La longue bataille pour « Autant en emporte le vent »

Films

Le blockbuster de 1939 symbolisait autrefois le summum du divertissement de masse. Mais les Afro-Américains ont protesté contre cela depuis le début, même si l'Amérique blanche n'a pas voulu l'entendre.

Autant en emporte le vent, avec Vivien Leigh dans le rôle de Scarlett O

Lorsque HBO Max a annoncé mardi qu'il supprimait temporairement Autant en emporte le vent de son service de streaming, il semblait qu'un autre monument confédéré était en train de tomber.

Autant en emporte le vent peut s'inscrire auprès des jeunes d'aujourd'hui uniquement comme le film préféré de leur grand-mère (ou peut-être, la source d'une blague lacérante qui ouvre BlacKkKlansman de Spike Lee). Et pour chaque éminent conservateur accusant HBO Max de censure, il y en avait beaucoup sur les réseaux sociaux qualifiant le film d'ennuyeux.



Mais le classique de 1939 — toujours le film le plus rentable de tous les temps, ajusté en fonction de l'inflation – a durablement façonné la compréhension populaire de la guerre civile et de la reconstruction, peut-être plus que tout autre artefact culturel.

Vous voulez avoir un mariage d'avant-guerre du Sud – d'où cela vient-il ? mentionné Kellie Carter Jackson , historien au Wellesley College qui donne un cours sur l'esclavage et le cinéma. Les gens diront qu'ils n'ont pas vu le film. Mais ils l'ont vu, mais pas dans sa forme originale.

La décision de HBO Max est intervenue un jour après que le Los Angeles Times a publié un article d'opinion de John Ridley, le scénariste de Twelve Years a Slave, critiquant Autant en emporte le vent pour ses stéréotypes racistes et son blanchiment des horreurs de l'esclavage, et appelant à ce qu'il soit présenté uniquement avec un contexte historique ajouté. (Quelques jours plus tard, la spécialiste du cinéma afro-américaine Jacqueline Stewart a annoncé dans un article d'opinion pour CNN.com qu'elle fournira l'introduction lorsque le film reviendra sur le service de streaming.)

Mais cela représente également un bilan tardif de la critique afro-américaine qui a commencé immédiatement après la publication en 1936 du roman de Margaret Mitchell – même si cela a été à peine noté dans la presse blanche grand public.

Autant en emporte le vent est l'un des coups de foudre mythiques de l'histoire culturelle américaine. Mitchell, une ancienne journaliste qui a écrit le roman (son premier et son unique) alors qu'elle se remettait d'une blessure, s'attendait à ce qu'il se vende à 5 000 exemplaires. Au lieu de cela, il est devenu une sensation, vendant près d'un million d'exemplaires en six mois, et lui a valu le prix Pulitzer et le National Book Award.

La production de la version cinématographique, y compris le casting de Scarlett O'Hara et Rhett Butler, a été couverte à bout de souffle dans la presse. Et lors de la soirée d'ouverture, en 1939, sept millions d'exemplaires du livre avaient été vendus.


conan o brien ne peut pas s'arrêter

La frénésie autour du roman et du film a également déclenché un engouement national pour tout ce qui concerne Dixie. Mitchell a été inondé de demandes d'autorisation de stylos, de chapeaux, de poupées et même de tissu chintz sur le thème de Autant en emporte le vent. En 1939, Macy's consacre plusieurs étages de son flagship aux produits associés au film, sous le thème The Old South Comes North.

Image

Crédit...Journaux afro-américains/Gado, via Getty Images

Les gens l'ont juste mangé, ont dit Karen L. Cox , historien à l'Université de Caroline du Nord, Charlotte, et auteur de Dreaming of Dixie: How the South Was Created in American Popular Culture. Et l'étreinte nordique de la nostalgie des plantations de Mitchell, avec sa représentation d'esclaves heureux et obéissants, n'était pas seulement un mode de vie consumériste inoffensif.

