JOURNAL DE LONGUE ÎLE ; Art et science de la pêche à la ligne à Hampton Bays

New York

LA canne à pêche sur un support dans l'arrière-boutique d'Altenkirch Precision Outfitters à Hampton Bays est une commande personnalisée du président Bush. Hank Altenkirch a tourné sa prise sur un tour jusqu'à ce que le liège soit velouté, le rétrécissant très légèrement pour s'adapter à la main du président comme un gant.

'C'est pour le flet léger et le flet', a déclaré M. Altenkirch, montrant la tige légère comme une plume de 450 $ avec un emballage rouge, bleu et or qui peut être divisé en trois morceaux pour voyager. 'Il peut l'utiliser dans les lacs, pour toutes sortes de petits poissons', a déclaré M. Altenkirch.

M. Altenkirch, 54 ans, est un fabricant de cannes à pêche haut de gamme. Depuis que son grand-père Charlie a commencé à fabriquer des cannes à mouche coupées avec précision et des agrès de thon géants à l'arrière de son garage près du canal Shinnecock il y a 75 ans, M. Altenkirch est tranquillement devenu un fabricant de cannes à pêche des étoiles.



'Mon grand-père fabriquait des cannes pour Babe Ruth et Lou Gehrig', a déclaré M. Altenkirch. Une fois le bouchon pressé et la poignée formée sur le tour, Ruth enveloppait sa propre perche, a déclaré M. Altenkirch. Le romancier et pêcheur western Zane Gray s'est appuyé sur le matériel d'Altenkirch. Lorsque Jackie Gleason a pêché le poisson faible dans les années 50, il a acheté sa canne à pêche à Altenkirch.

«De nombreux records du monde ont été battus sur nos cannes», a déclaré M. Altenkirch, la main stable alors qu'il verniait une canne de surf-casting noire et violette.

Ces dernières années, M. Altenkirch a fabriqué du thon géant et des cannes à lancer pour Billy Joel et Roger Waters de Pink Floyd. Martha Stewart a commandé une fois une canne de bar à rayures personnalisée.

Des cannes à mouche aux grandes roulettes de surf en graphite personnalisées et aux cannes à gros gibier de classe 180 livres, M. Altenkirch utilise une bague en hickory montée à la main pour fixer le porte-moulinet au blank. Il a dit que c'était plus sensible que la bande.

'Vous pouvez savoir si un crabe mord sur la ligne', a déclaré M. Altenkirch. « Vous pouvez sentir si un leurre vacille d'une certaine manière. Vous pouvez sentir un morceau d'herbe.

Fred Havemayer, 63 ans, administrateur de la ville de Southampton, possède une douzaine de cannes de surf dans sa collection d'Altenkirch. En s'arrêtant au magasin un après-midi récent, M. Havemayer a déclaré que la ligne d'Altenkirch était la Rolls-Royce du matériel de pêche.

'Ils avaient une longueur d'avance', a déclaré M. Altenkirch. « C'est comme la montre de plongée Rolex. Vous voyez les contrefaçons partout.

M. Havemayer, un ancien capitaine de bateau professionnel, s'est souvenu d'un combat de 22 heures qu'il a eu avec un espadon de 300 livres. La ligne s'est cassée et le poisson s'est enfui, mais la canne a résisté à la pression.

« C'est sans égal », a déclaré M. Havemayer. « J'ai pêché partout, du Panama à Hatteras. C'est la façon dont il est construit. Le produit est tellement raffiné. Il peut y avoir un thon géant, un marlin bleu ou un poisson bleu, peu importe. Le truc fonctionne.

Jimmy George, capitaine du bateau charter Nicole Marie, est connu pour avoir attrapé des bars rayés de la taille d'un monstre au large de Montauk. Jusqu'à présent cette année, il a attrapé 95 bars rayés qui pesaient plus de 40 livres chacun et 8 qui pesaient plus de 50 livres en pêchant à la traîne avec les cannes de 10 pieds que M. Altenkirch a construites spécialement pour les leurres de cuillère en métal de la taille d'un bras de M. George. .

« Il fabrique une tige de dynamite », a déclaré M. George. 'Plus la tige est longue, plus vous aurez de courbure lorsque la cuillère captera l'eau d'une certaine manière.'


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M. Altenkirch teste toutes ses cannes à l'effort. « S'il y a un défaut dans la tige, vous ne pouvez pas le voir », a-t-il déclaré. 'Je préfère le faire exploser dans le magasin que sur ce poisson de classe mondiale que l'homme ou la femme a toujours voulu.'

Avant les flans en graphite et en fibre de verre, Charlie Altenkirch a sculpté des tiges de thon de classe 50 livres dans du bambou, des feuilles d'escrime, du hickory massif et des manches de manche à balai.

Comme son père Mickey, Hank Altenkirch a rejoint l'entreprise familiale à l'âge de 12 ans. Maintenant, sa fille Janice, 17 ans, aide à emballer les cannes, tandis que son fils, Garret, 15 ans, et une autre fille, Maggie, 19 ans, vendent des appâts du magasin de pêche. devant son atelier. .

