Un Manhattan dont l'esprit a laissé la chaleur derrière lui

Arts

Ceux d'entre nous qui craignent que le doigt de Woody Allen ne soit plus sur le pouls de sa ville bien-aimée à New York peuvent se consoler dans « When Will I Be Loved », la carte postale maculée de James Toback d'une ville en proie au sexe et à l'argent. Au lieu du cœur anxieux et saignant de M. Allen, M. Toback substitue un portefeuille tumescent. Au lieu de nourrir l'âme, la musique classique qui se répand à travers une grande partie du film comme une fontaine crachant de l'eau glacée ne sert que de décor haut de gamme pour la délectation de « ceux qui en ont », pour citer Billie Holiday.

Manhattan n'est plus un endroit imprégné de l'esprit romantique de George Gershwin, mais une maison de vente aux enchères et un marché de la chair dont les déménageurs et les shakers sont des arnaqueurs de médias, des rappeurs et des agents immobiliers, tous en quête de gros sous et de sexe torride. C'est un environnement qui n'est pas sans rappeler le Manhattan post-11 septembre de « La 25e heure ».

À l'étage, vous entendrez peut-être Glenn Gould jouer du Bach, mais la musique en bas est le murmure lubrifié du rap. Les relations entre les hommes et les femmes en dessous d'un certain âge ont tendance à être des négociations prudentes menées dans le style feinte et bluffant d'un jeu de poker à gros enjeux.



Tous ces thèmes sont apparus sous diverses formes dans les films précédents de M. Toback, en particulier dans son 'Black and White', une réflexion provocatrice sur la chimie sociale et sexuelle des riches adolescentes blanches et des hip-hoppers noirs mobiles vers le haut. Ici, la dynamique centrale est la lutte de pouvoir entre Vera (Neve Campbell), une Mona Lisa postféministe riche et séduisante, et son petit ami, Ford (Frederick Weller), un arnaqueur et étalon branché qui l'amuse au lit et convoite sa richesse.

Vera est une peintre dont les parents riches et passionnés l'ont installée dans un magnifique loft au-dessus de Battery Park. Vers le début du film, elle se filme en train de coucher avec une belle petite amie blonde. L'ambiance rêveuse de leur rencontre est complètement différente du sexe avec Ford, qui la prend par derrière tout en lui serrant la tête. Comparée à Vera, même une sportive érotique comme Samantha de 'Sex and the City' semble être un flirt ronronnant et démodé. En quête d'un emploi d'assistante d'un professeur à Columbia (joué par M. Toback), elle va droit au but et l'informe froidement que leur relation ne sera pas sexuelle.

Ford n'est pas plus chaleureux que sa chérie, mais il est pauvre et a désespérément besoin d'argent. Une première scène le trouve accosté près de Times Square par une ex-petite amie qui lui demande de rembourser 9 300 $ qu'elle lui a prêtés deux ans plus tôt. Il répond d'abord en affirmant qu'il est sur le point d'un gros contrat cinématographique qui pourrait lui rapporter des millions en tant que star, et quand cela ne fonctionne pas, il s'enfuit. Plus tard, il essaie de pimper des mannequins à un couple de rappeurs. Encore plus tard, alors que Vera passe le temps avec sa petite amie, il est montré en train de gambader avec trois filles à la fois à Central Park.

Dans les premières scènes décousues et semi-improvisées du film, les personnages parlent tous en même temps et vous vous demandez où va le film. Puis le film s'installe soudainement dans son intrigue principale, ce qui suggère un spin-off radicalement déglamorisé de « Proposition indécente ».

À l'insu de Vera, Ford a conclu un accord pour vendre ses faveurs au comte Tommaso (Dominic Chianese), un magnat des médias italien en visite avec plus qu'une ressemblance passagère avec Silvio Berlusconi, pour 100 000 $. Ford s'attend à ce que Vera lui donne au moins une partie de l'argent qu'elle gagne. Elle accepte, et quand Tommaso se présente, elle marchande aussi astucieusement qu'elle l'a fait avec le professeur. Comme elle l'a fait auparavant, elle donne l'impression que la timidité et la courtoisie d'un homme plus âgé sont stupides et naïves. Ce qui se passe ensuite, sans rien révéler, pourrait être décrit comme une série de coups de poker qui culminent dans la violence et la trahison.


pourquoi le soleil éternel de l'esprit impeccable est-il classé r

La structure de 'When Will I Be Loved', qui s'ouvre aujourd'hui à New York, semble délibérément fragile, et beaucoup de ses détails ne correspondent pas. La texture est si lâche qu'on a l'impression que le cinéaste était si impatient de raconter son histoire qu'il ne pouvait pas se donner la peine de visser les écrous et les boulons ou d'attacher les brins pendants, et le film est bien pire pour le désordre ça part.

Mais en tant que fable contemporaine sur le fait d'avoir et de dépenser dans le nouvel âge d'or, 'When Will I Be Loved' touche une corde sensible qui fait écho. Les dialogues critiques entre Vera et Ford et Vera et le comte ont le claquement d'une nouvelle monnaie nette qui est comptée. Cette arène est-elle l'endroit froid où la révolution sexuelle et le bras de fer postféministe nous ont amenés ?

« Quand vais-je être aimé » est classé R (pour les moins de 17 ans, un parent ou un tuteur adulte doit être accompagné) pour son contenu à fort contenu sexuel.

QUAND SERAIS-JE AIMÉ

Écrit et réalisé par James Toback; directeur de la photographie, Larry McConkey; édité par Suzie Elmiger; chef décorateur, Ernesto Solo ; produit par Ron Rotholtz, Robert Bevan, Keith Hayley, Charlie Saville et Piers Tempest ; publié par IFC Films. Durée : 89 minutes. Ce film est classé R.

AVEC : Neve Campbell (Vera), Frederick Weller (Ford), Dominic Chianese (Count Tommaso), Karen Allen (Alexandra), Barry Primus (Victor) et James Toback (Professeur).