Il y avait une activité naissante pour les droits civiques dans les années 1930, mais si tout le monde regarde ce film ou lit ce livre, ils ont l'idée que c'était comme ça, a déclaré Cox. Cela a permis aux habitants blancs du Nord de regarder plus facilement les migrants afro-américains arriver dans des endroits comme Chicago et de dire : « Pourquoi ne pouvez-vous pas agir comme ces nègres ? »

Mais alors même que les Américains blancs embrassaient le clair de lune et les magnolias, les Afro-Américains étaient enregistrement des objections . Peu de temps après que le producteur David O. Selznick ait acheté les droits, il y a eu des plaintes qu'une version cinématographique inciterait à la violence, répandrait le fanatisme et même ferait dérailler un projet de loi fédéral contre le lynchage.

Margaret Mitchell a réagi avec mépris à la critique. Je n'ai pas l'intention de laisser un Noir professionnel gênant changer mes sentiments envers la race avec laquelle mes relations ont toujours été celles de l'affection et du respect mutuel, écrivit-elle à un ami.

Selznick a fait une danse plus compliquée . Pour ma part, je n'ai aucune envie de produire un film anti-nègre, a-t-il écrit dans une note au scénariste Sidney Howard. Dans notre image, je pense que nous devons faire très attention à ce que les nègres sortent décidément du bon côté du grand livre.

En 1936, Walter White, le secrétaire de la NAACP, lui a écrit pour exprimer son inquiétude et lui suggérer d'engager quelqu'un, de préférence un Afro-Américain, pour vérifier d'éventuelles erreurs de fait et d'interprétation. L'écriture de l'histoire de la période de la Reconstruction a été si complètement confédérée au cours des deux ou trois dernières générations que nous sommes naturellement quelque peu inquiets, écrit-il.

Image

Crédit...Cinémas de nouvelle ligne

Selznick a d'abord lancé le nom d'un conseiller potentiel afro-américain, mais a finalement embauché deux Blancs, dont un journaliste ami de Mitchell , chargé de garder le discours du Sud authentique ( un sujet de grande préoccupation à certains fans blancs du roman qui ont écrit à Selznick) et en évitant les faux pas sur des détails comme la pertinence du couvre-chef de Scarlett lors d'une soirée.

Le film a tenté d'assainir certains des éléments racistes du roman. Les références au Ku Klux Klan, que le roman appelle une nécessité tragique, ont été omises. À contrecœur, Selznick a également coupé du script une insulte raciale courante mais notoire (le mot haineux, comme l'a dit un journaliste afro-américain qui a pesé).

Le film a également peaufiné une scène du livre où Scarlett, alors qu'elle traversait seule un bidonville, est presque violée par un homme noir, ce qui déclenche un raid de représailles du Klan. Au lieu de cela, l'attaquant est un pauvre homme blanc, et la nature de la bande qui monte pour venger son honneur n'est pas spécifiée.

Un groupe d'hommes peut sortir et « attraper » les auteurs d'une tentative de viol sans avoir de longs draps blancs sur eux, a écrit Selznick dans un mémo.

Mais le film a mis la mythologie nostalgique de la cause perdue - à ce stade, la vision nationale dominante de la guerre civile - au premier plan, à commencer par les premières cartes de titre rendant hommage à une terre de cavaliers et de champs de coton, un joli monde où la galanterie a pris son dernier arc.

Même pendant la production, il y a eu des appels au boycott afro-américain. Par la suite, il y a eu des manifestations devant les théâtres de Chicago, Washington et d'autres villes.


vérité ou conséquences paranormales

Alors que les réponses au film fini dans la presse noire étaient mitigés, les critiques étaient sévères. Le Chicago Defender a initialement publié une chronique le qualifiant d'inoffensif et les performances de Hattie McDaniel (Mammy) et Butterfly McQueen (Prissy) exemples d'art noir. Mais une semaine plus tard, il a publié une critique cinglante la qualifiant d'arme de terreur contre l'Amérique noire, un sentiment repris dans d'autres journaux noirs comme le Pittsburgh Courier, qui dénonçait la représentation de tous les Noirs comme des domestiques heureux et des mottes irréfléchies et impuissantes.

