Histoire orale « légalement blonde » : du scénario torride au classique féministe

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En cours de route, les zingers adultes ont été supprimés, Jennifer Coolidge a eu du mal avec le virage et le claquement et la fin a été modifiée au moins trois fois.

Dans les coulisses de Legally Blonde avec Reese Witherspoon, à gauche, la scénariste Karen McCullah et les acteurs Selma Blair et Meredith Scott Lynn.Lire en espagnol

En 2001, Reese Witherspoon était déjà en passe de devenir un nom connu. Mais ce serait le chef-d'œuvre féministe La revanche d'une blonde cela cimenterait son statut de star hollywoodienne.

Adapté du roman du même nom de Amanda Marron , Legally Blonde suit Elle Woods (Witherspoon) de mondaine de sororité à étudiante en première année de droit dans le but de reconquérir son ex-petit ami Warner (Matthew Davis). Mais ce qui se passe ensuite surprend tout le monde, y compris elle-même : la blonde gaie avec un petit chihuahua nommé Bruiser et un flair pour le rose découvre qu'elle est en fait faite pour la salle d'audience.



Cela fait 20 ans qu'Elle, contre toute attente, est entrée dans le droit de Harvard, a repoussé les avances d'un professeur et est venue à la défense juridique d'une ancienne élève d'une sororité. Elle reste un emblème pour défier les stéréotypes et embrasser l'autonomisation des femmes face à la misogynie. En réfutant le trope blonde stupide, Elle est devenue aimée pour sa sincérité et son insistance à être elle-même sans vergogne.

En 2021, Legally Blonde est plus que jamais d'actualité. Des années avant les mouvements #MeToo et Time's Up, la comédie réalisée par Robert Luketic abordait l'inconduite sexuelle au travail et la dynamique du pouvoir. Les fans de haut niveau aiment Ariana Grande et Kim Kardashian (à qui chacun lui a rendu hommage dans des vidéos) ont alimenté son héritage, tout comme une suite de 2003 ( et un troisième film prévu l'année prochaine ), ainsi qu'une adaptation à Broadway.

Avant le 13 juillet anniversaire de sa sortie, j'ai récemment parlé avec les stars du film (dont Jennifer Coolidge, Jessica Cauffiel et Matthew Davis), les scénaristes et d'autres sur la création du virage et de la rupture, l'essai vidéo d'Elle à Harvard et l'héritage durable du film. Voici des extraits édités de nos conversations.

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Crédit...Tracy Bennett/MGM

Le script original était beaucoup plus torride.

KRISTEN SMITH (scénariste) Nous avons reçu un manuscrit de fiction d'Amanda Brown [par] quelques producteurs différents et Marc Platt était l'un d'entre eux. Cela nous a immédiatement semblé être l'une des plus grandes idées de films de tous les temps, et nous l'avons présenté alors que Clueless rencontre La chasse au papier , l'un de ces films de faculté de droit des années 1970. J'ai peut-être porté beaucoup de rose lors de la réunion.

JESSICA CAUFFIEL (Margot, l'une des meilleures amies d'Elle) Le premier scénario était très torride, pour être honnête, dans la veine d'American Pie. Ce que nous connaissons maintenant sous le nom de Legally Blonde et ce que cela a commencé sont deux films complètement différents. Il est passé de zingers non-stop de nature très adulte à cette histoire universelle de surmonter l'adversité en étant soi-même.

KAREN McCULLAH (scénariste) Il y avait quelques différences dans le manuscrit. Ce n'était pas un procès pour meurtre, et elle s'est retrouvée avec un professeur, alors nous avons fait quelques changements. Il s'agissait de peaufiner les détails et d'ajouter quelques personnages, comme Paulette et son amitié.

CAUFFIEL À l'origine, il y avait une réplique quand [son amie] Serena a dit : Quelle est la seule chose qui nous fait toujours nous sentir mieux, quoi qu'il arrive ? Et je dis, Cunnilingus. C'était en fait une phrase dans le film. Nous avons pensé quand nous sommes allés à la première que c'était toujours ce montage énervé et torride.

