois soldats innocents. , et Lonely Are the Brave (1962), un western décalé sur un cow-boy vieillissant.

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Crédit...Metro-Goldwyn-Mayer, via Associated Press

Au début, M. Douglas s'est créé une niche, se spécialisant dans les personnages avec un côté dur et quelque chose d'un peu désagréable à leur sujet. Son producteur hollywoodien intrigant dans The Bad and the Beautiful était un parfait clochard à la Kirk Douglas, a écrit Bosley Crowther du New York Times.

M. Douglas n'était pas en désaccord. J'ai toujours été attiré par les personnages qui sont en partie des canailles, a-t-il déclaré au Times dans une interview en 1984. Je ne trouve pas la vertu photogénique.

Pourtant, il a souvent réussi à gagner la sympathie du public même pour le plus sombre de ses personnages en suggérant un élément de faiblesse ou de tourment sous la surface.


je suis sam avis

Pour moi, jouer le rôle, c'est créer une illusion, faire preuve d'une grande discipline, ne pas se perdre dans le personnage que vous incarnez, a-t-il écrit dans son autobiographie à succès, The Ragman's Son (1988). L'acteur ne se perd jamais dans le personnage qu'il joue ; le public le fait.

La seule fois où cette discipline a failli craquer, c'était pendant le tournage de Lust for Life. Je me suis senti dépasser la ligne, dans la peau de van Gogh, a écrit M. Douglas. Non seulement je lui ressemblais, mais j'avais le même âge qu'il avait quand il s'est suicidé. L'expérience a été si effrayante, a-t-il ajouté, qu'il a longtemps hésité à regarder le film.

Pendant que nous tournions, a-t-il dit, je portais des chaussures lourdes comme celles que portait Van Gogh. J'en ai toujours gardé un non attaché, de sorte que je me sentais négligé, déséquilibré, en danger de trébucher. C'était lâche; cela lui a donné - et moi - une démarche traînante.

La plupart des gens qui ont travaillé avec M. Douglas étaient soit impressionnés par son intensité pleine d'assurance, soit rebutés par elle. Il était fier de son physique musclé et de ses prouesses physiques et rejetait régulièrement l'utilisation de cascadeurs et de remplaçants, convaincu qu'il pouvait faire presque tout ce que la situation exigeait.

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Crédit...United Artists, via Associated Press

Se préparant pour Champion, il s'est entraîné pendant des mois avec un boxeur à la retraite. Il a pris des cours de trompette avec Harry James pour Young Man With a Horn (bien que James ait joué le rôle de la bande originale du film). Il est devenu un cavalier qualifié et a appris à dessiner un six-shooter avec une vitesse impressionnante, conférant de l'authenticité à son Doc Holliday lorsque lui et Lancaster, en tant que Wyatt Earp, se sont enflammés contre le gang de Clanton lors de la fusillade finale de Gunfight à l'O.K. Corral (1957).

Le moteur qui a poussé M. Douglas à réaliser, encore et encore, était l'histoire de sa famille.

Il est né Issur Danielovitch le 9 décembre 1916 à Amsterdam, N.Y., une petite ville à environ 35 miles au nord-ouest d'Albany. Comme il l'a dit dans son autobiographie, il était le fils d'immigrants juifs russes illettrés de la ville WASP d'Amsterdam, l'un des sept enfants, dont six sœurs. Au moment où il a commencé à fréquenter l'école, le nom de famille avait été changé pour Demsky, et Issur était devenu Isadore, ce qui lui a valu le surnom d'Izzy.

Les moulins de la ville n'embauchant pas de Juifs, son père, Herschel, connu sous le nom de Harry, est devenu chiffonnier, collectionneur et vendeur de déchets. Même sur Eagle Street, dans le quartier le plus pauvre de la ville, où toutes les familles se débattaient, le chiffonnier était au plus bas de l'échelle, a écrit M. Douglas. Et j'étais le fils du chiffonnier.

Homme puissant qui buvait beaucoup et se battait, l'aîné Demsky était souvent un père absent, laissant sa famille se débrouiller toute seule.

L'argent pour la nourriture manquait désespérément la plupart du temps, et le jeune Izzy a appris que la survie signifiait un travail acharné. Il a également appris l'antisémitisme. Les enfants à chaque coin de rue vous tabassent, a écrit M. Douglas.

Il a estimé un jour qu'il avait occupé au moins 40 emplois différents – livrer des journaux, faire la vaisselle – avant de connaître le succès à Hollywood. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, il a fait de l'auto-stop vers le nord jusqu'à l'Université St. Lawrence à Canton, dans l'État de New York, et a obtenu l'admission et un prêt universitaire.