Pour le 75e anniversaire de l'entreprise, M. Altenkirch crée une série de collectionneurs en édition limitée. Mais l'avenir n'est pas certain. Il y a dix ans, lors d'un divorce, a déclaré M. Altenkirch, il a dû vendre la propriété, y compris le quai de Canoe Place où il a réservé des charters pour 28 bateaux.

Maintenant, M. Altenkirch envisage de fermer le magasin d'appâts et de matériel de pêche. Alors qu'il fabrique encore des harpons et des cordages de queue, il ne fabrique plus les chaises de combat que son grand-père a inventées.

'Nous allons nous spécialiser', a déclaré M. Altenkirch. 'Je veux continuer à fabriquer des cannes haut de gamme au lieu de me soucier des appâts et de réparer un moulinet.'

Il améliore son site Web, www.altenkirch.com, en espérant que les commandes des pêcheurs à destination du Panama et du Costa Rica l'occuperont.

« Je vends des cannes partout dans le monde », a-t-il déclaré. «Je veux vraiment me concentrer là-dessus, avoir quelque chose sur lequel mes enfants peuvent se reposer, garder le nom et sortir un produit de qualité. Sinon, je n'y arriverai pas.

Hampton Bays au cinéma

Hampton Bays a longtemps été la demi-soeur méprisée des Hamptons. Avec plus de 13 000 habitants, le hameau non constitué en société est plus peuplé que toute autre communauté de Southampton Town, mais n'a pas le cachet étoilé.

Pour essayer de changer cela, Maurice D. Goldman et Tom Garber ont produit un film, 'Time and Tide: the Maritime Heritage of Hampton Bays'.

'Ce que cela montre, c'est que Hampton Bays devient l'étoile montante des Hamptons', a déclaré le Dr Goldman, 59 ans, dentiste à la retraite, militant communautaire et rédacteur en chef du bulletin d'information de la Hampton Bays Beautification Association.

Le film de 45 minutes a été présenté récemment à un public de 560 personnes debout au lycée local.

M. Garber, un producteur de films de Hampton Bays, se spécialise dans les documentaires maritimes historiques mais n'a jamais tourné son objectif cinématographique vers sa propre communauté.

'L'histoire maritime de Hampton Bays est l'histoire de Hampton Bays', a déclaré M. Garber.

En discutant avec des anciens, M. Garber, 47 ans, s'est rendu compte que vivre de l'eau - un mode de vie depuis des générations - était en train de disparaître.

'Il y avait le sentiment qu'il y avait beaucoup de choses qui allaient être perdues à Hampton Bays, que c'était la fin d'une longue route', a déclaré M. Garber. « Les voies navigables ont toujours été le moteur de l'économie ici. »

Pour capturer le passé, M. Garber a enregistré des conversations sur la pêche et la pêche aux palourdes avec des baymen de cinquième génération : Ed Warner et son grand-oncle, Sam Warner, qui construit des chaloupes et des yoles. M. Garber a également interviewé Hank Altenkirch, un fabricant de cannes à pêche haut de gamme.

'En sachant qui nous sommes et où nous avons été, nous pouvons comprendre où nous allons', a déclaré M. Garber.

Un carrefour marin naturel, Hampton Bays était destiné à être une destination importante en raison de ses caractéristiques géographiques, a déclaré M. Garber, qui a écrit, réalisé, filmé et narré le documentaire. Pour ceux qui ont une canne à pêche et un rêve, Hampton Bays a accès à la fois au Shinnecock et à la Great Peconic Bay ainsi qu'à l'Atlantique. Le canal Shinnecock traverse le hameau.

Le Dr Goldman a aidé à recueillir les plus de 40 000 $ nécessaires pour réaliser le long métrage. 'Ce n'est pas un film touristique', a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, l'accent est mis sur la culture et l'éducation. Utilisant un mélange d'illustrations, de photographies et de séquences aériennes et d'actualités, le documentaire commence par la formation glaciaire des baies et l'évolution de la chasse à la baleine et de la pêche. Le film retrace l'ascension du phare de Ponqougue en briques rouges en 1857 et son abandon en 1931 lorsqu'une tour d'acier avec un phare a été érigée pour prendre sa place. Les habitants ont déposé une pétition pour le sauver mais, jugé dangereux, le phare d'origine a été démoli en 1948. Le film se penche également sur la lueur d'espoir de l'ouragan de 1938 : la création de l'inlet et du canal de Shinnecock.

Le Dr Goldman espère que le film aidera à collecter des fonds pour la Hampton Bays Beautification Association. Son épouse, Maud Kramer, décoratrice, est la présidente de l'organisation. Des copies du DVD sont disponibles pour une contribution de 50 $ à ses projets d'amélioration communautaire. De plus, le Dr Goldman prévoit de distribuer le film à la bibliothèque locale et au district scolaire.

Les leçons du film sont simples. Les voies navigables ont soutenu l'économie locale depuis que les Indiens Shinnecock utilisaient des coquillages pour le wampum comme monnaie.

'Maintenant, ce sont les voies navigables propres qui stimulent le tourisme ici', a déclaré le Dr Goldman, espérant que le film aiderait à préserver le caractère rural et balnéaire de Hampton Bays et ralentirait la fuite en avant vers le surdéveloppement. « En prenant soin des cours d'eau, ils prennent soin de nous.

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