Reese Witherspoon a toujours été le premier choix pour Elle, mais d'autres grands noms ont été lancés.

FORGERON [Reese] a été la première personne à lire le script. Il semblait qu'elle était juste au bord [de la gloire]. Nous ne l'avons envoyé à aucun autre acteur.

JOSEPH MIDDLETON (directeur de casting) Nous avons fait L'homme dans la lune et Un endroit lointain quand elle était très jeune, donc quand Marc évoquait des noms, et c'était Reese, je croyais déjà tellement en elle.


oscars de bébé d'un million de dollars

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Crédit...Karen McCullah

McCULLAH Christina Applegate a expliqué comment elle avait refusé [le rôle d'Elle]. Marc a une fois [mentionné] Britney Spears, et je me suis dit : Non, ce n'est pas une bonne idée. Je pense qu'elle a hébergé S.N.L. la veille, et ses enfants étaient amoureux d'elle, alors il a jeté son nom là-bas.

JENNIFER COOLIDGE (Paulette, nouvelle amie et manucure d'Elle) J'ai entendu des rumeurs, et je ne sais pas si elles sont vraies, que Courtney Love était prête pour [mon] rôle. J'ai entendu dire que Kathy Najimy était partante.

FORGERON Je me souviens avoir parlé de faire jouer à Chloë Sevigny le rôle de Vivian [une étudiante en droit rivale]. Cela n'a pas fonctionné et nous nous sommes retrouvés avec notre reine Selma Blair. Selma et Reese étaient proches, car elles avaient fait Cruel Intentions ensemble. Donc, leur amitié est une grande ancre pour tout.

ALI LARTER (Brooke, un instructeur de fitness jugé pour meurtre) À l'origine, ils voulaient que je vienne pour l'une des sœurs de la sororité. Mais quand j'ai lu [le script], j'ai adoré Brooke.

MILIEU J'ai adoré Paul Bettany pour le rôle de Luke, mais il était britannique et ils avaient l'impression qu'il fallait que ce soit un vrai Américain.

McCULLAH Nous avons toujours appelé [the love interest Emmett] le personnage de Luke Wilson pendant que nous l'écrivions. Ils ont vu d'autres acteurs, et finalement Joseph s'est dit : Peut-être devrions-nous demander à Luke de jouer le personnage de Luke Wilson. J'étais comme, tu penses?

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Crédit...MGM

De nombreuses recherches sur le terrain ont été effectuées par les acteurs et l'équipe : Smith et McCullah ont visité Stanford, tandis que Witherspoon, Cauffiel et la costumière Sophie de Rakoff ont passé du temps avec une sororité de l'Université de Californie du Sud. .

FORGERON Nous sommes allés à la faculté de droit pendant une semaine pendant la période d'orientation. La scène où il s'agit d'un groupe de nouveaux étudiants qui tournent en cercle et qui en parlent nous vient d'écouter de vrais étudiants en droit qui se parlent pour la première fois.

McCULLAH Les deux cours de droit pénal et de droit constitutionnel étaient les deux. Le droit pénal était assez intéressant. En droit constitutionnel, je me souviens avoir pleuré plusieurs fois parce que je m'ennuyais tellement. Mais j'ai commencé à écrire certaines scènes pour les scripts de cette classe, donc il en est ressorti quelque chose de bon.

SOPHIE dE RAKOFF (costumière) [Reese et moi] sommes allés dans une maison de sororité pour faire des recherches pendant que nous nous préparions. Tout le monde portait du rose, donc à ce moment-là, cela nous a donné un aperçu du film qui est devenu une partie importante de l'esthétique, de la personnalité et de l'identité d'Elle Woods.

CAUFFIEL Nous avons [parlé] toute une sororité à sortir dîner dans un restaurant mexicain. Reese a proposé de leur acheter des margaritas gratuites toute la nuit. Elle se penche vers moi alors que les boissons arrivent et s'en vont, nous ne buvons rien. Nous buvons de l'eau. Nous sommes restés sobres pendant qu'ils se faisaient tanker et nous avons pris des notes.