Il est devenu un lutteur universitaire à St. Lawrence et, bien qu'il ait été rejeté par les fraternités parce qu'il était juif, a été élu président du corps étudiant au cours de sa première année – une première pour l'université.

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Crédit...Presse associée

À ce moment-là, il avait décidé qu'il voulait être acteur. Il a obtenu un emploi d'été comme machiniste au Tamarack Playhouse dans les Adirondacks et a reçu quelques rôles mineurs. Il s'est rendu à New York pour essayer l'Académie américaine des arts dramatiques et a bien joué, mais on lui a dit qu'aucune bourse n'était disponible.

C'est au Tamarack, l'été après avoir obtenu son diplôme universitaire, qu'il a décidé de changer légalement son nom en quelque chose qu'il pensait plus digne d'un acteur qu'Isadore Demsky. (Quand il a choisi Douglas, a-t-il écrit, je ne savais pas quel nom écossais je prenais.)

De retour à New York, il a étudié le théâtre pendant deux ans à l'Académie américaine, ce qui lui a finalement valu une bourse. Il a obtenu son diplôme en 1941. Il a joué dans le stock d'été et a fait ses débuts à Broadway cette année-là en tant que messager de Western Union dans Spring Again.

L'année suivante, il s'est enrôlé dans la Marine et a été formé à la guerre anti-sous-marine. Il renoue également son amitié avec Diana Dill, une jeune actrice qu'il avait rencontrée à l'Académie américaine. Ils se sont mariés en 1943, au milieu de la Seconde Guerre mondiale, juste avant qu'il ne parte en tant qu'officier des communications du Patrol Craft 1139. Ils ont eu deux fils, Michael et Joel, avant de divorcer en 1951. Elle est décédée en 2015.

En 1954, M. Douglas épousa Anne Buydens et ils eurent également deux fils, Peter et Eric. Tous ses fils se sont lancés dans le monde du cinéma, qu'ils soient acteurs ou producteurs. Michael a fait les deux.

Eric Douglas est décédé d'une overdose accidentelle d'alcool et de médicaments sur ordonnance en 2004 à l'âge de 46 ans.

Outre son fils Michael, M. Douglas laisse dans le deuil son épouse et ses deux autres fils, ainsi que sept petits-enfants et un arrière-petit-enfant.

Après avoir été blessé dans une explosion accidentelle, M. Douglas a été démobilisé de la Marine en 1944. Il est retourné à New York, a fait quelques travaux sur scène puis s'est dirigé vers Hollywood.

Il fait ses débuts au cinéma en 1946 dans L'amour étrange de Martha Ivers, dans le rôle d'un faible témoin d'un meurtre. Dans un casting de renom qui comprenait également Barbara Stanwyck, Van Heflin et Judith Anderson, M. Douglas a plus que tenu le coup. Il était tout aussi solide dans I Walk Alone, un film noir de 1948 dans lequel il a joué le lourd dans le premier de ses demi-douzaine de couples avec son ami proche Burt Lancaster.

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Crédit...Paramount Pictures, via Associated Press

Mais c'est le film Champion de 1949, produit par le jeune Stanley Kramer, qui fait de M. Douglas une star. En tant que Midge Kelly, un jeune boxeur impitoyable, il a présenté un portrait effrayant d'une ambition folle et a remporté sa première nomination aux Oscars.

Cependant, il a dû attendre près de 50 ans avant de recevoir la statuette en or, pour l'accomplissement de sa vie. Il n'a jamais remporté d'Oscar compétitif.

Les portes se sont grandes ouvertes pour M. Douglas après Champion. Un an plus tard, il apparaît dans Young Man With a Horn, dans le rôle-titre d'un trompettiste de jazz troublé sur le modèle de Bix Beiderbecke.

Peu de temps après est venu The Glass Menagerie (1950), l'adaptation à l'écran de la pièce de Tennessee Williams sur une jeune femme timide (Jane Wyman) qui trouve du réconfort dans ses fantasmes, avec M. Douglas comme gentleman ; Ace in the Hole (1951), dans lequel il incarne un journaliste cynique manipulant une situation de vie ou de mort ; et, également en 1951, Detective Story, basé sur la pièce de Sidney Kingsley, dans laquelle M. Douglas incarne un détective new-yorkais trop zélé qui invite à sa propre destruction. M. Crowther du Times a écrit que la performance de M. Douglas était, en termes de détective, superbe.

