Appel de Londres, avec chance, luxure et ambition

Théâtre

Parce que les premiers films de Woody Allen sont à peu près aussi drôles que n'importe quel autre film, on suppose souvent que son tempérament est essentiellement comique, ce qui conduit à toutes sortes de déceptions et de malentendus. De temps en temps, M. Allen essaie de dissiper la confusion, insistant, parfois avec élégance et parfois un peu trop crûment, que sa vision du monde est essentiellement nihiliste. Il a annoncé, film après film, un manque absolu de foi dans tout principe moral ordonnant dans l'univers – et pourtant, les gens pensent qu'il plaisante.

Dans 'Match Point', son film le plus satisfaisant depuis plus d'une décennie, le réalisateur apporte une fois de plus la mauvaise nouvelle, la livrant avec une touche légère et sûre. Il s'agit d'un cocktail au champagne agrémenté de strychnine. Il faudrait retourner à l'apogée enivrante et amorale d'Ernst Lubitsch ou de Billy Wilder pour trouver le cynisme transformé si habilement en divertissement supérieur. Au tout début, le héros de M. Allen, un jeune joueur de tennis récemment retraité de la tournée professionnelle, explique que le rôle de la chance dans les affaires humaines est souvent sous-estimé. Plus tard, les dures implications de cette idée seront évidentes, mais au début, cela semble aussi fantasque que ce que Fred Astaire a dit dans « The Gay Divorcée » : que « le hasard est le nom de l'idiot pour le destin ».

L'exploit de M. Allen ici est de tromper son auditoire, ou du moins de nous induire en erreur, avec un récit dont la surface dorée déguise l'obscurité en dessous. Sa ruse - un autre nom pour cela est l'art - maintient l'histoire en mouvement avec l'élan rapide d'une pièce bien faite. Les comparaisons avec 'Crimes et délits' sont inévitables, car les thèmes et certains éléments de l'intrigue sont similaires, mais le bagage philosophique de 'Match Point' est plus serré et plus discret. Il y a peu d'occasions de faire des discours, et aucun des one-liners désespérés et gênés qui sont devenus, dans les films récents de M. Allen, plus de tics que de shtick. Il n'y a pas non plus de substitut évident pour le réalisateur parmi la distribution jeune, principalement britannique et tout à fait splendide. Si vous êtes entré après les titres d'ouverture, il vous faudra peut-être un certain temps pour deviner qui a fait cette photo.



Après un certain temps, vous le feriez, bien sûr. Les balises littéraires habituelles sont en place : aucun autre scénariste ne pourrait sûrement écrire une ligne comme « chérie, as-tu vu mon exemplaire de Strindberg ? ou envoyer son protagoniste au lit avec un livre de poche Dostoïevski. Mais tandis qu'une bouffée de fatalisme russe persiste dans l'air - et plus qu'une bouffée de misogynie strindbergienne - celles-ci ne semblent pas être les influences les plus saillantes. Le décor du film est modifié par Henry James (Londres riche, avec quelques outsiders sociaux et culturels bourdonnant autour des ruches de privilèges) ; la vanité doit quelque chose aux livres Ripley de Patricia Highsmith ; et le moteur narratif est du pur Theodore Dreiser -- faim, convoitise, ambition, cupidité.

Non pas que le joueur de tennis Chris Wilton (Jonathan Rhys-Meyers) semble au premier abord rongé par de tels appétits. Irlandais d'origine modeste, il travaille dans un club londonien exclusif, aidant ses riches membres à peaufiner leurs coups de fond. Il semble à la fois facile à vivre et un peu mal à l'aise, complaisant et timide. Peu de temps après, il se lie d'amitié avec Tom Hewett (Matthew Goode), l'héritier aimable et peu sérieux d'une fortune commerciale, qui invite Chris dans la loge familiale de l'opéra. De là, c'est un court voyage vers une liaison avec la sœur de Tom, Chloé (Emily Mortimer), un travail dans l'entreprise familiale et le poste parfois maladroit mais matériellement gratifiant de gendre pour les parents joué par Brian Cox et Penelope Wilton. .