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Crédit...Karen McCullah

L'essai vidéo d'Elle à Harvard était censé avoir une apparition avec le juge Judy.

McCULLAH Il y avait un article quelque part selon lequel les applications vidéo sont devenues une chose courante pendant un certain temps [après la sortie du film]. Nous l'avons fait parce que c'est bien plus intéressant à regarder que d'entendre quelqu'un lire un essai de candidature.

ALANNA UBACH (Serena, l'une des meilleures amies d'Elle) La juge Judy est censée être cette icône incroyable qu'Elle adore absolument.

McCULLAH Nous voulions tourner [Elle, Serena et Margot] pourchassant la juge Judy partout où elle enregistre son émission et ils sont comme, juge Judy ! Juge Judy ! Pouvons-nous obtenir un autographe?

UBACH Ils ont coupé cette scène. Ils n'ont tout simplement pas pu faire participer le juge Judy. Et j'ai pensé, Reese, et si Ryan Phillippe jouait un juge vraiment célèbre qui avait son propre spectacle, et nous l'avons sur les panneaux d'affichage. Elle a dit, Alanna, personne ne va croire que mon mari est juge. Vous plaisantez j'espère?

L'idée du virage et de la rupture, la manœuvre qui, selon Elle, a un taux de réussite de 98% pour attirer l'attention d'un homme, a été conçue alors que les écrivains buvaient dans un bar d'hôtel.

FORGERON Marc avait l'impression que nous avions besoin d'un gros morceau de décor dans le deuxième acte, et nous avons continué à essayer de penser à comment nous pourrions le faire autour de Paulette et Elle. On s'est dit, faut-il cambrioler le salon de manucure ? Y a-t-il un mystère qui se produit?

McCULLAH J'étais comme, et si c'était aussi simple qu'Elle lui apprenait un mouvement pour l'aider à trouver le gars d'UPS. Puis Kirsten a sauté de son tabouret de bar et a dit, Ooh, comme ça ? et elle a fait le déplacement. J'ai oublié lequel d'entre nous a dit le virage et le claquement, mais nous l'avons probablement tous les deux dit en même temps.

FORGERON Karen est comme, est-ce que quelqu'un t'a appris ça ? Je suis comme, non, je l'ai inventé maintenant. Ensuite, nous sommes allés au bureau de Marc, et j'ai fait le déplacement. Toni Basil a fini par s'impliquer en tant que chorégraphe parce qu'une fois que Robert l'a lu, il était vraiment excité d'en faire un numéro musical complet. Alors, je me suis retrouvé à aller au studio de Toni et à lui apprendre, ainsi qu'à un groupe de danseurs, le pas que j'avais composé.

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Crédit...MGM

BASILIC DE TONI (chorégraphe) J'ai chorégraphié des choses emblématiques pour David Bowie et Tina Turner. Les gens m'interviewent et ils me disent : Vous avez fait le « plier et claquer » ? C'est comme, quoi, un numéro d'une minute et demie dans le film ? Mais c'était une partie intégrante.

FORGERON Toni appellerait [une partie de l'étape] les petites ailes de poulet. Elle était genre, Plus d'ailes de poulet, plus d'ailes de poulet. Jennifer fait d'excellentes mains d'aile de poulet. Elle met une touche d'hilarité et de maladresse à tout ce qu'elle fait dans le film.

REFROIDISSEMENT Toni était incroyablement frustré par ma capacité à gérer la chorégraphie. Reese a appris à se plier et à casser en 10 minutes environ et j'étais l'antithèse de cela.

BASILIC Jennifer l'a changé. Elle a poussé ses [seins] au lieu de claquer parce que c'est ce que fait Jennifer, parce que c'était juste pour le personnage.

REFROIDISSEMENT Un jour, j'ai dit à [Basil], je ne suis pas Elle, je suis l'autre personnage, Paulette, et je ne serais pas vraiment douée pour le 'plier et claquer'. Ce n'est pas qui je suis. Et Toni a dit, Jennifer, vous devez apprendre ce numéro de danse et faire de votre mieux parce que même si vous essayez de faire de votre mieux, vous serez toujours le pire danseur. Ce fut un moment très dégrisant. Mais elle avait raison.