Malgré son statut de star de cinéma et tous les pièges qui l'accompagnent – ​​son autobiographie relate de nombreuses conquêtes sexuelles – M. Douglas avait toujours soif de succès au théâtre. Il s'est avéré qu'il n'avait plus qu'une seule opportunité.

En 1963, il saisit l'opportunité de jouer le rôle principal dans l'adaptation à Broadway de Vol au-dessus d'un nid de coucou, le roman de Ken Kesey sur l'autorité et la liberté individuelle, qui se déroule dans un hôpital psychiatrique. M. Douglas, aux critiques mitigées, a joué Randle P. McMurphy, le patient trop sain d'esprit qui est finalement détruit par le système. (Jack Nicholson a joué le rôle dans l'adaptation cinématographique de Milos Forman en 1975.)

Quelques années plus tôt, M. Douglas, qui avait travaillé sans contrat de studio et avait formé sa propre entreprise, Bryna Productions, avait fait des vagues à Hollywood lorsqu'il s'était lancé dans une version cinématographique de Spartacus, le roman de Howard Fast sur la révolte des esclaves dans la Rome antique. .

Il a décidé non seulement d'embaucher Dalton Trumbo pour écrire le scénario – Trumbo avait été mis sur liste noire pendant l'ère McCarthy parce qu'il était soupçonné de sympathies communistes – mais aussi de mettre le nom de Trumbo au générique plutôt que l'un des pseudonymes qu'il utilisait.

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Crédit...Universal Pictures, via Associated Press

Nous avions tous employé les scénaristes de la liste noire, a écrit M. Douglas dans un mémoire de 2012, I Am Spartacus !: Making a Film, Breaking the Blacklist. C'était un secret de polichinelle et un acte d'hypocrisie, ainsi qu'un moyen d'obtenir les meilleurs talents à des prix défiant toute concurrence. Je détestais faire partie d'un tel système.

(Le rôle de M. Douglas dans la rédemption de Trumbo - bien que certaines personnes disent qu'il l'a exagéré - a été dramatisé dans le film biographique Trumbo de 2015, un film qu'il a loué, racontant le Telegraph de Londres que son esprit est fidèle à l'homme que j'admirais. Dean O'Gorman a joué M. Douglas.)

Spartacus, sorti en 1960, était le troisième spectacle de sang et de tonnerre de M. Douglas dans le passé antique. Dans Ulysse (1955), en héros errant d'Homère, il survit à des périls légendaires pour retourner auprès de sa fidèle Pénélope ( Silvana Mangano ). Dans Les Vikings (1958), lui et Tony Curtis ont été jetés comme des demi-frères qui, ignorant leurs liens de sang, se battent pour le contrôle d'un royaume nordique. Et dans Spartacus, c'est M. Douglas, dans le rôle-titre, qui a mené ses compagnons esclaves rebelles contre les légions romaines (joué par 5 000 soldats espagnols).

L'un des derniers spectacles de milliers de personnes à sortir d'Hollywood, Spartacus était également remarquable pour sa distribution internationale, qui comprenait Laurence Olivier, Charles Laughton, Jean Simmons et Peter Ustinov, et pour son jeune réalisateur talentueux, Stanley Kubrick, qui avait également dirigé M. Douglas dans Paths of Glory. La plupart des critiques n'ont pas été impressionnés, mais la popularité du film a duré longtemps. Il a été restauré et réédité en 1991.

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Crédit...Artistes unis, via Photofest

De tous ses films, M. Douglas était le plus fier de Lonely Are the Brave, également écrit par Trumbo, que M. Douglas a tenu à faire avec un petit budget et contre l'avis du studio. J'aime le thème, a-t-il dit, que si vous essayez d'être un individu, la société vous écrasera.

M. Douglas a réalisé de nombreux autres films dans les années à venir, mais aucun n'a été à la hauteur de son travail des années 50 et du début des années 60. Il y avait plus de westerns : The Way West (1967), avec Robert Mitchum et Richard Widmark ; There Was a Crooked Man... (1970), avec Henry Fonda; et A Gunfight (1971), avec Johnny Cash. Tough Guys (1986), une comédie, est le dernier film qu'il a réalisé avec Burt Lancaster.

Il y avait plus de rôles militaires. C'était un colonel de la Marine qui déjouait un complot antigouvernemental dans Sept jours en mai, un thriller de la guerre froide de 1964 qui mettait également en vedette Lancaster. Il était aviateur naval dans In Harm's Way (1965) et saboteur norvégien dans The Heroes of Telemark (1966). Dans Paris brûle-t-il ? (1966) il a joué le général George S. Patton, et dans The Final Countdown (1980) il a commandé un porte-avions à propulsion nucléaire.