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Lorsque 'Match Point' a été présenté à Cannes au printemps dernier, certains critiques britanniques ont objecté que sa représentation de Londres était inexacte, une objection que les New-Yorkais, habitués à visiter le Manhattan fantastique de M. Allen, ne pouvaient que saluer avec des haussements d'épaules et des soupirs las. Déraciner un scénario initialement situé dans les Hamptons et le rempoter sur le sol britannique a rafraîchi et affiné l'histoire, qui ne dépend pas d'un aperçu d'une situation sociale particulière, mais plutôt d'une théorie générale du comportement humain. Londres, c'est Manhattan vu à travers une vitre : la Tate Modern remplace le Museum of Modern Art ; Covent Garden remplace le Lincoln Center. Quant à l'époustouflant loft de South Bank dans lequel Chris et Chloé emménagent, il satisfera la soif d'immobilier haut de gamme qui a retenu les irréductibles dans leurs sièges pendant le long malaise créatif de M. Allen.

Mais dans ce cas, ce qui se passe dans les chambres bien aménagées et les restaurants à la mode est plus intéressant que l'architecture ou le décor. M. Rhys-Meyers a une capacité inhabituelle à laisser le public deviner, à nous entraîner dans une concorde sympathique alors même que nous essayons de le comprendre. Est-il un chiffre ou un sociopathe? Un grimpeur social prudent ou un râteau téméraire ? Le premier indice qu'il pourrait être autre chose qu'un acolyte doux et bien élevé survient lorsque Chris rencontre la fiancée de Tom, une actrice américaine nommée Nola Rice (Scarlett Johansson), dans une scène qui fait passer la température du film d'un mijotage poli à un plein ébullition sexuelle. (La scène reconnaît également discrètement une dette envers 'A Place in the Sun', l'adaptation par George Stevens de 'American Tragedy' de Dreiser. Les parallèles ne s'arrêtent pas là. La vigilance aux joues creuses de M. Rhys-Meyers rappelle Montgomery Clift. Ce qui fait Mme Johansson soit la prochaine Elizabeth Taylor ou la nouvelle Shelley Winters. Hmm).


où diffuser 9 à 5

Ce qui se passe entre Chris et Nola n'est pas seulement du désir, mais aussi de la reconnaissance, ce qui rend leur connexion particulièrement volatile. Au fur et à mesure que leur liaison avance, Mme Johansson et M. Rhys-Meyers gèrent certains des meilleurs acteurs vus dans un film de Woody Allen depuis longtemps, échappant à la méchanceté et à la déconnexion émotionnelle que son écriture impose souvent. Il est possible de s'identifier aux deux - et de ressentir un pincement empathique alors qu'ils sont pris au piège des conséquences de leur propre insouciance - sans vraiment aimer l'un ou l'autre.

Mais c'est la précision vive et froide du film qui le rend si agréable à vivre. La morosité d'une existence aléatoire et dépourvue de sens a rarement été aussi amusante, et la morsure de M. Allen n'a jamais été aussi vive ou aussi profonde. Un film aussi bon ne fait pas rire.

« Match Point » est classé R (les moins de 17 ans doivent être accompagnés d'un parent ou d'un tuteur adulte). Il y a des scènes de sexe torrides (mais pas explicites) et quelques moments de violence choquante.

Match Point ouvre aujourd'hui à New York et Los Angeles.

Écrit et réalisé par Woody Allen; directeur de la photographie, Remi Adefarasin ; édité par Alisa Lepselter ; chef décorateur, Jim Clay; produit par Letty Aronson, Gareth Wiley et Lucy Darwin ; publié par DreamWorks Pictures. Durée : 124 minutes.

AVEC : Jonathan Rhys-Meyers (Chris Wilton), Scarlett Johansson (Nola Rice), Emily Mortimer (Chloe Wilton), Matthew Goode (Tom Hewett), Brian Cox (Alec Hewett) et Penelope Wilton (Eleanor Hewett).