Désir de la beauté qu'est Rome sous la forme de déesses terrestres

Films

Le sel de la vie
Choix de la critique du NYT
Réalisé parGianni Di Gregorio
Comédie, Romance
Non classé
1h 30m

Gianni, le gentil garçon à maman et alter ego de Gianni Di Gregorio , réalisateur de 63 ans et vedette de la comédie italienne mélancolique Le sel de la vie, est tout homme qui atteint un certain âge et sent sa vitalité décliner. En regardant dans le miroir, il remarque les lourdes poches sous ses yeux et son menton affaissé et est pris d'un désir ardent de sa jeunesse perdue.

Partout où il va, Gianni croise de belles femmes plus jeunes pour qui il est presque invisible. La cinématographie de Gogò Bianchi, qui observe les femmes à travers les yeux adorateurs de Gianni, les dépeint comme des déesses voluptueuses et insouciantes secouant leurs cheveux et arborant des sourires confiants alors qu'elles se pavanent dans des robes décolletées. Tout en regardant Le sel de la vie vous pouvez être aussi ivre d'eux que Gianni et décider qu'il n'y a pas de créature sur terre plus séduisante qu'une femme romaine dans la fleur de l'âge. L'appréciation sensuelle de la maturité et de l'abondance du film s'étend à la nourriture, aux vêtements et au feuillage; la luxuriance d'une ville fleurie jaillit pratiquement de l'écran.

M. Di Gregorio a écrit le scénario avec Valerio Attanasio, et ce film est une variante plus riche de son petit et exquis film de 2010, Mid-August Lunch. Dans ce film, il a joué un autre alter ego, également nommé Gianni, qui s'occupait d'un groupe de femmes plus âgées. L'extraordinaire Valeria de Franciscis Bendoni (aujourd'hui 96), qui a joué sa mère dans le déjeuner de la mi-août, revient ici en tant que matriarche encore plus imposante.



Élégamment coiffée et vêtue de soies fluides aux couleurs vives, elle est un spectacle à voir. Diva fragile mais toujours autoritaire, qu'elle joue au poker avec ses amis sur la pelouse de sa luxueuse maison ou qu'elle commande un repas, elle insiste pour obtenir son chemin impérieux. Son visage profondément bronzé et patiné avec ses mille petits plis est une carte de contour d'une longue vie.

Gianni, qui a pris sa retraite à 50 ans, vit dans un appartement avec une famille élargie qui comprend sa femme (Elisabetta Piccolomini), avec qui il entretient une amitié platonique ; sa fille (interprétée par Teresa Di Gregorio, la vraie fille du réalisateur) ; et son petit ami fainéant au chômage Michelangelo (Michelangelo Ciminale), qui se balade joyeusement dans Rome sur sa moto et ne lève pas le petit doigt.

La mère de Gianni, une dépensière insouciante, gaspille de l'argent en vêtements de marque pour sa gardienne à temps plein, Cristina (Kristina Cepraga) – l'une des nombreuses femmes que Gianni regarde discrètement – ​​et remplit son réfrigérateur de champagne coûteux. Elle a failli mettre en faillite son fils dévoué, qui vit d'une petite pension complétée par les revenus de sa femme. Sa mère le harcèle au téléphone à toute heure. Deux fois dans le film, elle le convoque dans son élégante maison pour régler l'image sur sa télévision.

Gianni est trop poli et inhibé pour faire bouger les choses sur les femmes, ce que son meilleur ami plus grossier, Alfonso (Alfonso Santagata), un avocat, fait sans scrupule. Alfonso souligne l'âge de Gianni, une connaissance du quartier, qui a un amant plus jeune, oblige Gianni à prendre des médicaments pour traiter la dysfonction érectile et lui donne même le nom et l'adresse d'un bordel. Mais lorsqu'il est poussé à l'action, Gianni est déjoué par des mésaventures comiques, dont l'une consiste à boire un apéritif enrichi d'une drogue psychédélique qui le fait chanceler. Dans la scène la plus touchante, il rend visite à Valeria (Valeria Cavalli), une amante de longue date qui suggère gentiment que ses liens avec sa mère sont la raison pour laquelle ils ne se sont jamais mariés.

Surtout, vous êtes reconnaissant pour ce que Le sel de la vie n'est pas : une autre farce dans laquelle un bonhomme lubrique se ridiculise à propos d'un bébé. Ce n'est qu'à la dernière minute qu'il succombe à la sentimentalité. Jusque-là, le film confirme avec sympathie l'observation du poème de Yeats After Long Silence selon laquelle la décrépitude corporelle est la sagesse.