Parmi ceux qui l'ont vu à cette époque, il y avait un adolescent Malcolm X. J'étais le seul nègre dans le théâtre, et quand Butterfly McQueen est entrée dans son acte, j'avais envie de ramper sous le tapis, a-t-il écrit dans son autobiographie.

Le public blanc, quant à lui, a été largement balayé par la célébration de l'épopée Technicolor de près de quatre heures, avec ses centaines de figurants, ses costumes somptueux et ses thèmes de courage et de survie qui ont résonné avec un pays sortant de la Dépression.

Les journaux blancs, dont le New York Times, ont couvert avec enthousiasme les premières du film à New York et à Atlanta, où les quatre jours de festivités comprenaient la chorale Ebenezer Baptist Church (dont un spécialiste du cinéma a noté , Martin Luther King Jr., 10 ans) chantant devant une maquette de Tara, la plantation du film. Mais peu ont noté les manifestations afro-américaines, ou aucune critique noire du tout.

Même après les années 1960, le film est resté pour de nombreux Américains blancs une pierre de touche culturelle bien-aimée, un symbole de l'âge d'or d'Hollywood – et même de l'identité américaine elle-même.

En 1974, NBC a payé un montant record de 5 millions de dollars (plus de 26 millions de dollars aujourd'hui) pour le droit de diffuser le film une fois, dans le cadre de sa programmation du bicentenaire. Diffusé sur deux nuits, il a été regardé par 47% de tous les foyers américains.

Certains artistes afro-américains ont directement contesté sa nostalgie blanchie à la chaux. En 2001, la succession Mitchell a mené une bataille perdue d'avance sur le droit d'auteur contre The Wind Done Gone, la parodie de la romancière Alice Randall du point de vue des esclaves. Les suites autorisées, quant à elles, ont tenté, parfois de manière maladroite, de mettre à jour la politique raciale du livre, tout en gardant intacte la romance centrée sur le blanc.

Image

Dans Scarlett d'Alexandra Ripley, à partir de 1991, Scarlett s'occupe avec amour de Mammy mourante, qui est conduite hors de la scène (avec la plupart des personnages noirs) dès le début. Rhett Butler's People, de Donald McCaig, à partir de 2007, s'est concentré sur la lutte post-guerre civile pour le rétablissement de la suprématie blanche, mais a passé sous silence la question du Klan (et de l'éventuelle adhésion de Rhett).

D'autres institutions ont changé d'approche. Depuis que l'Atlanta History Center a repris la Margaret Mitchell House à un groupe privé en 2006, l'accent est passé d'un point de vue littéraire qui minimisait la controverse raciale à un accent sur les tropes racistes de l'histoire et l'histoire déformée – et le fait que les Afro-Américains s'y sont opposés. Depuis le début.

Jessica VanLanDuyt, vice-présidente du centre pour l'expérience client, a déclaré que la maison avait connu une baisse du nombre de visiteurs ces dernières années, bien qu'il reste un fort contingent d'autres pays où Autant en emporte le vent est populaire.

Mais même en Amérique, il conserve son attrait, y compris auprès d'un public plus averti, comme l'a dit le critique du New York Times Vincent Canby dans une réévaluation du film pour la plupart ravie en 1998.


sonny chiba kill bill

Jackson, l'historien de Wellesley, a déclaré que les étudiants viennent généralement dans sa classe sans avoir vu le film. Mais cela finit par être l'une des offres auxquelles ils répondent le plus.

Les élèves diront : « J'aime « Autant en emporte le vent » et « Je déteste « Autant en emporte le vent », a-t-elle déclaré. Ils adorent l'esthétique, qui est tellement exagérée, c'est comme des bonbons. Mais ils savent que je vais les faire creuser plus profondément. Et quand ils le font, ils disent : « C'est affreux. »