« La Bamba » et les vies qu'elle a changées

Films

L'acteur Lou Diamond Phillips et le scénariste-réalisateur Luis Valdez regardent en arrière depuis plus de trois décennies comment le biopic a fait et n'a pas fait de vagues à Hollywood.

Lou Diamond Phillips, à gauche, à Battery Park City à New York et Luis Valdez à San Juan Bautista, en Californie.Lire en espagnol

Lorsque la Bamba créé à l'été 1987, les attentes pour son succès étaient faibles. Le film était basé sur la vie de Ritchie Valens, l'adolescent américano-mexicain (nom de naissance : Richard Steven Valenzuela) qui fut l'un des premiers Latinos du rock'n'roll. Il couvrait ses débuts en tant qu'ouvrier agricole à Delano, en Californie, son lien avec son grand frère controversé, Bob, et la complexité de devoir cacher ses antécédents pour réussir dans le monde de la musique avec des succès comme la chanson titre. À la base, c'était l'histoire de deux frères travaillant pour réaliser le rêve américain, un rêve qui était généralement réservé aux Américains blancs.

Valens est décédé en 1959, juste un an après avoir été signé chez Del-Fi Records, dans un accident d'avion qui a également tué deux autres stars, Buddy Holly et J.P. Richardson, mieux connus sous le nom de Big Bopper.



La carrière de courte durée d'un adolescent latino n'a pas vraiment amené les dirigeants d'Hollywood à courir. Ce qui était surnommé des histoires ethniques n'était pas considéré comme un tirage au sort. Un premier article dans le Los Angeles Times paraphrasaient des spécialistes du marketing qui craignaient en privé que La Bamba - écrit et réalisé par un dramaturge latino, Luis Valdez, et mettant en vedette un acteur inconnu d'origine philippine, Lou Diamond Phillips - ne réponde pas aux attentes et n'irrite Hollywood sur d'autres films sur les Latinos.

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Crédit...Photos de Colombie

Pourtant, le biopic, réalisé pour seulement 6,5 millions de dollars, est devenu brut plus de 54 millions de dollars . Ajusté pour tenir compte de l'inflation, cela représente plus de 120 millions de dollars.

La Bamba est devenue le vaisseau amiral de ce que beaucoup pensaient être une vague latino à Hollywood, a déclaré Phillips par chat vidéo. Mais il ne s'est jamais suffisamment implanté là où il est devenu un pilier.

Valdez a ajouté : En ce sens donc, « La Bamba » est unique et frais car il n'y a pas grand-chose pour rivaliser avec elle.

Avec La Bamba joue sur HBO Max et faisant un bref retour au cinéma, Valdez a retrouvé Phillips pour discuter du film et de son impact, 34 ans plus tard.

Ce sont des extraits édités de notre conversation.

La Bamba est toujours considérée comme l'une des histoires latinos incontournables dans l'histoire du cinéma. Qu'est-ce que cela vous fait qu'un film que vous avez créé il y a plus de trois décennies soit toujours aussi influent ?

VALDEZ C'est à la fois bon et mauvais, d'une certaine manière. C'est bien que le film soit pertinent, qu'il soit à jour et que les gens puissent l'apprécier à cause de ce qu'il est. Dans le même temps, il devrait y avoir des dizaines de films comme La Bamba représentant l'expérience latino. Pas seulement l'expérience latino, mais l'expérience minoritaire dans son ensemble en Amérique. Parce que je pense que ce qui fait la force du film, c'est qu'il fait référence à un nouveau consensus en Amérique, à ce que cela signifie d'être américain. Il a très certainement des racines multiculturelles, mais il souscrit aux mêmes préoccupations universelles de base dans la vie de chaque personne : la famille, le travail, l'espoir, l'ambition, les rêves, les désirs, et c'est pertinent en ce sens, parce que ces choses ne disparaissent jamais. Ceux-ci sont humains et éternels.


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PHILLIPS Je suis d'accord avec ce que Luis a dit. Nous aurions aimé être plus avancés à ce stade. Ce que nous avons vu, je pense, au cours des 20 dernières années, c'est une communauté afro-américaine très bruyante et des producteurs, réalisateurs et scénaristes très motivés et déterminés. Lorsque vous avez Tyler Perry, Ava DuVernay ou Shonda Rhimes, vous avez eu ces créateurs qui sont devenus des pierres de touche pour ouvrir votre propre boutique. Luis a été le pionnier en la matière. Il n'a tout simplement pas eu assez de gens pour suivre ses traces.

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Crédit...Cayce Clifford pour le New York Times

Señor Valdez, vous avez mentionné que le film était une histoire américaine. Cela a inspiré de nombreux enfants latino-américains de première et deuxième génération à rêver grand. Pourquoi y a-t-il un tel obstacle à mettre une étiquette américaine sur ce qui est considéré comme une histoire ethnique ?

VALDEZ Je pense que c'est une question de narration américaine. Quelle histoire racontons-nous ici et du point de vue de qui ? Nous avons tous été vendus à l'idée que les pèlerins et 1492 et l'Europe arrivent et ainsi de suite, n'est-ce pas ? Eh bien, cela devrait inclure l'histoire du Mexique, qui est un tout autre pays en ce qui concerne le récit américain. Mais en fait, tout est à revoir. Il y a un besoin de réécrire le récit, de revoir le récit et de dire, OK, qu'est-ce qu'un Américain ? Que signifie être américain ?