Raquel Welch, jouant l'ex-femme du mari décédé de Brooke, voulait un éclairage spécial.

ANTHONY RICHMOND (directeur de la photographie) Elle savait comment elle voulait être éclairée. J'avais deux jeux de lumières là où je les voulais et un autre là où elle les voulait, pour qu'elle puisse se regarder dans le miroir. J'éteignais lentement l'un d'eux et montais les miens pour qu'elle ne sache jamais qu'il était en train d'être changé.

PAR RAKOFF Elle était obsédée par la lumière. Quand j'ai fait l'essayage chez elle, et que nous parlions de la scène de la salle d'audience, elle s'est dit, je dois porter ce chapeau. C'était un grand chapeau de paille noir ; à l'intérieur de ce bord géant avait une deuxième couche de paille blanche sur laquelle la lumière rebondirait afin qu'elle puisse obtenir plus de rebond sur son visage. Elle a essentiellement créé son propre chapeau avec un tableau de rebond intégré.

REFROIDISSEMENT Tout ce que je sais, c'est qu'elle n'avait pas besoin de son propre éclairage. Elle a l'air étrangement jeune et sexy. Son visage et ses petites mains, elle a fait un pacte avec le diable. Elle ressemble à un milliard de dollars.

Certains acteurs ont eu le béguin pour la vie réelle pendant le tournage.

UBACH J'ai découvert que [Matthew avait le béguin pour Selma] pendant la scène du procès. Nous pouvions voir ce cœur battre à chaque fois qu'il était près d'elle. Il était si nerveux, et j'ai pensé, comment quelqu'un pourrait-il ressembler à cette être aussi nerveux que lui ?

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Crédit...Karen McCullah

MATTHIEU DAVIS (Warner) Je l'adorerai jusqu'au jour de ma mort. Je la chérirai toujours en prenant soin de moi et en s'occupant de moi parce que j'étais tellement écolo.

CAUFFIEL Je pense que [Matthew] avait le béguin pour tout le monde. À un moment donné, il a eu le béguin pour Alanna.

REFROIDISSEMENT J'ai eu le béguin pour [Bruce Thomas, qui a joué] mon homme UPS. Mais il était marié et avait une femme et des enfants magnifiques, alors j'ai dû arrêter ça. Je n'avais pas à agir ou à m'exciter quand il est entré - tout était fidèle à la vie.

CAUFFIEL Tout le monde avait le béguin pour Luke, mais Luke sortait avec deux mannequins à l'époque.

Le public test n'a pas aimé la fin originale, elle a donc été recadrée pour montrer Elle à sa remise de diplôme en droit.

CAUFFIEL La première fin était Elle et Vivian à Hawaï dans des chaises de plage, buvant des margaritas et se tenant la main. L'insinuation était soit qu'ils étaient meilleurs amis, soit qu'ils s'étaient mis ensemble de manière romantique.

[Ubach s'en souvient également, mais les scénaristes disent qu'ils n'ont jamais écrit cette fin.]

CAUFFIEL La deuxième ou la troisième fin était un numéro musical sur les marches de la salle d'audience, et alors qu'Elle sortait, le juge, le jury et tout le monde dans la salle d'audience se sont mis à chanter et à danser. J'ai attendu que quelqu'un le divulgue depuis 20 ans.

McCULLAH Nous avons initialement coupé à un an plus tard, Elle et Vivian étaient de bons amis, et Vivian est maintenant blonde. Ils avaient créé le Blond Legal Defence Club et distribuaient des dépliants dans le quad parce que c'était la fin du manuscrit d'Amanda.

FORGERON L'une des versions s'est terminée par un baiser entre Emmett et Elle. Nous avons projeté le film deux ou trois fois, et à chaque fois, les gens ne voulaient pas le terminer par un baiser. Ils pensaient que ce n'était pas une histoire sur [Elle] avoir un petit ami, ce qui était vraiment cool de faire dire ça aux gens.