Alors que de moins en moins de rôles au cinéma lui arrivaient, M. Douglas s'est tourné vers la télévision. Dans le film HBO Draw ! (1984), il était un hors-la-loi vieillissant opposé à James Coburn en tant que shérif ivre. Dans le film CBS Amos (1985), il était un résident fougueux d'une maison de soins infirmiers luttant contre une infirmière tyrannique jouée par Elizabeth Montgomery.

Il y a eu des revers dans sa vie personnelle. En 1986, M. Douglas a été équipé d'un stimulateur cardiaque pour corriger un rythme cardiaque irrégulier. En 1991, il a survécu à un accident d'hélicoptère qui a fait deux autres morts. En janvier 1996, il a subi un accident vasculaire cérébral débilitant qui l'a laissé avec des troubles graves de la parole et une dépression si profonde, a-t-il dit plus tard, qu'il a envisagé le suicide.

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Crédit...Ira Schwarz/Presse associée

Mais il s'est battu pour revenir. En mars, il a pu se présenter à la cérémonie des Oscars, parlant avec hésitation, pour accepter un Oscar honorifique pour l'ensemble de sa carrière.

À ce moment-là, il pourrait ajouter cette statuette à ses autres récompenses à vie : la Médaille présidentielle de la liberté, présentée par le président Jimmy Carter quelques jours seulement avant que M. Carter ne quitte ses fonctions en 1981, et un prix Kennedy Center Honors, présenté en 1994 par le président Bill Clinton.

En plus d'agir et de produire, M. Douglas a trouvé le temps d'écrire. Outre The Ragman's Son, il est l'auteur de plusieurs livres, dont les romans Dance With the Devil, The Gift et Last Tango in Brooklyn. Outre son livre sur Spartacus, ses mémoires incluent My Stroke of Luck (2001), sur son rétablissement et son retour, et Let's Face It: 90 Years of Living, Loving, and Learning (2007).

Au cours de ses dernières années, il a consacré son temps à des œuvres caritatives, faisant campagne avec sa femme pour construire 400 terrains de jeux à Los Angeles et créant le Centre Anne Douglas pour les femmes sans-abri, pour le traitement de la toxicomanie et de l'alcoolisme. l'école secondaire Kirk Douglas, un programme pour aider les élèves en difficulté à terminer leurs études ; et le Kirk Douglas Theatre, pour encourager les jeunes artistes de théâtre.

En 2015, à l'occasion de son 99e anniversaire, lui et sa femme ont fait un don de 15 millions de dollars au Motion Picture & Television Fund à Woodland Hills pour la construction du Kirk Douglas Care Pavilion, un établissement de 35 millions de dollars pour les soins aux personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer. .

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Crédit...Tim Clary/Agence France-Presse — Getty Images

Le retour de maladie de M. Douglas s'est également étendu à la comédie. En 1999, à 83 ans, il joue dans la comédie Diamants, incarnant un ancien champion de boxe qui, tout en se remettant d'un accident vasculaire cérébral, se lance à la recherche des bijoux disparus. C'était sa première apparition au cinéma depuis sa maladie. Les critiques ont jugé le film oubliable, mais Stephen Holden, écrivant dans The Times, a trouvé la performance dure et brillante de M. Douglas une grâce salvatrice.

Les derniers films dans lesquels il a joué partagé quelque chose d'un thème : la réconciliation entre les pères et les fils. L'une était une comédie, It Runs in the Family (2003), dans laquelle son fils était joué par son propre fils Michael. L'autre était le drame Illusion (2004), dans lequel il jouait un père malade à la recherche de son fils séparé.

Peut-être, ensemble, étaient-ils une finale appropriée pour le fils du chiffonnier, un acteur dont la pauvreté d'enfance et le père absent n'étaient jamais loin de son esprit. C'est de cela qu'il s'agit, a-t-il déclaré en décrivant ce qui l'avait motivé. C'est le noyau, cette première partie de vous.

Il s'est aussi réconcilié avec l'âge avancé. En 2008, dans un essai dans Newsweek (What Old Age Taught Me), M. Douglas a écrit :

Il y a des années, j'étais au chevet de ma mère mourante, une paysanne russe illettrée. Terrifié, je lui ai tenu la main. Elle ouvrit les yeux et me regarda. La dernière chose qu'elle m'a dite était : « N'aie pas peur, mon fils, ça arrive à tout le monde. » En vieillissant, ces mots m'ont réconforté.

William McDonald et Julia Carmel ont contribué au reportage.