Nous vivons tous une vie ordinaire. Nous n'avons pas besoin d'être membres de gangs. Nous ne devons pas être des criminels. Nous n'avons pas besoin d'être des toxicomanes. Nous n'avons pas à être violents. Nous pouvons être des gens normaux qui vont dans les centres commerciaux et achètent de la nourriture et des vêtements pour nos enfants, et les envoient simplement à l'école. Nous avons la vie qui est représentée dans tous les films qui traitent des Blancs. Ils obtiennent toute la gamme. Les minorités ne le font pas ; ils s'enferment dans un stéréotype. Et plus c'est violent et plus exotique et plus c'est étrange, soi-disant plus commercial. Eh bien, c'est un mensonge.

Je suis curieux de savoir ce qui est arrivé à votre carrière de cinéaste après La Bamba. Vous avez réalisé et écrit quelques téléfilms, puis vous êtes retourné au cinéma et avez arrêté de faire des films. Que s'est-il passé?

VALDEZ Je suis devenu cinéaste des années après avoir été organisateur syndical et fondateur de Le théâtre paysan et un professeur d'université. Je suis allé à un certain nombre d'autres choses. Je suis aussi retourné à l'enseignement. En tant que l'un des professeurs fondateurs de la [Cal State University] Monterey Bay, j'ai lancé ce projet appelé l'Institute for Teledramatic Arts and Technology, qui anticipait certains des changements en cours, avec le streaming et autres. Mais franchement, il y avait beaucoup de difficulté à essayer d'obtenir de nouveaux projets que je voulais faire. Ils m'ont proposé des choses que je ne voulais pas faire et j'ai donc décidé de ne pas le faire parce que j'avais d'autres options.

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Crédit...Victor Llorente pour le New York Times

À la fin des années 90, vous avez dit que vous alliez commencer à travailler sur une suite de La Bamba qui suivrait le frère de Ritchie, Bob. Qu'est-il arrivé à ce projet?

VALDEZ Il me semblait qu'il y avait un prolongement de l'histoire. J'avais suivi Bob pour le film, que Dieu le bénisse, il est mort il y a quelques années. Il avait 81 ans avec un Mohawk et une boucle d'oreille. C'était juste une personne sensationnelle à connaître et à apprécier vraiment en tant qu'ami. Il y avait une histoire là-bas qui avait à voir avec l'extension de l'histoire du rock'n'roll, comment nous sommes passés des années 50 aux années 60. Le véhicule pour s'y rendre était vraiment celui de Bob. J'ai donc présenté cette idée à un certain nombre de producteurs et je n'ai pas réussi à m'accrocher.

Je pense franchement que nous n'avons pas assez de producteurs qui comprennent l'expérience des minorités en Amérique. Ils vont toujours vers les mêmes choses - la violence, la drogue et le sensationnalisme, pensant que c'est ce qui va se vendre. Le plus souvent, c'est l'histoire humaine tranquille qui se connecte enfin avec les gens, ce qui, je pense, est le secret de La Bamba.

L'histoire vous a-t-elle changé ? Cela vous a-t-il inspiré à faire quelque chose que vous n'auriez peut-être pas fait auparavant ?

PHILLIPS Cela a souligné et galvanisé mon propre rêve. J'ai lu pour Bob pendant quelques jours, puis un jour, Luis est passé devant moi. J'étais assis dans le couloir. Il va, Demain tu lis pour Ritchie. Je me souviens avoir marché le long de Pico Boulevard en pensant, mec, oh mon Dieu. J'ai enveloppé ma tête autour de Bob. Maintenant, comment jouer à Ritchie ? L'épiphanie qui m'est venue était, je suis déjà Ritchie. Je suis un gamin avec un grand rêve, l'envie de le poursuivre. Tout le processus pour devenir Ritchie et que ça me catapulte comme ça l'a fait, ça a changé ma vie.


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J'avais une philosophie : ça va changer ma vie, mais ça ne va pas me changer. L'expérience m'a rendu introspectif pour le reste de ma carrière et je n'ai pas le sentiment d'avoir droit à cela, d'avoir de la chance et de ne jamais être moins que reconnaissant.

VALDEZ Ritchie et moi faisions partie de la même génération. J'étais au lycée quand le rock'n'roll est revenu dans les années 50, et je peux comprendre les ambitions de Ritchie parce que j'avais les mêmes ambitions. Nous étions tous des Américains enthousiastes à l'époque, et je rêvais que toutes les opportunités s'offraient à moi. Si je voulais faire n'importe quoi, si je voulais être une rock star, je le pouvais, et Ritchie a eu ce rêve et il a agi en conséquence. Et il m'est arrivé la même chose au théâtre. Je veux dire, il n'y avait pas de théâtre latino quand j'ai commencé, et j'ai réalisé que personne d'autre ne l'avait fait, alors je le ferai. J'ai commencé à écrire des pièces de théâtre en 1960. C'était alors un tout autre monde. C'est pourquoi je me suis identifié à Ritchie : il est mort pour cela, mais il a vécu ses rêves.