McCULLAH Dans le hall du théâtre du public test, Kirsten et moi nous sommes dit : Pourquoi ne pas aller jusqu'à la remise des diplômes pour pouvoir faire des sous-titres ? Nous avons donc commencé à écrire cette scène dans le hall avec Marc.

FORGERON Reese tournait un film en Angleterre à l'époque appelé L'importance d'être sérieux, donc, [son] reshoot a été fait en Angleterre, et elle portait une perruque.

McCULLAH Luke s'était rasé la tête pendant Les Tenenbaums Royaux, donc il porte une perruque.

REFROIDISSEMENT C'était si bon, le discours [d'Elle] à la fin, Donald Trump a dû le voler .

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Les acteurs et l'équipe disent que le film a survécu parce qu'il est devenu plus pertinent au fil du temps.

FORGERON C'était le bon message et le bon personnage féministe à atterrir quand c'était le cas. Il porte ses désirs sur sa manche : la contradiction [que] vous pouvez être une femme qui se bat pour être entendue avec un point de vue très clair, qui est très forte et intelligente et aussi drôle, amusante et intéressée par différentes choses, la mode et le loi.

DAVIS Je suis certainement partial, et cela peut sembler hyperbolique, mais je pense que Legally Blonde a été l'un des derniers grands films dans le sens où nous l'avons tourné en 35 millimètres. Il a vraiment capturé l'esprit, la grandeur et la magie d'Hollywood. Reese est une superstar tellement magnétique, et c'était une pièce maîtresse pour elle. Je pense que nous avons vraiment capturé la foudre dans une bouteille.

PLUS TARD Vous voyez cette force indéniable, et que [Elle] ne laisse jamais douter d'elle-même l'abattre. Quand vous regardez un film comme celui-ci, vous croyez un peu plus en vous.

BASILIC [Le film] est plus pertinent d'une manière plus profonde que jamais auparavant. Les femmes, l'égalité salariale et le mouvement #MeToo, il s'est passé tellement de choses au cours des 20 dernières années qui n'existaient pas lorsque ces filles créaient ce film.

Les fans rappellent constamment aux acteurs et à l'équipe comment le film les a affectés.

REFROIDISSEMENT Les gens s'approchent de [Reese] et disent, je suis allé à la faculté de droit à cause de vous. Les gens me le disent aussi. Je ne pense pas que tous ces gens puissent mentir : je pense que les gens se sont vraiment inspirés de cette histoire.

DAVIS Mon ami m'a organisé un rendez-vous à l'aveugle une fois, et ils se sont dit : tu vas l'aimer, elle est cool. Elle est avocate. Nous avons bu une bière et nous nous sommes bien entendus. Je n'ai pas trop parlé de mon histoire d'acteur. À la fin de la nuit, nous avons commencé à nous embrasser. En plein milieu, elle s'éloigne et dit, je dois vous dire quelque chose : 'Legally Blonde' est mon film préféré, et c'est pourquoi je suis devenu avocat. Je voulais te le dire toute la nuit.

McCULLAH Quand j'étais à Fidji, un autre invité a dit à ce couple d'avocats mexicains en lune de miel que j'avais écrit Legally Blonde. La femme est venue vers moi en courant, m'a serré dans ses bras, et elle m'a dit : Tu m'as donné la permission de porter du rose tous les jours de ma vie. C'était si mignon.

REFROIDISSEMENT Je peux être dans un environnement qui n'est pas un environnement de virage et de rupture, marcher dans un tunnel de métro sombre, et quelqu'un s'approche de moi et le fait. Je pourrais être dans un avion, attaché ma ceinture de sécurité, et ils veulent que je me lève et que je le fasse pour eux. Parfois, les demandes sont bien plus nombreuses que vous ne le souhaitez pendant les turbulences.

CAUFFIEL Il existe de tels Legally Blonders inconditionnels. Je vais commander un sandwich au pastrami, et ils sont comme, Vous avez votre chouchou porte-bonheur ? J'ai mon chapeau et des vêtements de maman noueux, et ils veulent prendre des photos et en parler. J'aime ces moments parce que je vois à quel point quelque chose dont nous avons également eu la chance de faire partie touche la vie des gens.